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PADRES DEL DESIERTO

CARTAS DE SAN AMMONAS

CATECISMO DE SAN PACOMIO

REGLA DE SAN PACOMIO

EVAGRIO PNTICO: Sobre los ocho vicios malvados

CARTAS DE SAN ANTONIO DEL DESIERTO

Epstola del papa Ceferino a los obispos de Egipto

Conferencias de San Doroteo de Gaza

VIDA DE HILARIN

JUAN EL SOLITARIO: CARTA A HESIQUIO

Comienza la Regla de los santos padres SERAPIN, MACARIO, PAFNUCIO y el otro MACARIO

REGLA Y LEYES DE LA COMUNIDAD DE QUMRAM

CARTAS DE SAN AMMONAS

Cortesa de: www.clerus.org para la BIBLIOTECA CATLICA DIGITAL

Carta 1 LA SALUD Y EL CUERPO

Carta 2 LA FUERZA Y LA ALEGRA DEL CRISTIANO

Carta 3 LA HUMILDAD

Carta 4 EL DISCERNIMIENTO

Carta 5 LA PATERNIDAD ESPIRITUAL

Carta 6 LA PATERNIDAD ESPIRITUAL. LA ORACIN POR SUS HIJOS

Carta 7 EL CARISMA DE LOS PADRES

Carta 8 EL CARISMA QUE HEMOS RECIBIDO DE NUESTROS PADRES

Carta 9 LA PERSEVERANCIA EN LA VOCACIN MONSTICA

Carta 10 LA TENTACIN ES UN SIGNO DE PROGRESO

Carta 11

DISCERNIR LA VOLUNTAD DE DIOS. ESTABILIDAD

Carta 12 LA SOLEDAD

Carta 13 EL ESPRITU DE PENITENCIA Y EL ESPRITU SANTO

Carta 14 LA JUSTICIA

Catecismo de San Pacomio

CATEQUESIS A PROPSITO DE UN MONJE RENCOROSO

Catequesis pronunciada por nuestro muy venerable santo padre Pacomio, el santo archimandrita con motivo de un hermano que guardaba rencor contra otro; en tiempos del abad Ebonh, que haba llevado a aquel hermano a Tabennesi. (Pacomio) le dirigi estas palabras en presencia de otros padres ancianos, para su gran alegra. En la paz de Dios! Desciendan sobre nosotros sus santas bendiciones y las de todos los santos! Que todos podamos ser salvados! Amn! Hijo mo, escucha y s sabio (Pr 23,19), recibe la verdadera doctrina hay, en efecto, dos caminos. S obediente a Dios como Abraham, que dej su tierra, march al exilio y vivi bajo una carpa con Isaac en la tierra prometida, como en tierra extranjera; obedeci, se humill a s mismo, recibi una heredad, incluso fue puesto a prueba con respecto a Isaac, fue valiente en la prueba y ofreci a Isaac en sacrificio a Dios. Por eso Dios lo llam: "Mi amigo" (St 2,23). Recibe aquel ejemplo de bondad de Isaac, cuando escuch a su padre, y le estuvo sometido hasta el sacrificio, como cordero inocente. Recibe asimismo el ejemplo de la humildad de Jacob, su obediencia, su perseverancia, hasta convertirse en luz que ve al Padre del universo; fue llamado Israel.

Recibe aquel ejemplo de la sabidura de Jos y su sumisin. Lucha en la castidad y en el servicio hasta reinar. Hijo mo, imita la vida de los santos y practica sus virtudes. Despierta, no seas negligente, incita a tus conciudadanos, de los cuales te has constituido el garante (Pr 6,3), levntate de entre los muertos; y Cristo te iluminar (Ef 5,14), y la gracia se infundir dentro de ti. La paciencia, en efecto, te revela todas las gracias. Los santos fueron pacientes y consiguieron las promesas. El orgullo de los santos es la paciencia. S paciente para ser contado en las filas de los santos, confiando que recibirs una corona incorruptible. Un mal pensamiento? Soprtalo con paciencia, hasta que Dios te d la calma. El ayuno? Persevera con firmeza. La oracin? Sin descanso, en tu habitacin entre t y Dios. Un solo corazn con tu hermano; la virginidad en todos los miembros, virginidad en tus pensamientos, pureza de cuerpo y pureza de corazn; la cabeza inclinada y el corazn humilde, bondad en el momento de la clera. Si un pensamiento te oprime, no te desalientes soprtalo con valor diciendo: Todos me rodearon, pero yo en el nombre del Seor los rechac (Sal 117,11). De improviso te llega el auxilio de Dios, los alejas de ti, Dios te protege y la gloria divina camina contigo, porque el coraje camina con el que es humilde y t sers saciado como lo desea tu alma (Is 58,11). Los caminos de Dios son la humildad de corazn y la bondad. Pues est escrito: A quin cuidar sino al humilde y al pacfico? (Is 66,2). Si caminas por las sendas del Seor, l te custodiar , te dar fuerza, te colmar de ciencia y de sabidura, pensara en ti en todo tiempo, te liberar del diablo y en tu muerte te dar la gracia en su paz. Hijo mo, te ruego: vigila, s sobrio, para conocer a aquellos que tienden trampas contra ti. El espritu de la maldad y el de incredulidad suelen caminar juntos; el espritu de la mentira y del fraude caminan juntos; el espritu de la avaricia, el de la codicia y el del perjurio, aquel de la deshonestidad y el de la envidia caminan juntos; el espritu de la vanagloria y el de la glotonera caminan juntos; el espritu de la fornicacin y el de la impureza caminan juntos; el espritu de la enemistad y el de la tristeza caminan juntos. Desgraciada la pobre alma en la que habiten (estos vicios) y la dominen! A esa alma, la apartan de Dios, porque ella est en su poder, va de aqu para all hasta que cae en el abismo del infierno. Hijo mo, obedceme, no seas negligente, no concedas el sueo a tus ojos, ni reposo a tus prpados, para que puedas escapar de las trampas como una gacela (Pr 6,4-5). Hijo mo, muchas veces, desde mi juventud, cuando estaba en el desierto, todos los espritus me han molestado, me afligan a tal punto que mi corazn se deprima, al extremo de pensar que no poda resistir las amenazas del dragn. Me atormentaba de todas las formas. Si yo progresaba, excitaba contra m a (sus espritus) que me hacan la guerra; si me retiraba, me afliga con su insolencia; muchas veces mi corazn se turb, iba de un lado a otro y no encontraba quietud. Si, en cambio, hua cerca de Dios derramando l grimas con humildad, con ayunos y noches de vigilias, entonces el adversario y todos sus espritus quedaban impotentes frente a m, el ardor divino vena a m y de repente

reconoca el auxilio de Dios, porque en su clemencia da a conocer a los hijos de los hombres su fuerza y su bondad. Hijo mo, no condenes a ningn hombre, si ves que alguno es alabado, no digas: "Este ya ha recibido su recompensa". Cudate de este pensamiento pues es muy malvado. Dios no ama a quien se alaba a s mismo y odia a su hermano. Pues quien se dice a s mismo: "yo soy", cuando no es nadie, se engaa a s mismo (Ga 6,3). Quin podr ayudarlo si es orgulloso, si se presenta del mismo modo en que se presenta Dios diciendo: Nadie es como yo (Ex 9,14)? Oir en seguida su propio reproche: Descenders a los infiernos, sers arrojado con los muertos, debajo tuyo estar la podredumbre, te cubrirn los gusanos (Is 14,ll.15.19). En cuanto al hombre que ha adquirido la humildad, se juzga solo a s mismo, diciendo: "Mis pecados sobrepasan los de los dems", no juzga a nadie, no condena a nadie. Quin eres t para juzgar a un siervo que no es tuyo?. Al que esta cado, en efecto, su Seor tiene el poder de hacerlo levantar (Rm 14,4). Vigila sobre ti mismo, hijo mo, no condenes a ningn hombre, gusta de todas las virtudes y custdialas. Si eres extranjero, permanece aparte, no busques refugio cerca de alguien y no te mezcles en sus asuntos. Si eres pobre, no te desanimes por ninguna cosa, para que no te sea dirigido el reproche: La pobreza es mala en la boca del impo (Si 13,24-30) ni debas or que se te dice: Si padecen hambre se entristecern y maldecirn al jefe y a los ancianos (Is 8,21). Cuida para que no se te haga la guerra porque te falta cualquier cosa respecto de las necesidades del cuerpo, con motivo de la comida. No te desanimes, s paciente. Ciertamente Dios obra en lo secreto. Piensa en Habacuc en Judea y Daniel en Caldea. La distancia que los separaba era de cuarenta y cinco estadios; y adems Daniel, entregado como alimento a las fieras, estaba en lo hondo de la fosa, y con todo (el profeta) le provey la comida. Piensa en Elas en el desierto y en la viuda de Sarepta; sta estaba oprimida por el flagelo de la caresta y el tormento del hambre, y en tal indigencia no fue pusilnime, sino que luch, venci y obtuvo lo que Dios le haba prometido; su casa disfrut de abundancia en tiempo de caresta. No es ciertamente prodigalidad dar pan en tiempo de abundancia y no es pobreza estar desalentado en la indigencia. Est escrito, en efecto, sobre los santos: Estaban necesitados, atribulados y afligidos (Hb 11,37), pero se gloriaban en sus tribulaciones. Si eres perseverante en la lucha segn las Escrituras, no sufrirs ninguna esclavitud, como est escrito: Que nadie los engae en cuestin de comida y de bebida o respecto de las fiestas, novilunios o sbados. Estas cosas son las sombras de aquellas futuras (Col 2,16-17). Medita en todo momento las palabras de Dios, persevera en la fatiga, da gracia en todas las cosas, huye de las alabanzas de los hombres, ama a quien te corrige en el temor de Dios. Que todos te sean de provecho, para que t seas de provecho a todos. Persevera en tu obra y en palabras de bondad. No des un paso adelante y otro atrs, a fin de que Dios no deje de amarte. La corona, en efecto, ser para quien haya perseverado. Obedece siempre ms a Dios, y l te salvar . Cuando te encuentres en medio de tus hermanos no provoques las bromas. Sadrac, Mesac y AbedNeg rechazaron las diversiones de Nabucodonosor; por eso ste no pudo convencerlos con las melodas de sus instrumentos, ni engaarlos con las comidas de su mesa. Y as ellos sofocaron aquella llama que se elevaba a una altura de cuarenta y nueve codos; no fueron disolutos con

quien era disoluto, sino que fueron rectos con quien era recto, es decir con Dios. Por eso Dios los constituy seores de sus enemigos. Tambin Daniel, por su parte, no obedeci al malvado pensamiento de los Caldeos, por esto se convirti en un gran elegido y fue hallado vigilante y sabio, y cerr las fauces de los leones salvajes (Hb 11,33). Ahora hijo mo, si pones a Dios como tu esperanza, l ser tu auxilio en la hora de la angustia; Quien se acerca a Dios debe creer que l existe y que recompensa a aquellos que lo buscan (Hb 11,6). Estas palabras han sido escritas para nosotros, para que creamos en Dios, para que jvenes y ancianos, luchemos con ayunos, oraciones y otras obras religiosas. Ni siquiera la saliva que se seca en tu boca durante el ayuno, la olvidar Dios, sino que encontrars todo esto en la hora de la angustia. Slo humllate en todo, contrlate en el hablar, incluso si has comprendido todas las cosas; no te acostumbres a insultar, sino soporta con alegra toda prueba. Si conocieras el honor que resulta de las pruebas no rezaras para ser librado, porque es bueno para ti orar, llorar, suspirar, hasta ser salvado, antes que relajar tu corazn y caer prisionero. Oh hombre, qu haces en Babilonia? Has envejecido en tierra extranjera (Ba 3,10), porque no te has sometido a la prueba y no obras con rectitud delante de Dios. Por esto, hermano, no relajes tu corazn. Tal vez, eres un poco negligente, pero tus enemigos no acostumbran a dormir, ni son negligentes en tenderte trampas noche y da. Por eso no busques cosas grandes para no ser humillado y alegrar as a tus enemigos. Busca la humildad, porque quien se ensalza ser humillado y quien se humilla ser ensalzado (Mt 23,12; Lc 18,14). Y si no ests en condiciones de bastarte a ti mismo, nete a otro que trabaje segn el evangelio de Cristo y avanzars con l. Escucha o bien somtete a quien escucha; s fuerte, para ser llamado Elas, o bien obedece a quienes son fuertes, a fin de ser llamado Eliseo, quien por haber obedecido a Elas recibi doble parte de su espritu. Si quieres vivir en medio de los hombres, imita a Abraham, Lot, Moiss y Samuel. Si deseas vivir en el desierto, he aqu todos los profetas que te han precedido. Imita a aquellos que vagaron por el desierto, por los valles y las cavernas de la tierra (Hb ll,38.37), pobres, atribulados y afligidos. Est escrito tambin: La sombra de quien est sediento y el Espritu de los hombres que han soportado la violencia te bendecirn (Is 25,4). Adems, el ladrn sobre la cruz profiri una palabra, el Seor perdon sus pecados y lo recibi en el paraso. Entonces, qu gran honor recibirs si eres paciente en la prueba, o ante el espritu de fornicacin, o ante el espritu de orgullo, o bien frente a cualquier otra pasin! T luchas contra las pasiones diablicas, no para seguirlas, y Jess te dar lo que te ha prometido. Cudate de la negligencia, porque ella es la madre de todos los vicios. Hijo mo, huye de la concupiscencia, porque entenebrece la mente y no permite conocer el misterio de Dios; te hace extrao al lenguaje del espritu; te impide llevar la cruz de Cristo, y no deja que tu corazn est sobrio para alabar a Dios. Cudate de los apetitos del vientre, que te hacen ajeno a los bienes del paraso. Cudate de la impureza, ella provoca la ira de Dios y de sus ngeles. Hijo mo, vulvete hacia Dios y malo; huye del enemigo, y dialo; as las bendiciones de Dios descendern sobre ti, y podrs heredar la bendicin de Jud, hijo de Jacob. Est escrito, en efecto: Jud, tus hermanos te bendecir n, tus manos estarn sobre la espalda de tus enemigos, y los hijos

de tu padre te servirn (Gn 49,8). Cudate del orgullo, porque es el principio de todo mal. El comienzo del orgullo es alejarse de Dios y lo que le sigue es el endurecimiento del corazn. Si te cuidas de esto, tu lugar de reposo ser la Jerusaln celestial. Si el Seor te ama y te da gloria, cudate de exaltar tu corazn; antes bien, persevera en la humildad y habitars en la gloria que Dios te ha dado. Vigila sobre ti, porque: Dichoso quien sea encontrado velando; ser constituido sobre los bienes de su Seor (Mt 24, 46-47), y entrar lleno de alegra en el Reino. Los amigos del esposo lo amar n, porque lo encontraron cuidando la via. Hijo mo, s misericordioso en todas las cosas, porque est escrito: Esfurzate por presentarte ante Dios como un hombre probado, un trabajador irreprensible (2 Tm 2,15). Vulvete hacia Dios como el que siembra y cosecha, y almacenars en tu granero los bienes de Dios. No ores ostensiblemente como aquellos hipcritas, sino renuncia a tus deseos, obra para Dios obrando as por tu propia salvacin. Si te aguijonea una pasin: amor por el dinero, envidia, odio y otras pasiones, vela sobre ti, ten un corazn de len, un corazn valiente, combate las pasiones, destryelas como a Sijn, Hog y todos los reyes de los Amorreos. El Hijo amado, el Unignito, el rey Jess, combate por ti para que puedas heredar las ciudades enemigas. Rechaza todo orgullo lejos de ti y s valiente. Mira: cuando Jess, el hijo de Nav, fue valeroso, Dios le entreg en sus manos a sus enemigos. Si eres pusilnime, te haces extrao a la ley de Dios; la pusilanimidad te colma de pretextos para ceder a la pereza, a la incredulidad y a la negligencia, hasta que perezcas. Ten un corazn de len, grita tambin t: Quin nos separar del amor de Dios? (Rm 8,35), y d: Aunque mi hombre exterior se desmorone, el interior se renueva da a da (2 Co 4,16). Si habitas en el desierto, lucha con oraciones, ayunos y mortificaciones. Si vives en medio de los hombres: S prudente como las serpientes y sencillo como las palomas (Mt 10,16). Si alguien te maldice, soprtalo de buen nimo, espera en Dios que realizar lo que es bueno para ti. T no maldigas a la imagen de Dios, pues Dios te ha dicho: A quien me glorifique, yo lo glorificar, a quien me maldiga yo lo maldecir (1 S 2,30). Y si te alaban, no te alegres, porque est escrito: Pobres de ustedes si todos los hombres los alaban (Lc 6,26). Tambin est dicho: Dichosos ustedes cuando los insulten, los persigan, y rechacen su nombre como maldito (Lc 6,22). Del mismo modo nuestros padres Bernab y Pablo, despus de ser alabados, rasgaron sus vestiduras y se entristecieron, porque aborrecan la gloria de los hombres. Tambin Pedro y Juan, despus de haber sufrido ultrajes en el Sanedrn, salieron llenos de alegra porque haban merecido ser ultrajados por el santo nombre del Seor. Tenan su esperanza en la gloria de los cielos. Pero t, hijo mo, huye de los comodidades de este mundo, para estar en la alegra del mundo futuro; no seas negligente dejando pasar da tras da, no sea que te vengan a buscar antes de que t lo adviertas y conozcas la angustia; y los servidores del ngel de la muerte te rodeen, te rapten cruelmente y te lleven a sus moradas de tinieblas, llenas de terror y angustia. No te aflijas cuando seas ultrajado por los hombres, sino aflgete y suspira cuando peques - este es el verdadero ultraje - y cuando seas doblegado por tus pecados. Te ruego insistentemente odiar la vanagloria. La vanagloria es el arma del diablo. De este modo fue engaada Eva. (El diablo) le dijo: Coman del fruto del rbol, se abrirn sus ojos y sern como

dioses (Gn 3,5). Ella escuch pensando que era verdad, busc tener la gloria de la divinidad y le fue quitada incluso aquella gloria humana. Lo mismo t, si sigues la vanagloria, ella te har ajeno a la gloria divina. Pero para Eva no haba nada escrito a fin de advertirla sobre esta guerra, antes que el diablo la tentase; para esto vino el Verbo de Dios y tom carne de la Virgen Mara: para liberar a la estirpe de Eva. T, en cambio, respecto a esta guerra, te has instruido en las santas Escrituras, por los santos que te han precedido. Por eso, hermano mo, no digas: "No haba odo hablar, no me haban informado ni ayer ni antes de ayer". Pues est escrito, en efecto: El clamor de su voz se ha difundido por toda la tierra, y sus palabras han llegado hasta los confines del mundo (Sal 18,15; Rm 10,18). Ahora, pues, si eres alabado, refrena tu corazn y da gloria Dios. Y si, en cambio, te insultan, da gloria a Dios y agradcele de ser digno de la suerte de su Hijo y de sus santos. Si han llamado "impostor" a tu Seor, "locos" a los profetas, y "tontos" a otros, cuanto ms nosotros, (que somos) tierra y ceniza, no debemos entristecernos cuando somos calumniados. Este es el camino para que tengas vida. Si, en cambio, es tu negligencia la que te precipita, entonces llora y gime. En efecto: Aquellos que se criaban entre prpura, ahora estn cubiertos de basura (Lm 4,5), porque han descuidado la ley de Dios y han seguido sus caprichos. Ahora, hijo mo, llora delante de Dios en todo tiempo, porque esta escrito: Dichoso el que has elegido y has tomado contigo! (Sal 64,5). Has puesto en su corazn tus pensamientos en el valle del llanto, lugar que t has preparado (Sal 83,6-7). Adquiere la inocencia, s como esas ovejas inocentes, que si se les quita la lana no dicen ni una palabra. No vayas de un lugar a otro diciendo: "Aqu o all encontrar a Dios". Dios ha dicho: Yo lleno el cielo, Yo lleno la tierra (Jr 23,24). Y de nuevo: Si pasaras a travs del agua, Yo estoy contigo (Is 43,2). Y: Los ros no te sumergirn (Is 43,2). Debes saber, hijo mo, que Dios vive dentro de ti, para que permanezcas en su ley y en sus mandamientos. El ladrn estaba en la cruz y entr en el paraso. Judas, en cambio, era uno de los apstoles y traicion a su Seor. Rajab yaca en la prostitucin y fue contada entre los santos; Eva, en cambio, en el paraso fue engaada. Job sobre la basura fue comparado a su Seor, Adn en el paraso se desvi del precepto. Los ngeles estaban en el cielo y fueron precipitados al abismo; Elas y Henoc fueron conducidos al reino de los cielos. En todo lugar, por tanto, busquen a Dios, busquen en todo tiempo su fuerza (1 Cr 16,11; Sal 104,4). Bsquenlo como Abraham que obedeci a Dios, ofreci en sacrificio a su hijo y por esto fue llamado "mi amigo". Bsquenlo como Jos, que luch contra la impureza hasta reinar sobre sus enemigos. Bsquenlo como Moiss, que sigui a su Seor; l lo constituy legislador y le hizo conocer su imagen. Lo busc Daniel y (Dios) le dio a conocer grandes misterios y lo salv de las fauces de los leones. Lo buscaron los tres santos y lo encontraron en el horno ardiente. Job se refugi en l, y l le cur sus heridas. Lo busc Susana, y (Dios) la salv de las manos de los impos. Lo busc Judit, y lo encontr en la carpa de Holofernes. Todos estos lo buscaron, y l los salv, y tambin salv a los otros. En cuanto a ti, hijo mo, hasta cundo sers negligente? cual es el lmite de tu negligencia? Este ao es como el ao pasado y hoy es como ayer. Mientras seas negligente, no habr ningn progreso para ti. S sobrio, eleva tu corazn. Debers comparecer delante del tribunal de Dios y rendir cuentas de lo que has hecho en lo secreto y de lo que has hecho pblicamente. Si vas a un

lugar donde se combate la guerra, la guerra de Dios, y si el Espritu de Dios te exhorta: "No te duermas en este lugar, porque hay insidias", y el diablo por su parte te susurra: "Cualquier cosa que te suceda, es la primera vez, o si has visto esto o aquello, no te aflijas"; no escuches sus astutos discursos. No sea que el Espritu de Dios se retire de ti y te desanimes, que pierdas la fuerza como Sansn, que los extranjeros te aten con cadenas y te lleven a la rueda de moler; es decir, al rechinar de dientes y te conviertas para ellos en un objeto de irrisin, es decir que se burlen de ti y que ya no conozcas ms el camino hacia tu ciudad, porque te han sacado los ojos por haberle abierto tu corazn a Dalila, es decir al diablo que te ha capturado con el engao, porque no has escuchado los consejos del Espritu. Has visto tambin lo que le sucedi a un hombre valiente como David; felizmente en seguida se arrepinti respecto de la mujer de Uras. Est escrito asimismo: Han visto mi herida, teman (Jb 6,21). He aqu que has aprendido que Dios no les ha ahorrado (pruebas) a los santos. Vigila, entonces, sabes las promesas que has hecho, huye de la arrogancia, arranca de ti mismo al diablo para que l no te arranque los ojos de tu inteligencia y te deje ciego, de modo que no conozcas ms el camino de la ciudad, el lugar donde vives. Reconoce de nuevo la ciudad de Cristo, dale gloria porque ha muerto por ti. Por qu cundo un hermano te hiere con una palabra, te enojas, te comportas como una fiera? Acaso no recuerdas que Cristo muri por ti? Y cuando tu enemigo, esto es el diablo, te susurra alguna cosa, inclinas tu odo hacia l para que te derrame su maldad, le abres tu corazn y absorbes el veneno que te ha dado. Desdichado! ste es el momento de transformarte en una fiera o ser como el fuego, para quemar toda su maldad! Debiste tener nuseas y vomitar la maloliente iniquidad; que el veneno no penetre dentro de ti y perezcas! Oh hombre, no has soportado una pequea palabra dicha por tu hermano. Pero cuando el enemigo busca devorar tu alma, entonces, qu has hecho? Con l s tuviste paciencia? No, querido mo, no se deber lamentar tu situacin, puesto que en vez de un ornamento de oro sobre la cabeza, se te rapar la cabeza a causa de tus obras (Is 3,24). Vigila ms bien sobre ti, soporta alegremente a quien te desprecia, s misericordioso con tu hermano, no temas los sufrimientos del cuerpo. Hijo mo, presta atencin a las palabras del sabio Pablo cuando dice: Me esperan cadenas y tribulaciones en Jerusaln, pero no justifico mi alma con ninguna palabra sobre el modo de acabar mi carrera (Hch 20,23-24); y: Estoy dispuesto a morir en Jerusaln por el nombre de mi Seor Jesucristo (Hch 21,13). Ni el sufrimiento, en efecto, ni la prueba, impedirn a los santos alcanzar al Seor. Ten confianza! S valiente! Acaba con la cobarda diablica! Corre ms bien en pos del coraje de los santos. Hijo mo, por qu huyes de Adonai, el Seor Sabaoth y recaes en la esclavitud de los Caldeos? Por qu das de comer a tu corazn en compaa de los demonios? Hijo mo, cudate de la fornicacin, no corrompas los miembros de Cristo. No obedezcas a los demonios. No hagas de los miembros de Cristo, miembros de una prostituta (1 Co 6,15). Piensa en la angustia del castigo, pon delante de ti el juicio de Dios, huye toda concupiscencia, despjate del

hombre viejo y de sus obras y revstete del hombre nuevo (Col 3,9). Piensa en la angustia (que experimentars) en el momento de salir de este cuerpo. Hijo mo, refgiate a los pies de Dios! Es l quien te ha creado y por ti ha padecido estos sufrimientos. Ha dicho, en efecto: Ofrec mi espalda a los latigazos y mis mejillas a los golpes, no retir mi cara a la ignominia de los salivazos (Is 50,6). Oh hombre, de qu te sirve hacer el camino hacia Egipto para beber el agua de Gen, que est contaminada? (Jr 2,18). En qu te benefician estos pensamientos turbulentos, hasta el extremo de sufrir tales penas? Convirtete, ms bien, y llora sobre tus pecados. Est escrito, en efecto: Si hacen una oferta por sus pecados, sus almas tendrn una descendencia que vivir por mucho tiempo (Is 53,10). Oh hombre, has visto que la transgresin es una cosa mala, y cunto sufrimiento y angustia engendra el pecado. Pronto, huye, oh hombre, del pecado, piensa en seguida en la muerte. Est escrito: El hombre sensato trata duramente al pecado (Pr 29,8), y: El rostro de los ascetas resplandecer como el sol (Mt 13,43; Dn 12,3). Acurdate tambin de Moiss: Prefiri sufrir con el pueblo de Dios, antes que gozar de las delicias momentneas del pecado (Hb 11,25). Si amas el sufrimiento de los santos, ellos sern tus amigos e intercesores ante Dios y el te conceder todas tus justas peticiones, pues has llevado tu cruz y has seguido a tu Seor. No busques un puesto de honor entre los hombres, para que Dios te proteja contra las tempestades que t no conoces y te establezca en su ciudad, la Jerusaln celestial. Examina todo y qudate con lo que bueno (1 Ts 5,21). No seas altanero frente a la imagen de Dios. Vigila sobre tu juventud, para velar sobre tu ancianidad. Que no debas experimentar vergenza o reproches en el valle de Josafat, all donde todas las criaturas de Dios te vern y te increparn diciendo: "Siempre habamos pensado que eras una oveja y aqu, en cambio, hemos constatado que eres un lobo! Vete ahora al abismo del infierno, arrjate en el seno de la tierra" (Is 14,15). Qu gran vergenza! En el mundo eras alabado como un elegido, pero cuando llegaste al valle de Josafat, al lugar del juicio, te han visto desnudo, y todos contemplan tus pecados y tu inmundicia expuestos ante Dios y los hombres. Pobre de ti en aquella hora! Hacia dnde volvers tu rostro? Abrirs acaso tu boca? Qu dirs? Tus pecados estn impresos sobre tu alma negra como un cilicio. Qu hars entonces? Llorars? Tus lgrimas no sern recibidas. Suplicars? Tus splicas no sern recibidas, porque no tienen piedad aquellos a los cuales te has entregado. Pobre de ti en aquella hora, cuando oigas la voz severa y terrible: Los pecadores, vayan al infierno (Sal 9,18), y tambin: Aprtense de mi malditos, al fuego eterno que ha sido preparado por el diablo y sus ngeles (Mt 25,41). Y tambin: A los que cometieron transgresiones yo los he detestado (Sal 100,3). Borrar de la ciudad del Seor a todos aquellos que obran el mal (Sal 100,8). Hijo mo, usa de este mundo con circunspeccin, avanza considerndote nada, sigue al Seor en todas las cosas para estar seguro en el valle de Josafat. Que el mundo te mire como a uno de aquellos que han sido despreciados; a fin de que en el da del juicio, en cambio, tu seas hallado revestido de gloria! Y no confes a nadie tu corazn en lo que atae al descanso de tu alma, sino confa todos tus anhelos al rey el te sustentar (Sal 54,23). Mira a Elas, confi en el Seor en el torrente Querit y fue alimentado por un cuervo.

Cudate atentamente de la fornicacin. sta ha herido y hecho caer a muchos. No te hagas amigo de un joven. No corras detrs de las mujeres. Huye de la complacencia del cuerpo, porque las amistades inflaman como llamas. No corras tras ninguna carne, porque si la piedra cae sobre el hierro, la llama se inflama y consume todas las sustancias. Refgiate siempre en el Seor, sintate a su sombra, porque quien vive bajo la proteccin del Altsimo, habitar a la sombra del Dios del cielo (Sal 90,1), y no vacilar nunca (Sal 124,1). Acurdate del Seor y que suba a tu corazn el pensamiento de la Jerusaln celestial; estars bajo la bendicin del cielo y la gloria de Dios te custodiar. Vigila con toda solicitud tu cuerpo y tu corazn. Busca la paz y la pureza (Hb 12,14), que estn unidas entre s, y vers a Dios. No tengas disputas con nadie, porque quien est en alguna pelea con su hermano, es enemigo de Dios y quien est en paz con su hermano, est en paz con Dios. No has aprendido ahora que nada es ms grande que la paz que conduce al amor mutuo? Incluso si ests libre de todo pecado, pero eres enemigo de tu hermano, te haces extrao a Dios; est escrito, en efecto: Busquen la paz y la pureza (Hb 12,14), porque estn unidas entre s. Est escrito asimismo: Aunque tuviese toda la fe como para mover montaas, si no tengo la caridad del corazn, de nada me servira (1 Co 13,2-3). La caridad edifica (1 Co 8,1). Qu cosa podra ser purificada de la impureza? (Si 34,4). Si sientes en tu corazn odio o enemistad, dnde est tu pureza? El Seor dice por Jeremas: Dirige a su prjimo palabras de paz, pero hay enemistad en su corazn, habla amablemente a su prjimo pero hay enemistad en su corazn, o alimenta pensamientos de enemistad. Contra esto no deber encolerizarme? dice el Seor. O de un pagano como ste mi alma no deber vengarse? (Jr 9,5-9). Es como si dijese: "El que es enemigo de su hermano, se es un pagano, porque los paganos caminan en las tinieblas, sin conocer la luz. As, quien odia a su hermano camina en las tinieblas y no conoce a Dios. El odio y la enemistad, en efecto, han cegado sus ojos y no ve la imagen de Dios. El Seor nos ha mandado amar a nuestros enemigos, bendecir a los que nos maldicen y hacer el bien a los que nos persiguen. En qu peligro nos encontramos entonces, si nos odiamos unos a otros, (si odiamos) a nuestros miembros-hermanos unidos a nosotros, los hijos de Dios, renuevos de la verdadera vid, ovejas del rebao espiritual reunidas por el verdadero pastor, el Unignito de Dios, que se ofreci en sacrificio por nosotros! Por esta obra grandiosa el Verbo viviente ha padecido esos sufrimientos. Y t, oh hombre, la odias por envidia y vanagloria, por avaricia o por arrogancia? As, el enemigo te ha descarriado para hacerte extrao a Dios. Qu defensa presentars delante de Cristo? l te dir: "Odiando a tu hermano me odias a m". Irs, pues, al castigo eterno, porque has alimentado la enemistad hacia tu hermano; en cambio, tu hermano entrar en la vida eterna, porque se ha humillado delante de ti por causa de Jess. Busquemos entonces los remedios para este mal antes de morir. Queridsimos, dirijmosnos al evangelio de la verdadera ley de Dios, el Cristo, y le oiremos decir: No condenen para no ser condenados, perdonen y sern perdonados (Lc 6,37). Si no perdonas, tampoco sers perdonado. Si ests en peleas con tu hermano, preprate para el castigo por tus culpas, tus transgresiones, tus fornicaciones realizadas ocultamente, tus mentiras, tus palabras obscenas, tus malos pensamientos, tu avaricia, tus malas acciones de las que rendirs cuenta al tribunal de Cristo,

cuando todas las creaturas de Dios te contemplarn y todos los ngeles del entero ejrcito anglico estarn presentes con sus espadas desenvainadas, obligndote a justificarte y a confesar tus pecados; y tus vestidos estarn todos manchados y tu boca permanecer cerrada; estars aterrado sin tener nada que decir! Desventurado, de cuntas cosas debers rendir cuentas? Impurezas innumerables, que son como un cncer para tu alma, deseos de los ojos, malos pensamientos que entristecen al Espritu y afligen el alma, palabras inconvenientes, lengua fanfarrona que mancha todo el cuerpo, bromas, malas diversiones, maledicencias, celos, odios, burlas, ofensas contra la imagen de Dios, condenas, deseos del vientre que te han excluido de los bienes del paraso, pasiones, blasfemias que es vergonzoso mencionar, malos pensamientos contra la imagen de Dios, clera, disputas, obscenidades, arrogancia de los ojos, deseos perversos, falta de respeto, vanidades. Sobre todo esto sers interrogado, porque has pleiteado con tu hermano y no has resuelto el pleito, como hubieras debido, en el amor de Dios. Nunca has odo decir que la caridad cubre una multitud de pecados (1 P 4,8)? Y Su Padre que esta en los cielos har con ustedes lo mismo si no se perdonan mutuamente en sus corazones (Mt 18,35). Su Padre que est en los cielos no les perdonar sus pecados. He aqu, queridos mos, que ustedes saben que nos hemos revestido de Cristo, bueno y amigo de los hombres. No nos despojemos de Cristo a causa de nuestras malas obras. Hemos prometido la pureza a Dios, hemos prometido la vida monstica, cumplamos las obras que son: ayuno, oracin incesante, la pureza de cuerpo y la pureza de corazn. Si hemos prometido a Dios la pureza, no nos ocurra que seamos sorprendidos en la fornicacin, la cual asume formas variadas. Se ha dicho, en efecto: Se han prostituido de mltiples formas (Ez 16,25). Hermanos mos, que no nos sorprendan en obras de este gnero, qu no nos encuentren inferiores a todos los hombres! Nos hemos prometido a nosotros mismos ser discpulos de Cristo; mortifiqumosnos, porque la mortificacin maltrata a la impureza. Esta es la hora de la lucha. No nos retiremos, por el temor de devenir esclavos del pecado. Hemos sido constituidos luz del mundo; que nadie se escandalice por causa nuestra. Revistmosnos de silencio, pues muchos, en efecto, le deben su salvacin. Velen sobre ustedes mismos, hermanos! No seamos exigentes entre nosotros, por temor a que lo sean con nosotros en la hora del castigo. A nosotros, vrgenes, monjes, anacoretas, ciertamente se nos dir: "Dame lo mo con los intereses. Nos increparn y nos dirn: "Dnde est el vestido de bodas? Dnde est la luz de las lmparas? Si eres mi hijo, donde esta mi gloria? Si eres mi siervo, dnde mi temor? (Ml 1,6). Si me has odiado en este mundo, ahora aprtate de mi porque no te conozco (Mt 7,23). Si has odiado a tu hermano, te has hecho extrao a mi reino. Si has estado en peleas con tu hermano y no lo has perdonado, te atarn las manos detrs de la espalda, te atarn los pies y te arrojarn a las tinieblas exteriores, donde habr llantos y rechinar de dientes (Mt 22,13). Si has golpeado a tu hermano, sers entregado a los ngeles sin piedad y sers fustigado con el flagelo de las llamas eternamente. No has tenido respeto por mi imagen, me has insultado, me has despreciado y deshonrado, por eso yo no tendr respeto por ti en la afliccin de tu angustia. No has hecho las paces con tu hermano en este mundo, yo no estar contigo en el da del gran juicio. Has insultado al pobre. Es a m a quien has insultado. Has golpeado al desgraciado. As te has hecho cmplice de quien me ha golpeado en mi humillacin sobre la cruz.

