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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA INFORME DE LECTURA SOBRE EL DOCUMENTO MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS Por: Carlos Augusto Arias Vidales

El presente informe de lectura es presentado a la profesora Tatiana Andrea Cano Isaza como requisito acadmico en la asignatura Historia y Epistemologa de la Psicologa del programa de Psicologa de la Universidad de Antioquia, Regional Magdalena Medio, con sede en Puerto Berro (Ant.); y se realiza con respecto al texto titulado Memorias recobradas y falsas memorias, el cual constituye el captulo 9 de la obra colectiva coordinada por Garrido, Masip y Herrero (2006). La autora de dicho texto, Izascun Ibabe Erostarbe, se gradu como psicloga en la Universidad Autnoma de Barcelona, se desempea actualmente como profesora titular de la Facultad de Psicologa de la Universidad del Pas Vasco, colabora con el Instituto Vasco de Criminologa y tiene un considerable nmero de publicaciones en torno al tema de la Psicologa del Testimonio. En el escrito en cuestin, expone las relaciones y diferencias entre las falsas memorias y las memorias recobradas, y asienta la posicin de que, en determinadas circunstancias, estas pueden coexistir.

El tema memorias recobradas y falsas memorias hace parte de la temtica ms amplia de la psicologa del testimonio. Desde ellas, interesa comprender que la memoria humana constituye la primera evidencia de experiencia previa; la prueba inicial de que un suceso determinado del pasado haya ocurrido, es que existe al menos una persona que recuerda que tal hecho aconteci. Sin embargo, cmo lo han demostrado diversas investigaciones psicolgicas, tal evidencia por s

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA sola no ofrece garantas de exactitud ni de autenticidad, ya que es posible que el acontecimiento originario sea recordado de forma fragmentaria, sea olvidado por un periodo de tiempo determinado, est constituido en parte por fragmentos de falsos recuerdos o, incluso, toda la informacin del recuerdo resulte ser falsa, sin implicar con ello que quien ofreci el testimonio haya mentido al afirmar que recordaba tal acontecimiento. As pues, a partir de la anterior constatacin, es que se establece la diferenciacin entre falsas memorias y memorias recobradas.

El trmino memorias recobradas se refiere al hecho de que una informacin cualquiera es almacenada en la memoria pero, en un momento dado, se vuelve inaccesible a la conciencia; sin embargo, pasado un tiempo, el recuerdo se recupera de forma intacta. Ahora bien, para que se pueda definir la fiabilidad de una memoria recobrada, se debe tener en cuenta tres criterios operativos: 1) debe haber pruebas empricas de que la persona experiment realmente el suceso en cuestin; 2) transcurrido un tiempo, la persona no poda recordar el hecho; y 3) con posterioridad, la persona recuerda con xito el acontecimiento. Para explicar el tema, la autora se vale del Grfico 1, en el cual relacionan dos dimensiones de la memoria: exactitud y persistencia; cada una est representada como un continuo: en la exactitud el continuo se desliza entre la falsa memoria y la memoria real; en la persistencia, el continuo se desliza entre las memorias recobradas y las memorias continuamente disponibles. De esta representacin se puede colegir que tanto las memorias reales como falsas pueden olvidarse en un momento determinado y ser posteriormente recobradas; o que, por el contrario, pueden estar permanentemente disponibles.

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA Para fundamentar sus apreciaciones acerca de la memoria recobrada, la autora recurre a evidencia clnica y experimental. La evidencia clnica est relacionada principalmente a la amnesia disociativa, la cual est definida como un deterioro reversible de la memoria en el que el recuerdo de la experiencia personal no se puede recuperar de forma verbal (DSM-IV, citado por Ibabe, p. 280); la gran dificultad que ofrece este trastorno disociativo para la psicologa del testimonio es que, debido a que las experiencias olvidadas generalmente son de naturaleza traumtica o estresante, no se pueden estudiar en un ambiente experimental y, adems, usualmente existe poca evidencia emprica que respalde los testimonios.

Grfico 1.

En la actualidad, los estudios clnicos sobre memorias recobradas estn centrados en los casos de abuso sexual infantil (ASI), aunque tambin existen estudios relativamente abundantes

