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EL PAS SEMANAL

MANERAS DE VIVIR

Esos maravillosos cientficos raros


ROSA MONTERO 13 OCT 2013 - 00:00 CET

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Ya se sabe que la ciencia en Espaa est a punto de hundirse para siempre. Nunca hemos sido un pas de cientficos sino ms bien de iluminados, pero en las ltimas dcadas, con la normalizacin democrtica, pareca que la ciencia empezaba a abrirse tmidamente paso en nuestra sociedad, aunque el presupuesto para I+D siempre fue mucho menor en Espaa que en nuestro entorno europeo. Pero si CARLOS ROSILLO antes la situacin era ms bien cutre, ahora ya es directamente trgica. Los recortes de la crisis se han cebado en este campo; se han perdido centenares de puestos de trabajo, se han cerrado centros y lneas de investigacin, el CSIC est al borde de la quiebra. La cosa est tan rematadamente mal, en fin, que los cientficos, que en Espaa siempre fueron considerados un poco frikis, ahora se han visto obligados a lanzarse al monte del subempleo, la marginalidad y la bohemia. Como esa fantstica genetista del CSIC, Mara Luisa Botella, que el ao pasado consigui 15.000 euros en el concurso de televisin Atrapa un milln. Botella investiga la HHT, una enfermedad rara hemorrgica que puede causar la muerte y que por ahora no tiene cura. Hay 1.500 enfermos diagnosticados en Espaa y Mara Luisa siente que se debe a ellos: de hecho, su equipo ha lanzado el nico medicamento que pala los sntomas de la dolencia. Pero resulta que los recortes econmicos impiden que Mara Luisa contrate al personal que necesita para proseguir sus investigaciones: de ah lo de presentarse al concurso. Y no slo eso: para sacar fondos, tambin vende lotera y cosmticos. La historia de Mara Luisa no es un caso excepcional; por ejemplo, el doctor Mario Cordero, que est investigando la fibromialgia en la Universidad de Sevilla con resultados mundialmente relevantes, se mantiene a duras penas gracias a las rifas y las tmbolas que organizan los enfermos para encontrarle dinero. De seguir as, dentro de poco todos los feriantes que venden camisetas y calcetines en los mercadillos sern probablemente cientficos en busca de fondos. En esta lnea excntrica, aunque no con el fin de sacar dinero para De seguir as, la investigacin, que yo sepa, sino para fomentar el conocimiento dentro de poco cientfico, est una panda de chiflados maravillosos que se todos los feriantes denominan The Big Van Theory (la teora de la gran furgoneta, juego de palabras con la teora del Big Bang). Son trece cientficos sern cientficos de diversas disciplinas que se dedican nada ms y nada menos en busca de fondos que a hacer monlogos humorsticos para divulgar la ciencia de una forma amena y asequible en bares, teatros, ferias cientficas y otros eventos, como ellos mismos explican en su pgina web (www.thebigvantheory.com). Yo tuve la suerte de verlos en el teatro del Arte de Madrid (en donde volvern a actuar el 23

y el 30 de octubre) y debo decir que son fantsticos. Divertidsimos como buenos humoristas y adems con una enjundia divulgativa fascinante. Este puado de matemticos, fsicos, bilogos y dems criaturas raras especializadas en diferentes ramas del saber estn haciendo una gira, el Relmpago Tour, que comenz el 1 de junio en el Festival Freak de Logroo (llamado prometedoramente Frikoo, para que vean por dnde anda la cosa) y que terminar el 17 de noviembre. Todava actuarn en muchas partes: Barcelona, Granada, Zaragoza, Oviedo, Lleida Las fechas y lugares se pueden comprobar en su pgina web. Adems estos locos geniales van a colegios e institutos a dar charlas, a universidades y conferencias a dar la brasa, e incluso se atreven a montar talleres de comunicacin cientfica para grupos de hasta doce personas. En realidad se dira que se atreven a casi todo. Son como unos misioneros del saber, empeados en desasnar a esta sociedad de nuestro arraigado prejuicio acientfico. Y es que no hay fantasa mayor que la ciencia: ni hadas ni Harry Potter ni la serie Crepsculo. Por ejemplo: saben que nueve de cada diez clulas de nuestro cuerpo son bacterias? Y que tan slo en el intestino acarreamos como un kilo de bacterias, una manada colosal de bichitos amables, la llamada flora intestinal? Esto no lo aprend viendo a nuestros monologuistas, sino leyendo el fascinante libro Ni contigo ni sin ti, de Vicente, Garca-Ovalle y Medina. Pero de lo que s me enter el otro da con The Big Van Theory es que un papel slo se puede doblar por la mitad seis o siete veces, si lo intentamos nosotros con un papel normal; que el rcord lo tienen unos estudiantes americanos que plegaron 13 veces un papel higinico de 16 kilmetros de largo; que si alguien pudiera doblar un papel 27 veces, el grosor resultante tendra la altura del Everest; y que si se doblara 42 veces, alcanzara la Luna. En fin, no me digan que no es maravilloso. Hay que frecuentar ms la Ciencia, esa magia tan pura. Twitter: @BrunaHusky www.facebook.com/escritorarosamontero www.rosa-montero.com

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