Acaso te he dejado faltar alguna cosa desde mi salida del mundo? No te hice el don de mi cuerpo y de mi sangre como alimento de vida?. No padec la muerte por tu causa, a fin de salvarte? No te manifest el misterio celestial, para hacer de ti mi hermano y mi amigo? No te he dado el poder de pisar serpientes y escorpiones y todo poder sobre el enemigo (Lc 10,19)? No te he dado mltiples remedios de vida con los cuales puedes salvarte: mis portentos, mis signos, mis milagros, con los cuales me revest en el mundo como con una armadura de guerra? Te los he dado para que te cias y derrotes a Goliat, es decir el diablo. Qu cosa te falta ahora, por qu te me has convertido en un extrao? Slo tu negligencia te precipita en el abismo infernal!". Hijo mo, estas cosas y otras peores nos dirn si somos negligentes y no obedecemos (el mandamiento) de perdonarnos mutuamente. Vigilemos sobre nosotros mismos y cuales son las potestades de Dios, que vendrn en nuestro auxilio en el da de la muerte; aquellas que nos guiaron en medio de la dura y terrible guerra, aquellas que harn resurgir nuestras almas de entre los muertos. Se nos han dado, ante todo, la fe y la ciencia para expulsar de nosotros mismos la incredulidad, se nos han dado, despus, la sabidura y la prudencia para discernir los pensamientos del diablo, huirles y detestarlos. Se nos ha predicado el ayuno, la oracin, la templanza, que otorgan la calma al cuerpo y la quietud a las pasiones. Se nos han dado la pureza y la vigilancia, gracias a las cuales Dios habitar en nosotros. Se nos han dado la paciencia y la mansedumbre. Si custodiamos todas esto, heredaremos la gloria de Dios. Se nos han dado la caridad y la paz, poderosas en la lucha; el enemigo, en efecto, no se puede acercar al lugar donde se encuentran stas. Respecto a la alegra, se nos ha ordenado combatir con ella la tristeza. Se nos han dado la generosidad y la disposicin para el servicio. Nos han dado la santa oracin y la perseverancia que colman de luz el alma. Se nos han dado la modestia y la simplicidad, que desarman la maldad. Ha sido escrito para nosotros que debemos abstenernos de juzgar, para vencer la mentira, perverso vicio que est en el hombre, porque si no juzgamos no seremos juzgados en el da del juicio. Se nos ha dado la paciencia para afrontar el sufrimiento y las injusticias, para que no nos oprima el desaliento. Nuestros padres han transcurrido sus vidas en el hambre, en la sed y en innumerables mortificaciones, hasta conquistar la pureza; sobre todo han huido del hbito del vino, que nos colma de todos los males. Las turbaciones, los tumultos y los desrdenes en nuestros miembros son causados por el abuso del vino. Esta es una pasin llena de pecados, es la esterilidad y la podredumbre de los frutos. La insaciable voluptuosidad entenebrece el entendimiento, hace impdica la conciencia y rompe el freno de la lengua. Hay alegra plena cuando no se entristece al Espritu Santo y no est atontada la voluntad. El sacerdote y el profeta, est escrito, fueron atontados por el vino (Is 28,7). El vino es licencioso, insolente la ebriedad. Quien se abandona a l no estar limpio de pecado (Pr 20,1). Cosa buena es el vino, si se bebe con moderacin. Si vuelves tus ojos a las copas y a los clices, caminars desnudo como un necio (Pr 23,31). El que se haya preparado para hacerse discpulo de Jess, que se abstenga del vino y de la ebriedad.

Nuestros padres, conociendo cuntos males provienen del vino, se abstuvieron. Beban poqusimo, en caso de enfermedad. Y si le fue concedido un poco a Timoteo, ese gran trabajador, eso sucedi porque su cuerpo estaba lleno de enfermedades. Pero a quien hierve de vicios en la flor de la juventud, en quien se acumulan las impurezas de las pasiones, qu le dir? Tengo miedo de decirle que no beba (vino) por temor de que alguno, despreciando la propia salvacin, murmure contra m. En nuestros das, en efecto, para muchos este lenguaje es duro. Adems, queridos mos, es bueno vigilar y es til mortificarse, porque quien se mortifica pondr en un lugar seguro su nave, en el buen y santo puerto de la salvacin, y saciar de los bienes del cielo. Pero lo que es todava ms grande que todo esto: nos ha sido dada la humildad; ella vela sobre todas las otras virtudes, tal es la gran y santa fuerza de la cual se revisti Dios cuando vino al mundo. La humildad es el baluarte de las virtudes, el tesoro de las obras, la armadura de la salvacin, el remedio para toda herida. Despus de haber fabricado las telas finas, los ornamentos preciosos y todos los adornos para el tabernculo, se lo revisti con una tela da cilicio. La humildad es cosa mnima delante de los hombres, pero preciosa y estimada delante de Dios. Si la adquirimos pisaremos todo el poder del enemigo (Lc 10,19). Est escrito, en efecto: A quin mirar, sino al humilde y al manso? (Is 66,2). No concedamos reposo a nuestro corazn en este tiempo de caresta, porque si se ha multiplicado la jactancia y la vanagloria, se ha multiplicado la avidez, reina la fornicacin por causa de la saciedad de la carne, ha prevalecido el orgullo. Los jvenes no obedecen ms a los ancianos, los ancianos no se preocupan ms por los jvenes, cada uno camina segn los deseos de su corazn. ste es el tiempo de gritar con el profeta: Ay de m, oh alma ma! El hombre que teme a Dios ha desaparecido de la tierra y el que es recto entre los hombres no vive ms segn el Cristo; cada uno oprime a su prjimo (Mi 7,1-2). Queridsimos mos, luchen porque el tiempo est cerca y los das se han acortado. Ya no hay un padre que ensee a sus hijos, no hay un hijo que obedezca a su padre, han desaparecido las vrgenes rectas; los santos padres han muerto doquiera. Han desaparecido madres y viudas. Hemos llegado a ser como hurfanos; se pisa a los humildes y se golpea la cabeza de los pobres. Por esto, todava un poco y vendr la ira de Dios, y estaremos en la afliccin sin que haya nadie para consolarnos. Todo esto nos ha sucedido porque no hemos querido mortificarnos. Queridos mos, luchemos para recibir la corona que ha sido preparada. El trono est listo, la puerta del reino est abierta; al vencedor le dar el man escondido. Si luchamos y vencemos las pasiones, reinaremos para siempre, pero si somos vencidos tendremos remordimientos y lloraremos con l grimas amargas. Combatmonos a nosotros mismos mientras est a nuestro alcance la penitencia. Revistmonos con la mortificacin y as nos renovaremos en la pureza. Amemos a los hombres y seremos amigos de Jess, amigo de los hombres. Si hemos prometido a Dios la vida monstica, <<hagamos las obras de la vida monstica que son: ayuno, pureza, silencio, humildad, ocultamiento>>, caridad, virginidad, pero no slo del cuerpo, sino aquella virginidad que es (escudo) contra todo pecado. En el evangelio, en efecto, algunas vrgenes fueron rechazadas a causa de su pereza; aquellas, en cambio, que vigilaban

valerosamente entraron en la sala de bodas. Qu cada uno de nosotros pueda entrar en ese lugar para siempre! El amor al dinero: por su causa somos combatidos. Si quieres amasar riquezas, que son la carnada para el anzuelo del pescador, sobre todo mediante la avaricia o con el comercio, o bien con la violencia o con el engao, o con un trabajo excesivo, al extremo de no tener tiempo para servir a Dios, o por cualquier otro medio; si has deseado amasar oro y plata, recuerda aquello que se dice en el evangelio: Insensato! Esta noche te ser quitada la vida y aquello que has amontonado para quien ser? (Lc 12,20). Y tambin: Amontona tesoros, sin saber para quin los amontona (Sal 38,7). Lucha, querido mo, combate contra las pasiones y di: "Har como Abrahm, levantar mis manos hacia el Dios Altsimo, que ha creado el cielo y la tierra (para atestiguar) que no tomar nada de lo que es tuyo , ni un hijo, ni la correa de una sandalia (Gn 14,22-23)"; son bienes esenciales para un humilde extranjero. Y (di tambin) El Seor ama al proslito, para proveerlo de pan y vestido (Dt 10,18). Igualmente a propsito de la pereza, por causa de la cual se nos combate: Acumula riquezas en vistas a la limosna y para los necesitados (Si 18,25). Recuerda que est escrito: Sern maldecidos tus graneros y todo lo que ellos contengan (Dt 28,17). A propsito del oro y de la plata, Santiago ha dicho: Su herrumbre se levantar en testimonio contra ustedes; la herrumbre devorar su carne como el fuego (St 5,3), y: Es superior el hombre justo que no tiene dolos (Ba 6,72) y ve la su ignominia. Purifcate de la maldicin, antes que el Seor te llame. Has puesto tu esperanza en Dios, porque est escrito: Que sus corazones sean puros y perfectos delante de Dios (1 R 8,61). Querido mo, te saludo en el Seor. En verdad has puesto en Dios tu auxilio, l te ama, has caminado con todo el corazn segn los mandamientos de Dios. Qu Dios te bendiga, que tus fuentes se vuelvan ros y tus ros un mar! Verdaderamente eres carro y auriga de la templanza. La lmpara de Dios arde delante de ti, que reflejas la luz secreta del Espritu y dispones tus palabras con juicio. Que Dios te conceda la gracia de fuerza atltica de los santos, que no se encuentren dolos en tu ciudad. Que puedas poner tu pie sobre el cuello del prncipe de las tinieblas, ver al generalsimo del ejrcito del Seor a tu derecha, sumergir al faran y sus ejrcitos y hacer atravesar a tu pueblo el mar salado, es decir sta vida. As sea! Te ruego an no dar reposo a tu corazn! Esta es la alegra de los demonios: hacer que el hombre conceda reposo a su corazn y arrastrarlo a la red antes que lo advierta. No seas negligente en aprender el temor del Seor, crece como las jvenes plantas y agradars a Dios, como un joven bfalo que levanta en alto sus cuernos y sus pezuas. S un hombre fuerte en obras y palabras; no reces como los hipcritas, para que tu suerte no sea como la de ellos. No pierdas ni siquiera un da de tu existencia, conoce qu cosa le das a Dios cada da. Vive solo, como un general prudente. Discierne tu pensamiento, sea que vivas en la soledad, sea en medio de otros. Cada da, en suma, jzgate a ti mismo. Es mejor, en efecto, vivir en medio de un millar de hombres con toda humildad, que solo, en una guarida de hiena, con orgullo. De Lot, que viva en medio de Sodoma

se atestigua que era un excelente hombre de fe. Hemos escuchado, en cambio, respecto a Can, con el cual no haba sobre la tierra sino tres seres humanos, que fue un malvado. Ahora se te propone la lucha. Examina lo que te ocurre cada da, para saber si ests en el nmero de los nuestros o en el de aquellos que nos combaten. Solamente a ti los demonios acostumbran a presentarse por tu derecha, a los dems hombres se les aparecen por la izquierda. Tambin yo, en verdad, fui asaltado por la derecha; me llevaron al diablo atado como un asno salvaje, pero el Seor me socorri; yo no confi en ellos y no les entregu mi corazn. Muchas veces fui tentado por insidias diablicas a mi derecha, y (el diablo) se puso a caminar delante mo. Se atrevi incluso a tentar al Seor, pero ste lo hizo desaparecer junto con sus engaos. Hijo mo, revstete de humildad, toma como consejeros tuyos a Cristo y a su Padre bueno; s amigo de un hombre de Dios, que tenga la ley de Dios en su corazn, s como un pobre que lleva su cruz y ama las lgrimas. Permanece de duelo tambin t, con un sudario en la cabeza. Que tu celda sea para ti una tumba, hasta que Dios te resucite y te d la corona de la victoria. Si alguna vez llegas a litigar con un hermano que te ha hecho sufrir con una palabra suya, o si tu corazn hiere a un hermano dicindole: "No mereces esto", o bien si el enemigo te insina contra alguien: "No merece esas alabanzas", si recibes la sugestin o el pensamiento del diablo; si crece la hostilidad de tu pensamiento; si estas en disputa con tu hermano, sabiendo que no hay blsamo en Galaad, ni mdico en la vecindad (Jr 8,22), refgiate en seguida en la soledad con la conciencia en Dios, llora a solas con Cristo y el espritu de Jess le hablar a tu entendimiento y te convencer de la plenitud del mandamiento. Por qu debes luchar solo, igual que una fiera salvaje, como si este veneno estuviese dentro de ti? Piensa que t tambin has cado a menudo. No has escuchado decir a Cristo: Perdona a tu hermano setenta veces siete (Mt 18,22)? No has derramado lgrimas muchas veces suplicando: Perdname mis innumerables pecados (Sal 24,18)? Si t exiges lo poco que tu hermano te debe, en seguida el Espritu de Dios pone delante tuyo el juicio y el temor de los castigos. Recuerda que los santos fueron considerados dignos de ser ultrajados. Recuerda que Cristo fue abofeteado, insultado y crucificado por tu causa; y l colmar inmediatamente tu corazn con la misericordia y el temor; entonces te postrars en tierra llorando, y diciendo: "Perdname, Seor, porque he hecho sufrir a tu imagen". Inmediatamente te levantars con el consuelo del arrepentimiento y te arrojars a los pies de tu hermano con el corazn abierto, con el rostro radiante, la sonrisa sobre los labios, irradiando paz y, sonriendo, le pedirs a tu hermano: "Perdname, hermano mo, por haberte hecho sufrir". Que abunden tus lgrimas; despus de las lgrimas viene una gran alegra. Que la paz exulte entre ustedes dos y el Espritu de Dios, por su parte, se gozar y exclamar: Dichosos los pacficos por que sern llamados hijos de Dios (Mt 5,9). Cuando el enemigo oye el sonido de esta voz, queda confundido, Dios es glorificado y sobre ti desciende una gran bendicin. Hermano mo, ste es el tiempo de hacernos la guerra a nosotros mismos; t sabes que por todas partes se levantan las tinieblas. Las Iglesias estn llenas de litigantes y excitados, las comunidades monsticas se han vuelto ambiciosas, reina el orgullo. No hay ninguno que se ponga a servir al prjimo: en cambio, todos oprimen a su prjimo (Mi 7,2). Estamos inmersos en el dolor. No hay

ms profeta ni sabio. No hay ninguno que pueda convencer a otro, porque abunda la dureza de corazn. Quienes comprenden permanecen en silencio pues los tiempos son malos. Cada uno es Seor de s mismo, se desprecia lo que no se debera despreciar. Ahora, hermano mo, vive en paz con tu hermano. Y reza tambin por m, porque no puedo hacer nada, sino que estoy atribulado por mis deseos. T vigila sobre ti en todas las cosas, esfurzate, cumple tu obra de predicador. Permanece firme en la prueba, lleva a trmino el combate de la vida monstica con humildad, mansedumbre y temblor ante las palabras que escuchars. Custodia la virginidad, evita los excesos y esas abominables palabras poco oportunas; no te alejes de los escritos de los santos, sino que s firme en la fe de Cristo Jess nuestro Seor. A l sea la gloria, a su Padre bueno y al Espritu Santo! As sea! Bendcenos. *** *** ***

Regla de San Pacomio

Prefacio de San Jernimo

Prescripciones de nuestro Padre Pacomio. Hombre de Dios que Fund la Vida Cenobtica en sus orgenes por Orden de Dios

Prescripciones e Instituciones de nuestro Padre Pacomio, Hombre de Dios, que Funda desde sus orgenes la Santa Comunidad de Vida, segn el Mandato de Dios

Prescripciones y Sentencias tambin de nuestro Padre Pacomio

Prescripciones y Leyes de nuestro Padre Pacomio concernientes a las seis Oraciones de la tarde y a la Sinaxis de seis Oraciones que se celebra en cada casa

Prefacio de San Jeronimo Por afilada y centelleante que sea una espada, terminar por cubrirse de herrumbre y perder el esplendor de su belleza si permanece durante mucho tiempo en la vaina. Es por esto que, cuando me encontraba afligido por la muerte de la santa y venerable Paula (en esto no obraba yo en contraposicin con el precepto del Apstol, antes bien, aspiraba ardientemente que fuera consolado el gran nmero de aquellos a quienes su muerte haba privado de sostn), acept recibir los libros que me enviaba el hombre de Dios, el sacerdote Silvano. El mismo los haba recibido de Alejandra con el fin de drmelos para traducir. Ya que, segn me dijo, en los monasterios de la Tebaida y en el monasterio de Mtanoia (este es el monasterio de Canope, cuyo nombre ha sido felizmente reemplazado por un trmino que significa "conversin"), viven muchos latinos que ignoran el copto y el griego, lenguas en las que han sido escritas las Reglas de Pacomio, Teodoro y Orsisio. Estos hombres son los que pusieron los cimientos de los "Coenobia" en la Tebaida y en Egipto, segn la orden de Dios y de un ngel enviado por El con este designio. Despus de haber guardado un largo silencio durante el cual tascaba mi dolor, fui urgido a ponerme a trabajar por el sacerdote Leoncio y otros hermanos enviados a m para eso. As, despus de hacer venir a un secretario, dict en nuestra lengua las reglas que haban sido traducidas del copto al griego. Hice esto por obedecer no dir a las splicas sino a las rdenes de estos grandes hombres, como tambin para romper mi prolongado silencio bajo auspicios favorables; como decan ellos: yo volva a mis antiguos trabajos y tambin procuraba una satisfaccin al alma de esta santa mujer que no haba cesado de arder en el amor por la vida monstica y de meditar sobre la tierra lo que deba contemplar en el cielo; adems, la venerable virgen de Cristo, su hija Eustoquia, tendra de dnde suministrar reglas de conducta a sus hermanas, y nuestros hermanos seguiran los ejemplos de los monjes egipcios, quiero decir de Tabennesis . Estos monjes tienen en cada monasterio padres, ecnomos, hebdomadarios, oficiales subalternos y jefes de familia, que son los prepsitos. Cada casa rene alrededor de cuarenta hermanos que

deben obedecer a su prepsito. Segn el nmero de hermanos, un monasterio cuenta con treinta o cuarenta casas que estn unidas en tribus o grupos de tres o cuatro. Los que viven en estos grupos van juntos al trabajo y se suceden por rotacin en el servicio semanal. El que entr primero al monasterio, ocupa tambin el primer lugar al sentarse, caminar, salmodiar, comer y recibir la comunin en la iglesia. No es la edad de los hermanos la que se tiene en cuenta sino la fecha de su profesin. En sus celdas no tienen ms que una estera y los objetos siguientes: dos tnicas (especie de vestido egipcio sin mangas) y una tercera ya usada que usan para dormir o trabajar, un manto de lino, una piel de cabra a la que llaman melota, dos cogullas, un pequeo cinto de lino, calzado y un bastn como compaero de viaje. Los enfermos son restablecidos gracias a cuidados admirables y comidas copiosas. Los que se hallan en buena salud se benefician de una abstinencia ms severa; ayunan dos veces por semana, los mircoles y viernes, salvo durante el tiempo que va de Pascua a Pentecosts. Los dems das, los que lo desean comen despus de la hora sexta y a la tarde se vuelve a poner la mesa a causa de los que trabajan, de los ancianos, de los nios y del intenssimo calor. Algunos comen poco la segunda vez, otros se contentan con una sola comida: el almuerzo o la cena. Algunos toman slo un poco de pan y salen del refectorio. Todos comen al mismo tiempo. Cuando alguno no quiere ir a la mesa, recibe en su celda solamente pan, agua y sal, todos los das o da por medio segn lo desee. Los hermanos que practican un mismo arte son congregados en una casa bajo la autoridad de un prepsito. Por ejemplo: los que tejen el lino son reunidos en un grupo, los que hacen las esteras constituyen una sola familia. Lo mismo pasa con los sastres, los que fabrican las carretas, los obreros, los zapateros; estos grupos estn gobernados cada uno por su prepsito, y cada semana dan cuenta de sus trabajos al padre del monasterio . Los padres de todos los monasterios tienen un solo jefe que habita en el monasterio de Pbow .En pascua, todos, excepto aquellos cuya presencia es indispensable en sus monasterios, se renen en torno a l, de modo que casi cincuenta mil hombres celebran juntos la fiesta de la Pasin del Seor. En el mes de Mesor , es decir, en agosto, a ejemplo de la remisin del ao jubilar (Lev 25) hay das en que a todos les son perdonados los pecados y en los que se reconcilian los que han tenido cualquier altercado. Luego se designan los jefes, los ecnomos, los prepsitos, los oficiales subalternos de los diferentes monasterios segn sus necesidades. Los de la Tebaida dicen todava que Pacomio, Cornelio y Syro (este ltimo vive an y segn cuentan tiene ms de 110 aos), aprendieron de boca de un ngel un lenguaje misterioso que les permite escribirse y comunicarse con la ayuda de un alfabeto espiritual, insinuando bajo ciertos signos y smbolos, sentidos escondidos. Hemos traducido a nuestra lengua estas cartas, que

tambin han sido ledas entre los monjes coptos y griegos, y cuando encontramos esos mismos signos (del alfabeto mstico) los hemos copiado. Hemos imitado la simplicidad de la lengua copta movidos por el cuidado de dar una interpretacin fiel, no fuera que una traduccin pedante hiciera concebir una idea falsa de esos hombres apostlicos, completamente impregnados de la gracia del Espritu. En cuanto a las otras cosas que estn contenidas en sus tratados, no he querido exponerlas para que aquellos a los que deleite el amor de la santa "Koinona" las aprendan en sus autores y beban en la fuente misma en lugar de hacerlo en los arroyos que de ella nacen.

Prescripciones de nuestro Padre Pacomio. Hombre de Dios que Fund la Vida Cenobtica en sus origenes por Orden de Dios Aqu comienzan los preceptos El que viene por primera vez a la sinaxis de los santos, ser introducido por el portero como se acostumbra, el cual lo acompaar desde la puerta del monasterio y lo har tomar asiento en la asamblea de los hermanos; no le ser permitido cambiar de lugar, ni modificar su rango; esperar que el oikiakos, es decir: el prepsito de la casa, lo instale en el puesto que le conviene ocupar. Se sentar con todo decoro y modestia, poniendo debajo suyo la parte inferior de su piel de cabra que se ata sobre el hombro, y cerrando cuidadosamente su vestido, es decir la tnica de lino sin mangas, de manera que tenga las rodillas cubiertas. Cuando se oiga la voz de la trompeta que llama a la sinaxis, en el mismo momento saldrn de la celda, meditando un pasaje de las Escrituras hasta llegar a la puerta del lugar de la sinaxis. Cuando vayan a la iglesia para tomar el lugar en el que deben estar sentados o de pie, tendrn cuidado de no aplastar los juncos remojados y preparados para el tejido de las cuerdas, no sea que la negligencia de uno ocasione algn dao, aunque fuera mnimo, al monasterio. A la noche, cuando se haga or la seal, no te demores junto al fuego que se enciende habitualmente para calentar el cuerpo y defenderse del fro. No permanezcas sentado sin hacer nada durante la sinaxis, por el contrario: prepara con mano vigilante los juncos que servirn para trenzar las cuerdas de las esteras. Sin embargo, evita que llegue al agotamiento el que tiene un cuerpo dbil, a ese tal se le otorgar el permiso de interrumpir de tiempo en tiempo su tarea. Cuando aquel que ocupa el primer lugar haya golpeado las manos, recitando de memoria algn pasaje de las Escrituras, para dar la seal del fin de la oracin, ninguno tardar en levantarse, por el contrario: todos se levantarn al mismo tiempo.

Nadie observe a otro hermano que estuviere trenzando una cuerda o rezando; que sus ojos estn atentamente puestos sobre su propio trabajo. He aqu los preceptos de vida que los ancianos nos han transmitido. Si ocurre que durante la salmodia, las oraciones o las lecturas, alguno habla o se re, desatar al instante su faja e ir a ponerse delante del altar con la cabeza inclinada y los brazos cados. Despus que el padre del monasterio lo haya reprendido all, repetir esta misma penitencia en el refectorio, cuando estn reunidos todos los hermanos. Cuando durante el da haya resonado la trompeta para la sinaxis, el que llegase despus de la primera oracin ser corregido por el superior con una reprimenda y permanecer de pie en el refectorio. Pero, durante la noche, ya que (a esas horas) se concede ms a la debilidad del cuerpo, el que llegase despus de las tres primeras oraciones, ser corregido de la misma manera en la iglesia y en el refectorio. Cuando los hermanos estn orando durante la sinaxis, nadie saldr sin orden de los ancianos, o sin haber pedido y obtenido el permiso de salir para las necesidades naturales. Nadie distribuir los juncos que sirven para trenzar las cuerdas, a no ser el que est de servicio durante la semana. Si estuviera impedido de hacerlo por causa de un trabajo justificado, se esperar las rdenes del superior. Para el servicio de la semana en cada casa, no se escoger a los que tienen los primeros lugares y recitan pasajes de la Escritura en la asamblea de todos los hermanos. Se elegir por orden a los hermanos que estn sentados y se ponen de pie, los que fueren capaces de repetir de memoria lo que se les haya encomendado. Si un hebdomadario se olvida o vacila al recitar algo, recibir la correccin que merecen la negligencia y el olvido. Ningn hebdomadario estar ausente el domingo, y cuando se hace la oblacin, porque debe ocupar el lugar del cantor para responder al que salmodia. Esto concierne al menos a los que pertenecen a la casa que est de servicio de gran semana . Porque hay en cada casa un servicio de pequea semana asegurado por un nmero menor de hermanos. Si este nmero debiera aumentarse, el jefe de la casa de gran semana llamar a otros hermanos del mismo grupo al que pertenece su casa. Pero sin orden suya nadie que pertenezca a otra casa del mismo grupo salmodiar. Y le est absolutamente vedado a un hermano de una casa el participar en el servicio de otra casa, a menos que pertenezca al mismo grupo, o tribu, que la suya. Se llama tribu al grupo de tres o cuatro casas (este nmero vara) segn el nmero de hermanos y la importancia del monasterio, lo que podramos llamar familias o clanes de una misma nacin.

Ninguno recibir el permiso de salmodiar los domingos o durante la sinaxis en que debe ofrecerse la oblacin, excepto el jefe de la casa y los ancianos del monasterio a quienes por alguna causa les competa esta funcin. Si un anciano se equivoca cuando salmodia, es decir: cuando lee el salterio, se someter al punto, delante del altar, al rito de la penitencia y de la reprimenda. El que sin permiso del superior abandonara la sinaxis u ofreciera la oblacin, ser reprendido al instante. Por la maana, en cada casa, despus de concluida la oracin, no volvern los hermanos inmediatamente a sus celdas. Primero tendrn un coloquio sobre lo que les fue expuesto por los prepsitos en las conferencias y luego retornarn a sus habitaciones. Los que gobiernan las casas darn tres conferencias por semana; en estas conferencias los hermanos al sentarse o pararse, ocuparn sus respectivos lugares, segn el orden de las casas y de los individuos. Si alguno que est sentado se duerme en el transcurso de la conferencia del prepsito de la casa o del padre del monasterio, se le obligar a levantarse inmediatamente y permanecer de pie hasta que haya recibido la orden de volver a tomar asiento. Cuando haya sonado la seal de reunirse para escuchar los preceptos de los ancianos, nadie permanecer (donde se hallaba) y no atizarn ms el fuego, hasta el fin de la conferencia. El que omitiera uno de estos preceptos ser sometido a la correccin ya mencionada. El que est de servicio durante la semana no podr dar a nadie las cuerdas o cualquier otro objeto sin que medie la orden del padre del monasterio. Sin ella ni siquiera podr dar la seal de reunirse para la sinaxis del medioda o la de las seis oraciones de la tarde. Despus de la oracin de la maana, el oficial de semana a quien se le ha confiado el trabajo, preguntar al padre del monasterio sobre todas las cosas que juzgue necesario y sobre el momento en que los hermanos debern ir a trabajar a los campos; y, segn la orden que haya recibido, recorrer cada casa y ensear a cada uno lo que debe hacer. Si alguien pide un libro para leer, lo recibir. Pero a fin de semana lo devolver a su lugar por causa de los hermanos que se suceden en el servicio. Si trenzan esteras, el hebdomadario preguntar a la tarde a los jefes de cada casa cul es la cantidad de juncos necesarios en su casa; segn la respuesta remojar la cantidad de juncos necesaria, para distribuirlos a la maana siguiente a cada uno por su orden. Si en el transcurso de la maana se da cuenta que van a necesitar ms, los remojar y los llevar a cada casa, hasta que suene la seal de la comida. El jefe de la casa que termina la semana y el que lo releva, como tambin el padre del monasterio, tendrn cuidado de fijarse en lo que se haya omitido o descuidado del trabajo. Tambin harn

sacudir las esteras que se extienden de ordinario sobre el piso de la iglesia y contarn las cuerdas que cada semana se trencen. Escribirn el resultado sobre tablillas que conservarn hasta el momento de la reunin anual, en el curso de la cual hay rendicin de cuentas y donde se da la absolucin general de las faltas. Al volver de la sinaxis, los hermanos, que van saliendo de a uno, para ir a sus celdas o al refectorio, meditarn cualquier pasaje de las Escrituras y nadie tendr la cabeza cubierta cuando medite. Y cuando hayan llegado al refectorio, se sentarn por orden en los lugares que les han sido fijados y se cubrirn la cabeza. Cuando un anciano te mande cambiarte de mesa, no le resistirs en lo ms mnimo. No tendrs la osada de servirte antes que tu jefe de casa. No observars a los que comen. Cada uno de los prepsitos ensear a los miembros de su casa cmo deben tomar sus alimentos, con disciplina y modestia. Si alguno habla o se re durante las comidas, har penitencia y ser reprendido al instante en su mismo lugar. Se pondr de pie y permanecer parado hasta que se levante alguno de los otros hermanos que estn comiendo. Si alguien llegara tarde a la mesa, fuera del caso en que una orden del superior hubiera motivado tal retraso, har la misma penitencia o volver a su casa sin probar bocado. Si en la mesa se tiene necesidad de alguna cosa, nadie tendr el atrevimiento de hablar; antes bien, mediante un sonido har seal a los que sirven. Si te levantas de la mesa, no hablars al regresar, hasta que hayas vuelto a tu lugar . Los que sirven no comern ninguna otra cosa que lo que haya sido preparado para todos los hermanos en general y no se permitir que se aderecen platos diferentes. El que toca para llamar a los hermanos al refectorio, meditar mientras lo hace. Aquel que, a las puertas del refectorio, distribuye el postre a los hermanos que salen de la mesa, meditar cualquier pasaje de la Escritura mientras cumple su oficio. El que recibe el postre que se da, no lo pondr en su cogulla sino en su piel (de cabra) y no lo comer antes de haber llegado a su casa. El que distribuye el postre a los hermanos recibir su porcin de manos de su prepsito, lo que harn tambin los otros servidores, quienes lo recibirn de otro sin nada arrogarse por propia voluntad. Lo que hayan recibido deber bastarle para tres das. Si al cabo de estos tres das les sobrara algn alimento, lo llevarn de vuelta al jefe de la casa que lo reintegrar a la despensa, donde quedar hasta que, mezclado con otros, sea distribuido a todos los hermanos. Nadie dar a uno ms que a otro.

Si se trata de los dbiles, el prepsito ir a ver a los servidores de los enfermos y recibir de ellos lo que les sea necesario. Si el enfermo es uno de los servidores de mesa, no tendr permiso para entrar en la cocina o en la despensa con el fin de retirar cualquier cosa. Sern los otros servidores los que le darn lo que vean que necesita. No le estar permitido el cocinar para s lo que desee, sino que los prepsitos recibirn de los otros sirvientes lo que ellos juzguen que le es necesario. Nadie entrar a la enfermera sin estar enfermo. El que cayere enfermo ser conducido por el prepsito de su casa a la enfermera. Si necesita un manto o una tnica u otras cosas como vestidos o comida, ser el prepsito quien las recibir de manos de los servidores y las dar de inmediato al enfermo. Un enfermo no podr entrar en el lugar de los que comen, ni consumir lo que desee, sin haber sido conducido all para comer por el servidor encargado de este oficio. No le estar permitido llevar a su celda nada de lo que haya recibido en la enfermera, ni siquiera una fruta. Los que cocinan servirn cada uno por turno a los que estn a la mesa. Ninguno recibir vino o caldo fuera de la enfermera. Si alguno de los que son enviados de viaje cae enfermo en el camino o sobre un barco y tiene necesidad o desea tomar caldo de pescado u otras cosas que se comen habitualmente en el monasterio, no comer con los otros hermanos sino aparte, y los que sirven le darn con abundancia, para que ese hermano enfermo no sea contristado en nada. Nadie osar visitar a un enfermo sin permiso del superior. Ni an alguno de sus parientes o de sus hermanos podr servirlo sin orden del prepsito. Si alguno trasgrede o descuida alguna de estas prescripciones, ser corregido con la reprimenda habitual. Si alguno se presenta a la puerta del monasterio con la voluntad de renunciar al mundo y ser contado entre los hermanos, no tendr la libertad de entrar. Se comenzar por informar al padre del monasterio. El candidato permanecer algunos das en el exterior, delante de la puerta. Se le ensear el Padrenuestro y los salmos que pueda aprender. El suministrar cuidadosamente las pruebas de lo que motiva su voluntad (de ingresar). No sea que haya cometido alguna mala accin y que, turbado por el miedo, haya huido sin demora hacia el monasterio; o que sea esclavo de alguien. Esto permitir discernir si ser capaz de renunciar a sus parientes y menospreciar las riquezas. Si da satisfaccin a todas estas exigencias, se le ensear entonces todas las otras disciplinas del monasterio, lo que deber cumplir y aquello que deber aceptar, ya sea en la sinaxis que rene a todos los hermanos, en la casa o dnde fuera enviado o en el refectorio. As instruido y consumado en toda obra buena, podr estar con los hermanos. Entonces ser despojado de sus vestidos del siglo y revestido con el hbito de los monjes. Despus ser confiado al portero que, en el momento de la oracin, lo llevar a la presencia de todos los hermanos y lo har tomar asiento

en el lugar que se le haya asignado. Los vestidos que trajo consigo sern recibidos por los encargados de este oficio, guardados en la ropera y a disposicin del padre del monasterio. Nadie que viva en el monasterio podr recibir a alguien en el refectorio; pero le enviar al portero de la hospedera para que sea recibido por los que estn encargados de ese oficio. Cuando lleguen personas a la puerta del monasterio, si se trata de clrigos o de monjes, sern recibidos con muestras del ms grande honor. Se les lavar los pies, segn el precepto evanglico (Jn 13) y se los conducir a la hospedera donde se les suministrar todo lo que conviene al uso de monjes. Si, en el momento de la oracin o de la sinaxis, desearan participar en la reunin de los hermanos, si pertenecen a la misma fe, el portero o el servidor de la hospedera lo advertir al padre del monasterio; seguidamente podrn ser conducidos a la oracin. Si son seglares, enfermos o personas ms frgiles (1 P 3,17), nos referimos a las mujeres, los que se presentan a la puerta, se los recibir en lugares diferentes, segn su sexo y las directivas del prepsito. Sobre todo las mujeres sern tratadas con mayor respeto, atencin y temor de Dios. Se les dar alojamiento totalmente separado de los hombres, a fin de no suscitar malos propsitos. Y an si llegaran por la tarde, estara mal el despedirlas. En este caso se las recibir en el alojamiento separado y cerrado de que hemos hablado, con toda la disciplina y todas las precauciones requeridas para que la multitud de los hermanos se puedan ocupar libremente en sus trabajos y no se d motivo para que nadie sea denigrado. Si alguno se presenta a la puerta del monasterio, pidiendo ver a su hermano o a un pariente, el portero avisar al padre del monasterio, ste llamar al jefe de la casa y le preguntar si el hermano pertenece a ella, y, con su permiso, el hermano recibir para esta circunstancia un compaero seguro y lo enviar a ver a su hermano o pariente. Si por casualidad ste le ha llevado algunos alimentos de los que est permitido comer en el monasterio, no podr recibirlos directamente sino que llamar al portero que recibir el regalo. Si se trata de cosas para comer con pan, no se darn a aquel a quien son ofrecidas, sino que sern para la enfermera. Pero si se tratara de golosinas o frutas, se las dar el portero para que pueda comerlas y el resto lo llevar a la enfermera. El portero no podr comer nada de lo que se ha recibido. Retribuir al donante con coles, panes o un poco de legumbres. Aquel a quien hayan regalado los alimentos de que hemos hablado, los que son trados por parientes o allegados y que se comen con pan, ser llevado por su prepsito a la enfermera y all comer de ellos una sola vez. Lo que quede estar a disposicin del servidor de los enfermos, pero no para sus necesidades personales. Cuando avisen que est enfermo uno de los parientes o allegados de los hermanos que all viven, el portero avisar primero al padre del monasterio. Este llamar al prepsito de la casa a que pertenece el hermano, lo interrogar, y juntos pensarn en un hombre de confianza y observancia a toda prueba y lo enviarn con el hermano a visitar al enfermo. (Para el viaje) llevarn la cantidad de vveres que haya dispuesto el jefe de la casa. Si la necesidad los obliga a permanecer ms tiempo (de lo previsto) fuera del monasterio y a comer con sus padres y parientes, no consentirn

en ello, antes bien, irn a una iglesia o monasterio de la misma fe. Si los parientes o conocidos les preparan u ofrecen alimentos, no los aceptarn o comern a menos que sean los mismos que se comen habitualmente en el monasterio. No probarn salmuera, ni vino, ni otra cosa fuera de las que estn habituados a comer en el monasterio. Cuando hayan aceptado alguna cosa de sus parientes, comern slo lo suficiente para el viaje, el resto lo darn a su jefe de casa que lo llevar a la enfermera. Si muere el padre o el hermano de alguno, este no podr asistir a las exequias a menos que el padre del monasterio se lo permita. Nadie ser enviado solo para tratar un asunto fuera del monasterio, sino que se le dar un compaero. Y al regresar al monasterio, si encuentran delante de la puerta a alguno que pide ver a alguien del monasterio conocido suyo, no se permitirn ir en su busca, comunicrselo o llamarlo. Y no podrn contar nada en el monasterio de lo que hayan hecho o visto en el exterior. Cuando se d la seal de salir a trabajar, el jefe de la casa marchar delante de los hermanos y ninguno se quedar en el monasterio sin que el padre del monasterio se lo haya prescripto. Los que salen para el trabajo no preguntarn a dnde van. Cuando se renan todas las casas, el jefe de la primera marchar delante de todos y los dems segn el orden de las casas y de los individuos. No hablarn, sino que cada uno meditar luego algn pasaje de la Escritura. Si ocurre que alguien, al encontrarse con los hermanos desea hablar a uno, se adelantar el portero del monasterio que est encargado de ese oficio y le responder. De l se servirn como intermediario. Si no estuviera all el portero, el jefe de la casa o algn otro que haya recibido orden para ello, responder a los que se encuentren con los hermanos. Durante el trabajo los hermanos no proferirn ninguna palabra mundana; meditarn en las cosas santas o, al menos, guardarn silencio. Que nadie tome consigo su manto de lino para ir al trabajo, a menos que el superior se lo haya permitido. En principio, nadie vestir su manto cuando anda por el monasterio despus de la sinaxis. Nadie se sentar durante el trabajo sin orden del superior. Si los que guan a los hermanos por el camino tienen necesidad de enviar a alguien para un negocio cualquiera, no lo podrn hacer sin orden del prepsito. Y si el mismo que conduce a los hermanos se ve constreido a ir a algn sitio, confiar sus obligaciones al que, segn el orden viene despus de l. Si los hermanos enviados a trabajar en el exterior del monasterio deben comer fuera de l, un semanero los acompaar para darles los alimentos que no necesitan coccin y para distribuirles el agua, como se hace en el monasterio.