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA acerca de los traumas de guerra y de violencia civil. Los estudios acerca de ASI han demostrado que: 1) a mayor severidad del trauma, hay mayor posibilidad de fijacin de la experiencia en la memoria; 2) entre mayor sea el intervalo de fijacin en la memoria previo al olvido de la experiencia, mayor posibilidad existe de que esta sea recuperada nuevamente de forma intacta; 3) las personas que, en el momento del abuso, tienen una corta edad (3-5 aos), tienen menos probabilidad de relatar la experiencia; 4) entre mayor sea el esfuerzo por reconstruir el hecho, ms posibilidades existen de que se aumente la amnesia; y 5) cuando se usan tcnicas teraputicas sugestivas, existe mayor probabilidad de generar falsas memorias. Lo nico que, al parecer, est claro en la evidencia clnica, es que las personas que han sufrido una experiencia traumtica pueden tener grandes dificultades para acceder a esas memorias. Por su parte, la evidencia experimental se centra en el estudio de los siguientes temas: 1. La interferencia retroactiva y la recuperacin espontnea , segn estos estudios, cuando un hecho ha sido almacenado en la memoria, y posteriormente se almacenan en ella experiencias similares, estas ltimas producen un debilitamiento de las asociaciones mnmicas del primer acontecimiento, conllevando a su olvido. Sin embargo, cuando ha habido un prolongado intervalo de retencin del hecho original, esto fortalece las asociaciones mnmicas y produce la recuperacin espontnea del recuerdo. 2. Hipermnesia y reminiscencia, en estos estudios se ha comprobado que, en ciertos casos, al realizar varias pruebas de evaluacin sucesivas, algunas personas recordaban cada vez ms detalles, y con ms precisin, del hecho olvidado (hipermnesia); otras, del mismo modo, recordaban datos que en las pruebas anteriores no haban mencionado, pero parecan no recordar otros que s haban mencionado con antelacin, mantenindose sin embargo la cantidad total de informacin recuperada (reminiscencia). Estos estudios han

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA coadyuvado a poner en entredicho la creencia arraigada de que el olvido aumenta con el tiempo. 3. Olvido dirigido y recuperacin, en estos estudios se implementan estrategias para dificultar la accesibilidad a la memoria de informacin presentada con antelacin, la cual es reemplazada por informacin nueva; luego, se ha reintroducido, en pruebas posteriores, parte de la informacin original, dando como resultado la desaparicin de los efectos del olvido dirigido. Como caso notable, se ha observado en vctimas de trauma psicolgico que presentan, como efecto del estrs postraumtico, sntomas de evitacin (tratar de evitar pensamientos acerca del acontecimiento, amnesia para la experiencia, etc.) y sntomas de intrusin (pensamientos intrusos, pesadillas o escenas retrospectivas, etc.), conducindolos en no pocos casos a un olvido intencional. 4. Reversibilidad de la amnesia posthipntica , en estos experimentos, a una persona en estado de hipnosis profunda se le han dado instrucciones para que olvide determinada informacin; ms tarde, se le han dado instrucciones para cancelar la amnesia inducida, tras lo cual, las memorias perdidas son recuperadas en gran medida. La conclusin que arrojan todos estos estudios es que, efectivamente, existe al menos la posibilidad de que acontecimientos que han sido almacenados en la memoria, en un momento determinado dejen de ser accesibles a la conciencia y que posteriormente, ya sea de manera espontnea o con la ayuda de tcnicas teraputicas, sean recuperados y trados nuevamente al recuerdo.

El trmino falsas memorias hace referencia al recuerdo de hechos que no ocurrieron realmente o a la mencin de objetos inexistentes. En estos casos, por ejemplo, una persona relata

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA de forma vvida, con el convencimiento de que lo que relata es absolutamente cierto, o tal vez con un cierto grado de inseguridad, hechos supuestamente acaecidos en el pasado pero que, en realidad no ocurrieron. La existencia de falsas memorias tambin est debidamente

fundamentada en evidencia clnica y experimental. La evidencia clnica que presenta la autora est centrada en torno a estudios sobre sujetos acusados falsamente, pero de la lectura general del texto se pueden desprender tambin conclusiones clnicas acerca de la vctima y del terapeuta. En cuanto a la vctima, los estudios clnicos evidencian que las falsas memorias pueden ser el resultado de las fantasas infantiles que, o bien se mezclan con los hechos reales, generando en la memoria escenas confusas, en lasque no se distingue la realidad de la fantasa; as mismo, las falsas memorias pueden resultar como consecuencia de una mente fcilmente sugestionable que, ante la realizacin de determinadas preguntas, o la presentacin de determinada informacin genera en la memoria la creacin de falsos recuerdos. En cuanto al terapeuta, los estudios clnicos descubren que su papel en la creacin de falsas memorias tiene que ver ante todo con la realizacin de preguntas tendenciosas; los terapeutas podran estar bajo el influjo del sesgo confirmatorio, movidos sobre todo por el afn de encontrar pruebas que confirmen sus hiptesis preconcebidas, e influyendo en los testimonios de los pacientes a travs de las preguntas (por el tipo de preguntas que hacen y por el modo de hacerlas). Finalmente, en cuanto al acusado, los estudios clnicos develan tres circunstancias particulares. En primer lugar estn los que desde el primer momento sostienen que han sido acusados falsamente y que la vctima ha sido inducida por el terapeuta, quien le ha implantado las falsas memorias por sugestin. En segundo lugar estn los denominados detractores, que