Nadie podr levantarse para sacar y beber agua. Al volver al monasterio (de sus trabajos) lo harn en el orden que les corresponde a cada uno por su rango. Y al retornar a sus casas, los hermanos devolvern los tiles, y su calzado al segundo despus del jefe de la casa. Por la tarde ste los llevar a una celda separada donde los guardar. Al terminar la semana, todos los tiles sern llevados y ordenados en una sola casa para que los que toman su turno de semana sepan lo que suministrarn a cada casa. Ningn monje lavar las tnicas y todo lo que compone su ajuar en otro da que no sea el domingo, excepto los marinos y los panaderos. No se ir a lavar la ropa si no ha sido dada la orden para todos; seguirn a su prepsito; el lavado se realizar en silencio y ordenadamente. Al lavar la ropa, nadie remangar sus vestidos ms de lo permitido. Terminado el lavado todos regresarn al mismo tiempo. Si alguno est ausente o en el monasterio, dar aviso a su prepsito que enviar con l a otro hermano; una vez que haya lavado sus vestidos, volver a su casa. Los hermanos recogern las tnicas a la tarde cuando ya estn secas, y las darn al segundo (es decir, al que sigue en orden al prepsito), quien las remitir a la ropera. Pero si no estn secas, se las tender al sol al da siguiente hasta que lo estn. No se las dejar expuestas al rayo del sol ms tarde de la tercera hora. Despus de haberlas recogido se las ablandar ligeramente. No sern guardadas por los hermanos en sus celdas, las entregarn para que estn ordenadas en la ropera hasta el sbado. Nadie tomar legumbres del jardn; las recibirn de manos del jardinero. Nadie recoger por propia iniciativa las hojas de palmera que sirven para trenzar las cestas; salvo el encargado de las palmeras. Que nadie coma uvas o espigas que no estn todava maduras, esto por el cuidado de conservar el buen orden en todas las cosas. Y en general, que nadie coma en privado lo que encuentra en los campos o en los huertos, antes de que los productos sean presentados a todos los hermanos juntos. El que cocina no comer antes que los hermanos. El que tiene a su cuidado las palmeras, no comer de sus frutos antes que los hayan gustado los hermanos. Los que hayan recibido la orden de cosechar los frutos de las palmeras, recibirn, cada uno de su prepsito, en el lugar mismo del trabajo, algunos frutos para comer, y cuando hayan vuelto al monasterio, recibirn su parte como los dems.

Si encuentran frutos cados de los rboles no tendrn el descaro de comerlos, y los que encuentren en el camino los colocarn al pie de los rboles. El que distribuye los frutos a los trabajadores no podr comer de ellos. Los llevar al ecnomo que le dar su parte en el momento de la distribucin a los dems hermanos. Nadie almacenar comida en su celda, salvo lo que haya recibido del ecnomo. Con respecto a los panecillos que los jefes de casa reciben para darlos a los que no quieren comer en el refectorio comn con los hermanos, porque se entregan a una abstinencia ms austera, cuidarn los prepsitos de drselos sin hacer acepcin de personas, ni an con los que parten de viaje. No los colocarn en un lugar comn porque entonces cada uno podra servirse cuanto quisiere. Los darn a cada hermano en su celda, respetando el orden y la periodicidad con que quieren comer. Con estos panes, los hermanos no comern otra cosa que sal. Los alimentos se cocinarn solamente en el monasterio y en la cocina. Si los hermanos salen al exterior, es decir, si van a trabajar en los campos, recibirn legumbres sazonadas con sal y vinagre. En verano estas legumbres sern preparadas en cantidad abundante para que sea suficiente (alimento) en los prolongados trabajos. Nadie tendr en su casa o en su celda otra cosa que lo que prescribe en general la regla del monasterio. Por lo tanto, los hermanos no tendrn ni tnica de lana, ni manto, ni una piel ms suave - la del cordero que todava no haya sido esquilado -, ni dinero, ni almohadas de pluma para la cabeza, ni otros efectos. No tendrn sino lo que el padre del monasterio distribuye a los jefes de casa, es decir, dos tnicas, ms otra gastada por el uso, un manto suficientemente amplio como para envolver el cuello y la espalda, una piel de cabra que se prenda al costado, calzado, dos cogullas, y un bastn. Todo lo que encuentren adems de esto lo suprimirn sin protestar. Nadie tendr a su uso particular una pincita para quitar de sus pies las espinas que se clave al caminar. Ella est reservada a los jefes de casa y a sus segundos; se la enganchar en la ventana sobre la que se colocan los libros. Si alguno pasa de una casa a otra, no podr llevar consigo sino lo que ms arriba dijimos. Nadie podr ir a los campos, circular por el monasterio o pasearse fuera de su recinto sin haber pedido y obtenido el permiso del jefe de la casa. Es necesario cuidar que nadie lleve y traiga cuentos de una casa a otra, o de un monasterio a otro, o del monasterio a los campos, o de los campos al monasterio. Si un hermano est de viaje, por tierra o por barco, o trabaja en el exterior, no contar en el monasterio lo que haya visto hacer fuera de l. Dormirn siempre sobre la banqueta recibida para el caso, ya sea en la celda, sobre las terrazas (donde se reposa de noche para evitar los grandes calores), o en los campos.

Cuando se hayan instalado para dormir no hablarn con nadie. Si despus de estar acostados se despiertan durante la noche y tienen sed, si es da de ayuno no se permitir beber. Fuera de la estera no se extender absolutamente nada sobre la banqueta. Est prohibido entrar en la celda del vecino sin haber golpeado primero a la puerta. No irn a comer sin haber sido convocados por la seal general. No se circular por el monasterio antes de que se haya dado la seal. Que nadie camine por el monasterio para ir a la sinaxis o al refectorio, sin su cogulla y su piel de cabra. No se podr ir a la tarde a untarse y suavizarse las manos despus del trabajo sin la compaa de un hermano. Nadie ungir su cuerpo enteramente, salvo en caso de enfermedad; ni se baar o lavar completamente con agua sin estar manifiestamente enfermo. Nadie podr baar o ungir a un hermano sin haber recibido orden para ello. Que nadie hable a su hermano en la oscuridad. Que nadie duerma con otro hermano sobre la misma estera. Que nadie retenga la mano de otro. Cuando los hermanos estn de pie, caminando, o sentados, habr siempre entre ellos la distancia de un codo. Nadie se permitir sacar una espina del pie a otro, excepto el jefe de la casa, su segundo, o aquel que haya recibido tal orden. Nadie se cortar el cabello sin orden del superior. No estar permitido intercambiarse las cosas que recibieron del prepsito. Que no se acepte algo mejor a cambio de algo menos bueno. E inversamente, que no se d algo mejor a cambio de algo menos bueno. En lo que concierne a los vestidos y los hbitos, no se procurarn nada que sea ms nuevo que lo que poseen los otros hermanos, por motivo de elegancia. Todas las pieles sern ajustadas y se prendern en la espalda. Todas las cogullas de los hermanos llevarn la marca del monasterio y la de su casa. Que nadie deje su libro abierto al ir a la iglesia o al refectorio. Los libros que a la tarde se vuelven a colocar bajo la ventana, es decir, en el hueco del muro, estarn bajo la responsabilidad del segundo, que los contar y guardar segn la costumbre. Nadie ir a la sinaxis o al refectorio calzado o cubierto con su manto de lino, ya sea en el monasterio o en los campos.

El que dejare su ropa expuesta al sol ms all de la hora sexta en que los hermanos son llamados al refectorio, ser reprendido por su negligencia. Y si alguno quebranta por desprecio una de las reglas mencionadas, ser corregido con un castigo proporcional. Nadie se permitir ungir su calzado u ocuparse de cualquier objeto, a no ser el jefe de la casa y el que haya recibido la carga de esta tarea. Si un hermano se ha hecho dao o se ha herido, pero no tiene necesidad de guardar cama, si camina con dificultad y necesita algo - una prenda, un manto, u otra cosa que le pueda ser til -, su jefe de casa ir a los encargados de la ropera y tomar lo necesario. Cuando el hermano se haya curado devolver sin demora lo recibido. Nadie recibir nada de otro hermano sin orden del prepsito. Nadie dormir en una celda cerrada con llave, ni tendr una celda en la que pueda encerrarse con cerrojo, a menos que el padre del monasterio haya dado ese permiso a un hermano en razn de su edad o de sus enfermedades. Que nadie vaya a la granja sin haber sido enviado, salvo los pastores, los boyeros o los cultivadores. Que dos hermanos no monten juntos a un asno en pelo, ni se sienten sobre el prtigo de un carro. Si alguien monta un asno sin estar enfermo, se apear de l delante de la puerta del monasterio, luego marchar delante de su asno teniendo las riendas en la mano. Slo los prepsitos irn a los diferentes talleres para recibir all lo que les es necesario. No podrn ir despus de la hora sexta, en que los hermanos son llamados al refectorio, a menos que haya necesidad urgente; en este caso, se enviar un semanero al padre del monasterio para advertrselo y darle a conocer lo que urge. En general, sin orden del superior, nadie se permitir entrar en la celda de otro hermano. Nadie reciba nada en prstamo, ni an de su hermano segn la carne. Que nadie coma cosa alguna dentro de su celda, ni siquiera una fruta habitual u otros alimentos del mismo gnero, sin el permiso de su prepsito. Si el jefe de una casa est de viaje, otro prepsito, perteneciente a la misma nacin y a la misma tribu, llevar la carga del que se va. Usar de sus poderes y se ocupar de todo con solicitud. En cuanto a la catequesis de los dos das de ayuno, dar una en su casa, y la otra en la casa de aquel a quien reemplaza. Hablemos ahora de los panaderos. Cuando viertan el agua en la harina y cuando amasen la pasta, nadie hablar a su vecino. Por la maana, cuando transporten los panes sobre las planchas al horno y a los fogones, guardarn el mismo silencio y cantarn salmos o pasajes de la Escritura

hasta que hayan acabado su trabajo. Si tienen necesidad de alguna cosa, no hablar n, sino que harn una seal a los que pueden suministrarles aquello de que tienen necesidad. Cuando se d a los hermanos la seal de amasar la pasta, nadie permanecer en el lugar donde se cocinan los panes. Fuera de aquellos que bastan para la coccin y que han recibido orden de hacerla, nadie permanecer en el lugar donde se hornea. En lo que concierne a los barcos, la norma a seguir es la misma. Sin orden del padre del monasterio nadie soltar una embarcacin de la orilla, ni tan slo un botecito. Que nadie duerma en la sentina ni en cualquier otro lugar dentro de la barca; los hermanos reposarn sobre el puente. Y nadie tolerar que los seglares duerman con los hermanos en la embarcacin. No navegarn con ellos las mujeres, a menos que el padre del monasterio lo haya permitido. Nadie se permitir encender fuego en su casa sin que puedan hacerlo todos. Tanto el que llegare tarde, despus de la primera de las seis oraciones de la tarde, como el que hubiere cuchicheado con su vecino o redo a escondidas, har penitencia segn la forma establecida, durante el resto de las oraciones. Cuando los hermanos estn sentados en sus casas, no les estar permitido decir palabras mundanas. Y si el prepsito ensea alguna palabra de la Escritura, la repetirn entre ellos cada uno a su turno, y se aprovecharn de lo que cada uno haya aprendido y retenido de memoria. Cuando estn aprendiendo cualquier cosa de memoria, nadie trabajar , ni sacar agua, ni trenzar cuerdas, hasta que el prepsito haya dado orden para ello. Nadie tomar por s mismo los juncos puestos a remojar por los trabajadores, si el servidor de semana no se los da. El que rompiera un vaso de arcilla o hubiera remojado tres veces los juncos, har penitencia durante las seis oraciones de la tarde. Despus de las seis oraciones, cuando todos se separan para ir a dormir, nadie podr salir de su celda, salvo en caso de necesidad. Cuando un hermano se haya dormido en el Seor, la comunidad de los hermanos lo acompaar. Nadie permanecer en el monasterio sin orden del superior. Nadie salmodiar si no se lo han mandado. Nadie agregar otro salmo al que acab de recitar, sin el consentimiento del superior. En caso de duelo, no se salmodiar de a dos; no se llevar el manto de lino. Que nunca se abstenga un hermano de responder al que salmodia, sino que todos los hermanos estarn concordes en una misma postura y en una sola voz.

El que se encuentre enfermo durante un entierro, ser sostenido por un servidor. En general, a cualquier lado que los hermanos sean enviados, irn con ellos uno de los servidores de semana para asistir a los enfermos, en el caso de que el mal los sorprenda de viaje o en los campos. Que nadie marche delante del prepsito y del conductor de los hermanos. Que nadie se aparte de su fila. Si alguno pierde alguna cosa ser castigado pblicamente delante del altar; si lo que perdi formaba parte de su ajuar, estar tres semanas sin recibir lo que extravi, pero a la cuarta semana, despus de haber hecho penitencia, recibir un efecto semejante al que perdi. El que encuentre cualquier objeto, lo suspender durante tres das delante del lugar donde los hermanos celebran la sinaxis, para que el que lo reconozca como de su uso pueda tomarlo. Los jefes de las casas bastarn para reprender y exhortar sobre las materias que hemos indicado y establecido. Pero si se encontraren delante de una falta que no hubiramos previsto, la referirn al padre del monasterio. El padre del monasterio es el nico que podr juzgar del asunto; y ser su decisin la que regir todos los casos nuevos. (Traduccin conjetural.) Todo castigo se cumplir as: los que sufran una correccin estarn sin cinto y permanecern de pie durante la gran sinaxis y en el refectorio. El que haya abandonado la comunidad de los hermanos y luego haya regresado, no volver a su lugar, despus de haber hecho penitencia, sin orden del superior. Lo mismo establecemos para el jefe de la casa y el ecnomo: si una noche salen a dormir fuera, lejos de los hermanos, pero se arrepienten y vuelven a la asamblea de ellos, no les estar permitido ni entrar en sus casas, ni ocupar sus lugares sin que medie orden del superior. Que los hermanos sean seriamente constreidos a repasar entre ellos todas las enseanzas que hayan escuchado en la reunin comn, sobre todo en los das de ayuno en que sus prepsitos dan la catequesis. Al recin llegado al monasterio se le ensear primeramente lo que debe observar; luego, cuando despus de esta primera instruccin haya aceptado todo, se le indicar que aprenda veinte salmos, o dos espstolas del Apstol, o una parte de otro libro de la Escritura. Si es analfabeto, ir, a la primera, a la tercera y a la sexta hora, a encontrarse con aquel que puede ensearle y que fue designado para ello. Se mantendr de pie delante de l y aprender con la ms grande atencin y gratitud. Seguidamente se le escribir las letras y las slabas, los verbos y los sustantivos, y se le forzar a leer aunque rehse hacerlo.

En general, nadie en el monasterio quedar sin aprender a leer y sin retener en su memoria algo de las Escrituras, como mnimo el Nuevo Testamento y el Salterio. Que nadie encuentre pretextos para no ir a la sinaxis, a la salmodia o a la oracin. No dejarn pasar el tiempo de la oracin y de la salmodia cuando, por cualquier asunto, se hallen nevegando o en el monasterio, en los campos o de camino. Hablemos finalmente del monasterio de vrgenes. Que nadie vaya a visitarlas, a menos que tenga all a su madre, a una hermana, a una hija, parientes o primas o a la madre de sus hijos. Si es necesario que aquellos que no han renunciado al mundo ni ingresado al monasterio vean a las vrgenes, necesidad sta causada por la muerte del padre (a cuya herencia ellas tienen derecho), o bien por otro motivo incontestable, se enviar con los visitantes a un hombre de edad y de virtud probada. Juntos las vern y regresarn. Por tanto, que nadie vaya a ver a las vrgenes, excepto aquellos de que hemos hablado ms arriba. Y cuando vayan a visitarlas, lo harn saber primeramente al padre del monasterio, ste los enviar a los ancianos que han recibido el ministerio de las vrgenes. Los ancianos irn con ellos a visitar a las vrgenes que tienen necesidad de ver, con toda la disciplina que exige el temor de Dios. Cuando las vean no hablarn de cosas seculares. Cualquiera que quebrante una de estas disposiciones, har penitencia pblica sin demora alguna, en razn de su negligencia y menosprecio, para poder entrar en posesin del reino de los cielos. Fin de la primera parte

Prescripciones e Instituciones de nuestro Padre Pacomio, Hombre de Dios, que Funda desde sus origenes la Santa Comunidad de Vida, segn el Mandato de Dios Cmo se debe celebrar la sinaxis y reunir a los hermanos para escuchar la palabra de Dios, segn los preceptos de los ancianos y la doctrina de las Sagradas Escrituras. Los hermanos deben ser liberados de los errores de sus almas y glorificar a Dios en la luz de los vivientes (sal 55). Es necesario que sepan cmo deben vivir en la casa de Dios, sin cadas ni escndalos. No debe embriagarlos ninguna pasin, por el contrario, han de permanecer en las normas de la verdad, fieles a las tradiciones de los apstoles y de los profetas. Observen las reglas de las solemnidades, tomando por modelo de la casa de Dios la sociedad de los apstoles y de los profetas, celebrando los ayunos y las oraciones habituales. En efecto, los que desempean bien el servicio siguen la regla de la Escrituras. He aqu el servicio que deben prestar los ministros de la Iglesia.

Congreguen a los hermanos a la hora de la oracin, y hagan todo lo que las reglas prevn. De este modo, no darn ninguna ocasin de recriminacin y no permitirn a nadie que se comporte de manera contraria al ceremonial. Si se les pide un libro, lo darn. Si, a la tarde, alguno llega de afuera y no se presenta para recibir el trabajo que deber hacer al da siguiente, que se lo asignen por la maana. Cuando se termine la tarea asignada se advertir al superior y seguidamente se har lo que determine. Cuide el ecnomo de que no se pierda ningn objeto en el monasterio, en ninguno de los oficios que ejercen los hermanos. Si se pierde o se destruye algo por negligencia, el padre del monasterio reprender al responsable de ese servicio, quien a su vez, reprender a aquel que perdi el objeto en cuestin, pero esto solamente por voluntad y determinacin del superior, porque sin su orden, nadie tendr la potestad de reprender a un hermano. Si se encuentra un vestido expuesto al sol durante tres das, el que tiene a su uso esa prenda ser reprendido, har penitencia pblica en la sinaxis y permanecer de pie en el refectorio. (...) Si alguien pierde una piel de cabra, o calzado, o un cinto, u otro efecto, ser reprendido. Si alguno tom un objeto que no est a su uso, se lo pondrn sobre la espalda, har penitencia pblicamente en la sinaxis y permanecer de pie en el refectorio. Si se encuentra a alguno que est haciendo cualquier cosa con murmuracin o se opone a la orden del superior, ser reprendido segn la medida de su pecado. Si se constata que un hermano miente u odia a alguien, o se comprueba que es desobediente, que se entrega a las chanzas ms de lo conveniente, que es perezoso, que tiene palabras duras o el hbito de murmurar de sus hermanos o de los extraos - cosas todas absolutamente contrarias a la regla de las Escrituras y a la disciplina monstica -, el padre del monasterio lo juzgar y castigar segn la gravedad y la ndole del pecado que ha cometido. Cuando se haya perdido un objeto en el camino, en los campos o en el monasterio, el jefe de la casa ser responsable de la falta y sometido a reprimenda si durante tres das no lo advirti al padre del monasterio. Har pblica penitencia segn la forma establecida. Si un hermano huye y su prepsito no avisa al padre del monasterio sino despus de tres horas, se considerar al prepsito como culpable de su prdida, a menos que lo encuentre. Este ser el castigo que sufrir el que haya perdido a uno de los hermanos de su casa: durante tres das har penitencia pblicamente. Pero si previno al padre del monasterio en cuanto se fug el hermano, no ser responsable de ello.

Si un prepsito, habiendo constatado una falta en su casa, no amonest al culpable y no se lo advirti al padre del monasterio, ser sometido l mismo a la reprimenda prevista. Por la tarde, en cada casa se rezarn las seis oraciones y los seis salmos, segn el rito de la gran sinaxis que todos los hermanos celebran en comn. Los prepsitos darn dos conferencias cada semana. Que nadie en la casa haga cosa alguna sin orden del prepsito. Si todos los hermanos de una misma casa constatan que su prepsito es muy negligente, que reprende a los hermanos con dureza, excediendo la medida observada en el monasterio, lo dirn al padre del monasterio que lo reprender. En principio, el prepsito no har sino lo que el padre del monasterio ha ordenado, sobre todo en el dominio de las innovaciones, porque, para los asuntos habituales, se atendr a las reglas del monasterio. Que el prepsito no se embriague (Ef 5,18). Que no se siente en los lugares ms humildes, cerca de donde se ponen los tiles del monasterio. Que no rompa los vnculos que Dios cre en el cielo para que sean respetados sobre la tierra. Que no est lgubre en la fiesta del Seor que salva. Que domine su carne segn la norma de los santos (Rom 8,13). Que no se lo encuentre en los asientos ms honorables, como es habitual entre los gentiles (Lc 14,8). Que su fe sea sin doblez. Que no siga los pensamientos de su corazn sino la ley de Dios. Que no se oponga a las autoridades superiores con espritu orgulloso (Rom 13,2). No se encolerice ni se impaciente con los que son ms dbiles. Que no traspase los lmites (Det 27,17). Que no alimente en su espritu pensamientos dolosos. Que no descuide el pecado de su alma. Que no se deje vencer por la lujuria de la carne (Gal 5,19). Que no camine en la desidia.

Que no se apresure a pronunciar palabras ociosas (Mt 12,36). Que no ponga lazos a los pies del ciego (Lev 19,14). Que no ensee a su alma la voluptuosidad. Que no se deje disipar por la risa de los tontos o por las chanzas. Que no deje que se adueen de su corazn los que profieren palabras lisonjeras y almibaradas. Que no se deje ganar por regalos (ex 23,8). Que no se deje seducir por la palabra de los nios. Que no se aflija en la prueba (2 Cor 4,8). Que no tema la muerte, sino a Dios (Mt 10,28). Que el temor de un peligro inminente no le haga pecar. Que no abandone la verdadera luz por un poco de comida. Que no sea vacilante ni indeciso en sus acciones. Que no sea verstil en su lenguaje; que sus decisiones sean firmes y fundadas; que sea justo, circunspecto, que juzgue segn la verdad sin buscar su gloria, que se muestre delante de Dios y de los hombres tal como es, alejado de todo fraude. Que no ignore la conducta de los santos y no sea como ciego ante la ciencia de ellos. Que a nadie dae por orgullo. Que no se deje arrastrar por la concupiscencia de los ojos. Que no lo domine el ardor de los vicios. Que nunca siga de largo ante la verdad. Que odie la injusticia. Que no haga acepcin de personas en sus juicios, por causa de los regalos que le pudieren dar. Que no condene por orgullo a un inocente. Que no se divierta con los nios. Que no abandone la verdad bajo el imperio del temor. Que no coma el pan que haya obtenido por engao.

Que no codicie la tierra ajena. Que no ejerza presin sobre un alma para despojar a otras. Que no mire por encima del hombro al que tiene necesidad de misericordia. Que no d falso testimonio, seducido por la ganancia (Ex 20,16). Que no mienta por orgullo. Que no sostenga nada que sea contrario a la verdad por exaltacin de su corazn. Que no abandone la justicia por cansancio, que no pierda su alma por respeto humano. Que no fije su atencin en los manjares de una mesa suntuosa (Eclo 40,29). Que no desee hermosos vestidos. Que no descuide el consultar a los ancianos para poder discernir siempre sus pensamientos. Que no se embriague con vino, que junte la humildad con la verdad. Que cuando juzgue siga los preceptos de los ancianos y la ley de Dios, predicada en el mundo entero. Si el jefe de casa viola uno de estos preceptos, se usar con l la medida que l us (Mt 7,2) y ser retribuido segn sus obras, porque cometi adulterio con el leo y con la piedra (Jn 3,9), porque el fulgor del oro y el brillo de la plata lo hicieron abandonar su deber de administrar justicia, y el deseo de una ganancia temporal lo hizo caer en la trampa de los impos. Que a tal hombre le alcance el castigo de Hel y de su descendencia (Samuel 4,8), la maldicin que Doeg (Sal 51) implor contra David; que lleve el signo con el que fue marcado Can (Gn 4,15), que tenga por sepultura lo que es digna de un asno, como dice Jeremas (22,19), que por perdicin merezca la de los pecadores a los que, abrindose, trag la tierra; que se quiebre como cntaro en la fuente de aguas (Ecle 12,6), que sea golpeado como las arenas de la costa batidas por la olas salobres, que se parta como el cetro dominador del que habla Isaas (14,5) y que quede ciego, obligado a tantear las paredes con la mano (Is 59,10). Que todas estas calamidades le sobrevengan si no observa la verdad en sus juicios y obra con iniquidad en todo aquello que constituye la carga que recibi. Fin de la segunda parte

Prescripciones y Sentencias tambin de nuestro Padre Pacomio

La plenitud de la ley es la caridad; para nosotros que sabemos en qu tiempos vivimos, es la hora de arrancarnos del sueo; la salud est mucho ms cerca de nosotros que cuando comenzamos a creer. La noche est avanzada, el da, prximo, despojmonos de las obras de las tinieblas (Rom 13,10-20) que son las discusiones, las murmuraciones, los odios y la soberbia que infla el corazn (Gal 5,20). Si un hermano, rpido para difamar y decir lo que no es verdad es sorprendido en flagrante delito, se lo advertir dos veces. Si rehsa con menosprecio escuchar las observaciones, ser separado de la comunidad de los hermanos durante siete das y no tendr ms comida que pan y agua hasta que se comprometa formalmente a abandonar su vicio y lo pruebe (por su conducta), entonces se lo perdonar. Si un hermano colrico y violento se enoja a menudo sin motivo y por cosas sin importancia alguna, ser reprendido seis veces. A la sptima se le mandar levantarse del lugar en que se sienta y se lo instalar entre los ltimos. As aprender a purificarse de este desorden del alma. Cuando pueda presentar tres testigos seguros que prometan en su nombre que no volver a hacer nada parecido, recobrar su puesto. Pero si persevera en el vicio, que permanezca entre los ltimos. Entonces habr perdido su rango anterior. Aquel que desee imputar algo falso a otro para oprimir a un inocente, recibir tres advertencias, despus ser considerado culpable de pecado, ya est entre los ms encumbrados o entre los ms humildes. El que tenga el detestable vicio de engaar a sus hermanos con la palabra y de pervertir a las almas simples, ser advertido tres veces; si da pruebas de menosprecio, obstinndose y perseverando en la dureza de su corazn, se lo pondr aparte fuera del monasterio y se lo vapulear con varas delante de la puerta. Despus se le llevar por comida, tan slo pan y agua, hasta que se purifique de sus manchas. Si un hermano tiene el hbito de murmurar o de lamentarse, con el pretexto de que est agobiado bajo el peso de una pesada carga, se le mostrar hasta cinco veces que murmura sin razn y se le har ver claramente la realidad. Si despus de esto desobedece, y si se trata de un adulto, se lo considerar enfermo y se lo instalar en la enfermera, all comer como un desocupado hasta que vuelva a la realidad. Pero si sus lamentos son justificados y ha sido oprimido con maldad por un superior, ste, que lo ha inducido a pecar, ser sometido al mismo castigo. Si alguno es desobediente, porfiado, contradictor o mentiroso, si es un adulto, ser advertido diez veces que se deshaga de sus vicios. Si no quiere escuchar, ser reprendido segn las reglas del monasterio. Pero si cae en sus pecados por la falta de otro y si esto es debidamente comprobado, el culpable ser el que fue causa del pecado de su hermano. Si un hermano est aficionado a rer o a jugar libremente con los nios; si mantiene amistad con los ms jvenes, ser advertido tres veces que debe romper esos lazos y recordar el decoro y el

temor de Dios. Si no abandona tal comportamiento, se lo corregir como merece, con el ms severo castigo. Los que menosprecian los preceptos de los ancianos y las reglas del monasterio (que han sido establecidas por orden de Dios), y los que hacen poco caso de los avisos de los ancianos, sern castigados segn la forma establecida hasta que se corrijan. Si el que juzga respecto de todos los pecados, abandona la verdad con perversidad de espritu o por negligencia, veinte, diez o an cinco hombres santos y temerosos de Dios, acreditados por el testimonio de todos los hermanos, se sentarn para juzgarlo y lo degradarn; le asignarn el ltimo lugar hasta que se enmiende. El que inquieta el corazn de los hermanos y tiene palabra pronta para sembrar discordias y querellas, ser advertido diez veces, si no se enmienda ser castigado segn la regla del monasterio hasta que se corrija. Si un superior o un prepsito, viendo a uno de sus hermanos en la prueba, rehsa buscar la causa y lo menosprecia, los jueces susodichos pondrn en claro el asunto entre el hermano y el prepsito. Si descubren que el hermano ha sido oprimido por la negligencia o la soberbia del prepsito y que ste toma sus decisiones no segn la verdad sino segn las personas, lo degradarn de su rango por no haber tenido en cuenta la verdad sino las personas y por haberse hecho esclavo de la vileza de su corazn antes que del juicio de Dios. Si alguien prometi guardar las reglas del monasterio, comenz a practicarlas y despus las abandon para volver enseguida a ellas, arrepentido, pretextando que la debilidad de su cuerpo le impidi cumplir lo que haba prometido, se lo colocar entre los hermanos enfermos, hasta que cumpla lo que prometi, despus de haber hecho penitencia. Si, en la casa, los nios se entregan a los juegos y a la ociosidad sin que los castigos puedan corregirlos, el prepsito mismo deber amonestarlos y castigarlos durante treinta das. Si constata que perseveran en sus malas disposiciones y descubre en ellos algn pecado pero no previene al padre del monasterio, l mismo, en su lugar, ser sometido a un castigo proporcional al pecado que descubri. El que juzga injustamente ser castigado por los otros a causa de su injusticia. Si uno, dos o tres hermanos han sido escandalizados por alguna cosa y dejan su casa pero vuelven despus en seguida, se indagar qu los ha escandalizado y cuando se haya descubierto al culpable se lo corregir segn las reglas del monasterio. El que se hace cmplice de los que pecan y defiende a un hermano que ha cometido cualquier falta, ser maldecido por Dios y por los hombres y castigado con una correccin seversima. Si se ha dejado sorprender por ignorancia sin pensar que obraba de veras de ese modo, ser perdonado.

En principio, todos los que pecan por ignorancia obtendrn fcilmente el perdn, pero el que peca con conocimiento de causa ser sometido a un castigo proporcional a su accin. Fin de la tercera parte

Prescripciones y Leyes de nuestro Padre Pacomio concernientes a las seis Oraciones de la tarde y a la Sinaxis de seis Oraciones que se celebra en cada casa El jefe de la casa y su segundo debern tejer veinticinco brazadas de hojas de palmera para que todos los dems ajusten sus trabajos sobre sus ejemplos. Si ellos estn ausentes en ese momento, el que los reemplace se aplicar a cumplir esta medida de trabajo. Que los hermanos vayan a la sinaxis despus de haber sido convocados; antes de la seal, nadie saldr de su celda. Si alguno trasgrede estas prescripciones recibir la reprimenda habitual. Que no se fuerce a los hermanos a trabajar ms; que una tarea justamente medida estimule a todos en el trabajo; y la paz y la concordia reine entre ellos; que se sometan de buen grado a los superiores ya estn sentados, caminando o de pie en sus lugares y, juntos, rivalicen en la humildad. En presencia de cualquier pecado los padres de los monasterios podrn y debern reprenderlo y fijar la correccin que merezca. El jefe de la casa y su segundo solamente tendrn el derecho de obligar a los hermanos a someterse a la penitencia (por los pecados particulares), en la sinaxis de la casa, y en la gran sinaxis, es decir la que celebran todos los hermanos. Si un prepsito ha partido de viaje, su segundo ocupar su lugar para recibir las penitencias de los hermanos como para todo lo que es necesario en la casa. Si en ausencia del prepsito y de su segundo alguno va a otra casa, a lo de un hermano de otra casa, para pedir que se le preste un libro o cualquier otro objeto, y si tal cosa se prueba, ser reprendido segn la regla del monasterio. El que quiera vivir sin tacha y sin menosprecio en la casa que se le ha asignado, deber observar delante de Dios todo lo prescrito. Cuando el jefe de la casa est ocupado, el segundo proveer a todo lo que es necesario en el monasterio y en los campos. La alegra suprema es celebrar las seis oraciones de la tarde sobre el modelo de la gran sinaxis que rene a todos los hermanos al mismo tiempo; se la celebra con tanta facilidad que los hermanos no encuentran en ello nada penoso ni experimentan ningn disgusto.

Si alguno ha soportado el calor y llega del exterior en el momento en que los otros hermanos celebran las oraciones, no ser obligado a asistir si su estado no se lo permite. Cuando los jefes de casa instruyan a los hermanos sobre la manera de llevar la santa vida (en la comunidad), nadie se abstendr de asistir sin tener una razn muy grave. Los ancianos que son mandados al exterior con los hermanos tendrn, durante el tiempo que pasen fuera, los poderes de los prepsitos y determinarn todas las cosas por propia iniciativa. Darn la catequesis a los hermanos todos los das fijados, y si sucede que nace alguna rivalidad entre ellos, les competir a los ancianos escuchar y juzgar sobre el asunto; reprendern al culpable de la falta y al recibir sus rdenes los hermanos se darn al punto la paz, de todo corazn. Si uno de los hermanos experimenta rencor contra su jefe de casa, o el mismo prepsito tiene alguna queja contra un hermano, aquellos hermanos de observancia y fe slidas debern escucharlos y juzgar sobre sus asuntos; si el padre del monasterio est ausente y si ha salido por poco tiempo, lo esperar n, pero si ven que su ausencia se prolonga por ms tiempo, entonces oirn al prepsito y al hermano, por temor de que una larga espera del fallo sea causa de un ms profundo rencor. Que el prepsito y el hermano, como quienes los escuchan, obren en todo segn el temor de Dios y no den ocasin a la discordia. A propsito de los vestidos. Si alguno tiene ms ropa de lo que la regla autoriza, la remitir al que la guarda en la ropera sin esperar la advertencia del superior y no podr entrar para pedirla porque esas prendas estarn a disposicin del prepsito y de su segundo. Fin de la cuarta y ltima parte. *** *** ***

Sobre los ocho vicios malvados Evagrio Pntico, (345?-399).

La Gula[i]

Captulo I

El origen del fruto es la flor y el origen de la vida activa[ii] es la templanza[iii]; quien domina el propio estmago hace disminuir las pasiones, al contrario, quien es subyugado por la comida incrementa los placeres. Como Amalec es el origen de los pueblos, as la gula lo es de las pasiones. Como la lea es alimento del fuego as la comida es alimento del estmago. La mucha lea alienta una gran llama y la abundancia de comida nutre la concupiscencia. La llama se extingue cuando hay menos lea y la penuria en la comida apaga la concupiscencia. Aquel que tiene dominio sobre la mandbula desbarata a los extranjeros y disuelve fcilmente las ataduras de sus manos. De la mandbula arrojada fuera brota una fuente de agua y la liberacin de la gula genera la prctica de la contemplacin. El palo de la tienda, irrumpiendo, mat la mandbula enemiga y la sabidura de la templanza mata la pasin[iv]. El deseo de comida engendra desobediencia y una deleitosa degustacin arroja del paraso. Sacian la garganta las comidas fastuosas y nutren el gusano de la intemperancia que nunca duerme. Un vientre indigente prepara para una oracin vigilante, al contrario un vientre bien lleno invita a un sueo largo. Una mente sobria se alcanza con una dieta muy magra, mientras que una vida llena de delicadezas arroja la mente al abismo. La oracin del ayunante es como el pollito que vuela ms alto que un guila mientras que la del glotn est envuelta en las tinieblas. La nube esconde los rayos del sol y la digestin pesada de los alimentos ofusca la mente. Captulo II Un espejo sucio no refleja claramente la forma que se le pone al frente y el intelecto, obtuso por la saciedad, no acoge el conocimiento de Dios. Una tierra sin cultivar genera espinas y de una mente corrompida por la gula germinan pensamientos malignos. Como el fango no puede emanar fragancia tampoco en el goloso sentimos el suave perfume de la contemplacin. El ojo del goloso escruta con curiosidad los banquetes, mientras que la mirada del temperante observa las enseanzas de los sabios. El alma del goloso enumera los recuerdos de los mrtires, mientras que la del temperante imita su ejemplo.

El soldado bellaco retiembla al son de la trompeta que preanuncia la batalla, igualmente tiembla el goloso a los llamados de la templanza. El monje goloso, sometido a las exigencias de su vientre, exige su tributo cotidiano. El caminante que camina con ahnco alcanzar pronto la ciudad y el monje glotn no llegar a la casa de la paz interior[v]. El hmedo vapor del sahumerio perfuma el aire, como la oracin del temperante deleita el olfato divino. Si te abandonas al deseo de la comida ya nada te bastar para satisfacer tu placer: el deseo de la comida, en efecto, es como el fuego que siempre envuelve y siempre se inflama. Una medida suficiente llena el vaso, mientras un vientre desfondado jams dir basta!". La extensin de las manos puso en fuga a Amalec y una vida activa elevada somete las pasiones carnales. Captulo III Extermina todo lo que sea inspirado por los vicios y mortifica fuertemente tu carne. Que de cualquier manera, en efecto, sea matado el enemigo, ste no te producir ms miedo, as un cuerpo mortificado no perturbar al alma. Un cadver no nota el dolor del fuego y menos an el temperante siente el placer del deseo extinguido. Si matas a un egipcio[vi], escndelo bajo la arena, y no engordes el cuerpo por una pasin vencida: as como en la tierra engordada germina lo que est escondido, as en el cuerpo gordo revive la pasin. La llama que languidece se reenciende si se le agrega lea seca y el placer que se va atenuando revive con la saciedad de la comida; no compadezcas el cuerpo que se lamenta por la caresta y no lo halagues con comidas suntuosas: si en efecto lo refuerzas se te volver en contra llevndote a una guerra sin tregua, hasta que esclavice tu alma y te haga siervo de la lujuria. El cuerpo indigente es como una caballo dcil que jams desensillar al caballero: ste, en efecto, dominado por el freno, se somete y obedece a la mano de quien sujeta las riendas, mientras el cuerpo, domado por el hambre y las vigilias, no reacciona por un pensamiento malo que lo cabalga, ni relincha excitado por el mpetu de las pasiones.

La Lujuria

Captulo IV

La temperancia genera la mesura, mientras la gula es la madre del desenfreno; el aceite alimenta la luz de la lmpara y el frecuentar mujeres atiza la llamarada del placer. La violencia del oleaje se desencadena contra el mercader mal anclado como el pensamiento de la lujuria sobre la mente intemperante. La lujuria acoger como aliada a la saciedad, le dar licencia, se juntar a los adversarios y combatir finalmente del lado de los enemigos. Permanece invulnerable a las flechas enemigas aquel que ama la tranquilidad[vii], quien en cambio se mezcla con la multitud recibe golpes continuamente. Mirar a una mujer es como un dardo venenoso, hiere el alma, nos inocula el veneno y cuanto ms perdura, tanto ms arraiga la infeccin. El que busca defenderse de estas flechas se mantiene lejos de las multitudinarias reuniones pblicas y no divaga con la boca abierta en los das de fiesta; es mucho mejor quedarse en casa pasando el tiempo orando en vez de hacer la obra del enemigo creyendo que se honra las fiestas. Evita la intimidad con las mujeres si deseas ser sabio y no les des la libertad de hablarte ni confianza. En efecto, al inicio tienen o simulan una cierta cautela, pero seguidamente osan hacerlo todo descaradamente: en el primer acercamiento tienen la mirada baja, pan dulcemente, lloran conmovidas, el trato es serio, suspiran con amargura, plantean preguntas sobre la castidad y escuchan atentamente; las ves una segunda vez y levanta un poco ms la cabeza; la tercera vez se acercan sin mucho pudor; t has sonredo y ellas se han puesto a rer desaforadamente; seguidamente se embellecen y se te muestran con ostentacin, su mirada cambia anunciando el ardor, levantan las cejas y rotan los ojos, desnudan el cuello y abandonan todo el cuerpo a la languidez, pronuncian frases ablandadas por la pasin y te dirigen una voz fascinante al odo hasta que se apoderan completamente el alma. Sucede que estas trampas te encaminan a la muerte y estas redes entretejidas te arrastran a la perdicin; por tanto no te dejes ni siquiera engaar de aquellas que se sirven de discursos discretos: en stas, en efecto, se oculta el maligno veneno de las serpientes. Captulo V Acrcate al fuego ardiente antes que a una mujer joven, sobre todo si t tambin eres joven: en efecto, cuando te acercas a la llama y sientes una buena quemazn, te alejas rpidamente, mientras que cuando eres seducido por las charlas femeninas, difcilmente logras darte a la fuga. La hierba crece cuando est cerca al agua, como germina la intemperancia frecuentando a las mujeres. Aquel que repleta el vientre y hace profesin de sabidura se parece a quien afirma que frena la fuerza del fuego con paja. Como efectivamente es imposible apagar el mutable agitarse del fuego con la paja, as es imposible colmar en la saciedad el mpetu inflamado de la intemperancia. Una columna se apoya en una base y la pasin de la lujuria tiene sus cimientos en la saciedad.

La nave presa de las tempestades se apresura en llegar al puerto y el alma del sabio busca la soledad: una huye de las amenazadoras olas del mar, la otra de las formas femeninas que traen dolor y ruina. Un semblante embellecido de mujer hunde ms que un oleaje marino: an as, ste te da la posibilidad de nadar si quieres salvar la vida, mientras que la belleza femenina, tras el engao, te persuade de despreciar incluso la vida misma. La zarza solitaria se sustrae intacta a la llama y el sabio que sabe mantenerse alejado de las mujeres no se enciende en la intemperancia: como el recuerdo del fuego no quema la mente, as ni siquiera la pasin tiene vigor si falta la materia. Captulo VI Si tienes piedad para con el enemigo ste ser siempre tu enemigo, y si concedes a la pasin sta se te revelar. La vista de las mujeres excita al intemperante, mientras empuja al sabio a glorificar a Dios; pero si en medio de las mujeres la pasin est tranquila no le des crdito a quien te anuncia que has alcanzado la paz interior[viii]. El perro justamente menea la cola cuando se lo deja en medio de la multitud, pero cuando se aleja, muestra su maldad. Slo cuando el recuerdo de la mujer surja en ti privado de pasin, entonces considrate cerca de los confines de la sabidura. Cuando en cambio su imagen te empuja a verla y sus dardos cercan tu alma, entonces considrate fuera de la virtud. Pero no debes mantenerte as en esos pensamientos ni tu mente debe familiarizarse mucho con las formas femeninas, la pasin es en efecto reincidente y tiene al peligro junto a s. Como sucede efectivamente que una apropiada fundicin purifica la plata pero si se prolonga la destruye fcilmente, as una insistente fantasa de mujeres destruye la sabidura adquirida: no tengas, por tanto, familiaridad prolongada con un rostro imaginado para que no se te adhieran las llamas del placer y no queme la aureola que circunda tu alma: as como la chispa, si permanece en medio de la paja, desencadena las llamas, as el recuerdo de la mujer, persistiendo, enciende el deseo.

La Avaricia[ix] Captulo VII La avaricia es la raz de todos los males y nutre como malignos arbustos a las dems pasiones y no permite que se sequen aquellas que florecen de sta.

Quien desea hacer retroceder a las pasiones, que extirpe la raz; si efectivamente podas para el bien las ramas pero la avaricia permanece, no te servir de nada, porque stas, a pesar de que se hayan reducido, rpidamente florecen. El monje rico es como una nave demasiado cargada que es hundida por el mpetu de una tempestad: tal como una nave que deja entrar el agua es puesta a prueba por cada ola, as el rico se ve sumergido por las preocupaciones. El monje que no posee nada es en cambio un viajero gil que encuentra refugio en todos lados. Es como el guila que vuela por lo alto y que baja a buscar su alimento cuando lo necesita. Est por encima de cualquier prueba, se re del presente y se eleva a las alturas alejndose de las cosas terrenas y juntndose a las celestes: tiene efectivamente alas ligeras, jams apesadumbradas por las preocupaciones. Sobrepasa la opresin y deja el lugar sin dolor; la muerte llega y se va con nimo sereno: el alma, en efecto, no ha estado amarrada por ningn tipo de atadura. Quien en cambio mucho posee se somete a las preocupaciones y, como el perro, est amarrado a la cadena, y, si es obligado a irse, se lleva consigo, como un grave peso y una intil afliccin, los recuerdos de sus riquezas, es vencido por la tristeza y, cuando lo piensa, sufre mucho, ha perdido las riquezas y se atormenta en el desaliento. Y si llega la muerte abandona miserablemente sus tenencias, entrega el alma, mientras el ojo no abandona los negocios; de mala gana es arrastrado como un esclavo fugitivo, se separa del cuerpo y no se separa de sus intereses: porque la pasin lo aferra ms que lo que lo arrastra. Captulo VIII El mar jams se llena del todo a pesar de recibir la gran masa de agua de los ros, de la misma manera el deseo de riquezas del avaro jams se sacia, l las duplica e inmediatamente desea cuadruplicarlas y no cesa jams esta multiplicacin, hasta que la muerte no pone fin a tal interminable premura. El monje juicioso tendr cuidado de las necesidades del cuerpo y proveer con pan y agua el estmago indigente, no adular a los ricos por el placer del vientre, ni someter su mente libre a muchos amos: en efecto, las manos son siempre suficientes para satisfacer las necesidades naturales. El monje que no posee nada es un pgil que no puede ser golpeado de lleno y un atleta veloz que alcanza rpidamente el premio de la invitacin celeste. El monje rico se regocija en las muchas rentas, mientras que el que no tiene nada se goza con los premios que le vienen de las cosas bien obtenidas. El monje avaro trabaja duramente mientras que el que no posee nada usa el tiempo para la oracin y la lectura. El monje avaro llena de oro los agujeros, mientras que el que nada posee atesora en el cielo.

Sea maldito aquel que forja el dolo y lo esconde, al igual que aquel que es afecto a la avaricia: el primero en efecto se postra frente a lo falso e intil, el otro lleva en s la imagen[x] de la riqueza, como un simulacro. La Ira Captulo IX La ira es una pasin furiosa que con frecuencia hacer perder el juicio a quienes tienen el conocimiento, embrutece el alma y degrada todo el conjunto humano. Un viento impetuoso no quebrar una torre y la animosidad no arrastra al alma mansa. El agua se mueve por la violencia de los vientos y el iracundo se agita por los pensamientos alocados. El monje iracundo ve a uno y rechina los dientes. La difusin de la neblina condensa el aire y el movimiento de la ira nubla la mente del iracundo. La nube que avanza ofusca el sol y as el pensamiento rencoroso embota la mente. El len en la jaula sacude continuamente la puerta como el violento en su celda cuando es asaltado por el pensamiento de la ira. Es deliciosa la vista de un mar tranquilo, pero ciertamente no es ms agradable que un estado de paz: en efecto, los delfines nadan en el mar en estado de bonanza, y los pensamientos vueltos a Dios emergen en un estado de serenidad. El monje magnnimo es una fuente tranquila, una bebida agradable ofrecida a todos, mientras la mente del iracundo se ve continuamente agitada y no dar agua al sediento y, si se la da, ser turbia y nociva; los ojos del animoso estn descompuestos e inyectados de sangre y anuncian un corazn en conflicto. El rostro del magnnimo muestra cordura y los ojos benignos estn vueltos hacia abajo. Captulo X La mansedumbre del hombre es recordada por Dios y el alma apacible se convierte en templo del Espritu Santo. Cristo recuesta su cabeza en los espritus mansos y slo la mente pacfica se convierte en morada de la Santa Trinidad. Los zorros hacen guarida en el alma rencorosa y las fieras se agazapan en el corazn rebelde. El hombre honesto huye de las casas de mal vivir y Dios de un corazn rencoroso. Una piedra que cae en el agua la agita, como un discurso malvado el corazn del hombre.

Aleja de tu alma los pensamientos de la ira y no alientes la animosidad en el recinto de tu corazn y no lo turbes en el momento de la oracin: efectivamente, como el humo de la paja ofusca la vista as la mente se ve turbada por el rencor durante la oracin. Los pensamientos del iracundo son descendencia de vboras y devoran el corazn que los ha engendrado. Su oracin es un incienso abominable y su salmodia emite un sonido desagradable. El regalo del rencoroso es como una ofrenda que bulle de hormigas y ciertamente no tendr lugar en los altares asperjados de agua bendita. El animoso tendr sueos turbados y el iracundo se imaginar asaltos de fieras. El hombre magnnimo que no guarda rencor se ejercita con discursos espirituales y en la noche recibe la solucin de los misterios. La Tristeza Captulo XI El monje afectado por la tristeza no conoce el placer espiritual: la tristeza es un abatimiento del alma y se forma de los pensamientos de la ira. El deseo de venganza, en efecto, es propio de la ira, el fracaso de la venganza genera la tristeza; la tristeza es la boca del len y fcilmente devora a aquel que se entristece. La tristeza es un gusano del corazn y se come a la madre que lo ha generado. Sufre la madre cuando da a luz al hijo, pero, una vez alumbrado se ve libre del dolor; la tristeza, en cambio, mientras es generada, provoca largos dolores y sobreviviendo, despus del esfuerzo, no trae sufrimientos menores. El monje triste no conoce la alegra espiritual, como aquel que tiene una fuerte fiebre no reconoce el sabor de la miel. El monje triste no sabr cmo mover la mente hacia la contemplacin ni brota de l una oracin pura: la tristeza es un impedimento para todo bien. Tener los pies amarrados es un impedimento para la carrera, as la tristeza es un obstculo para la contemplacin. El prisionero de los brbaros est atado con cadenas y la tristeza ata a aquel que es prisionero[xi] de las pasiones. En ausencia de otras pasiones la tristeza no tiene fuerza como no la tiene una atadura si falta quien ate. Aquel que est atado por la tristeza es vencido por las pasiones y como prueba de su derrota viene aadida la atadura.

Efectivamente la tristeza deriva de la falta de xito del deseo carnal porque el deseo es connatural a todas las pasiones. Quien vence el deseo vencer las pasiones y el vencedor de las pasiones no ser sometido por la tristeza. El temperante no se entristece por la falta de alimentos, ni el sabio cuando lo ataca una disolucin desquiciada, ni el manso que renuncia a la venganza, ni el humilde si se ve privado del honor de los hombres, ni el generoso cuando incurre en un prdida financiera: ellos evitaron con fuerza, en efecto, el deseo de estas cosas: como efectivamente aquel que est bien acorazado rechaza los golpes, as el hombre carente de pasiones no es herido por la tristeza. Captulo XII El escudo es la seguridad del soldado y los muros lo son de la ciudad: ms segura que ambos es para el monje la paz interior[xii]. De hecho, frecuentemente un flecha lanzada por un brazo fuerte traspasa el escudo y la multitud de enemigos abate los muros, mientras que la tristeza no puede prevalecer sobre la paz interior. Aquel que domina las pasiones se enseorear sobre la tristeza, mientras que quien es vencido por el placer no fugar de sus ataduras. Aquel que se entristece fcilmente y simula una ausencia de pasiones es como el enfermo que finge estar sano; como la enfermedad se revela por la rojez, la presencia de una pasin se demuestra por la tristeza. Aquel que ama el mundo se ver muy afligido mientras que aquellos que desprecian lo que hay en l sern alegrados por siempre. El avaro, al recibir un dao, se ver atrozmente entristecido, mientras que aquel que desprecia las riquezas estar siempre libre de la tristeza. Quien busca la gloria, al llegar el deshonor, se ver adolorido, mientras el humilde lo acoger como a un compaero. El horno purifica la plata de baja ley y la tristeza frente a Dios libra el corazn del error; la continua fusin empobrece el plomo y la tristeza por las cosas del mundo disminuye el intelecto. La niebla diminuye la fuerza de los ojos y la tristeza embrutece la mente dedicada a la contemplacin; la luz del sol no llega a los abismos marinos y la visin de la luz no alumbra el corazn entristecido; dulce es para todos los hombres la salida del sol, pero incluso de esto se desagrada el alma triste; la picazn elimina el sentido del gusto como la tristeza sustrae al alma la capacidad de percibir. Pero aquel que desprecia los placeres del mundo no se ver turbado por los malos pensamientos de la tristeza. La Acedia

Captulo XIII

La acedia es la debilidad del alma que irrumpe cuando no se vive segn la naturaleza ni se enfrenta noblemente la tentacin. En efecto, la tentacin es para un alma noble lo que el alimento es para un cuerpo vigoroso. El viento del norte nutre los brotes y las tentaciones consolidan la firmeza del alma. La nube pobre de agua es alejada por el viento como la mente que no tiene perseverancia del espritu de la acedia. El roco primaveral incrementa el fruto del campo y la palabra espiritual exalta la firmeza del alma. El flujo de la acedia arroja al monje de su morada, mientras que aquel que es perseverante est siempre tranquilo. El acedioso aduce como pretexto la visita a los enfermos[xiii], cosa que garantiza su propio objetivo. El monje acedioso es rpido en terminar su oficio y considera un precepto su propia satisfaccin; la planta dbil es doblada por una leve brisa e imaginar la salida distrae al acedioso. Un rbol bien plantado no es sacudido por la violencia de los vientos y la acedia no doblega al alma bien apuntalada. El monje girvago, como seca brizna de la soledad, est poco tranquilo, y sin quererlo, es suspendido ac y all cada cierto tiempo. Un rbol transplantado no fructifica y el monje vagabundo no da fruto de virtud. El enfermo no se satisface con un solo alimento y el monje acedioso no lo es de una sola ocupacin. No basta una sola mujer para satisfacer al voluptuoso y no basta una sola celda para el acedioso. Captulo XIV El ojo del acedioso se fija en las ventanas continuamente y su mente imagina que llegan visitas: la puerta gira y ste salta fuera, escucha una voz y se asoma por la ventana y no se aleja de all hasta que, sentado, se entumece. Cuando lee, el acedioso bosteza mucho, se deja llevar fcilmente por el sueo, se refriega los ojos, se estira y, quitando la mirada del libro, la fija en la pared y, vuelto de nuevo a leer un poco, repitiendo el final de la palabra se fatiga intilmente, cuenta las pginas, calcula los prrafos, desprecia las letras y los ornamentos y finalmente, cerrando el libro, lo pone debajo de la cabeza y

cae en un sueo no muy profundo, y luego, poco despus, el hambre le despierta el alma con sus preocupaciones. El monje acedioso es flojo para la oracin y ciertamente jams pronunciar las palabras de la oracin; como efectivamente el enfermo jams llega a cargar un peso excesivo as tambin el acedioso seguramente no se ocupar con diligencia de los deberes hacia Dios: a uno le falta, efectivamente, la fuerza fsica, el otro extraa el vigor del alma. La paciencia, el hacer todo con mucha constancia y el temor de Dios curan la acedia. Dispn para ti mismo una justa medida en cada actividad y no desistas antes de haberla concluido, y reza prudentemente y con fuerza y el espritu de la acedia huir de ti.

La Vanagloria[xiv] Captulo XV La vanagloria es una pasin irracional que fcilmente se enreda con todas las obras virtuosas. Un dibujo trazado en el agua se desvanece, como la fatiga de la virtud en el alma vanagloriosa. La mano escondida en el seno se vuelve inocente y la accin que permanece oculta resplandece con una luz ms resplandeciente. La hiedra se adhiere al rbol y, cuando llega a lo ms alto, seca la raz, as la vanagloria se origina en las virtudes y no se aleja hasta que no les haya consumido su fuerza. El racimo de uva arrojado por tierra se marchita fcilmente y la virtud , si se apoya en la vanagloria, perece. El monje vanaglorioso es un trabajador sin salario: se esfuerza en el trabajo pero no recibe ninguna paga; el bolso agujereado no custodia lo que se guarda en l y la vanagloria destruye la recompensa de las virtudes. La continencia del vanaglorioso es como el humo del camino, ambos se difuminarn en el aire. El viento borra la huella del hombre como la limosna del vanaglorioso. La piedra lanzada arriba no llega al cielo y la oracin de quien desea complacer a los hombres no llegar hasta Dios. Captulo XVI La vanagloria es un escollo sumergido: si chocas con ella corres el riesgo de perder la carga. El hombre prudente esconde su tesoro tanto como el monje sabio las fatigas de su virtud.

La vanagloria aconseja rezar en las plazas, mientras que el que la combate reza en su pequea habitacin. El hombre poco prudente hace evidente su riqueza y empuja a muchos a tenderle insidias. Tu en cambio esconde tus cosas: durante el camino te cruzars con asaltantes mientras no llegues a la ciudad de la paz y puedas usar tus bienes tranquilamente. La virtud del vanaglorioso es un sacrificio agotado que no se ofrece en el altar de Dios. La acedia consume el vigor del alma, mientras la vanagloria fortalece la mente del que se olvida de Dios, hace robusto al astnico y hace al viejo ms fuerte que el joven, solamente mientras sean muchos los testigos que asisten a esto: entonces sern intiles el ayuno, la vigilia o la oracin, porque es la aprobacin pblica la que excita el celo. No pongas en venta tus fatigas a cambio de la fama, ni renuncies a la gloria futura por ser aclamado. En efecto, la gloria humana habita en la tierra y en la tierra se extingue su fama, mientras que la gloria de las virtudes permanecen para siempre. La Soberbia[xv] Captulo XVII La soberbia es un tumor del alma lleno de pus. Si madura, explotar, emanando un horrible hedor El resplandor del relmpago anuncia el fragor del trueno y la presencia de la vanagloria anuncia la soberbia. El alma del soberbio alcanza grandes alturas y desde all cae al abismo. Se enferma de soberbia el apstata de Dios cuando adjudica a sus propias capacidades las cosas bien logradas. Como aquel que trepa en una telaraa se precipita, as cae aquel que se apoya en sus propias capacidades. Una abundancia de frutos doblega las ramas del rbol y una abundancia de virtudes humilla la mente del hombre. El fruto marchito es intil para el labrador y la virtud del soberbia no es acepta a Dios. El palo sostiene el ramo cargado de frutos y el temor de Dios el alma virtuosa. Como el peso de los frutos parte el ramo, as la soberbia abate al alma virtuosa. No entregues tu alma a la soberbia y no tendrs fantasas terribles. El alma del soberbio es abandonada por Dios y se convierte en objeto de maligna alegra de los demonios. De noche se imagina manadas de bestias que lo asaltan y de da se ve alterado por pensamientos de vileza. Cuando duerme, fcilmente se sobresalta y cuando vela los asusta la sombra de un pjaro. El

susurrar de las copas de los rboles aterroriza al soberbio y el sonido del agua destroza su alma. Aquel que efectivamente se ha opuesto a Dios rechazando su ayuda, se ve despus asustado por vulgares fantasmas. Captulo XVIII La soberbia precipit al arcngel del cielo y como un rayo los hizo estrellarse sobre la tierra. La humildad en cambio conduce al hombre hacia el cielo y lo prepara para formar parte del coro de los ngeles. De qu te enorgulleces oh hombre, cuando por naturaleza eres barro y podredumbre y por qu te elevas sobre las nubes? Contempla tu naturaleza porque eres tierra y ceniza y dentro de poco volvers al polvo, ahora soberbio y dentro de poco gusano. Para qu elevas la cabeza que dentro de poco se marchitar? Grande es el hombre socorrido por Dios; una vez abandonado reconoci la debilidad de la naturaleza. No posees nada que no hayas recibido de Dios, no desprecies, por tanto, al Creador. Dios te socorre, no rechaces al benefactor. Haz llegado a la cumbre de tu condicin, pero l te ha guiado; haz actuado rectamente segn la virtud y l te ha conducido. Glorifica a quien te ha elevado para permanecer seguro en las alturas; reconoce a aquel que tiene tus mismos orgenes porque la sustancia es la misma y no rechaces por jactancia esta parentela. Captulo XIX Humilde y moderado es aquel que reconoce esta parentela; pero el creador[xvi] lo cre tanto a l como al soberbio. No desprecies al humilde: efectivamente l est ms al seguro que t: camina sobre la tierra y no se precipita; pero aquel que se eleva ms alto, si cae, se destrozar. El monje soberbio es como un rbol sin races y no soporta el mpetu del viento. Una mente sin jactancia es como una ciudadela bien fortificada y quien la habita ser incapturable. Un soplo revuelve la pelusa y el insulto lleva al soberbio a la locura. Una burbuja reventada desaparece y la memoria del soberbio perece. La palabra del humilde endulza el alma, mientras que la del soberbio est llena de jactancia. Dios se dobla ante la oracin del humilde, en cambio se exaspera con la splica del soberbio. La humildad es la corona de la casa y mantiene seguro al que entra.

Cuando te eleves a la cumbre de la virtud tendrs necesidad de mucha seguridad. Aquel que efectivamente cae al pavimento rpidamente se reincorpora, pero quien se precipita de grandes alturas, corre riesgo de muerte. La piedra preciosa se luce en el brazalete de oro y la humildad humana resplandece de muchas virtudes.

[i]Lo que hoy llamamos gula, Evagrio llamaba gastrimarga, literalmente "locura del vientre". [ii] "Vida activa" es la traduccin ms cercana a "praktik", la disciplina espiritual que segn Evagrio se encuentra al principio del proceso de conformacin con el Seor Jess y que tiene como fin purificar las pasiones del alma humana. A esto dedica Evagrio su "Tratado Prctico". [iii] Enkrteia, es un concepto mucho ms rico que el trmino "templanza" si por ste se entiende solamente la virtud contraria a la gula. Por la raz krat, que significa "fuerza" o "poder", esta virtud implica "dominio de s" o "seoro de s". [iv] Se trata de una comparacin oscura, pero el mensaje es claro. [v] El trmino que usa Evagrio es Aptheia, que en su espiritualidad equivale al estado de plenitud espiritual, alcanzado mediante el dominio de las pasiones y el silenciamiento del interior. [vi] El "egipcio" es el nombre que los padres del desierto daban a un demonio especialmente feroz en la tentacin. [vii] Se refiere a la paz interior, la tranquilidad del recogimiento o la soledad, en el caso del monje. [viii] Otra vez se trata del trmino Aptheia. Ver nota 5. [ix] Philargyria, o amor al oro, al dinero. Evagrio le da especial importancia a este vicio, y presenta su demonio como particularmente astuto, pues presenta al monje una serie de razonamientos que hacen aparecer la acumulacin de bienes como un acto de sensatez y prudencia. [x] Para Evagrio, el apasionado posee en el corazn la imagen del objeto que lo domina. [xi]Evagrio utiliza el trmino Aikhmlotos, que significa "prisionero de guerra", pero al mismo tiempo hace referencia a la aikhmlosia, que en su teora espiritual es el estadio final de esclavitud del alma a los demonios, que llega como consecuencia de dejarse vencer sistemticamente por ellos. [xii] Otra vez , la Aptheia.

[xiii] En la tradicin de los monjes del desierto, el abandonar la celda era una de las principales tentaciones de la acedia. Visitar enfermos era, por tanto, la manera de encubrir bajo el manto de la caridad el deseo de huir de la soledad. [xiv] El trmino Kenodoxa deriva de kens "vaco, vano" y dxa, "opinin": una imagen de s que se proyecta a los dems en base a valores inexistentes o insignificantes por su trivialidad. [xv] El trmino Hyperephana proviene del superlativo hypr y phano, "lo que aparece": aquello que aparece como ms de lo que es, arrogancia, altanera. [xvi] Evagrio utiliza el trmino Demioyrgs, que en la tradicin griega equivala al trabajador manual o a la divinidad que creaba el mundo a partir de una materia preexistente. Parece ser que ac lo quiere utilizar en el sentido de Dios creador, aunque esta acepcin no queda totalmente clara. *** *** *** CARTAS DE SAN ANTONIO DEL DESIERTO

CARTA A TEODORO[196] Antonio a Teodoro, su hijo querido: gozo en el Seor. Saba que el Seor no hara nada sin revelar su sentido a sus servidores, los profetas. No me pareca, pues, necesario indicarte lo que el Seor me ha revelado hace ya tiempo. Pero acabo de ver a tus hermanos, con Tefilo y Copres, y Dios me ordena escribirte lo siguiente: Muchos de los que adoran a Cristo en verdad, y esto no puede decirse que en todo el mundo, han cado en el pecado despus de su bautismo. Pero han llorado y se han arrepentido, y Dios ha acogido sus l grimas y su arrepentimiento. Hasta el da en que te envo esta carta ha borrado los pecados de quienes as se han portado. Lela a tus hermanos para que se alegren al escucharla. Saluda a los hermanos. Tambin te saludan los hermanos de aqu. Pido para que obres bien en el Seor. [196] Cf. Introduccin, nota 10. Cf. tambin PG 40.1065.

CARTA PRIMERA Saludo a vuestra caridad en el Seor. Hermanos, juzgo que hay tres clases de personas entre aquellas a quienes llama el amor de Dios[1], hombres o mujeres. Algunos son llamados por la ley del amor depositada en su naturaleza y por la bondad original que forma parte de sta en su

primer estado y su primera creacin. Cuando oyen la palabra de Dios no hay ninguna vacilacin; la siguen prontamente. As ocurri con Abraham, el Patriarca. Dios vio que saba amarlo, no a consecuencia de una enseanza humana, sino siguiendo la ley natural inscrita en l, segn la cual El mismo lo haba modelado al principio[2]. Y revelndose a l le dijo: "Sal de tu tierra y de tu parentela y ve a la tierra que Yo te mostrar" (Gen. 12,1). Sin vacilar, se fue impulsado por su vocacin. Esto es un ejemplo para los principiantes: si sufren y buscan el temor de Dios en la paciencia y la tranquilidad[3] reciben en herencia una conducta gloriosa porque son apremiados a seguir el amor del Seor. Tal es el primer tipo de vocacin. He aqu el segundo. Algunos oyen la Ley escrita, que da testimonio acerca de los sufrimientos y suplicios preparados para los impos y de las promesas reservadas a quienes dan fruto en el temor de Dios[4]. Estos testimonios despiertan en ellos el pensamiento y el deseo de obedecer a su vocacin. David lo atestigua diciendo: "La ley del Seor es perfecta y es descanso del alma; el precepto del Seor es fiel e instruye al ignorante", etc. (Ps.18,8, traduccin oficial espaola). As como en otros muchos pasajes que no tenemos intencin de citar. Y he aqu el tercer tipo de vocacin. Algunos, cuando an estn en los comienzos, tienen el corazn duro y permanecen en las obras de pecado. Pero Dios, que es todo misericordia, trae sobre ellos pruebas para corregirlos hasta que se desanimen y, conmovidos, vuelvan a El[5]. En adelante lo conocen y su corazn se convierte. Tambin ellos obtienen el don de una conducta gloriosa como los que pertenecen a las dos categoras anteriores. Estas son las tres formas de comenzar en la conversin, antes de llegar en ella a la gracia y la vocacin de hijos de Dios. Los hay que comienzan con todas sus fuerzas, dispuestos a despreciar todas las tribulaciones, a resistir y mantenerse en todos los combates que les aguardan y a triunfar en ellos. Creo que el Espritu se adelanta a ellos para hacerles el combate ligero, y dulce la obra de su conversin. Les muestra los caminos de la ascesis, corporal e interior, cmo convertirse y permanecer en Dios, su Creador, que hace perfectas sus obras[6]. Les ensea cmo hacer violencia, a la vez, al alma y al cuerpo para que ambos se purifiquen y juntos reciban la herencia. Primero se purifica el cuerpo por los ayunos y vigilias prolongadas; y despus el corazn mediante la vigilancia y la oracin[7], as como por toda prctica que debilita el cuerpo y corta los deseos de la carne. El Espritu de conversin[8] viene en ayuda del monje. El es quien lo pone a prueba por miedo a que el adversario no le haga desandar el camino. El Espritu-director abre enseguida los ojos del alma para que tambin ella, junto con el cuerpo, se convierta y se purifique. Entonces el corazn, desde el interior, discierne cules son las necesidades del cuerpo y del alma. Porque el Espritu instruye al corazn y se hace gua de los trabajos ascticos para purificar por la gracia todas las necesidades del cuerpo y del alma. El Espritu es quien discierne los frutos de la carne, sobreaadidos a cada miembro del cuerpo desde la perturbacin original[9]. Es tambin el Espritu quien, segn la palabra de Pablo, conduce los miembros del cuerpo a su rectitud primera: "Someto mi cuerpo y lo reduzco a servidumbre" (I Cor.9,27); rectitud que fue la del tiempo en que el espritu de Satn no tena parte alguna en ellos y el cuerpo se hallaba bajo la atraccin del

corazn, instruido, a su vez, por el Espritu. El Espritu es, en fin, quien purifica el corazn del alimento, de la bebida, del sueo y, como ya he dicho, de toda mocin e incluso de toda actividad o imaginacin sexual, gracias al discernimiento llevado a cabo por un alma pura[10]. Yo sealara tres clases de mociones violentas[11]. La primera reside en el cuerpo, est inserta[12] en su naturaleza, formada al mismo tiempo que l en el primer instante de su creacin. Sin embargo, no puede ser puesta en movimiento sin que el alma lo quiera. De ella slo se sabe esto: que est en el cuerpo. He aqu la segunda: cuando el hombre come y bebe con exceso sigue una efervescencia de la sangre que fomenta un combate en el cuerpo, cuyo movimiento natural es puesto en accin por la glotonera. Por eso dice el Apstol: "No os emborrachis con vino, en l est la liviandad" (Ef.5,18). Del mismo modo, el Seor en el Evangelio prescribe a sus discpulos: "Que vuestros corazones no se emboten por la comida y bebida" (Lc.21,34) o las delicias. Ms que nadie, quien guarda el celibato debe repetirse: "Someto mi cuerpo y lo reduzco a servidumbre" (I Cor.9,27)[13]. En cuando a la tercera mocin, proviene de los espritus malos que nos tientan por envidia y buscan manchar a quienes se comprometen en el celibato. Volvamos, hijos mos queridos, a cuanto se refiere ms de cerca a estas tres clases de mociones. Quien permanece en la rectitud, persevera en el testimonio que el Espritu da en lo ms ntimo de su corazn y permanece vigilante, se purifica de esta triple[14] enfermedad en su cuerpo y en su alma. Pero si no tiene en cuenta estas tres mociones, de las que da testimonio el Espritu Santo, los espritus malos invaden su corazn y siembran las pasiones[15] en el movimiento natural del cuerpo. Lo turban y entablan con l un duro combate. El alma, enferma, se agota y se pregunta de dnde le vendr el auxilio, hasta que se serene, se someta de nuevo al mandamiento del Espritu y cure. As aprende que slo puede hallar su reposo en Dios, y que permanecer en El es su paz[16][17]. Esto, queridos, para indicaros cmo el cuerpo y el alma han de ir unidos[18] en la obra de conversin y purificacin. Si el corazn sale vencedor del combate, ora en el Espritu y aleja del cuerpo las pasiones del alma que proceden de la propia voluntad. El Espritu, que viene a dar testimonio de sus propios mandamientos, se convierte en el amigo de su corazn y le ayuda a guardarlos. Le ensea cmo curar las heridas del alma, cmo discernir, una tras otra, las pasiones naturalmente insertas en los miembros[19], de la cabeza a los pies, y tambin las que, procedentes del exterior, han sido mezcladas al cuerpo por la voluntad propia. As es como el Espritu conducirla mirada a la rectitud y pureza, y la retirar de cuanto le es extrao[20]. El inclinar el odo slo a palabras decorosas; y el odo, no cediendo al deseo de or hablar de cada y debilidades humanas, pondr su gozo en conocer el bien y la perseverancia de cada uno, y la gracia dada a las criaturas; cosas de las que estando enfermo, se haba desinteresado hasta entonces. El Espritu enseara la lengua a purificarse porque ella es la que puso al alma gravemente enferma. Por medio de la lengua expresa el alma la enfermedad que padece; incluso la atribuye a la lengua, pues sta es su rgano. En efecto, por la lengua le han sido infligidas graves enfermedades y heridas; por la lengua ha sido herida. Lo atestigua el apstol Santiago cuando dice: "Si alguien

pretende conocer a Dios y no frena su lengua se engaa en su corazn, su culto es vano" (St.1,26). En otro lugar afirma: "La lengua es un miembro pequeo, pero mancha todo el cuerpo" (3,5). Cuando el corazn est, pues, fortificado con el poder que recibe del Espritu, l mismo queda primero purificado, santificado, enderezado, y las palabras que confa a la lengua estn exentas del deseo de agradar, as como de toda voluntad propia. En l se cumple lo que dice Salomn: "Mis palabras son de Dios; no hay en ellas dureza o perversin" (Prov.8,8) y "la lengua del justo cura las heridas" (Prov.12,18). Viene despus la curacin de las manos, que en otro tiempo se movan de forma desordenada, a gusto de la voluntad propia. El Espritu dar al corazn la pureza que conviene en el ejercicio de la limosna y la oracin. As se cumplirla palabra: "El alzar de mis manos es como una ofrenda de la tarde" (ps.140,2), y esta otra: "Las manos de los poderosos distribuyen riquezas" (Prov.10,4)[21]. Despus de las manos el Espritu purifica el vientre en cuanto a comida y bebida. David deca sobre esto: "Con el de ojos engredos y corazn arrogante no comer" (ps.100,5). Pero si el deseo y la gula en cuestin de comida y bebida toman preponderancia, y las voluntades propias[22] que lo trabajan lo hacen insaciable, a todo esto vendr a aadirse todava la actividad del diablo[23]. Al contrario, el Espritu se hace cargo de quienes buscan una cantidad conforme a la pureza, y les seala una cantidad suficiente para sostener su cuerpo sin conocer el atractivo de la concupiscencia. Entonces se realiza en ellos la palabra de S. Pablo: "Ya comis, ya bebis o hagis cualquier cosa, hacedlo todo para gloria de Dios" (I Cor,10,31)[24]. Si los rganos genitales producen pensamientos de fornicacin[25], el corazn, instruido por el Espritu, discierne la triple mocin de que he hablado antes. Gracias al Espritu que le ayuda y fortifica, hlo aqu dueo de esas mociones. Las apaga con la fuerza del Espritu, que da la paz al cuerpo entero, e interrumpe su curso. Como dijo Pablo: "Mortificad vuestros miembros terrenos: fornicacin, impureza, pasiones y malos deseos" (Col.3,5). A continuacin, el Espritu se entrega a la purificacin de los pies, que antes no caminaban en la rectitud y perfeccin de Dios. Pero una vez colocados bajo el impulso del Espritu, ste realiza su purificacin y los hace caminar segn su voluntad. Avanzan en la prctica de las buenas obras. Todo el cuerpo es as transformado, renovado, entregado al poder del Espritu. Ese cuerpo, totalmente purificado, a mi modo de ver ya ha recibido una parte[26] del cuerpo espiritual que deberamos recibir en el momento de la resurreccin de los justos[27]. He hablado de las enfermedades del alma que se han infiltrado en los miembros naturales del cuerpo; las que lo hacen tambalearse y lo ponen en movimiento. Porque el alma sirve de lugar de paso a los espritus malos que actan en el cuerpo por medio de ella. He indicado tambin la existencia de otras pasiones que no vienen del cuerpo y que ahora tenemos que enumerar: a esas pasiones pertenecen los pensamientos de orgullo, la jactancia, la envidia, el odio, la clera, el desprecio, la relajacin y todas sus consecuencias. Si alguien se entrega a Dios de todo corazn, Dios tiene piedad de l y le concede el Espritu de conversin. Este Espritu da testimonio ante l de cada uno de sus pecados para que ya no vuelva

a caer en ellos. A continuacin le revela los adversarios que se levantan ante l y le impiden librarse de ellos, luchando vigorosamente con l para que no persevere en su conversin. Si a pesar de todo conserva el nimo y obedece al Espritu, que le exhorta a convertirse, el Creador se apresurara tener piedad del trabajo[28] de su conversin. Y viendo las aflicciones que impone a su cuerpo: oracin incesante, ayunos, splicas, estudio de la Palabra de Dios, alejamiento del mal, huida del mundo y de sus obras[29], humildad y pobreza de corazn[30], l grimas y perseverancia en la vida monstica, - viendo, digo - su trabajo y su paciencia[31], el Dios de misericordia tendr piedad de l y lo salvar . NOTAS, 1 Carta [1] que llama el amor de Dios: segn S. [2] Enseanza repetida sin cesar en las Cartas: el estado original de gracia es natural al hombre, y a este estado deben conducir de nuevo la llamada de Dios y es esfuerzo del hombre. Cf. Vita,14; y sobre todo el n.20. [3] Segn el siraco N&OElighut". Hay una huella en S: requies, nica alusin en estas Cartas a la hesyqua, la quietud necesaria para que se desarrolle en el alma el don de Dios. [4] En la vocacin del mismo Antonio fue decisiva la escucha dela Palabra de Dios (la Ley escrita):cf. Vita, 2. [5] Acerca de cmo las pruebas tienden a desanimar al monje para conducirlo a poner en Dios su confianza, cf. la Lettres esfils, de MACARIO, 11-12 (ed. A. WILMART, Rvue d'asctique, Ide mystique, I (1920), 58-83. [6] Doble ascesis, exterior e interior, del cuerpo y del corazn, que se encuentran unidas inseparablemente desde los comienzos del monaquismo; cf. Apotegmas, AGATON 8. El Espritu Santo suaviza la ascesis, cf. AMMONAS, Cartas II,2. [7] y despus el corazn...la oracin, conjetura segn S,E,G y la variante de un manuscrito sirio. [8] Ammonas (Cartas II, XV, 5) tambin conoce un Espritu de conversin que precede al Espritu de verdad; este ltimo es slo el Espritu Santo. con el cuerpo: segn E. [9] Lo que nosotros llamamos concupiscencia. Segn la concepcin de los antiguos es ajena al hombre y le fue sobreaadida. [10] Esta purificacin del corazn se dirige a todo cuanto influye indebidamente en l, a partir de la pesadez no natural del cuerpo en su estado actual. No es la supresin de todo deseo o necesidad. El n.3 sealar una mocin natural en el hombre, que es segn Dios. [11] La doctrina de las tres mociones se halla casi literalmente en los Apotegmas, Antonio 22. Cf. tambin AMMONAS, Cartas XI,3, que mencionan tres deseos, que encierran en parte las tres mociones, pero, invirtiendo su orden.