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA son personas que, en un momento determinado, aceptaron las acusaciones que se les hacan y, posteriormente se ha retractado de ello. En estos casos, algunas investigaciones han demostrado que la confesin se puede deber a memorias falsas creadas durante el interrogatorio como consecuencia de la sugestin ejercida por el interrogador; tambin han demostrado algunas investigaciones que una prueba incriminante falsa puede inducir al acusado a aceptar la culpa hasta el punto de generar recuerdos que respalden sus sentimientos de culpa; la aceptacin de la culpa por parte de un inocente se puede deber tambin al deseo de ser liberado, a la poca habilidad para afrontar la presin del interrogador, a un fallo en la distincin entre la realidad y la fantasa, un deseo de notoriedad y el deseo de proteger a alguien. En tercer lugar, se ha demostrado que algunos de estos casos estn asociados al trastorno de identidad disociativo, en el cual la persona que lo padece tiene dos o ms identidades o estados de personalidad y presentan una incapacidad para recordar informacin personal importante. El mayor problema de validacin que presenta la evidencia clnica es la dificultad para obtener evidencia externa que soporten la veracidad de los testimonios de abuso. La evidencia experimental, por su parte, se basa en estudios sobre: 1) El efecto de informacin engaosa, estos experimentos suelen constar de tres etapas bsicas: 1, presentacin de un hecho a los participantes; 2, introduccin de informacin falsa por diversos medios, tales como un interrogatorio, comentarios de otras personas o presentacin de un resumen del suceso; y 3, aplicacin de una prueba de memoria. No obstante, la validez de estos estudios ha sido cuestionada ya que la informacin engaosa presentada es plausible y a que se aplica en experiencias no traumticas. 2) Los fallos en el control de la realidad , segn estos estudios, los errores en la memoria se deben a un fallo en la discriminacin de los acontecimientos percibidos y los imaginados.

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA El experimento consista en que a los participantes se les presentaba una lista de dibujos y de palabras, a partir de la cual se hacan una imagen mental, y posteriormente se les aplicaba una prueba de memoria, en la cual, a menudo, los participantes eran incapaces de diferenciar entre los dibujos percibidos y las imgenes mentales que se haban hecho de ellos. 3) La pseudomemoria hipntica, en estos experimentos, se llev a los participantes a un estado de hipnosis profunda, en la cual se les llev a un momento del pasado resiente, se les sugiri un falso recuerdo y, trados de nuevo al estado de conciencia, se les pidi que relataran lo acontecido en dicho momento del pasado; aproximadamente el 50% dio por verdadera la informacin sugerida, aunque algunos se mostraron inseguros. 4) Las intrusiones en el recuerdo de listas de palabras , en estos experimentos, a los participantes se les present una lista de palabras relacionadas semnticamente con una palabra que no estaba en la lista (palabra crtica) y luego eran sometidas a tareas de recuerdo y reconocimiento, en las cuales muchos de los participantes enumeraban palabras que no estaban incluidas en la lista que se les present. Este tipo de

experimentos permiti verificar que el aumento de falsas memorias estaba en relacin con el aumento en el nmero de palabras de la lista, con el grado de racionalidad semntica de las palabras y con la existencia de experiencias traumticas previas. Estos experimentos permiten descubrir dos modelos explicativos: el primero hace referencia a la posible existencia de un estilo de procesamiento cognitivo que contribuye a la confusin de la memoria en la vida ordinaria, y parece estar relacionado, especialmente, con las personas que han sufrido experiencias traumticas; el segundo, se refiere a la llamada asociacin implcita, segn la cual, cuando una persona memoriza una lista de palabras,

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MEMORIAS RECOBRADAS Y FALSAS MEMORIAS INFORME DE LECTURA implcitamente piensa en palabras asociadas, de modo que en el momento de la recuperacin, confunde las unas con las otras, causando la enumeracin de palabras no incluidas en las listas presentadas.

De modo pues que, aunque los estudios sobre casos clnicos y sobre casos experimentales no son en modo alguno generalizables ni del todo concluyentes, s aportan suficiente informacin fiable que apoya la tesis de que existen tanto las falsas memorias como las memorias recobradas, y que estas, en ciertos casos pueden presentarse simultneamente, lo cual requiere por parte del psiclogo judicial el manejo de unas adecuadas tcnicas de interrogacin de los implicados, de estudio y anlisis de los casos, y de discernimiento que le permitan hacer una adecuada valoracin tanto de la vctima como del acusado.

REFERENCIA

Ibabe, I. (2006). Memorias recobradas y falsas memorias. En E. Garrido, J. Masip & M. Herrero. Psicologa jurdica (pp. 269-295). S.C.: Pearson-Prentice Hall.