[12] Literalmente: plantada. [13] del mismo modo el Seor...a servidumbre: segn S y G. [14] triple: segn S,E,G. [15] Las pasiones proceden en este caso del diablo, que se aprovecha de nuestra inadvertencia. Alteran un movimiento o una mocin que son naturales al cuerpo. movimiento natural: cf. S y G. [16] ella aprende as... es: segn S,E,G. [17] Cf. MACARIO, Letra ... es filas, 10-12. han de ir unidos: segn E. [18] han de ir unidos: segn E. [19] En este caso la pasin es natural. Encierra, pues, el concepto de mocin. de cuanto le es extrao: segn S,E,G. [20] de cuanto le es extrao: segn S,E,G. [21] y esta otra...riquezas: segn S.E,G. [22] En plural, como aparece habitualmente en los textos antiguos. Se trata de la variedad de deseos inmoderados que, despus del pecado, han roto la unidad y simplicidad del hombre. [23] vendr a aadirse todava: segn E. [24] pero si el deseo...gloria de Dios: segn S,E,G. [25] Si... fornicacin: segn S y G. [26] una parte: segn S y G. [27] Texto muy fuerte. MACARIO, en su Letra ... es filas (n.14) habla del Parclito "que hace alianza con la santidad del cuerpo", en un prrafo que recuerda, ms sobriamente, las largas ampliaciones de este n.4. En cuanto a AMMONAS, habla de un cuerpo viviente, que viene de arriba (Cartas I,1). Cf. la descripcin del cuerpo de S. Antonio anciano en la Vita Antonii 93. [28] En la Carta de MACARIO aparece frecuentemente Dios que se muestra solcito ante el trabajo del monje tentado. Cf. tambin, en la Bita Antonia 10, la respuesta de Jess: "estaba aqu, Antonio, y esperaba para ver tu combate" [29] huida ... obras: segn G. [30] pobreza de corazn: segn S,E,G. [31] paciencia: segn S y G.

CARTA SEGUNDA Hermanos muy queridos y venerados: Antonio os saluda en el Seor. Sabemos que Dios no ha visitado a sus criaturas slo una vez. Desde los orgenes del mundo, todos aquellos que han hallado en la Ley de la Alianza el camino hacia su Creador, han estado acompaados por su bondad, su gracia y su Espritu. En cuanto a los seres espirituales a quienes esta Ley caus la muerte, tanto la del alma como la de los sentidos de su corazn, se hicieron incapaces de ejercitar su inteligencia segn el estado de la creacin original y, totalmente privados de razn, han sido esclavizados por la criatura en vez de servir al Creador. Pero, en su gran bondad, Dios nos ha visitado por la Ley de la Alianza. En efecto, nuestra naturaleza permaneca inmortal. Y quienes han recibido la gracia y[32] han sido fortalecidos por la Ley de la Alianza, a quienes ha iluminado la enseanza del Espritu Santo y se les ha dado el espritu de filiacin, han podido adorar a su Creador como es debido. De ellos dijo el apstol Pablo: "Si no se han beneficiado plenamente de la promesa que les fue hecha, es por causa nuestra (Hb.11,13.39). En su amor incansable, el Creador de todas las cosas deseaba, no obstante, visitarnos en nuestras enfermedades y nuestra disipacin: suscit a Moiss, el Legislador, que nos dio la Ley escrita y ech los fundamentos de la Casa de verdad, la Iglesia Catlica. Ella ha llevado a cabo la unin de todos, segn el designio divino de conducirnos a nuestra condicin primera[33]. Moiss emprendi su construccin, pero no la acab; la dej y se fue. Vino la asamblea de los Profetas suscitados por el Espritu de Dios. Tambin ellos continuaron la construccin sobre los cimientos de Moiss, sin poder acabarla. As la dejaron y se fueron. Cada uno, revestido del Espritu, constat que la llaga era incurable y que ninguna criatura poda curarla, excepto el Hijo nico, fiel imagen del Padre, de Aquel que cre a esta imagen los seres dotados de inteligencia. El, el Salvador, es un mdico prudente. Ellos lo saban. Se reunieron, pues, y presentaron a Dios una oracin unnime por los miembros de esta familia de la cual formamos parte: "No hay blsamo en Galaad? No hay mdico? por qu no sube uno de ellos para curar a la hija de mi pueblo?" (Jer.8,22). "Nosotros la hemos cuidado; no ha curado. Dejmosla y marchemos de aqu" (Jer.51,9). Entonces Dios, desbordante de amor, vino a nosotros diciendo por boca de sus santos: "Hijo de hombre, preprate lo necesario para una cautividad" (Ez.12,3). Y El, la imagen de Dios (II Cor.4,4), no pens en arrebatar el rango que lo igualaba a Dios; al contrario, se anonad y, tomando la condicin de esclavo, se hizo obediente hasta la muerte y muerte de cruz. As Dios le dio el Nombre sobre todo nombre, de suerte que al nombre de Jesucristo toda rodilla se doble en el cielo, en la tierra y en los infiernos y, en adelante, toda lengua confiese que Jesucristo es Seor para gloria de Dios Padre (Fil.2,6-11). Ahora, muy queridos hermanos, se ha realizado entre nosotros esta palabra: "Para salvarnos, el amor del Padre no perdon a su Hijo nico, sino que lo entreg por nuestra salvacin, a causa de nuestros pecados (Rom.8,32)"[34]. "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Su Verbo omnipotente nos ha reunido de todos los

pases, de un extremo a otro de la tierra y del universo, resucitando nuestras almas, perdonando nuestros pecados, ensendonos que somos miembros unos de otros. Os suplico, Hermanos, por el Nombre de nuestro Seor Jesucristo: penetraos bien de esta maravillosa Economa de la Salvacin: Se ha hecho semejante a nosotros en todo, excepto en el pecado (Hb.4,15)[35]. Todo ser dotado de inteligencia espiritual - por quien ha venido el Seor debe tomar conciencia de su naturaleza propia, es decir, le es preciso conocerse a s mismo y llevar a cabo el discernimiento del mal y del bien, si quiere encontrar la liberacin cuando venga el Seor. Llevan ya el nombre de servidores de Dios, que han logrado su liberacin por esta Economa de Salvacin. Pero ah no est el trmino supremo. Este no es sino la justicia de la hora presente[36], el camino hacia la adopcin filial. Jess, nuestro Salvador, sabiendo bien que ellos haban recibido[37] el Espritu de filiacin, y que lo conocan gracias a la enseanza del Espritu Santo, les deca: "Ya no os llamar siervos, sino hermanos y amigos, porque os he dado a conocer y os he enseado cuanto me ha enseado mi Padre" (Jn.15,15). Su espritu se enardeci - en adelante se conocan con su naturaleza espiritual y gritaron: "Hasta ahora te conocamos en tu cuerpo, pero ahora ya no es as" (II Cor.5,16). Recibieron el Espritu que hizo de ellos hijos adoptivos y proclamaron: "El Espritu que hemos recibido ya no es un espritu que hace esclavo y conduce a la tierra, sino un Espritu de adopcin por el cual gritamos Abba, Padre! (Rom.8,15). Seor, ahora lo sabemos: nos has dado el poder ser hijos y herederos de Dios, coherederos de Cristo (Rom,8.17). Pero sabed bien esto, hermanos queridsimos: el que haya descuidado su progreso espiritual y no haya consagrado todas sus fuerzas a esta obra, debe saber bien que la venida del Seor ser para l da de su condenacin. El Seor es para unos olor de muerte para muerte, y para otros, olor de vida para vida (II Cor. 2,16). As es para ruina y resurreccin de un gran nmero en Israel y para ser signo de contradiccin (Lc.2,34). Os suplico, queridsimos, por el Nombre de Jesucristo, no descuidis la obra de vuestra salvacin. Que cada uno de vosotros rasgue, no su vestido, sino su corazn (Joel,2,13). Que no llevemos en vano este vestido exterior preparndonos as una condenacin. En verdad, est prximo el tiempo en que aparezcan a plena luz las obras de cada uno. Sera preciso volver sobre otros muchos puntos de detalle, pero est escrito: "Da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9)[38]. Os saludo a todos en el Seor, del ms pequeo al mayor (Hec.8,10), y que el Dios de la paz sea, queridos hermanos, vuestro guardin. Amn. NOTAS, Carta 2 [32] han recibido la gracia...fortalecidos: segn S. [33] Unin con Dios y comunin entre los hombres van a la par en el estado original de nuestra naturaleza. Tambin en la salvacin recuperada: cf. Vita Antonia 91: unirse a Dios y despus a los santos.

[34] A partir de vino la asamblea de los Profetas...hasta aqu, hemos seguido G y E, contra S, que presenta un texto ms breve y diferente. [35] De aqu hasta el final del prrafo seguimos una vez ms G y E contra S. [36] Posible eco de una antigua doctrina que distingua entre los cristianos a justos y perfectos. Pero en S. Antonio los perfectos se llaman ms bien "los que han recibido el Espritu de filiacin". [37] haban recibido: segn E. [38] Desde ahora casi todas las cartas terminan con esta cita. Era como una frmula de cortesa, en uso en el desierto de Egipto: cf. AMMONAS; Cartas I,3.

CARTA TERCERA Antonio a sus queridos hijos. Sois hijos de Israel por nacimiento, y en vosotros saludo esta naturaleza espiritual. Por qu nombraros con vuestros nombres terrestres y efmeros si sois hijos de Israel? Hijos: mi amor hacia vosotros no es de la tierra; es amor espiritual, segn Dios. No me canso de orar a mi Dios da y noche por vosotros: que os sea dado el tomar plena conciencia de la gracia que os ha hecho. No es la primera vez que Dios visita a sus criaturas; las conduce desde los orgenes del mundo y mantiene en vela a todas las generaciones mediante los acontecimientos de su gracia[39]. Hijos, no nos cansemos de gritar a Dios da y noche. Haced violencia a la ternura de Dios. Desde el cielo os enviara Aquel cuya enseanza os dar a conocer lo que os es bueno. Hijos, habitamos en la muerte. Nuestra morada es la celda de un prisionero. Los lazos de la muerte nos tienen encadenados. No deis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados (ps.131,4). Ofreceos a Dios como vctimas puras y fijad en El vuestra mirada pues, segn dice el apstol, nadie puede contemplar a Dios si no es puro (Hb. 12,14)[40]. S, hijos muy queridos en el Seor, que esto os quede muy claro: no olvidis la prctica del bien. Esto es tranquilidad para los santos, fuente de alegra para los ngeles en el servicio que llevan a cabo con vosotros[41], alegra para el mismo Jess cuando venga. Pues hasta ese da no han estado tranquilos respecto a nosotros. Y tambin para m, hombre dbil, que an estoy en esta morada de barro, seris la alegra de mi alma. Hijos, es seguro que nuestra enfermedad y humillacin causan dolor a los santos y les son motivo de llantos y gemidos que ofrecen por nosotros ante el Creador del universo. Por eso la clera de Dios va contra nuestras obras malas. Pero nuestro progreso en la santidad provoca la alegra en la asamblea de los santos y los mueve a orar mucho ante nuestro Creador en el colmo de la dicha y el

gozo. El tambin obtiene gran alegra por nuestras obras y por el testimonio que los santos le dan de ellas, y nos concede dones an ms importantes. Pero sabedlo: Dios ama para siempre a sus criaturas que, inmortales por esencia, no desaparecen con el cuerpo[42]. Esta naturaleza espiritual es la que El ha visto precipitarse en el abismo y all encontrar la muerte perfecta y total. La Ley de la Alianza perdi su fuerza pero Dios, en su bondad, visit a su criatura por Moiss. Moiss, que puso los cimientos de la Casa de verdad, quiso curar esta profunda herida y conducirnos a la comunin original. No lo logr, y se fue. Tras l vino la asamblea de los Profetas: se pusieron a construir sobre estos cimientos sin llegar a curar la profunda herida de los miembros de la familia humana; y reconocieron su impotencia. A su vez, la asamblea de los santos se reuni y su oracin se elev hacia el Creador: "No hay blsamo en Galaad? No hay mdico? por qu no suben a curar a la hija de mi pueblo?"(Jer.8,22). "Nosotros hemos cuidado a Babilonia y no ha curado Dejmosla y vaymonos de aqu!" (Jer.28.9). Esta splica que dirigan los santos a la bondad del Padre acerca de su Hijo nico -pues ninguna criatura es capaz de curar la profunda herida del hombre; slo El poda hacerlo viniendo a nosotros-, impresion al Padre y dijo: "Hijo del hombre, preprate lo necesario para una cautividad" (Ez.12,3) y acepta tomar esta misin sobre ti. El Padre no ha perdonado a su Hijo nico para lograr la salvacin de todos nosotros, lo ha entregado por nuestros pecados (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is. 53,5). Nos ha reunido de un extremo al otro del universo, ha resucitado nuestro espritu de la tierra y nos ha enseado que somos miembros unos de otros. Cuidad, hijos, que no se cumpla en nosotros la palabra de Pablo: que tengamos "solamente la apariencia exterior de la obra de Dios, negando su poder" (Tito.1,16). Que cada uno desgarre su corazn! (Joel.2,13). Que corran las lagrimas ante Dios y que todos digan: "Cmo pagar al Seor todo el bien que me ha hecho?" (ps.115,12). Hijos, temo tambin que se nos aplique esta palabra: "Qu se gana con mi muerte si un da he de convertirme en podredumbre?" (ps.29,10). Creedme, me dirijo a vosotros como a hombres sensatos (I Cor.10,15). Comprended lo que os digo y declaro: si cada uno de vosotros no llega a odiar cuanto pertenece al orden de los bienes terrestres y a renunciar a ello de todo corazn, lo mismo que a cuantas actividades dependen de ellos, si despus no llega a elevar las manos de su corazn al cielo, hacia el Padre de todos, no hay salvacin para l. Pero si hacis lo que acabo de decir, Dios tendr piedad de vosotros por el trabajo que os tomis. Os enviar un fuego invisible que consumir vuestras impurezas y devolver a vuestro espritu su pureza original. El Espritu Santo habitaren nosotros[43]. Jess estar junto a nosotros y podremos adorar a Dios como es debido. Mientras queramos vivir en paz con las cosas del mundo seremos enemigos de Dios, de sus ngeles y de sus santos. Os conjuro desde ahora, queridos mos, en nombre de nuestro Seor Jesucristo, para que no descuidis vuestra salvacin, y que esta vida tan corta no os sea causa de desdicha para la vida eterna; que el cuidado concedido a un cuerpo perecedero no oculte el Reino de la inefable luz; que el pas donde sufrs vuestro destierro no os haga perder, en el da del juicio, el trono anglico

que os est destinado. S, hijos, mi corazn se sorprende y mi alma se espanta: nos hundimos en el agua[44], estamos metidos en el placer como gentes ebrias de vino nuevo porque nos dejamos distraer por nuestros deseos, dejamos reinar en nosotros la voluntad propia y rechazamos dirigir nuestra mirada al cielo para buscar la gloria celeste y la obra de los santos y marchar en adelante tras sus huellas. Ahora, comprendmoslo: santos del cielo, ngeles, arcngeles, tronos, dominaciones, querubines, serafines, sol, luna, estrellas, patriarcas, profetas, apstoles, el mismo diablo o Satn, los espritus del mal o el soberano de los aires, en suma, todos, y los hombres y mujeres, pertenecen desde el da de su creacin a un solo y mismo universo, en el cual, slo deja de estar contenida la perfecta, bienaventurada Trinidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. La mala conducta de algunas de sus criaturas ha obligado a Dios a darles el nombre en relacin con sus obras. Pero dar una mayor gloria a las que ms hayan progresado. NOTAS, Carta 3 [39] Segn G y S. [40] Segn E. [41] Cf. AMMONAS, Cartas II, 1. Dios se regocija con sus ngeles por causa del monje que progresa. Doctrina repetida incansablemente por Antonio: IV,3.8.10; V bis; VI,3. [42] 2,3 a 3,3 falta en E. [43] El Espritu Santo enviado al hombre despus de sus trabajos: esta concepcin constituye la trama de la Carta de MACARIO. Cf. AMMONAS, Cartas VIII. [44] agua; segn S.

CARTA CUARTA Antonio a todos sus hermanos de la regin de Arsino[45] y sus alrededores, a cuantos se encuentran con ellos[46], salud en el Seor. A todos vosotros, que os preparis para acercaros al Seor, os saludo en El, hermanos muy queridos, pequeos y grandes, hombres y mujeres[47] santos hijos de Israel segn vuestra naturaleza espiritual[48]. Qu grande es, hijos mos, la dicha y la gracia[49] concedida a vuestra generacin! Por Aquel que os ha visitado, es muy conveniente que no cedis a la fatiga del combate hasta la hora en que podis ofreceros a Dios como vctimas puras; pureza sin la cual no hay herencia en el cielo[50]. S, queridos hijos, es muy importante[51] que os interroguis acerca de la naturaleza espiritual, en que ya no hay hombre ni mujer, sino solamente la esencia inmortal que tiene comienzo y no tendr fin. Es indispensable conocer la razn de su cada hasta este punto de abyeccin y vergenza; nadie se ha librado de ella. Es preciso porque esta naturaleza siendo inmortal por esencia, no participar de la disolucin de los cuerpos.

He aqu por qu, ante esta herida incurable y gravsima, Dios, por su clemencia, visit a sus criaturas. Por su bondad, les dio la ley en el tiempo oportuno y, para entregrsela, dispuso el ministerio de Moiss. Para ellos ech Moiss los cimientos de la Casa de verdad, con intencin de curar esta profunda herida. Pero no le fue posible terminar su construccin. Se reuni toda la asamblea de los santos y reclam de la bondad del Padre un Salvador[52] que viniera[53] a salvarnos a todos, pues nuestro Sacerdote soberano, eminente y fiel es el nico mdico capaz de curar nuestra profunda herida[54]. Por voluntad del Padre se priv de su gloria: siendo Dios, tom la forma de esclavo (Fil. 2,6-7) y se entreg por nuestros pecados. "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Querra por tanto que estis bien convencidos, queridos hijos mos en el Seor, de que por nuestra locura se ha vestido de la locura; por nuestra debilidad se ha vestido de la debilidad; por nuestra indigencia se ha vestido de la indigencia; por la muerte, que ha partir de entonces era nuestra, se ha vestido de mortalidad[55] y por nosotros ha sufrido tanto[56]. En verdad, queridos en el Seor, no deis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados (ps.131,4) sino suplicad, violentad la bondad de Dios hasta que se incline a socorrernos y podamos prepararnos a consolar a Jess cuando venga, y a dar su eficacia al ministerio de los santos[57], que suplen nuestra presente indigencia terrena, y determinarlos a ayudarnos con todo su poder en el da de nuestra tribulacin[58]; porque ese da se gozar n juntos el que siembra y el que siega. Quiero que sepis, hijos, la gran pena que siento por vosotros cuando veo la profunda ruina que a todos nos amenaza[59] y considero esta solicitud de los santos para con nosotros y los gemidos y oraciones que por nosotros elevan constantemente hacia Dios, su Creador. No ignoran lo que nos ha hecho el diablo[60] y los funestos proyectos que maquina junto con sus secuaces. Est n constantemente preocupados por llevarnos a la perdicin. El infierno ser un da su herencia, y quieren aumentar el nmero de los condenados[61]. S, queridsimos en el Seor, hablo a prudentes (I Cor.10,15)[62]. Conoced con exactitud la Economa de la salvacin que el Creador ha previsto para nosotros. Se nos manifiesta tanto por la accin secreta como por la proclamacin pblica de su Palabra. Nos llaman criaturas racionales y nos comportamos irracionalmente[63] ya que ignoramos[64] las mltiples maquinaciones del diablo. Su envidia hacia nosotros[65] data del da en que se dio cuenta que intentbamos tomar conciencia de nuestra abyeccin y buscar los medios para huir las obras malas de que l es cmplice. As rechazamos obedecer a sus malos consejos, sembrados en nosotros, y, en gran parte, nos hemos burlado de sus asechanzas. El demonio no ignora que el Creador nos ha perdonado, que El es su muerte y que ha preparado la gehena como trmino de su rechazo. Quiero que sepis, hijos, que no ceso de rogar a Dios por vosotros da y noche: que abra los ojos de vuestro corazn para que percibis los mltiples maleficios secretos[66] lanzados sobre nosotros cada da, en todo tiempo[67]. Hago votos para que Dios os d un corazn clarividente[68] y un espritu de discernimiento, a fin de que os presentis ante El como una vctima pura, sin mancha.

S, hijos, los demonios no dejan de manifestar su envidia hacia nosotros: designios malos, persecuciones solapadas, sutilezas malvolas, acciones depravadas; nos sugieren pensamientos de blasfemia; siembran infidelidades cotidianas en nuestros corazones; compartimos la ceguera de su propio corazn,[69] sus ansiedades; hay adems los desnimos cotidianos del nuestro, irritabilidad por todo, maldicindonos unos a otros, justificando nuestras propias acciones y condenando las de los dems. Son ellos quienes siembran estos pensamientos en nuestro corazn. Ellos quienes, cuando estamos solos nos inclinan a juzgar al prjimo, incluso si est lejos. Ellos quienes introducen en nuestro corazn el desprecio, hijo del orgullo[70]. Ellos quienes nos comunican esa dureza de corazn, ese desprecio mutuo, ese desabrimiento recproco, la frialdad en la palabra, las quejas perpetuas, la constante inclinacin a acusar a los dems y nunca a s mismo. Decimos: es el prjimo la causa de nuestras penas; y, bajo apariencias sencillas, lo denigramos cuando slo en nosotros, en nuestra casa, es donde se encuentra el ladrn. De ah las disputas y divisiones entre nosotros, las rias sin ms objeto que hacer prevalecer nuestra opinin y darnos pblicamente la razn. Son tambin ellos quienes nos hacen solcitos para llevar a cabo un esfuerzo que nos supera[71] y, antes de tiempo, nos quitan las ganas de lo que nos convendra y nos sera muy provechoso. As nos hacen rer a la hora de llorar, y llorar en el momento de rer. En resumen: buscan obstinadamente desviarnos del recto camino utilizando otros muchos engaos para dominarnos. Pero esto basta de momento. Cuando nuestro corazn est saturado de cuanto acabo de decir y de ello hacemos nuestro pasto y subsistencia, Dios, tras larga indulgencia[72] para con nuestra perversidad, vendr por fin a visitarnos. Nos arrebatar el peso de este cuerpo. Para vergenza nuestra, el mal que hasta este momento hayamos hecho se revelaren nuestro cuerpo, entregado al tormento, pero que un da revestiremos de nuevo por la bondad de Dios[73]. As nuestra situacin final ser peor que la primera (Lc. 11,26). No cesis, pues, de implorar la bondad del Padre para que su ayuda nos acompae y nos muestre el mejor camino. Con toda verdad os digo, hijos mos, la envoltura de nuestra morada presente es perdicin para nosotros, casa donde reina la guerra. En verdad os digo, hijos mos, quien se haya deleitado en sus propios deseos y sometido a sus propios pensamientos[7475], quien haya acogido de todo corazn esta semilla[76] y buscado en ella su gozo, puesta en ella la esperanza de su corazn como si fuera un misterio grande y excelente, y se haya servido para justificar una vez ms su conducta, su alma, como el aire[7778] estar habitada por los espritus del mal. Le ser consejera funesta y har de su cuerpo la copa de sus secretas abyecciones. Sobre este hombre tienen los demonios pleno poder, porque no ha querido poner a plena luz su ignominia. Ignoraris la variedad de sus trampas? Si no es as, qu fcil es conocerlas y preservaros de ellas! Pero por ms que mires no podrs percibir materialmente el pecado, la iniquidad que maquinan contra ti, pues ellos mismos no son visibles materialmente[79]. Comprendedlo bien: nosotros les servimos de cuerpo cuando nuestra alma acoge su malicia. En efecto, por ese cuerpo, que es nuestro, es por donde el alma introduce en s a los demonios. As pues, hijos, cuidmonos de dejarlos pasar. De otro modo la clera divina pesar sobre nosotros y vendrn a su nueva casa para rerse de nosotros, seguros de la eminencia de nuestra prdida. No despreciis mis palabras

porque los demonios saben que nuestra vida depende de estos intercambios entre nosotros[80]. Pues, quin ha visto alguna vez a Dios? quin ha encontrado en l el gozo? quin lo ha retenido junto a s a fin de que le ayude en su peligrosa condicin? Y, quin ha visto jams al diablo[81] hacernos guerra, alejarnos del bien, atacarnos, estar fsicamente aqu o all, lo cual nos permitira temerle y escapar de l? Es que se mantienen ocultos a nuestros ojos[82]. Son nuestras acciones[83] las que manifiestan su presencia. Porque todos, en cuanto existen forman una sola y nica naturaleza espiritual: por haberse separado de Dios han visto aparecer entre s tales diferencias como consecuencia de sus distintas actividades[84]. Por la misma razn les han sido dados tantos nombres distintos, segn su particular actividad[85]. As unos han sido llamados arcngeles, otros tronos o dominaciones, principados, potestades, querubines. Les fueron atribuidos estos nombres por su docilidad a la voluntad de su Creador. En cuanto a los otros, por su mal comportamiento se les llam mentirosos, Satn, as como otros demonios fueron llamados espritus malos e impuros, espritu de error, prncipes de este mundo y otras numerosas especies que hay entre ellos. Tambin entre los hombres que les resistieron[86] a despecho del duro peso de este cuerpo, algunos recibieron el nombre de patriarcas, otros de profetas, de reyes, sacerdotes, jueces, apstoles, y tantos otros nombres escogidos semejantes a estos, segn su comportamiento santo. Estos diversos nombres les fueron atribuidos sin distincin de hombre o mujer, segn la diversa naturaleza de sus obras: porque todos tienen el mismo origen[87]. Quien peca contra el prjimo, peca contra s mismo; quien lo engaa, se engaa; y quien le hace bien, se lo hace a s mismo[88]. Por el contrario, quin engaara Dios? quin le daar ? o quin le prestar un servicio? O incluso quin le dar una bendicin que juzgue necesaria? Quin podr jams glorificar al Altsimo segn su dignidad, exaltarlo segn su medida? Vestidos an con el peso de este cuerpo despertemos a Dios en nosotros mismos respondiendo a su llamada[89], entregumonos a la muerte para la salvacin de nuestra alma y de todos[90]. As manifestaremos el origen de la misericordia de que somos objeto[91]. No nos dejemos llevar del egosmo si no queremos participar de la cada del demonio[92]. Quien se conoce a s mismo conoce tambin a las dems criaturas que Dios ha creado de la nada, como est escrito: El, que ha creado todo de la nada (Sab.1,14). Lo que los libros santos quieren decir con esto se refiere a la esencia espiritual, velada por la corrupcin de nuestro cuerpo; que no existiendo desde un principio, un da se nos quitar . Quien sabe amarse a s mismo ama tambin a los dems[9394]. Queridos hijos, os suplico que os amis unos a otros sin cansancio ni hasto. Tomad el cuerpo de que estis revestidos, haced de l un altar[95], poned sobre l vuestros pensamientos y, ante los ojos del Seor, abandonad todo designio malo, levantad hacia Dios las manos de vuestro corazn (ps.133,2) - es lo que hace el Espritu cuando obra[96] - y rogadle que os conceda ese hermoso

fuego invisible que descender desde el cielo sobre vosotros y consumir el altar y sus ofrendas. Que los sacerdotes de Baal, el enemigo y sus malas obras, cojan miedo y huyan ante vosotros como ante el profeta Elas (I Re.18,38-40). Entonces, por encima de las aguas veris como las huellas de un hombre que os traerla lluvia espiritual, la consolacin del Espritu Parclito[97]. Mis queridos hijos en el Seor[98], autnticos hijos de Israel, qu necesidad tengo de invocar la bendicin sobre vuestros nombres mortales, y de mencionarlos, si son efmeros? Ya sabis que mi amor por vosotros no se dirige a vuestro ser mortal; es un amor espiritual, segn Dios. Estoy convencido de esto: es grande vuestra dicha, que consiste en haber tomado conciencia de vuestra miseria y haber afirmado en vosotros esta esencia invisible que no pasa como el cuerpo. Pienso as porque esta dicha os ha sido concedida[99] ya desde ahora. Estad bien convencidos[100] de que vuestro comienzo y adelantamiento en la obra de Dios no son tarea humana sino intervencin del poder divino que no cesa de asistiros. Tomad siempre a pecho el ofreceros como vctima a Dios (Rom.12,1) y acoged con fervor la fuerza que os ayuda. Consolareis a Cristo Jess[101] en su Venida, y a toda la asamblea de los santos. Y tambin a m, pobre hombre, que sigo retenido dentro de este cuerpo de barro, en medio de las tinieblas. Si os insisto y si quiero daros esta alegra es porque todos somos criaturas de la misma invisible esencia, que tuvo comienzo pero no tendr fin[102]. Quien se conoce verdaderamente no tendr duda alguna acerca de[103] su esencia inmortal. Quiero, pues, que tengis un claro conocimiento de ello: Jesucristo nuestro Seor es el Verbo autntico del Padre, a partir del cual fueron creadas todas las naturalezas espirituales, a imagen de la Imagen que es El, ya que El es la cabeza de toda la creacin y del cuerpo que es la Iglesia. As pues, somos miembros unos de otros, y somos el cuerpo de Cristo (I Cor.12,27). La cabeza no puede decir a los pies: no os necesito; y si sufre un miembro todo el cuerpo se resiente y sufre (I Cor.12,21-26). Por tanto[104] un miembro separado del cuerpo, sin unin con la cabeza, que busca el placer en las pasiones corporales, est herido, por lo que hemos dicho, con una herida incurable. ha perdido de vista tanto su principio como su fin. He aqu por qu el Padre de la creacin tuvo piedad de esta herida que nos daaba: ninguna criatura poda curarla, slo poda hacerlo la bondad del Padre. Envi, pues, a su Hijo Unico el cual, vindonos esclavos, tom sobre s la forma de esclavo (Fil. 2,7). El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados (Is.53,5). Despus nos ha reunido de todos los pases para hacer que nuestro corazn resucite de la tierra y para ensearnos que todos somos una sola y misma esencia, miembros unos de otros[105]. Ammonos pues, profundamente unos a otros: en efecto, quien ama a su prjimo amara Dios, y quien ama a Dios se ama a s mismo[106]. Tened tambin esto muy presente[107], queridos hijos mos en el Seor, santos hijos de Israel por vuestro nacimiento. Estad siempre dispuestos a acercaros al Seor para ofreceros a Dios como

vctimas puras, con esta pureza que nadie puede heredar si no la practica desde aqu abajo. Acaso ignoris, queridos hijos, los funestos designios que sin cesar alimenta contra la verdad el enemigo de la virtud[108]? Estad, pues, vigilantes, queridos hijos, no deis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados(ps.131,4), sino gritad da y noche a vuestro Creador para que venga de lo alto el socorro que proteger vuestro corazn y vuestros pensamientos y los establecer en Cristo. En verdad, hijos, ocurre que habitamos la misma casa del ladrn y en ella estamos encadenados por los lazos de la muerte. S, os lo digo, este estado de negligencia, de cada, de exclusin de la santidad, no slo causa nuestra perdicin sino tambin el sufrimiento de los ngeles y santos de Cristo, pues an no les hemos dado nunca motivo de paz. S, hijos, es verdad que este estado de cada en que estamos les causa tristeza y que, al contrario, nuestra salvacin y nuestra entrada en la gloria les proporcionar n gozo y alegra. Sabedlo: desde el da en que se puso en marcha la bondad del Padre no cesa de ayudarnos, hoy como ayer, a escapar de esta muerte que hemos merecido. Porque hemos sido creados libres, y los demonios[109] nos acechan incesantemente. De ah la palabra de la Escritura: "El ngel del Seor acampa en torno a sus fieles y los protege" (ps.33,8). Ahora, hijos, quiero que sepis que desde que El vino en ayuda nuestra[110] hasta hoy, quienes se excluyen de la vida santa para seguir sus malos instintos son contados entre los hijos del diablo. Quienes lo son, lo saben bien. Por eso se preocupan tanto de que cada uno de nosotros haga su voluntad propia. Saben que si el diablo cay del cielo fue por su orgullo; por eso atacan primero al que se eleva a un grado de eminente santidad, pues tienen habilidad para manejar el orgullo y la vanidad que se encuentran entre nosotros. No olvidan que gracias a esta arma nos separaron de Dios en otro tiempo. Sabiendo tambin que el amor al prjimo es semejante al amor a Dios, los enemigos de la santidad arrojan en nuestro corazn una semilla de divisin y desean que entre nosotros se eleven sentimientos de odio profundo que ya no nos permita dirigir la palabra al prjimo, ni siquiera a distancia. Y quiero que tambin sepis, hijos, que hay algunos, y su nmero es grande, que se han tomado muchas fatigas durante toda su vida y que, por falta de discernimiento, lo han perdido todo[111]. S, hijos, no os sorprendis si por negligencia o por falta de discernimiento en vuestras acciones cais peligrosamente, como pienso, hasta poneros al nivel del diablo por haber pensado con demasiada facilidad que gozabais de la amistad divina y si, en vez de la luz que esperabais, os alcanzan las tinieblas. Por eso Jess tuvo tanto inters en que, ceidos con una toalla lavis los pies a vuestros inferiores (Jn.13.4 y 5). Si El mismo nos dio ejemplo es para ensearnos a no perder de vista nuestro primer origen. Porque el orgullo est en el origen del primer desorden, es lo primero que se vio aparecer. Por eso os es imposible poseer el Reino de Dios a menos que grabis en vuestro corazn, en vuestro espritu, en vuestra alma y hasta en vuestro cuerpo, una profunda humildad[112].

Puedo decir, hijos mos en el Seor, que noche y da ruego a mi Creador, por el Espritu recibido en herencia[113], que abra los ojos de vuestro corazn para que comprendis el amor que os tengo. Que se abran tambin los odos de vuestro corazn para que tomis conciencia de vuestra miseria. Que quien tome conciencia de su vergenza se ponga inmediatamente en busca de la gloria a que est llamado; que quien comprenda su muerte espiritual encuentre enseguida el gusto de la vida eterna. Me dirijo a prudentes (I Cor.10,15). De verdad, hijos, temo que durante el camino[114] pueda atormentaros el hambre en un lugar en que hubierais debido hallar abundancia. He deseado ir junto a vosotros y veros con mis propios ojos, pero esperar ms bien el da, ya prximo, en que podremos encontrarnos juntos, cuando hayan pasado los sufrimientos, tristezas y gemidos, y la alegra sea nuestra corona (Is.35,10; Ap.21,4). Quera deciros algo ms pero, como dice el proverbio: "Da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9). Queridos hijos: os saludo a todos y a cada uno. NOTAS, Carta 4 [45] Unica carta cuyos destinatarios pueden ser localizados. Y tambin nica referencia geogrfica que ya conoca S. Jernimo. Esto basta para probar que hemos encontrado el mismo corpus de Cartas. En la Bita Antonia 15. Arsino est situada en el camino que lleva a una comunidad de hermanos. [46] de la regin...con ellos, omitido por E. [47] Parece que el autor no se dirige slo a monjes. [48] hombres y mujeres...espiritual, en E: "Que sois verdaderos israelitas". [49] la dicha...gracia, en S: "la promesa que habis recibido". [50] sin...en el cielo: omitido por E. [51] E resume desde aqu hasta el prrafo 3. [52] Salvador segn G, en contra de S, que dice: "salvacin". [53] S aade: "bajara la tierra". [54] Importancia de la comunin eclesial a travs de los siglos y ms all de los dos Testamentos. [55] La librea de un mortal segn G, en contra de E, que dice: "ha gustado la muerte", y S: "tom el aspecto de la muerte". [56] E aade: "y por su muerte hemos sido salvados". [57] dar su eficacia al ministerio segn G.

[58] no deis...tribulacin lo resume E. [59] cuando veo...todas, omitido por E. [60] No ignoran... segn G y S contra E, que aade: "Intenta dimitarlos. Han visto la Economa del Creador en la admirable Encarnacin y los trabajos que por nosotros ha llevado acabo". [61] E omite: desean...condenados [62] E omite: hablo a prudentes. [63] E aade: "por nuestra atraccin hacia lo que agrada al enemigo que hace el mal, al padre de la mentira". [64] ya que ignoramos segn S. [65] Acerca de la envidia que nos tienen los diablos, cf. Vita Antonii 22. [66] Esta misma gracia de discernimiento se pide en la Vita Antonii 38 y en AMMONAS, Cartas IV, que unen este don al de la filiacin adoptiva. Para la apertura de los ojos del corazn cf. AMMONAS. Cartas XV, 13. [67] E omite en todo tiempo. [68] E: "despierto". [69] ceguera de su propio corazn: aadido por la carta de Besa a Hern. [70] hijo del orgullo: segn la carta de Besa. [71] Esta tentacin est descrita en la Carta de MACARIO, 6.Cf.Apotegmas, POIMEN 129, y Bita Antonia 25. [72] E resume a partir de aqu hasta el fin del prrafo 5. [73] Texto oscuro que parece aludir a un tormento de los cuerpos que tendr lugar antes de su glorificacin definitiva. [74] Deseo y pensamiento, lo mismo que voluntad, son nociones equivalentes. Designan lo que en nosotros tiene parte con el pecado y nos inclina a l. [75] E aade: "caer espontneamente". [76] G y S: semilla. [77] como el aire segn G. [78] Que el diablo habita los aires, cf. Bita Antonia 21.

[79] S omite: ellos mismos... materialmente. [80] #1000 No despreciis...: segn E, y contra G y S, que parecen tener a mano un texto corrompido. [81] #1001 E resume desde aqu hasta el fin del prrafo. [82] Importancia del dilogo espiritual, destinado a hacer visibles a los dos antagonistas invisibles por esencia: Diosy el diablo. Esta misma insistencia se da en AMMONAS, Cartas VI,2: "Ah donde los padres reciben a sus hijos, Dios est presente en una y otra parte". [83] #1002 S: "nuestros mayores esfuerzos". [84] #1003 E omite: han visto crearse... actividades. [85] Para la gran diferencia entre los diablos, cf. Bita Antonia 21. [86] #1004 E: "que han odiado el peso de este cuerpo". [87] #1005 E aade: "y la misma sustancia". [88] #1006 E omite: y quien le hace...a s mismo. [89] #1007 respondiendo a su llamada, segn G. [90] #1008 entregumonos, segn G. [91] #1009 de que somos objeto, segn S. [92] #1010 si no queremos... demonio, segn S y G. [93] #1011 E: "ser arrebatada, incluso si ahora obramos por medio del cuerpo. Quien sabe esto, sabe amar slo a Dios, y quien ama a Dios ama tambin a los dems". [94] La naturaleza espiritual, que poseemos a imagen del Hijo, constituye el lazo de unin entre Dios y el hombre, y tambin de los hombres entre s. Por eso interesa conocer esta naturaleza para que el esfuerzo espiritual sea de buena ley. Por eso tambin es necesario reconocer la divinidad de Jess, a travs de quien estamos unidos, al mismo tiempo, a Dios y a los dems hombres. Esta afirmacin es la clave de toda la doctrina de S. Antonio. [95] #1012 E: "incensario". [96] #1013 E: "la potencia espiritual". [97] Este prrafo contiene una definicin descriptiva de la oracin, una de las ms antiguas en la tradicin monstica. Ya menciona el abandono de todo pensamiento, del sacrificio espiritual, del fuego y del consuelo del Espritu.

[98] #1014 E omite desde aqu hasta ya desde ahora. [99] #1015 S omite: que consiste en...sido concedida. [100] #1016 E resume desde aqu hasta el fin del prrafo. Que el conocimiento de s mismo sea el comienzo de todo el esfuerzo espiritual, cf. la Carta de MACARIO, 1. [101] #1017 G: "Dios". [102] #1018 S aade: "ammonos, pues, unos a otros". [103] #1019 S: "la misma esencia". [104] #1020 E omite desde aqu hasta la ltima frase del prrafo. [105] Comparando con los lugares paralelos aparece claramente que en Antonio, la doctrina de la nica esencia espiritual slo puede comprenderse plenamente a la luz del Cuerpo Mstico de Cristo. Es clara la alusin al cuerpo y a los miembros. Si hay resabios de gnosticismo, es fundamentalmente Cristolgico. [106] #1021 S omite: quien ama a Dios se ama a s mismo. [107] #1022 E slo tiene las dos ltimas frases del prrafo 10. [108] Cf. Bita Antonia 89. [109] #1023 S: "los santos interceden continuamente por nosotros". [110] #1024 S: "desde el principio del mundo", omitido por E. [111] Cf. Apotegmas, ANTONIO 8, y San Juan CASIANO, Conferencias II, 2. [112] La misma insistencia sobre la humildad en MACARIO, Cartas 17; cf. Apotegmas ANTONIO 7. [113] #1025 E: "en cuyas manos est mi espritu". [114] #10000 E aade: "la caridad y".

CARTA QUINTA Hijos, reconoced[115] la liberalidad de nuestro Seor Jesucristo: de rico que era, se ha hecho pobre por nosotros, a fin de enriquecernos con su pobreza (II Cor.8,9). Su esclavitud nos ha devuelto la libertad[116], su debilidad nos ha dado la fuerza, su locura nos ha enseado la sabidura. Pero esto no es todo: quiere tambin, por su muerte, procurarnos la resurreccin. Tenemos razn para elevar la voz y decir: "Incluso si conocimos a Cristo segn la carne, ahora ya no es as: porque en Cristo hay una creacin nueva" (II Cor. 5, 16-17).

Os digo con verdad, queridos hijos en el Seor, que, si tuviera que detallar los mensajes de salvacin que nos da, tendra mucho que decir; pero an no ha llegado la hora. De momento me basta con saludaros, queridos hijos mos en el Seor, hijos de Israel, nacidos santos segn vuestra naturaleza espiritual[117]. A vosotros, que habis deseado acercaros a vuestro Creador, os conviene buscar la salvacin de vuestras almas en la Ley de la Alianza[118]. Es verdad que, a consecuencia de nuestros innumerables pecados, de nuestras funestas rebeldas, de nuestras pasiones sensuales[119], se ha enfriado[120] la Ley de la Promesa y se han embotado las facultades de nuestras almas. Por la muerte[121] en que estamos precipitados se nos ha hecho imposible tener cuidado de nuestro verdadero ttulo de gloria: nuestra naturaleza espiritual[122]. Por eso se lee en las divinas Escrituras: "Como en Ad n todos los hombres morimos, en Cristo todos somos vivificados" (I Cor.15,22). Ahora es El la vida de toda inteligencia espiritual entre las criaturas hechas a imagen de la Imagen que es El mismo, pues es la autntica inteligencia del Padre y su Imagen inmutable. Por el contrario, las criaturas hechas a su imagen tienen una naturaleza mudable. De ah la desgracia que nos hiri, en la que todos hallamos la muerte y que nos hizo perder nuestra condicin primera de naturaleza espiritual. Por esta misma razn, dejada nuestra primera naturaleza, adquirimos una morada de tinieblas[123] en que por todas partes reina la guerra. Nosotros mismos hemos dado testimonio de ello: no tenamos la menor nocin de virtud. Pero Dios, nuestro Padre, contemplando nuestra debilidad, nuestra incapacidad para revestir nuestra verdadera naturaleza, quiso[124], por su bondad, visitar a sus criaturas mediante el ministerio de los santos. Os suplico a todos en el Seor, queridos hijos, que os penetris bien de cuanto os escribo[125] porque mi amor hacia vosotros no se dirige slo a vuestros cuerpos sino que es caridad espiritual, segn Dios. Volved vuestra alma hacia vuestro Creador y rasgad vuestro corazn en vez de vuestro vestido (Joel, 2,13)[126]. Preguntaos qu podramos devolver al Seor por todas sus gracias. El se acuerda siempre de nosotros por su gran bondad, por su indecible amor. Y aqu mismo, en la presente morada de nuestra miseria, no nos ha dado lo que merecan nuestros pecados. Su bondad es tan grande que ha querido que el mismo sol se ponga a nuestro servicio en esta casa de tinieblas, y tambin la luna y las estrellas para apoyo fsico de un ser al que su propia debilidad condenara a perecer. Sin hablar de sus otros poderes, ocultos, pero tambin a disposicin nuestra sin que podamos verlos con los ojos corporales. As pues, qu le devolveremos el da del juicio?[127]; o, si prefers, qu beneficio podemos imaginar que ya no nos haya concedido? Los Patriarcas, no han sufrido por nosotros? No nos han enseado los Sacerdotes? Acaso no combatan por nosotros los Jueces y Reyes?[128]. No mataron a los Profetas por nosotros?[129]. Los Apstoles, no sufrieron persecucin por nosotros? Y el Hijo predilecto, no muri por nosotros?

Por nuestra parte dispongmonos ahora a ir hacia nuestro Creador por el camino de la pureza[130]. Porque viendo que los santos, o ms bien todas sus criaturas, no conseguan curar la profunda herida[131] de sus propios miembros[132], y conociendo la imperfeccin de su espritu, El, el Padre de las criaturas, les manifest su misericordia, y por su gran amor no perdon a su Hijo nico, al cual entreg por nuestros pecados para salvacin de todos (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). As su Verbo omnipotente nos ha reunido de todos los pases para llevar a cabo la restauracin de nuestro espritu cado y ensearnos que somos miembros unos de otros. As[133], ya que hemos vuelto a nuestro Creador, conviene que todos ejercitemos nuestra inteligencia y nuestro espritu para conocer exactamente la naturaleza propia del bien y para saber discernir el mal, para conocer bien[134] la Economa establecida por la venida de Jess a este mundo[135], el cual se ha hecho semejante a nosotros en todo excepto en el pecado (Hb.4,15). Es verdad que a consecuencia de nuestra gran malicia, del desorden de nuestra vida, de las pesadas consecuencias de nuestra inestabilidad, la venida de Jess fue para algunos un escndalo[136], para otros un beneficio (cf. I Cor,1,23), para algunos sabidura y poder, para otros tambin resurreccin y vida. Pero estad convencidos: su venida fue[137] el juicio del mundo entero. Est escrito: "He aqu que vienen das - orculo del Seor - en que todos me conocer n, pequeos y grandes, y no tendrn que ensearse unos a otros diciendo 'conoced a Yahv '" (Jer.31,33-34) porque ser yo quien har resonar mi Nombre hasta los confines de la tierra. Toda boca se cerrar y el mundo entero quedar bajo la soberana de Dios (Rom.3,19). No conocan a Dios, no le daban gloria como a su Creador (Rom.1,21), a consecuencia de su locura que les impeda comprender su sabidura. Y cada uno de nosotros se abandonaba a sus voluntades propias[138] para cometer el mal y hacerse esclavo de l. Por eso tambin se despoj Jess de su gloria[139] tomando condicin de siervo (Fil.2,7) a fin[140] de que su esclavitud fuera nuestra libertad. Entregados a la locura habamos conocido toda clase de males; El se revisti con esta locura para que, hecha suya, fuera nuestra sabidura. Habamos cado en la miseria y la miseria nos haba arrebatado toda fuerza; El abraz la pobreza para colmarnos por ella de ciencia e inteligencia. Y esto no fue todo: nuestra debilidad la hizo suya y su debilidad fue nuestra fuerza. Por su Padre quiso obedecer en todo hasta la muerte, y muerte de cruz (Fil.2,8), para que ella[141] fuera nuestra resurreccin y su dueo, el diablo fuera aniquilado. Si esta liberacin que nos ha trado su venida a este mundo llega a hacerse verdaderamente nuestra, nos har un da discpulos de Jess, por quien entraremos en la herencia divina. A decir verdad, queridos hijos en el Seor, es grande mi inquietud y mi espritu est turbado y agitado. Hemos tomado el hbito y llevamos el nombre de santos, ttulo de gloria entre los incrdulos, pero temo que se cumpla en nosotros la palabra de Pablo: "Profesan seguir a Dios, mas con sus obras niegan su poder" (Tito 1,16; Rom.2,20)[142]. El amor que os tengo me hace suplicar a Dios que os lleve a reflexionar sobre la vida[143] que llevis y a considerar como herencia vuestra lo invisible. Sin duda, hijos mos, esto no supera

nuestra naturaleza sino que, normalmente, la corona, incluso si debemos utilizar nuestras fuerzas en la bsqueda de Dios. Porque buscar a Dios, o servirle, sigue siendo siempre para el hombre una bsqueda natural. El pecado de que somos culpables[144] es lo que est fuera y ms all de las condiciones normales de nuestra naturaleza[145]. Hijos queridsimos en el Seor, vosotros que habis querido estar dispuestos a ofreceros a Dios como vctimas puras, no os hemos ocultado nada de cuanto puede seros til. Atestiguamos, ms bien, lo que nosotros mismos hemos visto (Jn.3,11)[146] porque los enemigos de la santidad piensan incesantemente en atacar a quienes de verdad la desean. Estad convencidos: el hombre carnal persigue siempre al espiritual (G l.4,29), y quien quiere vivir piadosamente la vida de Cristo sufrir persecucin (II Tim.2,12)[147]. Por este mismo motivo, Jess diriga a sus apstoles estas palabras confortadoras: "en este mundo tendris muchas tribulaciones, pero no temis: Yo he vencido al mundo" (Jn.16,33). El saba que a los apstoles les esperan en este mundo inquietudes y pruebas. Pero su paciencia vencer el poder del enemigo, es decir, la idolatra. Les enseaba tambin: "No temis al mundo, sus males no tienen comparacin con la gloria que os espera (Rom.8,18). Si han perseguido a los profetas antes que a vosotros, tambin a vosotros os perseguir n; si a Mi me han odiado, tambin a vosotros os odiar n (Jn.15,20); pero no temis porque vuestra paciencia vencer el poder del enemigo". Entrar en los detalles del tema sera preparar un largo discurso, y est escrito: "da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9). Pocas palabras bastan para consolarnos. Cuando el espritu las ha aprendido ya no necesita de las palabras, con frecuencia de doble sentido, de nuestra boca. Pido por la salvacin de todos vosotros, queridos hijos en el Seor. Que la gracia de nuestro Seor Jesucristo est con todos vosotros (II Cor.13,13). Amn. NOTAS, Carta 5 [115] E: "he conocido". [116] E omite. [117] E omite esta frase. [118] E: "conviene luchar para librarnos de las pasiones segn la Ley espiritual". [119] E aade: "de las tentaciones del diablo". [120] G: "reseca". [121] E: "a causa de las pasiones". [122] E aade: "no hay salvacin para nosotros sino por el Seor Jesucristo". [123] E: "hemos nacido en la carne".

[124] E: "enviado su Hijo nico, que ha tomado nuestra carne y, con sus dones, ha visitado su creacin, sus ministros y sus santos". [125] E: "por el amor que os tengo"; omite lo que sigue. [126] E omite. [127] E omite. [128] E omite. [129] E omite. [130] S: "santidad"; E omite el final del prrafo. [131] S: "hecha a los judos, es decir, a sus miembros". [132] Es decir, de sus hermanos, miembros del mismo cuerpo. Otra vez la insistencia en el carcter social, tanto de la cada como de la salvacin. [133] S: "a cuantos se apresuran a ir hacia su Creador El les ensea cmo han de ejercitar su inteligencia". [134] E: "para cambiarnos e ir al encuentro del Seor". [135] S: "por amor hacia nosotros". [136] G: "una prueba". [137] E: "los juicios de unos y la vida de otros". [138] G: "a su voluntad"; E: "espontneamente al mal". [139] E omite. [140] E: "de salvarnos"; omite hasta muerte de cruz. [141] S: "su muerte y anonadamiento". [142] Cita que se encuentra en AMMONAS, Cartas IX,3-4. [143] #1000 E: "que est oculta en vosotros, por la cual obris para adquirir la herencia invisible". [144] #1001 E: "Somos dignos de correccin o de castigo porque es extrao a nuestra naturaleza". [145] #1002 S omite esta frase. [146] #1003 E y S omiten.

[147] #1004 E omite y contina: "Os hago saber que el cuerpo hace siempre la guerra al Espritu, como dice el Apstol Pablo(G l.5,4). Quien quiere llevar una vida piadosa en Jesucristo debe expulsar de s los deseos del cuerpo mediante oraciones dirigidas a nuestro Seor Jesucristo. El, en su misericordiosa bondad, os quitar el trabajo y las tentaciones que proceden del cuerpo".

CARTA QUINTA BIS Es grande mi alegra a causa de vosotros, hijos queridsimos, amados del Seor, verdaderos hijos de Israel[148], santos segn vuestra naturaleza espiritual. Lo primero que importa al hombre dotado de razn es conocerse a s mismo; despus conocer cuanto viene de Dios y todas las gracias que de El recibe incesantemente. Que sepa tambin que cuanto es pecado y merece reproche queda fuera de su naturaleza espiritual[149]. Nuestro Creador se dio cuenta de que cuanto estaba as fuera de nuestra naturaleza proceda del libre albedro, y que tambin la muerte procede de l. Sus entraas se conmovieron por nosotros En su bondad, quiso conducirnos de nuevo a nuestro estado original, que jams debi desaparecer. No se perdon a s mismo sino que visit a sus criaturas para salvarlas a todas. Porque se entreg por nuestros pecados. "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Por su Verbo omnipotente nos ha reunido de todas las regiones, de un extremo al otro del universo, ensendonos que ramos miembros unos de otros. Por esto, si el hombre dotado de razn quiere ser absuelto cuando venga el Seor, le es preciso examinarse y preguntarse qu podra devolver a Dios por todos los bienes que de El ha recibido. Tambin yo, el ms miserable de todos, que estoy escribiendo esta carta despierto de mi sueo de muerte, he pasado la mayor parte de los das que me fueron concedidos en la tierra preguntndome, con l grimas y gemidos, qu podra devolver al Seor por todo lo que me ha dado. Verdaderamente no hemos carecido de nada en cuanto El ha emprendido en favor de nuestra miseria. Nos ha dado ngeles como servidores; ha ordenado a sus propios profetas que nos instruyan con sus orculos; ha mandado a sus apstoles evangelizarnos. Ms an: ha pedido a su Hijo Unico que tome la condicin de esclavo por nuestra causa. Muy queridos mos en el Seor, a vosotros, coherederos de los santos[150], os suplico despertis en vuestros corazones el temor de Dios. Os es preciso saber claramente que Juan, el Precursor, bautiz para remisin de los pecados por causa nuestra a fin de que despus seamos santificados por el Espritu en el bautismo[151] de Cristo. Preparmonos, pues santamente y purifiquemos nuestro espritu[152] para estar puros y dispuestos a recibir el bautismo de Jess y a ofrecernos como vctimas agradables a Dios. El Espritu Consolador recibido en el bautismo[153] nos[154] conduce de nuevo a nuestro estado original. Nos hace entrar en nuestra heredad y aplicar de nuevo el odo a su enseanza[155]. Porque cuantos han sido bautizados en Cristo han sido revestidos de Cristo. Ya no hay hombre o mujer, esclavo o libre[156] (G l.3,27). En el mismo

momento en que, recibiendo su santa herencia, acogen la enseanza del Espritu Santo, les fallan sus recursos corporales: fallan la voz y la lengua y adoran al Padre como es debido, en espritu y en verdad (Jn.4,23)[157]. Sabed tambin esto, queridos hermanos: no hay que esperar el juicio futuro cuando venga Jess. Porque su primer Adviento ya ha trado el juicio para todos[158]. Y sabed tambin que los justos y los santos, revestidos del Espritu, oran sin cesar por nosotros para que sepamos someternos humildemente[159] a Dios, a fin de recuperar nuestra gloria primera y tomar de nuevo el vestido que habamos rechazado[160], el que corresponde a nuestra naturaleza espiritual[161]. Con frecuencia tambin, a quienes han sido revestidos del Espritu[162] se dirige una voz procedente del Padre y les dice: "Consolad, consolad a mi pueblo, dice el Seor; sacerdotes, hablad al corazn de Jerusaln" (Is.40,1-2). Porque Dios viene siempre a visitar a sus criaturas y a dar prueba de su bondad para con ellas[163]. En verdad os digo, queridos hijos: est lejos de agotarse esta palabra de salvacin y libertad por la que hemos sido librados (G l.5.1). Est escrito: "Da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9)[164]. Que el Dios de la paz os conceda la gracia y el espritu de discernimiento para permitiros comprender bien cuanto os he escrito: son mandamientos del Seor. Y que el Dios de toda gracia os guarde en el camino de la santidad en el Seor hasta vuestro ltimo suspiro[165]. Ruego por la salvacin de todos vosotros, queridos hijos en el Seor.

Que la gracia de nuestro Seor Jesucristo est con todos vosotros (II Cor.13,13). Amn. NOTAS, Carta 5 bis [148] amados del Seor, verdaderos hijos de Israel, omitido por E. [149] El final de este prrafo est resumido u omitido en E. [150] E omite vosotros que sois...santos. [151] S omite el bautismo. [152] E aade: "y nuestro cuerpo"; S lee: "mens sensualis", difcil de traducir: "espritu dotado de razn" (?). [153] recibido en el bautismo, segn E. [154] E: "hace realizar obra de penitencia". [155] E omite y aplicar...enseanza.

[156] E omite ni esclavo ni libre. [157] Este prrafo resume la evolucin de la vida espiritual segn S. Antonio: paso del bautismo para remisin de los pecados al bautismo en el Espritu Santo y Consolador, que hace capaz de escuchar su enseanza, de ofrecerse como vctima agradable a Dios y adorar al Padre en espritu y en verdad. En este estado tiende a desaparecer toda oracin exterior o vocal. Terminologa bblica que se ordena a una experiencia espiritual muy concreta. [158] E ha entendido lo contrario: que no seremos dispensados del juicio final, anunciado por Jess en su primera Venida. [159] E: "unirnos". [160] E: "por la desobediencia". [161] S: "Sabed que quienes llevan en s el Espritu mirar n y ser n revestidos de este vestido, que haba sido quitado, y que era nuestra naturaleza espiritual". [162] S: "que llevan en s al Espritu". [163] Cf. Apotegmas POIMEN 87: "Pregunt un hermano al Abad Poimen: es bueno interceder? El anciano le contest: el Abad Antonio dijo: he aqu que sale una voz de junto al Seor que dice: 'Consolad a mi pueblo, dice el Seor, consolad a mi pueblo'". El contexto de la Carta V bis aclara el sentido oscuro del apotegma tomado aisladamente. Se trata de la respuesta de Dios a los santos que interceden por nosotros y por la cual les anuncia que ha sido escuchada su oracin. Es, pues, positiva la respuesta de Poimen a su interlocutor: ya que Dios escucha la oracin, segn atestigua S. Antonio, sta es buena. [164] E omite esta frase. [165] G: "hasta la cima de la ascensin espiritual".

CARTA SEXTA El hombre dotado de razn que se prepara a la liberacin que le traerla Venida del Seor, debe conocer lo que es, segn su naturaleza espiritual. Porque si se conoce, conoce igualmente la Economa de la salvacin llevada a cabo por el Creador y cuanto El hace por sus criaturas. Queridos hijos en el Seor, que sois como mis propios miembros y coherederos de los santos, os suplico por el Nombre de Jesucristo que obris de tal modo que Dios os d el espritu de ciencia para discernir y comprender que el gran amor que os tengo no es caridad natural, sino espiritual, segn Dios. Tendr necesidad de escribir vuestros nombres terrestres, que son efmeros? El que sabe su verdadero nombre tambin conocer su sentido[166]. He aqu por qu Jacob, en su

combate nocturno con el ngel, no cambi de nombre en toda la noche. Pero al llegar el da, recibi el de Israel, que significa: "Espritu-que-ve-a-Dios" (Gn.32,24-28)[167]. Creo que jams habis dudado que los enemigos de la santidad piensa sin cesar en alguna mala jugada contra la verdad. Por eso Dios no ha venido una sola vez a visitar a sus criaturas. Desde el comienzo, la Ley de la Alianza[168] puso a muchos en camino hacia el Creador. Les ense a adorar a Dios como es debido. Pero la amplitud del mal, el peso del cuerpo, las malas pasiones, hicieron impotente la Ley de la Alianza[169] e imperfectos los sentidos interiores. Imposible recobrar el estado de la primera creacin. El alma, aunque inmortal y no sometida a la corrupcin como el cuerpo, no lleg a liberarse por su propia justicia[170]. He aqu por qu Dios, en su bondad, le hizo conocer, mediante la Ley escrita, el modo de adorar al Padre. No olvidis esto: Dios es uno. Igualmente toda naturaleza espiritual est fundada en la unidad. Donde no reina la unidad y la armona, se prepara la guerra. Constat el Creador que la llaga se estaba envenenando y que era preciso recurrir a un mdico: Jess, que ya haba creado a los hombres, vino a curarlo. Sin embargo, envi precursores delante de El. No vacilamos en afirmar que Moiss, por quien se dio la Ley, fue uno de esos profetas, y que el Espritu que caminaba con l fue tambin el apoyo de toda la asamblea de los santos. Pero todos, en su oracin, llamaban al Hijo nico de Dios. Juan es tambin de esos profetas. Por eso est escrito: "La Ley y los profetas llegan hasta Juan" (Lc.16,16), y "El Reino de los cielos padece violencia y slo los violentos lo arrebatan" (Mt.11,12)[171]. Quienes haban sido revestidos del Espritu[172] comprendieron que nadie entre las criaturas poda curar esta profunda herida, sino la bondad del Padre: el Hijo nico[173] enviado para salvar al mundo. El es el gran mdico que puede curarnos de esta profunda herida. As pues, rogaron a Dios y a su bondad[174]. El Padre no perdon a su Hijo nico para salvarnos a todos; lo entreg por todos nosotros (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Por su Verbo omnipotente nos reuni de todos los pases, de un extremo a otro de la tierra. Ha resucitado nuestro corazn de la tierra[175] para ensearnos que somos miembros unos de otros. Os pido, queridos hijos en el Seor, que consideris este escrito como un mandamiento del Seor[176]. Es muy importante, en efecto, comprender bien el estado que Jess abraz por nosotros: "Se hizo semejante en todo a nosotros, excepto en el pecado" (Hb.4,15). A nosotros toca ahora[177] trabajar por nuestra liberacin, gracias a su Venida. Que su locura sea nuestra sabidura, su pobreza nuestra riqueza, su debilidad nuestra fuerza. Que obre en nosotros su resurreccin y derrote al que detentaba las llaves de la muerte. Entonces dejaremos de invocar a Jess de forma demasiado exterior y material. Pues la Venida de Jess nos invita a un servicio ms alto en el da en que quedar n destruidas nuestras iniquidades. Entonces no dir : "Ya no os llamo siervos, sino hermanos" (Juan.15,1). Una vez, pues, que ha sido dado el espritu de filiacin adoptiva a los apstoles, el Espritu Santo les ensea cmo adorar al Padre en verdad[178].

En cuanto a m, pobre y maldito de Cristo, la edad a que he llegado me ha trado gozo y gemido de l grimas. Porque muchos de nuestra generacin han vestido el hbito de la obra de Dios sin conocer su poder (II Tim.3,5). Me alegran quienes se han dispuesto y estn preparados a su liberacin, gracias a la Venida de Jess. Pero otros, que pretenden llevar su existencia en el Nombre de Jess y, de hecho, siguen su propia voluntad tanto en sus sentimientos como en sus actos, me hacen llorar. Aquellos a quienes el tiempo les parece siempre largo, que se han dejado desanimar, que han rechazado el hbito de la obra de Dios para colocarse a nivel de los animales, me hacen derramar muchas l grimas. Es, pues, preciso que sepis que estos ser n severamente condenados cuando venga Jess. Pero vosotros, queridos hijos en el Seor, comprended bien lo que sois para aprovechar vuestro tiempo, y preparaos a ofreceros como vctima agradable a Dios. S, es verdad, queridos hijos en el Seor, os escribo esto como a quienes pueden comprender (I Cor.10,15) porque sois capaces de tener incluso un conocimiento justo de vuestro estado[179]. Y ya sabis que quien se conoce a s mismo[180] conoce a Dios y la Economa de la salvacin que prepara para sus criaturas. Y sabed tambin que no es un amor puramente natural el que os tengo, sino un amor espiritual, segn Dios, ese Dios que encuentra su gloria en la asamblea de los santos (ps.78,8). Preparaos, pues, porque an tenemos intercesores que rueguen a Dios para que ponga en nuestro corazn ese fuego derramado en la tierra por Jess (Lc.12,49). As ejercitaris vuestro corazn y vuestros sentidos para discernir el bien del mal, la derecha de la izquierda, lo slido de cuanto no lo es. Saba Jess que la materia de que est hecho este mundo est en manos del diablo[181]. Llamando a sus discpulos les dijo "No acumulis tesoros sobre la tierra, no os inquietis por el maana, cada da tiene su afn" (Mt.6,19 y 34). S, queridos hijos, cuando los vientos se calman el piloto se distrae; pero si se alza un viento violento y contrario, muestra su competencia[182]. A vosotros toca reconocer el tiempo al que hemos llegado. Estas palabras de salvacin requeriran una explicacin ms detallada, pero basta dar un poco al sabio para que se haga ms sabio (Prov.9,9). Queridos hijos, os saludo a todos, del menor al mayor (Hc.8,10). Amn. NOTAS, Carta 6 [166] S: "que cada uno conozca su verdadero nombre". [167] La insistencia de Antonio sobre el verdadero nombre espiritual de sus corresponsales, en oposicin a su nombre terrestre, hay que relacionarla con la antigua costumbre de los monjes de recibir otro nombre al comienzo de su vida monstica, a ejemplo de Jacob, que acaba de ser citado? La costumbre est atestiguada por AMMONAS (Cartas IX, en la nica versin siraca), con idntica alusin a los ejemplos del Antiguo Testamento. Ammonas la justifica as: "Ya que habis crecido en Dios, debe cambiarse el nombre de vuestro progreso en El".

[168] E: "por la ley de su corazn". [169] E: "los sentidos del cuerpo". [170] S: "de la injusticia". [171] S resume desde el comienzo de este prrafo. [172] S: "que llevaron en s al Espritu"; E: "revestidos de Dios". [173] S aade: "que es su imagen y a su imagen del cual se hizo el mundo entero". [174] S aade aqu las citas de Jer.7,23; Jer.51,9; Ez.12,3;Fil.2,6-11. [175] S aade: "resucitando nuestros sentidos y perdonando nuestros pecados". [176] Antonio no duda en subrayar as la autoridad de su palabra de padre espiritual. [177] S comienza aqu un texto diferente y omite cuanto sigue hasta la penltima frase del prrafo: "As pues, toda criatura dotada de razn, por quien ha venido el Salvador, debe discernir su estado y la ignorancia de su espritu. Debe intentar distinguir el bien del mal y liberarse gracias a su Venida. Quienes as han sido liberados se llaman siervos de Dios. Esto es solamente una perfeccin provisional, que debe llevarnos a la filiacin adoptiva. Cuando se acerc el tiempo en que deban recibirla, el Seor hizo reconocerlo por la enseanza del Espritu Santo y saber que la Venida de Jess sera un juicio para los hombres". [178] En este contexto, "adorar al Padre (en espritu y) en verdad", expresin frecuente en las Cartas, debe comprenderse en el sentido de un paso de la oracin exterior a una oracin ms interior. Este paso es consecuencia del don del Espritu. [179] E: "una justa nocin de la Sagrada Escritura". [180] E: "la Escritura". [181] E: "Jess saba que el diablo es seductor". [182] La misma imagen en AMMONAS, Cartas X,2.

CARTA SPTIMA Antonio os saluda, queridos hermanos en el Seor: el gozo sea con vosotros. No me cansar de recordaros, miembros de la Iglesia catlica. Sabedlo: el amor que os tengo no es puramente natural, sino espiritual y segn Dios. Porque en nosotros el amor simplemente natural es dbil, inconstante, incesantemente abatido por vientos mudables[183].

Los que temen al Seor y guardan sus mandamientos son sus servidores. Tal servicio an no es la perfeccin, pero es la justicia que, poco a poco, nos conduce al Espritu de filiacin[184]. He aqu por qu los profetas, los apstoles, las asambleas de los santos, los escogidos por Dios y a quienes se confi la predicacin apostlica, todos por la bondad de Dios Padre, estaban unidos en Jesucristo. El apstol Pablo dice, efectivamente: "Pablo, prisionero de Jesucristo, elegido para ser apstol" (Rom.1,1; Ef.3,1).Que la Ley escrita os sea, pues, una ayuda en vuestro santo servicio hasta el da en que os sea dado dominar las pasiones y adquirir la perfeccin en el santo ejercicio de la virtud, gracias al don que tambin recibieron los apstoles[185186]. Cuando estemos a punto de recibir esta gracia nos dir Jess: "ya no os llamar siervos sino amigos y hermanos porque os he dado a conocer cuanto me ha enseado el Padre" (Jn.15,1). En efecto, quienes se han acercado a la gracia han recibido de ella la enseanza del Espritu Santo, y han conocido su naturaleza espiritual. Ahora bien, este conocimiento de ellos mismos les hace gritar y decir: "No hemos recibido un espritu de servidumbre para vivir en el temor, sino el espritu de adopcin filial, que hace gritar Abba!: Padre!" (Rom.8,15) para que reconozcan el don de Dios. Porque somos herederos de Dios y coherederos de los santos (Rom.8,17). Hermanos queridos, llamados a compartir la herencia de los santos, ahora estis cerca de todas las virtudes. Todas os pertenecen, si[187] no os cayereis en la vida carnal sino que permaneciereis trasparentes ante Dios[188]. Ahora bien, el Espritu de Dios no entra en relacin con un alma entregada al mal, no establecer su morada en un cuerpo herido por el pecado. Es un poder[189] santo, que sortea las asechanzas del mal (Sab.1,4-5). Queridos hijos, escribo a personas capaces de comprenderme, capaces de conocerse a s mismas. Ahora bien, quien se conoce, conoce a Dios; y quien lo conoce debe adorarlo como merece. S, queridos hijos en el Seor, conoceos a vosotros mismos porque quienes se conocen, conocen el tiempo en que viven[190191] y, conocindolo, pueden mantenerse, sin dejarse impresionar por las doctrinas que corren. Respecto a Arrio, aparecido en Alejandra para decir cosas contrarias a nuestra fe acerca del Hijo nico de Dios[192], atribuyendo tiempo a Aquel que est fuera del tiempo[193], lmite a quien, al contrario de las criaturas, no tiene lmite[194] y movimiento a un Ser inmutable, slo dir esto: si el hombre ofende al hombre, los hombres rogar n a Dios por l; pero si ofende a Dios quienes rogar n por l? (cf. I Sam.2,25). Este hombre ha querido hacer demasiado por sus propias fuerzas y el mal que as ha contrado no tiene remedio. Si hubiera tenido el conocimiento propio de que hablo, su lengua no hubiera dicho lo que ignora. Tras lo que ha ocurrido, est claro que no se conoca a s mismo[195]. NOTAS, Carta 7 [183] C contra G,S,E: "exteriores".

[184] Cf. Carta II, nota 2. [185] don sugerido por C, contra S y E: "palabras", y G: "vida". [186] En este pasaje el don ulterior del Espritu Santo se relaciona mas particularmente con la gracia de los apstoles, ntimamente unidos a Jess con vistas a la predicacin del mensaje. [187] si, segn C y E. [188] El mismo vocabulario en la Bita Antonia 20: "(la virtud) no est lejos de nosotros, ni fuera de nosotros mismos, y nos es fcil abrazarla, si queremos". [189] poder, segn C,G,E. [190] en que viven, segn C y G. [191] Cf. AMMONAS; Cartas I,3: "Que el Seor os d inteligencia en todo para escapar al error de estos tiempos"; cf.VI,3. [192] [193] San Atanasio describe con trminos semejantes el testimonio dado por San Antonio acerca de la doctrina de Arrio: "Es impo decir que hubo un tiempo en que El no era" (Bita Antonia 69). La ausencia de cambio en el Verbo aparece tambin en el discurso de Antonio a los filsofos (Bita Antonia 74). [194] un lmite...de lmite, segn C,G,E. [195] S aade: "en su temeridad ha presumido demasiado acerca del misterio del Hijo Unico, a quien sea toda gloria, majestad, honor y adoracin, con el Padre y el Espritu Santo, por los siglos de los siglos". +++ +++ +++

Epstola del papa Ceferino a los obispos de Egipto

Ceferino, obispo de la ciudad de Roma, a los muy queridos hermanos que sirven al Seor en Egipto. Hemos recibido una gran responsabilidad del Seor, fundador de esta Santa Sede y de la Iglesia Apostlica, y del bienaventurado Pedro, jefe de los apstoles: el que podamos trabajar con amor infatigable por la Iglesia universal, que fue redimida por la Sangre de Cristo, y as, con autoridad apostlica, apoyar a los que sirven al Seor, y ayudar a todos los que viven devotamente. Todos los que vivan piadosamente en Cristo deben resistir la condenacin de los impos y de los

extraos, y ser despreciados por estpidos y locos. As se harn mejores y ms puros, aquellos que renuncian a las buenas cosas temporales con el fin de ganar las de la eternidad. Pero el desdn y la burla de aquellos que os afligen y os desprecian se volvern sobre ellos mismos, cuando su abundancia se torne necesidad y su orgullo confusin. Sobre el despojo o la expulsin a ciertos obispos. La sede de los apstoles ha sido informada por vuestros delegados que algunos de nuestros hermanos, obispos a saberse, estn siendo expulsados de sus iglesias y de sus sedes, privados de sus bienes, y llamados a juicio, siendo adems destituidos y maltratados; esto es algo absurdo, ya que las constituciones de los apstoles y de sus sucesores, as como los estatutos de los emperadores y las regulaciones de las leyes y la autoridad de la sede de los apstoles prohben hacerlo. En efecto, los antiguos estatutos ordenan que los obispos que han sido expulsados y despojados de sus propiedades, deben recobrar sus iglesias, y que, antes que nada, les repongan todas sus propiedades; luego, en segundo lugar, si es que alguien desea acusarlos justamente, lo har con un riesgo similar; que los jueces sean discretos, los rectos obispos deben estar en comunin con la Iglesia, donde deben ser testimonio para cualquiera que parezca que est siendo oprimido; que no deben responder hasta que todo lo que les perteneca les haya sido devuelto a ellos y a sus iglesias por ley, sin detrimento alguno de ella. Tampoco es extrao, hermanos, que os persigan a ustedes si persiguieron hasta la muerte a vuestra Cabeza, Cristo Nuestro Seor. Inclusive las persecuciones deben ser resistidas con paciencia, para que seis conocidos como discpulos suyos, por quien vosotros tambin sufrs. l mismo tambin lo dice. "Bienaventurados los perseguidos por causa de la justicia"[i]. Animados por estos testimonios, no debemos temer la condena de los hombres, ni tampoco dejarnos derrotar por sus vituperios, pues el Seor nos dio este mandamiento por medio del profeta Isaas: "Prestadme odo, vosotros que conocis lo justo, pueblo mo, en cuyo corazn habita mi ley; no temis el reproche de los hombres, y no os asustis de sus injurias "[ii], y considerando lo que est escrito en el Salmo, "No es Dios quien debe escrutar esto? porque l conoce los secretos del corazn? "[iii] "y los pensamientos de aquellos hombres, no son ms que vanidad "[iv]. Slo hablaban vanidad, cada cual con su prjimo: con labios engaosos en sus corazones, y hablaron con corazn malvado. Pero el Seor debe arrancar todo labio engaoso, la lengua que habla cosas orgullosas, que han dicho: "Nuestros labios son nuestros quin es el Seor ante nosotros?"[v]. Pues si recordaran esto constantemente, jams habran cado en tal impiedad. Porque ellos no hacen esto por loable y paternal instruccin, sino de tal modo que puedan descargar sus sentimientos de venganza contra los siervos de Dios. Porque est escrito "El camino de un necio es recto ante sus ojos"[vi]; y, "Hay caminos que parecen rectos, pero, al cabo, son caminos de muerte"[vii]. Nosotros que sufrimos ahora estas cosas debemos dejarlas al juicio de Dios, quien dar a cada hombre segn sus trabajos; quien ha tronado sobre sus siervos diciendo, "Ma es la venganza: yo recompensar"[viii]. Por lo tanto, aydense efectivamente entre vosotros en la buena fe, por medio de actos y con sincero corazn; no permitis que nadie aparte su mano de la ayuda al prjimo, pues "en esto -dice el Seorconocern todos que sois discpulos mos: si os tenis amor los unos a los otros"[ix]. De lo cual habla tambin por medio del profeta, diciendo, "Mirad qu bueno y qu agradable habitar los

hermanos todos en unidad!"[x]. En una morada espiritual, yo lo interpreto as, y en una concordia que est en Dios, y en la unidad de la fe que caracteriza a este agradable vivir de acuerdo a la verdad, que en efecto est ms piadosamente representada en Aarn y los sacerdotes vestidos con honor, con leo sobre la cabeza, nutriendo el ms alto entendimiento y guiando hasta la plenitud de la sabidura. Porque en este habitar, el Seor ha prometido bienaventuranza y vida eterna. Aprehendiendo, por lo tanto, la importancia de este anuncio del profeta, hemos dicho esta palabra fraterna, por amor y de ninguna manera buscando, o queriendo buscar, nuestro propio beneficio. Es por eso que no es bueno pagar detraccin con detraccin, o de acuerdo al proverbio comn, combatir un palo con otro palo. Que no se d esto entre nosotros. Tal comportamiento no es el nuestro. Que sea Dios, pues, quien lo prohba. Por el justo juicio de Dios, a veces los pecadores tienen el poder para perseguir los santos, a fin de que aquellos a los que el Espritu de Dios ayuda y sostiene puedan llegar a tener ms gloria a travs de la prueba de los sufrimientos. Para aquellas personas que los persiguen, los reprochan y los injurian, habr sin duda afliccin. Desdichados, desdichados aquellos que injurian a los siervos de Dios; porque el perjuicio contra ellos le concierne a Aquel cuyo servicio realizan, y cuyo oficio llevan a cabo. Nosotros rezamos para que sea colocada sobre sus labios una puerta de clausura, porque no deseamos que nadie perezca o se corrompa por sus propios labios, y que no piensen o hagan pblica alguna palabra hiriente con sus labios. Por eso tambin dice el Seor por medio del profeta "Yo me dije, cuidar mis maneras, para no pecar con mi lengua"[xi]. Que Dios Todopoderoso y su nico Hijo y Salvador Nuestro, Jesucristo los mueva a que con todos los medios a su alcance auxilien a todos los hermanos en cualquier tribulacin que sufran durante sus labores, y que estimen sus sufrimientos como suyos. Denles toda la asistencia posible, con hechos y palabras, de modo que seis reconocidos como verdaderos discpulos de Aquel, que nos mand a todos amar a los hermanos como a nosotros mismos.

Sobre la Ordenacin de Presbteros y Diconos La Ordenacin de Presbteros y Levitas, debe ser llevada a cabo de manera solemne en la ocasin conveniente, y en la presencia de muchos testigos; y para este servicio presentad hombres probados y sabios, para que os alegris grandemente por su amistad y ayuda. Pongan sin cesar la confianza de vuestros corazones en la bondad de Dios y digan stas y las otras palabras divinas a las siguientes generaciones: "Porque este es nuestro Dios por los siglos de los siglos, y l nos guiar a la eternidad"[xii]. Dado el siete de noviembre durante el consulado de los ilustrsimos Saturnino y Galiciano.

[i] Mt 5,10.

[ii] Is 51,7. [iii] Sal 44, 21. [iv] Sal 94,11. [v] Sal 12, 2-4. [vi] Prov. 12,15. [vii] Prov. 14,12. [viii] Rom. 12,19. [ix] Jn 13,35. [x] Sal 133,1. [xi] Sal 39,1. [xii] Sal 48,15. *** *** ***

ORA ET LABORA SAN DOROTEO DE GAZA CONFERENCIAS DIVERSAS ENSEANZAS DE NUESTRO SANTO PADRE DOROTEO A SUS DISCPULOS Cuando dej el monasterio de abba Sridos y fund, con la ayuda de Dios, su propio monasterio, despus de la muerte de abba Juan el Profeta, y de la reclusin definitiva de abba Barsanufio.

I. ACERCA DEL RENUNCIAMIENTO

II. LA HUMILDAD

III. LA CONCIENCIA

IV. EL TEMOR DE DIOS

V. NO SE DEBE SEGUIR EL PROPIO JUICIO

VI. NO DEBEMOS JUZGAR AL PRJIMO

VII. LA ACUSACIN DE S MISMO

VIII. DEL RENCOR

IX. SOBRE LA MENTIRA

X.

ACERCA DEL FIN PRECISO Y DE LA VIGILANCIA CON LA QUE DEBEMOS MARCHAR EN EL CAMINO DE DIOS

XI. DE LA PRONTITUD EN REPRIMIR LAS PASIONES ANTES DE QUE EL ALMA SE HABITE AL MAL

XII. DEL TEMOR AL CASTIGO QUE VENDR Y DE LA NECESIDAD DE QUE AQUEL QUE DESEA SER SALVADO NO DESCUIDE JAMS LA PREOCUPACIN DE SU PROPIA SALVACIN

XIII. SE DEBEN SOPORTAR LAS TENTACIONES SIN TURBACIN Y CON ACCIN DE GRACIAS

XIV. SOBRE EL EDIFICIO Y LA ARMONA DE LAS VIRTUDES DEL ALMA

XV. LOS SANTOS AYUNOS

XVI. EXPLICACIN DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN GREGORIO CANTADAS EN LA SANTA PASCUA

XVII. EXPLICACIN DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN GREGORIO, CANTADAS PARA LOS SANTOS MRTIRES

VIDA DE HILARIN

I. PRLOGO

II. LA JUVENTUD DE HILARIN Y SU ASCESIS.

III. LA PRIMERA SERIE DE MILAGROS.

IV. PREOCUPACIN PASTORAL Y XODO.

V. PEREGRINACIN, MUERTE Y MS ALL.

PRLOGO Al disponerme a escribir la vida de san Hilarin invoco al Espritu Santo que habit en l para que, as como le concedi el poder de realizar milagros, me conceda a m palabras para relatarlos, de modo que expresen adecuadamente los hechos. Porque, como afirma Crispo , la virtud de aquellos que han realizado obras es apreciada en la medida en que los grandes ingenios la han alabado con palabras apropiadas. Alejandro Magno de Macedonia, a quien Daniel llama trompeta, leopardo o macho cabro, cuando lleg ante la tumba de Aquiles exclam: "Feliz de ti, joven, que tuviste la fortuna de encontrar un gran pregonero de tus hazaas." Se refera, naturalmente, a Homero. Yo debo narrar la vida y las virtudes de un hombre tal que, si Homero viviera hoy, envidiara mi tema y sucumbira ante su magnitud.

San Epifanio, obispo de Salamina de Chipre, que vivi mucho tiempo con Hilarin , escribi sus alabanzas en una breve carta que es leda por el pueblo ; pero una cosa es alabar de modo general a un difunto, y otra, narrar los milagros obrados personalmente por l. Por eso tambin nosotros, que emprendemos la obra iniciada por Epifanio, ms para honrarlo que para ofenderlo, no tenemos en cuenta las palabras de los maledicentes que en otro tiempo criticaron mi Vida de Pablo y que tal vez criticar n tambin la de Hilarin; a uno le reprocharon la vida solitaria, a ste le echar n en cara que frecuentaba el mundo; de modo que, quien siempre permaneci oculto fue considerado como inexistente, y quien fue visto por todos como insignificante. Esto mismo hicieron en otro tiempo sus predecesores, los fariseos, a quienes no agradaron ni el desierto ni los ayunos de Juan, ni tampoco las multitudes que acompaaban al Seor nuestro Salvador, como su comer y beber . Por eso pongo manos a la obra que me he propuesto y seguir adelante haciendo odos sordos a los perros de Scilla.

LA JUVENTUD DE HILARIN Y SU ASCESIS. Una rosa en medio de los gramticos. Hilarin, nacido en la aldea de Tavata, situada a unos siete kilmetros y medio al sur de Gaza, ciudad de Palestina, floreci, segn el proverbio, como rosa entre espinas, ya que sus padres adoraban a los dolos . Lo enviaron a Alejandra y lo encomendaron a un gramtico; all Hilarin, teniendo en cuenta su edad, dio muestras de su gran ingenio y buenas costumbres. Al poco tiempo era amado por todos y lleg a ser muy versado en el arte de hablar . Pero ms importante que todo esto es que crea en el Seor Jess. No se deleitaba en las pasiones del circo ni en la sangre de la arena, ni en la lujuria del teatro, sino que todo su afn era participar en las asambleas de la Iglesia. Con Antonio. Fue por entonces que oy el clebre nombre de Antonio, que era elogiado por todo el pueblo de Egipto. Inflamado por el deseo de verlo se dirigi al desierto. Inmediatamente despus de haberlo visto, habiendo cambiado sus antiguas vestiduras , permaneci con l casi dos meses. Observaba su modo de vivir, la gravedad de sus costumbres, su asiduidad en la oracin, su humildad en la acogida de los hermanos, su severidad para corregirlos, su prontitud para exhortarlos, y cmo ninguna debilidad quebraba su continencia y austeridad en la comida. Pero no pudiendo soportar ms las numerosas personas que acudan a Antonio a causa de sus diversos sufrimientos o por los ataques de los demonios, consider que no era conveniente soportar en el desierto a las gentes de la ciudades. El deba comenzar como haba comenzado

Antonio. ste, pensaba, reciba como un hombre fuerte, el premio de la victoria, mientras que l, ni siquiera haba comenzado su milicia . Entonces regres a su patria con algunos monjes . Sus padres haban muerto, y dio parte de sus bienes a sus hermanos y parte a los pobres, no reservndose absolutamente nada, recordando el ejemplo y el castigo de Ananas y Safira narrado por los Hechos de los Apstoles . Recordaba sobre todo la palabra del Seor: "El que no renuncia a todo lo que posee no puede ser mi discpulo" . Tena entonces quince aos. As, desnudo pero armado en Cristo , entr en la soledad que se extiende a la izquierda del camino que va a Egipto por el litoral, a quince kilmetros de Maiuma, que es el puerto de Gaza. Si bien esos lugares estaban ensangrentados a causa de los bandidos, y a pesar de las advertencias de sus parientes acerca del gravsimo peligro que corra, despreci la muerte para escapar a la muerte . En el desierto de Maiuma. Todos se maravillaban del valor y de su corta edad, pero una llama interior y la centella de la fe brillaba en sus ojos. Sus mejillas eran imberbes, y su cuerpo, delicado y frgil, era incapaz de soportar las austeridades y por eso le haca sufrir el calor y el fro aunque fueran leves. As, cubiertos sus miembros tan slo de saco, con un capuchn de piel que le haba dado Antonio en ocasin de su partida, y un manto rstico, gozaba de un vasto y terrible desierto entre el mar y el pantano. Coma slo quince higos despus de la puesta del sol y, como la regin tena mala fama a causa de los bandidos, haba tomado la costumbre de no habitar nunca en el mismo lugar. Qu poda hacer el diablo? Hacia dnde poda volverse? El que antes se gloriaba diciendo: "Subir al cielo, pondr mi trono sobre las estrellas del cielo y ser semejante al Altsimo" se vea vencido y pisoteado por un nio antes de que su edad le permitiera pecar. Tentaciones y ascesis. Halagaba entonces sus sentidos y sugera a su cuerpo adolescente los acostumbrados ardores de la voluptuosidad. As, el soldado de Cristo se vea obligado a pensar en aquello que ignoraba y a revolver en su espritu la pompa que no haba conocido por experiencia. Airado, pues, consigo mismo y golpendose el pecho con los puos como si pudiera echar fuera los pensamientos con los golpes de sus manos, deca: "-Asno, no te dejar dar patadas, no te alimentar con cebada sino con paja, te agotar de hambre y sed, te cargar con pesada carga, te someter al calor y al fro para que pienses ms en el alimento que en la concupiscencia!". Por eso cada dos o tres das sustentaba su vida desfalleciente con jugo de hierbas y unos pocos higos, orando con frecuencia y salmodiando, trabajando la tierra con la azada, para que la fatiga del trabajo redoblara la de los ayunos. A la vez, tejiendo canastas de juncos, emulaba la disciplina de los monjes de Egipto y la sentencia del Apstol que dice: "El que no trabaja que tampoco coma" . Estaba tan extenuado, su cuerpo tan consumido, que apenas sostena sus huesos. Alucinaciones. Una noche oy el gemido de un nio, el balar de ovejas, el mugido de bueyes, llanto como de mujerzuelas, rugidos de leones, el ruido de un ejrcito y un monstruoso clamor de

voces de todo tipo, a tal punto que estuvo por de ceder aterrado ante tal sonido, an antes de haber visto nada. Comprendi que eran los engaos de los demonios, y cayendo de rodillas sign su frente con la seal de la cruz. Armado con aquel yelmo y envuelto con la coraza de la fe, postrado en tierra, luchaba ms vigorosamente, deseando ver de alguna manera a aquellos a quienes le horrorizaba or y mirando a su alrededor, aqu y all, con ojos ansiosos. De improviso, a la claridad de la luna, vio precipitarse sobre l un carro de fogosos caballos. Invoc en alta voz el nombre de Jess y la tierra se abri repentinamente ante sus ojos y todo ese aparato fue tragado por el abismo. Entonces dijo: "Arroj al mar caballo y caballero" , y "Unos confan en sus carros, otros en su caballera; nosotros invocamos el nombre de nuestro Dios" Visiones. Muchas y variadas fueron las tentaciones y las insidias del demonio, tanto de da como de noche; si quisiera narrarlas todas excedera los lmites de este libro. -Cuntas veces, mientras estaba acostado, se le aparecieron mujeres desnudas; cuntas veces, estando hambriento, vio suculentas comidas! Algunas veces mientras oraba le salt encima un lobo que aullaba y una zorra que graa; y mientras salmodiaba se le present el espectculo de una lucha de gladiadores, y uno de ellos, que pareca herido de muerte, se arroj a sus pies y le suplic que lo enterrase. El caballero. Una vez estaba orando con la cabeza fija en tierra y, como es comn en la naturaleza humana, su mente distrada de la oracin pensaba en no s qu otra cosa. Entonces salt sobre sus espaldas un cochero impetuoso que, golpendole el costado con sus botas y azotando su lomo con un ltigo le grit: "Eh, por qu dormitas?" Y adems de esto, riendo a carcajadas, vindolo desfallecer, le preguntaba si deseaba su racin de cebada. La choza. Desde los diecisis hasta los veinte aos se protegi del calor y de la lluvia en una pequea cabaa levantada con juncos y hojas de higuera entretejidos. Despus tuvo una pequea celda que construy y que permanece hasta hoy, de cuatro pies de ancho y cinco de alto, es decir, ms baja que su propia estatura y un poco ms larga de lo que necesitaba su cuerpo. Se la poda considerar ms como sepulcro que como vivienda. Gnero de vida. Se cortaba el cabello una vez al ao en el da de Pascua; durmi hasta su muerte sobre la tierra desnuda en una estera de juncos. Nunca lav el tosco saco con el que vesta, dicindose que era superfluo buscar limpieza en un cilicio. Tampoco cambi su tnica por otra, a menos que la anterior estuviese casi reducida a harapos. Habiendo aprendido de memoria las Sagradas Escrituras, las recitaba despus de las oraciones y de los salmos, como si Dios estuviera all presente . Y como sera muy largo describir su progreso espiritual con sus diversas etapas, momento a momento, lo resumir brevemente presentando el conjunto de su vida ante los ojos del lector y luego volver al orden de la narracin. Alimentos. Desde los veintin aos hasta los veintisiete, se aliment durante tres aos con medio sextario de lentejas humedecido con agua fra, y los otros tres aos, con pan seco, sal y agua. Luego desde los veintisiete aos hasta los treinta se sustent con hierbas del campo y races crudas de ciertos arbustos. Desde los treinta y un aos hasta los treinta y cinco su alimento consisti en seis onzas de pan de cebada y verduras poco cocidas, sin aceite .

Pero cuando sinti que sus ojos se oscurecan y que todo su cuerpo quemado por un sarpullido se arrugaba cubierto por una costra spera como piedra pmez, aadi al alimento anterior aceite, y, hasta los sesenta y tres aos, sigui practicando este rgimen de abstinencia, no probando absolutamente nada ms, ni frutas, ni legumbres ni ninguna otra cosa . Entonces, vindose fatigado en el cuerpo y pensando que se aproximaba su muerte, desde los sesenta y cuatro aos hasta los ochenta, se abstuvo nuevamente de pan, impulsado por un increble fervor de espritu, propio del que se inicia en el servicio del Seor, en una poca en que los dems suelen vivir menos austeramente. Como alimento y bebida se haca una sopa de harina y verduras trituradas que pesaba apenas cinco onzas. Cumpliendo esta regla de vida nunca rompi el ayuno antes de la puesta del sol, ni siquiera en los das de fiesta, o cuando estaba gravemente enfermo. Pero ya es tiempo de que retomemos el hilo del relato. Los asaltantes nocturnos. A la edad de diez y ocho aos, cuando an habitaba en su pequea choza, una noche llegaron ladrones pensando que encontraran algo para llevarse. Consideraban una afrenta que un anacoreta tan joven no temiera sus ataques. Desde la tarde hasta la salida del sol recorrieron el terreno entre el mar y los pantanos, sin poder encontrar el lugar de su refugio. Finalmente habiendo hallado al muchacho con la luz del da le preguntaron en broma: "Qu haras si te atacaran ladrones?". El respondi:"El que est desnudo no tiene miedo de los ladrones". Le dijeron: "Ciertamente podemos matarte". "Si, pueden", dijo l, "pero tampoco tengo miedo porque estoy preparado para morir". Ellos, admirados de su firmeza y de su fe, le confesaron su extravo nocturno y la ceguera de sus ojos, y le prometieron que en adelante llevaran una vida ms honesta.

LA PRIMERA SERIE DE MILAGROS. La mujer sin hijos. Ya haba cumplido veintids aos en el desierto y su fama era conocida por todos pues se haba difundido por todas las ciudades de Palestina. Una mujer de Eleuterpolis a quien su marido despreciaba a causa de su esterilizad - durante quince aos de matrimonio no haba dado frutos - fue la primera que se atrevi a presentarse ante Hilarin y, sin que l pudiera imaginar algo semejante, repentinamente se arroj a sus pies y le dijo: "Perdona mi atrevimiento, pero considera mi necesidad. Por qu apartas tus ojos?. Por qu huyes de la que te suplica? No mires en m a una mujer, sino a una afligida. Mi sexo engendr al Salvador. No son los sanos los que necesitan del mdico, sino los enfermos" . Finalmente Hilarin se volvi hacia ella - despus de tanto tiempo no vea una mujer - y le pregunt el motivo de su venida y de sus l grimas. Una vez informado, levantando los ojos al cielo la exhort a tener confianza y con l grimas la despidi. Pasado un ao la vio con un hijo . Aristenete. Este comienzo de sus milagros se hizo an ms clebre por otro milagro mayor. Cuando Aristenete, mujer de Helpidio - que despus fue prefecto del pretorio - muy conocida

entre los suyos y ms an entre los cristianos, regresaba con su marido y sus tres hijos despus de haber visitado a san Antonio, se detuvo en Gaza a causa de una enfermedad que los haba atacado. All, sea por el aire contaminado, sea, como despus se manifest, para la gloria del siervo de Dios Hilarin, todos fueron asaltados al mismo tiempo por fiebres tercianas y los mdicos haban desesperado de su recuperacin. La madre yaca gimiendo en alta voz e iba de un hijo al otro, semejantes ya a cadveres, sin saber a cul llorar primero. Habiendo odo que en el cercano desierto haba un monje, olvidando su rango de seora respetable - slo consideraba su ser de madre - fue all acompaada de doncellas y de eunucos. Su marido a duras penas consigui que hiciese el viaje sentada sobre un asno. Cuando lleg a la presencia de Hilarin le dijo: "En el nombre de Jess, nuestro misericordiossimo Dios, te conjuro por su cruz y por su sangre que me devuelvas a mis tres hijos y as sea glorificado el nombre del Seor Salvador en esta ciudad pagana. Que su siervo entre en Gaza y Marnas sea destruido". El se resista, diciendo que nunca haba salido de su celda y que no estaba habituado a entrar en las ciudades, ni siquiera en una aldea. Ella, postrada en tierra, deca una y otra vez: "Hilarin, siervo de Cristo, devulveme a mis hijos. Antonio los tuvo en brazos en Egipto, slvalos tu en Siria". Todos los presentes lloraban y tambin l, negndose, llor. Qu ms puedo decir?. La mujer no parti hasta que l no le hubo prometido que entrara en Gaza despus de la puesta del sol. Cuando lleg all, haciendo la seal de la cruz sobre el lecho de cada uno y sobre sus miembros afiebrados, invoc el nombre de Jess y, cosa admirable, de inmediato el sudor de los enfermos brot hacia afuera como de tres fuentes. Entonces, en esa misma hora tomaron alimentos y reconociendo a su madre que lloraba besaron las manos del santo, bendiciendo a Dios. Cuando esto se supo y la noticia se divulg a lo largo y a lo ancho, acudan a l multitudes de Siria y Egipto, de modo que muchos creyeron en Cristo y abrazaron la vida monstica. No haba todava monasterios en Palestina y nadie en Siria haba conocido a un monje antes que Hilarin. El fue el fundador y el primer maestro de este estilo de vida y de esta ascesis en aquella provincia . El Seor Jess tena en Egipto al anciano Antonio, y en Palestina al joven Hilarin. Un ciego ve. Facidia es un barrio de Rhinocorura, ciudad de Egipto . De all llevaron al beato Hilarin una mujer ciega desde haca diez aos. Le fue presentada por varios hermanos, muchos de los cuales eran monjes. Ella le dijo que haba gastado todos sus bienes en mdicos. Entonces l le respondi: "Si hubieras dado a los pobres lo que perdiste en mdicos, Jess, el verdadero mdico, te habra curado". Como ella gritaba suplicando misericordia, l toc sus ojos con saliva y enseguida, a ejemplo del Salvador, ocurri el milagro de la curacin . El cochero de Gaza. Tambin un cochero de Gaza, que iba sentado en su carruaje, fue golpeado por un demonio. Qued totalmente tieso, al punto de no poder mover las manos ni doblar el cuello. Colocado sobre un lecho y slo pudiendo mover la lengua para orar, oy que le decan que

no podra sanar sino creyendo en Jess, y prometiendo renunciar a su antigua profesin. Entonces crey, prometi y fue sanado, y se alegr ms por la salud de su alma que por la de su cuerpo. Marsitas. Haba un joven muy fuerte llamado Marsitas, del territorio de Jerusaln, que se jactaba de tener una fuerza tan grande que poda llevar cargados durante mucho tiempo y por un largo trecho quince modios de trigo. Se gloriaba de tener una fuerza superior a la de los asnos. Estaba posedo por un demonio malsimo, y no lo podan detener ni cadenas, ni grillos, ni cerrojos, ni puertas. Con sus mordiscos haba cortado a muchos la nariz o las orejas. A uno le haba roto los pies y a otros la garganta. A tal punto haba llenado de terror a todos que, atado con cuerdas y cadenas lo arrastraron al monasterio como a un toro enfurecido. Cuando los hermanos lo vieron, llenos de terror - era un hombre de extraordinaria corpulencia avisaron al padre. Este, permaneciendo sentado, orden que se lo trajeran y que lo soltaran. Una vez que lo dejaron le dijo: "Inclina la cabeza y ven". El comenz a temblar y a doblar el cuello, y ni siquiera se atreva a mirar a Hilarin; depuesta toda su ferocidad comenz a lamer los pies del que estaba sentado. As, el demonio que haba posedo al joven, exorcizado y castigado, sali de l al cabo de siete das. Orin. Tampoco podemos callar lo referente a Orin, hombre importante y acaudalado de la ciudad de Aila, situada junto al mar Rojo. Estaba posedo por una legin de demonios y fue conducido a Hilarin. Sus manos, cuello, caderas y pies estaban cargados de cadenas; sus ojos, torvos y amenazadores, expresaban la crueldad de su furor. Mientras el santo caminaba con los hermanos y les intepretaba cierto pasaje de la Escritura, aqul escap de las manos que lo sujetaban y tomando a Hilarin por detrs lo levant en alto. Un gran clamor brot de todos pues temieron que destrozase sus miembros debilitados por el ayuno. El santo sonriendo dijo: "Tranquilos, djenme con mi adversario en la arena". Y as, pasando la mano sobre sus hombros toc la cabeza de Orin y tomndolo por los cabellos lo trajo ante sus pies, retenindolo frente a s con ambas manos y pisando con sus propios pies los pies de aqul, y repeta:"-returcete!". Y mientras Orin gema y, bajando el cuello tocaba el suelo con la cabeza, Hilarin dijo: "Seor Jess libra a este desgraciado, libra a este cautivo; as como vences a uno puedes vencer a muchos". Y sucedi algo inaudito: de la boca del hombre salan diversas voces y como el clamor confuso de un pueblo . Una vez curado tambin ste, poco tiempo despus fue al monasterio con su mujer y sus hijos para dar gracias, llevando muchos regalos. El santo le dijo: "No has ledo lo que sufrieron Giezei y Simn , uno por haber recibido y el otro por haber ofrecido dinero? Aquel quera vender la gracia del Espritu Santo, ste otro quera comprarla". Y como Orin llorando insista:"Tmalo y d selo a los pobres", Hilarin respondi: "T puedes distribuir tus bienes mejor que yo, pues tu recorres las ciudades y conoces a los pobres. Yo, que abandon lo mo por qu voy a desear lo ajeno? Para muchos el nombre de los pobres es una ocasin de avaricia, la misericordia en cambio no conoce artificios. Nadie da mejor que el que no se reserva nada para s". Orin entristecido yaca en tierra. Entonces Hilarin le dijo:"Hijo, no te contristes. Lo que hago por m lo hago tambin por ti. Si aceptara estos presentes ofendera a Dios y la legin de demonios volvera a ti".

El paraltico de Maiuma. Y cmo pasar en silencio lo referente a Zanano de Maiuma? Mientras cortaba piedras tradas de la orilla del mar, no lejos del monasterio de Hilarin, para una construccin, fue atacado por una parlisis en todos sus miembros. Sus compaeros de trabajo lo condujeron al santo. San inmediatamente y pudo retornar a su obra. La costa que se extiende desde Palestina a Egipto, suave por naturaleza, se torna spera a causa de la arena que se endurece como piedra, tornndose paulatinamente ms slida. Entonces deja de ser un arenilla para el tacto, aunque siga conservando la apariencia de tal. Itlico, criador de caballos. Itlico ciudadano cristiano de la misma localidad, criaba caballos para el circo, compitiendo con un magistrado romano de Gaza, que era adorador del dolo Marnas. En las ciudades romanas se conservaba desde los tiempos de Rmulo el recuerdo del feliz rapto de las Sabinas. Los cuadrigas recorren siete veces el circuito en honor de Conso, el dios de los consejos. La victoria consiste en eliminar los caballos del adversario . Como su rival tena un hechicero que con encantamientos demonacos frenaba los caballos de aqul e incitaba a correr a los propios, Itlico fue a ver a Hilarin y le suplic no tanto que daara al adversario cuanto que protegiera sus animales. Al venerable anciano no le pareci razonable hacer oracin por un motivo tan ftil. Sonri y le dijo: "Por qu ms bien no das a los pobres el precio de la venta de tus caballos, para la salvacin de tu alma?". El respondi que se trataba de un empleo pblico que realizaba no por propia voluntad sino por obligacin. Como cristiano l no poda emplear artes mgicas, pero s pedir ayuda a un siervo de Cristo, especialmente contra los habitantes de Gaza, enemigos de Dios que insultaban no tanto a l como a la Iglesia de Cristo. A ruego de los hermanos que se hallaban presentes Hilarin orden que llenaran de agua el vaso de terracota en el que sola beber, y que se lo dieran a aquel hombre. Itlico lo llev y roci con l el establo, los caballos y sus cocheros, el coche y los cerrojos del recinto. Era extraordinaria la expectativa de la gente. El adversario se haba redo, burlndose de ese gesto, mientras que los partidarios de Itlico exultaban prometindose una victoria segura. Dada la seal unos corrieron rpidamente mientras que los otros quedaron impedidos. Bajo el coche de aquellos, las ruedas ardan; stos apenas vean la espalda de los que se adelantaban como volando. Entonces se elev un grandsimo clamor de la multitud, al punto de que tambin los paganos gritaron: "Marnas ha sido vencido por Cristo". Mas los adversarios de Hilarin, furiosos, pidieron que ste, como hechicero de los cristianos, fuera llevado al suplicio . La victoria indiscutible de aquellos juegos del circo y los otros hechos precedentes fueron la ocasin de que un gran nmero de paganos abrazara la fe. Una joven librada de un encantamiento mgico. Un joven del mismo mercado de Gaza amaba perdidamente a una virgen de Dios que habitaba cerca. No haba tenido xito ni con sus frecuentes halagos, ni con gestos, ni silbidos, ni otras cosas semejantes que suelen ser el comienzo

de la muerte de la virginidad. Entonces se fue a Menfis para revelar su herida de amor, regresar y ver a la doncella armado con artes mgicas. Despus de un ao, instruido por los sacerdotes de Esculapio, que no cura la almas sino que las pierde, vino con el propsito de realizar es estupro que haba anticipado en su imaginacin. Enterr bajo el umbral de la casa de la doncella ciertas palabras y figuras extraas grabadas en una l mina de bronce de Chipre. Repentinamente la virgen enloqueci, arroj el velo, se solt la cabellera, y rechinando los dientes llamaba a gritos al joven. La vehemencia del amor se haba convertido en locura. Entonces fue llevada por sus padres al monasterio y la encomendaron al anciano. El demonio aullaba y declaraba: "-He sufrido violencia. He sido trado aqu contra mi voluntad!. -Qu bien engaaba a los hombre en Menfis con mis sueos! -Cuntas cruces, cuntos tormentos estoy sufriendo. Me obligas a salir pero estoy atado bajo el umbral. No puedo salir si no me suelta el joven que me retiene!." Entonces el anciano le dijo:"-Grande es tu fuerza si te logra retener un cordn y una l mina!. Dime, por qu te has atrevido a entrar en una doncella consagrada a Dios?" "Para conservarla virgen", respondi aqul. "Conservarla t, el enemigo de la castidad? Por qu no entraste ms bien en el que te envi?". Pero el respondi:"para qu iba a entrar en l, si ya tiene un colega mo, el demonio del amor?". El santo quiso purificar a la virgen antes de mandar a buscar al joven y sus objetos mgicos. As no parecera que el demonio se haba retirado slo porque los encantamientos haban sido quitados o porque hubiese prestado crdito a las palabras del demonio, justamente l que aseguraba que los demonios son mentirosos y astutos para fingir. Por eso, despus de haber devuelto la salud a la virgen, la reprendi speramente por haber hecho algo que permiti al demonio entrar en ella. Un oficial de Constancio liberado. La fama del santo se haba divulgado no slo en Palestina y en las ciudades vecinas de Egipto y Siria, sino tambin en las provincias lejanas. Un oficial del Emperador Constancio, de roja cabellera y que por la blancura de su cuerpo indicaba la provincia de donde provena (su pueblo natal est situado entre los sajones y los alemanes, regin no tan extensa como fuerte, llamada Germania por los historiadores y ahora Francia) , desde haca mucho, desde su infancia, estaba posedo por un demonio que lo obligaba a ulular durante la noche, a gemir y a rechinar los dientes. En secreto pidi al emperador un salvoconducto para ver al anciano, indicndole sencillamente el motivo. Tambin recibi cartas para el gobernador de Palestina y fue conducido a Gaza con gran honor y escolta. Cuando pregunt a los decuriones de ese lugar dnde habitaba el monje Hilarin, los ciudadanos de Gaza se aterraron, pensando que haba sido enviado por el emperador. Lo llevaron al monasterio para honrar al emisario y de este modo, si en algo haban ofendido a Hilarin, ste gesto borrara todo. En ese momento el anciano se paseaba por las suaves arenas murmurando para s los versculos de algn salmo. Al ver tanta gente que se acercaba se detuvo, devolvi el saludo a todos y los bendijo con la mano. Despus de una hora orden a los otros que se fueran y le dijo al visitante

que se quedara con sus servidores y guardias. Por la expresin de sus ojos y de su rostro haba comprendido el motivo de su venida. De inmediato, ante la pregunta del siervo de Dios, el hombre fue levantado en alto, de modo que apenas tocaba la tierra con los pies, y con un fortsimo rugido respondi en lengua siria, en la cual haba sido interrogado. Se oyeron salir de la boca de aquel brbaro, que slo conoca la lengua franca y la latina, palabras sirias con una pronunciacin muy pura. No faltaban los estridores, ni las aspiraciones, ni ninguna otra caracterstica del lenguaje palestinense. El demonio confes de qu modo haba entrado en l. Y para que pudieran entender los intrpretes, que slo conocan el griego y el latn, Hilarin tambin lo interrog en griego. El respondi, e hizo alusin a los numerosos ritos de encantamiento y a los procedimientos infalibles de las artes mgicas. Hilarin le dijo:"No me interesa saber cmo entraste pero te ordeno que salgas en el nombre de nuestro Seor Jesucristo". Cuando fue curado, el brbaro ofreci con ingenua simplicidad diez libras de oro. El recibi de Hilarin un pan de cebada y le oy decir que quienes coman de ese pan consideraban el oro como barro. Animales curados. Pero no basta con hablar de los hombres. Cada da le llevaban animales furiosos. Por ejemplo, un da le llevaron un camello de enorme tamao, conducido por ms de treinta hombres y atado con soldisimas cuerdas, en medio de grandes gemidos. Ya haba pisoteado a muchos. Sus ojos estaba inyectados en sangre, le sala espuma por la boca y mova su lengua hinchada. Pero lo que ms temor infunda era el resonar de sus feroces rugidos. El anciano orden que lo desataran. De inmediato tanto los que lo haban trado como los que estaban con el anciano huyeron, sin excepcin, en todas direcciones. Entonces l avanz solo al encuentro del animal y le dijo: "Diablo, no me asustas con tu inmenso cuerpo. En una rapocilla o en un camello siempre eres el mismo". Mientras tanto se mantena firme con la mano extendida. Cuando la bestia, furiosa se acerc a l como para devorarlo, sbitamente se desplom y baj la cabeza hasta la tierra. Todos los presentes se maravillaron al ver tan repentina mansedumbre despus de tanta ferocidad. El anciano les enseaba que, para daar a los hombres, el diablo atacaba tambin a los animales domsticos; que arda en un odio tan grande contra los hombres que quera hacerlos perecer no slo a ellos, sino tambin a sus posesiones. Para ilustrar esto propona el ejemplo de Job: antes de haber obtenido permiso para tentarlo, el diablo haba destruido todos sus bienes. Y a nadie deba turbar el hecho de que, por orden del Seor, dos mil cerdos fueron aniquilados por los demonios . De otro modo los que lo vieron no hubieran podido creer que una tal multitud de demonios poda salir de un solo hombre, si no hubiesen visto con sus propios ojos arrojarse al mar, al mismo tiempo, semejante cantidad de cerdos.

PREOCUPACIN PASTORAL Y XODO. Antonio honra a Hilarin. Me faltara tiempo si quisiera narrar todos los milagros realizados por l. El Seor lo haba elevado a tan alta gloria, que el bienaventurado Antonio, habiendo odo acerca de su modo de vida, le escribi y, con gran placer, reciba sus cartas. Cuando iban a l enfermos de las regiones de Siria les deca:"Por qu se molestan en venir de tan lejos cuando tienen all a mi hijo Hilarin?". Su ejemplo hizo que comenzaran a surgir innumerables monasterios en toda la Palestina y los monjes acudan en gran nmero hacia l . Al ver esto Hilarin alababa la gracia de Dios y exhortaba a cada uno a trabajar en provecho de su alma, dicindoles que la apariencia de este mundo pasa y que la verdadera vida es la que se obtiene a costa de los sufrimientos de la vida presente. Hilarin visita los monasterios. Queriendo dar un ejemplo de humildad y de deferencia Hilarin visitaba las celdas de los monjes en das establecidos, antes de la vendimia. Cuando los hermanos se enteraron de esto, todos acudan a l y, en compaa de semejante gua, recorran los monasterios llevando sus propios vveres porque a veces se reunan hasta dos mil hombres. Con el andar del tiempo cada aldea comenz a ofrecer con alegra alimento a los monjes de la vecindad, para que pudieran acoger a aquellos santos. Cunto fue su celo para que no se descuidara a ninguno de los hermanos por ms humilde o ms pobre que fuera se puede deducir de esto: mientras se diriga al desierto de Cades para visitar a uno de sus discpulos, lleg a Elusa con una inmensa multitud de monjes en el da en que las celebraciones anuales haban reunido en el templo de Venus a toda la poblacin de la ciudad. Se venera a esa diosa a causa de Lucifer, a cuyo culto est dedicado aquel pueblo de sarracenos. La misma ciudad es en gran parte semibrbara a causa de su situacin geogrfica. As, cuando supieron que san Hilarin pasaba por all, como l haba curado a muchos sarracenos atacados por el demonio, todos juntos le salieron al encuentro acompaados por sus mujeres e hijos, inclinando sus cabezas y gritando en lengua siria:"Barech", es decir: "Bendcenos". El, recibindolos con dulzura y humildad les rogaba que veneraran a Dios y no a esas piedras, y al mismo tiempo lloraba copiosamente mirando al cielo, asegurndoles que vendra a verlos ms a menudo si creyeran en Cristo. -Oh admirable gracia del Seor: no lo dejaron partir antes de que trazara el plano de una futura iglesia, y de que su sacerdote, que ya estaba marcado con la corona, fuera tambin signado con la seal de Cristo. El monje avaro. Otro ao, cuando iba a salir a visitar las celdas, anot en una hoja en cules iba a detenerse y cules iba a visitar slo de paso. Los monjes saban que uno de los hermanos era avaro y deseando curarlo de ese vicio le rogaban que se detuviera con l. Hilarin les dijo: "Por qu quieren perjudicarse a ustedes mismos y molestar al hermano?"

Cuando el hermano avaro oy estas palabras se ruboriz pero, apoyado por la insistencia de todos y con gran trabajo, consigui que Hilarin incluyera su celda en la lista de las etapas. Diez das despus llegaron donde l. Haba puesto guardias en la via, como si se tratase de un granja. Los guardias apartaban a los que se acercaban arrojando piedras y cascotes de tierra y tiros de honda, de modo que todos partieron por la maana sin haber podido comer las uvas, mientras el anciano, riendo, aparentaba no darse cuenta de lo que haba sucedido. Sabas, el monje generoso. Luego fueron recibidos por otro monje llamado Sabas - callamos el nombre del avaro y damos a conocer el del generoso -. Como era Domingo los invit a todos a la via para que, antes de la comida, pudieran aliviar la fatiga del camino con las uvas. Pero el santo dijo: "-Maldito el que se preocupa de la refeccin del cuerpo antes que la del alma!. Oremos, cantemos salmos, tributemos honra al Seor y slo entonces iremos a la via". Terminado el servicio divino, estando de pie en un lugar elevado, bendijo la via y al rebao para que se alimentaran. Los que comieron no eran menos de tres mil. Si bien la produccin de la via, cuando an estaba intacta, haba sido estimada en unas cien botellas, despus de veinte das produjo trescientas. En cambio el hermano avaro recogi una cosecha mucho menor, y lo poco que haba recogido se le convirti en vinagre. Demasiado tarde se lament. El anciano haba predicho a muchos hermanos que sucedera as. Hilarin detestaba sobre todo a los monjes que, por poca fe, se reservaban parte de sus bienes para el futuro y se preocupaban por los gastos, por el vestido o por alguno de esas cosas que pasan junto con este mundo. Un hermano demasiado cuateloso. En este sentido se haba apartado de un hermano que viva a unas cinco millas, porque se enter que cuidaba su huerta con excesiva preocupacin y temor, y porque se guardaba algo de dinero . Como quera reconciliarse con el anciano visitaba a los hermanos con frecuencia, principalmente a Hesiquio, a quien Hilarin amaba mucho. Un da llev un manojo de habas frescas, que ya estaban maduras. Cuando Hesiquio las puso por la tarde sobre la mesa, el anciano, que lo haba ido a visitar, exclam que no poda soportar el olor y pregunt de dnde provena. Hesiquio le respondi que un hermano haba trado las primicias de su huerta para los hermanos. Entonces el anciano le dijo:" No sientes ese olor espantoso? No sientes en las habas el olor de la avaricia? -Arrjalos a los bueyes, arrjalos a los animales irracionales y fjate si los comen!." El, segn el mandato recibido los puso en el pesebre. Entonces los bueyes, aterrados y mugiendo ms fuerte que de costumbre, rompieron sus cadenas y huyeron en todas direcciones. El anciano Hilarin tena la gracia de saber, por el olor de los cuerpos, de los vestidos y de las cosas que alguien haba tocado, a qu demonio o a qu vicio estaba sometido. Nostalgia del pasado. Muerte de san Antonio. Haba alcanzado los sesenta y tres aos de edad. Viendo cmo se haban agrandado sus celdas y la multitud de hermanos que habitaban con l y la cantidad de enfermos y posesos de todo tipo que le llevaban, lloraba todos los das y recordaba

con increble nostalgia su anterior estilo de vida. El desierto circundante estaba poblado por gente de todo tipo. Cuando los hermanos le preguntaron qu le suceda, y por qu estaba tan abatido, les respondi:" He retornado al mundo y ya he recibido mi recompensa en vida. Los hombres de Palestina y de las provincias vecinas me consideran una persona importante, y, con el pretexto de proveer a las necesidades de los hermanos y de las celdas poseo utensilios despreciables". Los hermanos lo cuidaban, especialmente Hesiquio, que con admirable amor se haba entregado a la veneracin del anciano. Vivi as llorando durante dos aos, cuando fue a verlo aquella Aristenete que ya mencionamos ms arriba , esposa del prefecto, pero que no tena nada en comn con l. Ella tena la intencin de ir a visitar a Antonio. Hilarin llorando le dijo: "Yo tambin hubiera querido ir si no fuera porque estoy encerrado en la crcel de estas celdas, y si tuviese algn sentido el hacerlo. Porque hace dos das el mundo ha quedado hurfano de este padre". Ella le crey y no contino su viaje. Pocos das despus lleg la noticia de que Antonio se haba dormido en el Seor.

PEREGRINACIN, MUERTE Y MS ALL. Hilarin huye a Egipto. Que otros admiren los milagros y portentos que hizo; que admiren su increble abstinencia, ciencia, humildad; en cuanto a m nada me asombra tanto como que haya podido pisotear la gloria y el honor. Acudan obispos, presbteros, grupos de clrigos y monjes, tambin nobles damas cristianas - terrible tentacin - y de uno y otro lugar de las ciudades y del campo, las gentes de condicin humilde pero tambin hombres poderosos y altos magistrados, para recibir de l pan o aceite bendito. Pero l no pensaba sino en la soledad, al punto de que un da decidi partir, y habiendo trado un asno - ya que estaba muy consumido por los ayunos y apenas poda caminar - intent ponerse en camino . Cuando esto se supo, como si se hubiera anunciado en Palestina una calamidad o luto pblico, se congregaron ms de diez mil hombres de diversa edad y sexo para retenerlo. El permaneca inflexible ante las splicas, y removiendo la arena con su bculo les dijo: "No puedo hacer mentir a mi Seor. No puedo ver las Iglesias destruidas, los altares de Cristo pisoteados, la sangre de mis hijos". Todos los presentes comprendieron que se le haba revelado un secreto que no quera manifestar. Con todo lo vigilaban para que no partiera. Entonces llamando a todos por testigos afirm pblicamente que no comera ni bebera nada, si no lo dejaban partir. Despus de siete das de abstinencia, finalmente fue liberado, y, habiendo saludado a muchos, parti. Lleg a Betelia con una multitud de acompaantes. All convenci a la gente que regresara y eligi unos cuarenta monjes que, llevando algunas provisiones, pudieran seguirlo en ayunas. El quinto da lleg a Pelusio , y despus de haber visitado a los hermanos que estaban en el desierto vecino y vivan en Lykonos, camin tres das hasta el fuerte de Taubasto, para poder ver a Draconcio, obispo y confesor que estaba all desterrado. Gracias a esa visita fue

increblemente consolado con la presencia de un hombre tan grande. Entonces, con otros tres das de gran fatiga lleg a Babilonia , para ver al obispo Filn, confesor l tambin. El Emperador Constancio, que favoreca la hereja de los arrianos, haba deportado a ambos a aquellos lugares. Parti de all tres das despus y lleg a la ciudad de Afroditn , donde encontr al di cono Besano, el cual sola ayudar a los que iban a ver a Antonio, alquilando dromedarios, a causa de la escasa agua del desierto. Hilarin revel a los hermanos que se acercaba el da del aniversario de la muerte del bienaventurado Antonio y que deba celebrar la vigilia nocturna en el mismo lugar en que haba muerto . Por tanto, durante tres das atravesaron aquella vasta y terrible soledad hasta llegar a un monte altsimo, donde encontraron a dos monjes: Isaac y Peluso; Isaac haba sido el intrprete de Antonio . En lo de Antonio. Ya que se presenta la ocasin y hemos tocado este tema, nos parece justo describir brevemente la habitacin de este hombre tan grande. Un monte rocoso y muy alto deja correr las aguas divididas en brazos hasta su base. Algunos de ellos se sumergan en la arena, otros, corriendo hacia abajo, forman un riachuelo en cuyas orillas crecen innumerables palmeras que tornan el lugar muy agradable y acogedor . Hubieras visto al anciano correr de aqu para all con los discpulos del bienaventurado Antonio. "Aqu, decan, sola salmodiar, orar, trabajar, aqu descansaba cuando estaba fatigado. Estas vias y estos arbustos los planto l; ese huerto lo dispuso con sus propias manos; este estanque para regar la pequea huerta lo construy l mismo, con mucho esfuerzo; esta pala le sirvi durante muchos aos para cavar la tierra". Hilarin se acostaba sobre la cama de Antonio y besaba ese lecho como si an estuviera caliente. La pequea celda, por sus cuatro lados, no meda ms que el cuerpo de un hombre extendido para dormir. Adems, en la cumbre altsima del monte, adonde subieron por un camino muy escarpado en forma de caracol, vieron dos celditas de la misma medida a las cuales iba Antonio cuando quera huir de la frecuencia de los visitantes y de la compaa de sus discpulos. Estaban cavadas en la roca y slo se le haban aadido las puertas. Una vez llegados a la huerta Isaac dijo: "Ven estos rboles frutales y estas verdes hortalizas?. Hace tres aos, cuando una manada de asnos salvajes los estaba devastando, orden a uno de los que iban al frente que se detuviera y golpendole los costados con su bastn le dijo: Por qu comen lo que no han sembrado?". Desde entonces, excepto las aguas que venan a beber, nunca ms tocaron nada, ni frutales ni hortalizas" . El anciano rog tambin que le mostraran el lugar de la sepultura de Antonio. Ellos lo llevaron aparte, no sabemos si se lo mostraron o no, y le dijeron que, segn orden de Antonio, queran esconder el lugar de su sepultura para impedir que Pergamio, la persona ms rica de aquellos lugares, llevara a su ciudad el cuerpo del santo y construyera un santuario sobre su tumba. Hilarin obtiene la lluvia. Luego, habiendo regresado a Afroditn, permaneci en el desierto vecino, reteniendo consigo slo a dos hermanos, observando tanta abstinencia y silencio que recin all, segn deca, haba comenzado a servir a Cristo. Haca ya tres aos que el cielo permaneca cerrado y haba tornado ridas esas tierras, de tal mondo que la gente deca que

tambin la naturaleza lloraba la muerte de Antonio. La fama de Hilarin no permaneci oculta a los habitantes del lugar y, a porfa, hombres y mujeres con rostro macilento y consumidos por el hambre, pedan la lluvia al siervo de Cristo, es decir al sucesor del bienaventurado Antonio. Hilarin al verlos se conmovi profundamente y elevando los ojos al cielo y alzando las manos a lo alto, de inmediato obtuvo lo que ellos imploraban. Y he aqu que aquella regin sedienta y arenosa, despus que fue regada por las lluvias, se vio de improviso inundada de tal multitud de serpientes y animales venenosos que muchos fueron atacados, y si no hubieran acudido inmediatamente a Hilarin, habran perecido. En efecto, todos los campesinos y pastores tocando sus heridas con el leo bendito obtenan una curacin segura. Perseguido por la polica. Viendo que tambin aqu reciba grandes honores se fue para Alejandra. Desde all atraves el desierto hacia el oasis ms interior, y como desde el comienzo de su vida monstica nunca haba permanecido en una ciudad, se desvi para ir a hospedarse con unos hermanos conocidos suyos en Bruquio, no lejos de Alejandra. Estos recibieron al anciano con inmensa alegra. Cuando se acercaba la noche, de repente los discpulos oyeron que estaba aparejando el asno y se preparaba para partir. Entonces, arrojndose a sus pies le rogaban que no lo hiciera, y postrados en el umbral declaraban que preferan morir antes que verse privados de tal husped. El les respondi: "Me apresuro a partir para no causarles molestia. Ya comprender n por lo que a va suceder, que no sin motivo salgo apurado de aqu". En efecto, al da siguiente los prefectos de Gaza, acompaados por los lctores - que se haban enterado que Hilarin haba llegado el da anterior - entraron a las celdas y al no encontrarlo se decan unos a otros: "No es verdad lo que habamos odo?. Es un mago y conoce el futuro". En efecto, despus que Hilarin dej Palestina, Juliano haba tomado el poder. Los ciudadanos de Gaza destruyeron su celda y, despus de solicitrselo al emperador, obtuvieron la pena de muerte para Hilarin y Hesiquio. Y fue dada la orden de que los buscasen por toda la tierra. Adrin, el falso hermano. As, despus de dejar Bruquio, Hilarin atraves la soledad sin caminos y entr en el oasis. En ese lugar pas alrededor de un ao, pero su renombre tambin lo haba acompaado. Pareca que ya no poda permanecer oculto en Oriente donde muchos haban odo hablar de l o de su fama, por eso pensaba navegar a las islas solitarias, para que por lo menos los mares ocultaran a aquel a quien la tierra haba hecho clebre. Por aquel tiempo lleg de Palestina su discpulo Adrin, anunciando que Juliano haba sido muerto y que haba comenzado a reinar un emperador cristiano, por lo cual Hilarin deba regresar a las ruinas de sus celdas. Pero l, al orlo, rehus y habiendo alquilado un camello, viaj a travs del desolado desierto, y lleg a una ciudad portuaria de Libia: Paretonio. All el infortunado Adrin que quera regresar a Palestina y buscaba la gloria amparndose en el nombre de su maestro, le infligi muchas injurias. Finalmente hizo un paquete con lo que le haban enviado los hermanos y parti sin que l se enterara.

Como ya no habr otra ocasin para hablar de Adrin quiero decir slo esto para inspirar terror a quienes desprecian a sus maestros: poco tiempo despus muri atacado por la podredumbre de la lepra. Un demonio en alta mar. El anciano, teniendo como compaero a Zanano, se embarc en una nave que se diriga a Sicilia. Tena la intencin de pagar el viaje vendiendo un cdice de los Evangelios que haba transcrito en su juventud. Pero sucedi que en medio del Adritico, el hijo del propietario de la nave, posedo por un demonio, comenz a gritar: "Hilarin, siervo de Dios, por tu culpa no podemos estar tranquilos ni siquiera en alta mar. Dame tiempo para llegar a tierra de modo que no sea expulsado de aqu y me vea precipitado en el abismo". Hilarin le respondi: "Si mi Dios te concede permanecer, qudate, pero si te expulsa, por qu te la tomas conmigo que soy un hombre pecador y mendigo?". Deca esto para que los navegantes y comerciantes que estaban en el barco no lo dieran a conocer cuando llegara a tierra. Enseguida el muchacho fue purificado y tanto el padre como los presentes aseguraron a Hilarin que no revelaran su nombre a nadie. Hilarin, un verdadero pobre. Cuando entraron en Paquino, promontorio de Sicilia, ofreci al propietario de la nave el Evangelio, como precio de su viaje y del de Zanano. Pero aqul no quiso aceptarlo, sobre todo viendo que ellos tenan solamente aquel cdice y la ropa con que estaban vestidos. Jur que no lo aceptara. El anciano consinti, con la conciencia cierta de que efectivamente era pobre, y se alegraba principalmente por eso, porque no tena ningn bien en este mundo y era considerado como mendigo por los habitantes del lugar. Milagros en Sicilia. Pero luego, temiendo que los comerciantes que venan de Oriente lo dieran a conocer, huy al interior es decir, a veinte millas del mar, y all, en un campito solitario ataba cada da un haz de lea y lo colocaba sobre la espalda de su discpulo. Venda la lea en la aldea vecina y compraba alimentos para ambos y un poco de pan para los que venan a visitarlos. Pero es verdad que, como est escrito, "no puede permanecer oculta una ciudad situada sobre una colina" . En la baslica de S.Pedro, cuando un soldado de la guardia estaba siendo exorcizado, el espritu inmundo que estaba en l grito:"-Hace pocos das lleg a Sicilia el siervo de Cristo Hilarin. Nadie lo ha reconocido y l piensa que podr permanecer oculto, pero yo ir all y lo desenmascarar!". Inmediatamente tom una nave en el puerto con sus siervos y desembarc en Paquino. Y guiado por su demonio fue a postrarse delante de la choza del anciano y qued curado inmediatamente. Este fue el comienzo de sus milagros en Sicilia. Esto atrajo enseguida a una multitud considerable de enfermos y tambin personas piadosas, a tal punto que uno de los ciudadanos ms renombrados, hinchado por la hidropesa fue curado el da mismo en que fue a ver a Hilarin . Despus le ofreci gran cantidad de regalos, pero escuch lo que el Salvador haba dicho a sus discpulos:"Gratis han recibido, den tambin gratis". Hesiquio se reencuentra con Hilarin. Mientras acontecan estas cosas en Sicilia, su discpulo Hesiquio lo buscaba por todo el mundo, recorriendo las costas, entrando en los desiertos, y

teniendo tan solo sta certeza: dondequiera que estuviese Hilarin no podra permanecer oculto por mucho tiempo. Tres aos ms tarde, en Metone, oy decir a un judo que venda trastos y ropa vieja a la gente, que en Sicilia haba aparecido un profeta de los cristianos que obraba tantos milagros y prodigios que se lo crea uno de los antiguos santos. Hesiquio lo interrog acerca de su aspecto, su modo de caminar, su lenguaje y sobre todo su edad, pero no pudo averiguar nada. El hombre declaraba que slo le haba llegado la fama de ese hombre. Habiendo entrado en el Adritico, despus de un r pido viaje, Hesiquio desembarc en Paquino, y al pedir noticias del anciano en una aldea situada en la baha de la costa, se enter, por las respuestas unnimes de todos, dnde estaba y qu haca. Lo que ms admiraba a todos era que despus de tan grandes prodigios y milagros nunca hubiese aceptado de ninguno de los habitantes de esos lugares ni siquiera un pedazo de pan. Y para no alargarme termino diciendo que aquel santo hombre Hesiquio se arroj a las rodillas de su maestro y le ba los pies con sus l grimas, hasta que finalmente ste lo levant. Despus de dos o tres das de coloquio, escuch decir a Zanano que el anciano ya no poda vivir en esas regiones, y que quera ir a ciertas naciones brbaras, donde fueran desconocidos su nombre y su fama. Una boa quemada en Dalmacia. Lo condujo entonces a Epidauro, ciudad de Dalmacia, donde permaneci unos pocos das en un campo cercano a la ciudad, pero tampoco all pudo permanecer oculto. Una serpiente inmensa que en la regin son llamadas "boas" - porque son tan grandes que se comen a los bueyes - devastaba todo a lo largo de la provincia y devoraba no slo ganados y ovejas, sino tambin a los campesinos y pastores despus de haberlos arrastrado hacia s con la fuerza de su respiracin. Hilarin orden que preparasen una hoguera para la serpiente y, despus de haberla llamado, or a Cristo. Entonces le mand subir al montn de lea y le prendi fuego. As, ante los ojos de todo el pueblo quem a la enorme bestia. Despus Hilarin dud: "Qu hacer?, a dnde ir?". Y prepar otra huida. Soaba con tierras solitarias, y se afliga al ver su silencio traicionado por sus milagros portentosos. Una conmocin del mar sosegada. En aquel tiempo, a causa de un terremoto acaecido en todo el mundo despus de la muerte de Juliano, los mares salieron de sus lmites y, como si Dios amenazara con un nuevo diluvio y las cosas retonaran al antiguo caos, las naves fueron arrastradas hasta las altas cimas de los montes y quedaban all, como colgadas. Cuando los habitantes de Epidauro vieron las olas amenazadoras, la mole de agua y los inmensos remolinos avanzando hacia la costa, temerosos de que la ciudad fuese destruida hasta los cimientos - lo que daban por seguro - entraron en la morada del anciano, y cual si partieran para una batalla, lo llevaron a la costa. Traz tres seales de la cruz sobre la arena y extendi las manos hacia las olas. Pareca increble hasta qu altura se haba hinchado el mar y cmo se detuvo ante l. Entonces, temblando un largo rato y como indignado ante tal obstculo, el mar, poco a poco, retorn a su sitio.

Los campesinos de Epidauro y de toda la regin lo celebran an hoy y las madres lo cuentan a sus hijos para que trasmitan su recuerdo a los descendientes. En verdad lo que se dijo a los Apstoles: "Si creyesen diran a este monte: Arrjate al mar, y as sucedera" , puede cumplirse tambin literalmente si uno tiene la fe de los Apstoles, tal como el Seor orden que la tuvieran. Qu importa si es el monte el que desciende al mar, o que una inmensa montaa de agua se endurezca sbitamente y se mantenga firme delante de los pies del anciano, mientras que vuelven mansamente hacia atrs?. Hacia Chipre. Toda la ciudad estaba admirada y el extraordinario milagro se haba divulgado tambin en Salona . Al enterarse, el anciano huy ocultamente de noche en una pequea embarcacin y, habiendo encontrado despus de dos das una nave de carga, se dirigi a Chipre. Entre Malea y Citera unos piratas, dejando en la costa parte de sus naves, que no se manejan con vela sino con remos, les salieron al encuentro en dos embarcaciones veloces y pequeas, dando golpes de remo y agitndose hacia uno y otro lado. Los que estaban en la nave comenzaron a temblar, y llorando corran de aqu para all. Preparaban picas y, como si no bastase uno solo para dar la noticia, todos a porfa anunciaban al anciano la presencia de los piratas. El los vio de lejos, sonri, y volvindose a sus discpulos les dijo: "Hombres de poca fe, por qu tienen miedo?. Acaso stos son ms numerosos que el ejrcito del Faran? Y, sin embargo, todos fueron sumergidos cuando Dios lo quiso". Mientras Hilarin hablaba as las embarcaciones enemigas se acercaban, pudindose ver las caras exaltadas casi a la distancia de medio tiro de piedra. El se puso de pie en la proa de la nave, y con la mano extendida contra los que se aproximaban dijo: "-Que les baste haber llegado hasta aqu!". Y -cosa maravillosa e increble! De inmediato las embarcaciones retrocedieron y tomaron la direccin opuesta, aunque los remos seguan remando en direccin contraria. Los piratas se maravillaban de retroceder contra su voluntad y, por ms que ponan todo su empeo por llegar a la nave, eran arrastrados hacia la costa mucho ms velozmente que cuando se dirigan a la nave. Cerca de Pafos. Omito todo lo dems para que no parezca que quiero alargar el libro narrando milagros. Slo dir que navegando con viento favorable entre las Ccladas, oa a uno y otro lado las voces de los espritus inmundos que gritaban desde las ciudades y aldeas y se reunan en la playa . Pafos es una ciudad de Chipre famosa por los cantos que le dedicaron los poetas . Fue destruida ms de una vez por terremotos, y an hoy, con sus ruinas, sigue revelando el esplendor de otros tiempos. Habiendo entrado en ella, Hilarin habitaba a dos millas de la ciudad, desconocido de todos y feliz de poder vivir tranquilo unos pocos das. Pero no haban pasado todava veinte das cuando, todos los de la isla que tenan espritus inmundos, empezaron a gritar diciendo que haba llegado Hilarin, el siervo de Cristo, y que deban acudir aprisa a l. Este grito resonaba en Salamina, en Curio, en Lapeta y en todas las otras ciudades.

La mayora aseguraba saber que se trataba de Hilarin y que era verdaderamente un siervo de Dios, pero ignoraban dnde estaba. Unos treinta das despus, o poco ms, se reunieron en torno suyo unas doscientas personas, hombres y mujeres. Al verlos, se contrist porque no lo dejaban tranquilo y, por as decir, quiso vengarse un poco sobre l mismo, y se volc con todo fervor sobre estos importunos con una oracin tan insistente que algunos fueron curados de inmediato, otros despus de dos o tres das, pero todos en menos de una semana. Otra vez el desierto invadido. Permaneci all dos aos, pero pensando siempre en la fuga. Envi a Palestina a Hesiquio para que saludara a los hermanos y visitase las ruinas de las celdas, con orden de que retornase para la primavera. Cuando regresase, Hilarin quera navegar nuevamente hacia Egipto, es decir, a aquellos lugares que llamaban Bucolia porque all no haba cristianos, sin solamente un pueblo brbaro y feroz . Pero Hesiquio lo persuadi de que permaneciera en la isla y que se retirase a un lugar ms oculto. Cuando despus de una prolongada bsqueda lo encontr, condujo a Hilarin a doce millas del mar, lejos, entre los montes solitarios y speros, a donde apenas se poda subir arrastrndose sobre manos y pies. Cuando hubo llegado all Hilarin contempl ese lugar verdaderamente terrible y alejado, rodeado de rboles por todas partes. Haba tambin aguas que corran desde la cima de aquella altura, una pradera muy agradable y muchos frutales, aunque l nunca tom de sus frutos para su alimento. Cerca de all se hallaban las ruinas de un templo antiqusimo en el cual, como l mismo contaba y atestiguan sus discpulos, resonaban da y noche las voces de los demonios, tan innumerables que habras podido creer que se trataba de un ejrcito. Hilarin se alegr mucho porque tena cerca enemigos contra quienes luchar, y habit all cinco aos. A menudo, en esos ltimos aos de su vida, Hesiquio lo visitaba con frecuencia. En la ltima etapa fue consolado al ver que, en razn de la dificultad del acceso a su refugio y de la cantidad de fantasmas, que eran tema de muchas historias, nadie o casi nadie poda ni osaba acercarse hasta all. Un da, al salir de su pequeo jardn, vio a un hombre con todo el cuerpo paralizado que yaca ante la puerta. Le pregunt a Hesiquio quin era y cmo haba sido llevado hasta all. El le respondi que era el procurador de la aldea a cuyo territorio perteneca la pradera donde estaban. Hilarin llorando y extendiendo la mano hacia el hombre que yaca en tierra le dijo: "A ti te digo: En el nombre del Seor Jesucristo levntate y camina." Y con admirable rapidez, cuando las palabras todava resonaban en su boca, los miembros fortalecidos ya levantaban al hombre hasta ponerlo en pie. Cuando este milagro fue conocido, la necesidad de muchos venci la dificultad del lugar y la subida sin caminos. Todas las aldeas de los alrededores slo pensaban en impedir que Hilarin se les escapara, porque se haba divulgado el rumor de que l no poda permanecer mucho tiempo en el mismo lugar. Y esto no lo haca por ligereza o por un sentimiento pueril, sino para huir del honor y la importunidad de los hombres, pues l deseaba siempre el silencio y la vida oculta.

Ultimos deseos. Cuando tena ochenta aos, estando ausente Hesiquio, le escribi de su propia mano una breve carta a modo de testamento, dejndole todas sus riquezas, a saber, el Evangelio, la tnica de saco, la cogulla y su pobre manto . El hermano que le serva haba muerto hacia poco tiempo. Muchos hombres piadosos vinieron de Pafos para ver a Hilarin, que estaba enfermo, especialmente porque haban odo decir que afirmaba que pronto ira al Seor y sera liberado de las cadenas del cuerpo. Vino tambin Constanza, una santa mujer a cuyo yerno e hija haba librado de la muerte con la uncin del leo. Hilarin conjur a todos a que no conservaran su cuerpo ni un momento despus de su muerte, sino que enseguida lo cubrieran con tierra en ese mismo prado, tal como estaba vestido, con la tnica de piel, la cogulla y el tosco manto . Muerte de Hilarin. Ya se iba enfriando el calor de su pecho y no quedaba nada en l excepto la lucidez del alma. Con los ojos abiertos deca:"Sal,qu temes? Sal alma ma, por qu dudas? Durante casi setenta aos has servido a Cristo y temes la muerte?". Con estas palabras exhal el ltimo suspiro. De inmediato lo cubrieron con tierra y as, en la ciudad, fue anunciada antes su sepultura que su muerte. Traslado a Palestina. Poco despus, al enterarse Hesiquio, que estaba en Palestina, parti para Chipre. Fingi querer permanecer en ese mismo jardn para alejar toda sospecha de los habitantes del lugar que montaban guardia cuidadosamente. Y as, despus de diez meses, con gran peligro para su vida, consigui robar el cadver de Hilarin. Lo llev a Maiuma acompaado por todos los monjes y las multitudes que venan de las ciudades, y lo sepult en su antigua celda. Tena la tnica, la cogulla y el manto intactos, y todo el cuerpo, como si an estuviera vivo, exhalaba tan fragante perfume que se poda creer que haba sido baado con ungentos. El culto del santo. Al llegar al final de este libro considero que no puedo callar la devocin de Constanza, aquella santsima mujer: apenas lleg la noticia de que el cuerpo de Hilarin estaba en Palestina muri repentinamente, atestiguando tambin con su muerte su verdadero amor por el siervo de Dios. Tena la costumbre de pasar la noche velando en su sepulcro y, como si estuviese all presente, hablaba con l para que la ayudara con su intercesin. An hoy se puede ver qu gran contienda existe entre los palestinos y los chipriotas, unos porque tienen el cuerpo de Hilarin, los otros su espritu . Con todo, en ambos lugares acontecen diariamente grandes milagros, pero sobre todo en el huerto de Chipre, tal vez porque l am ms ese lugar. Carta a Hesiquio Juan, el solitario T sabes hermano que la separacin de un miembro que sufre ocasiona sufrimiento al resto de los miembros, y aunque no sea patente el mal que le hace sufrir, debes saber que su dolor se expresa

por la lengua y que su mal se manifiesta por las lgrimas de los ojos. El sufrimiento sale fuera de su silencio interior mediante la lengua; ella es la llave del granero del cuerpo, y ella misma cierra y abre la puerta de las palabras, y de lo ntimo del corazn, tesoro de la inteligencia, ella abastece a sus amigos con una palabra de sus tesoros. Porque ella es la boca de la inteligencia, por medio de la cual habla la mente, y se hace abogado de su silencio ntimo, y como mediadora sirve a lo que aquella le ordena. Y la lengua comunica a los que la escuchan lo que el corazn, soberano de la inteligencia, le dice. Por lo tanto por medio de la lengua, llave de la mente, se abre la puerta del corazn; mas sin ella, esta puerta no se abre ni se puede or sonido alguno. No obstante, sin la voz la inteligencia puede dar a conocer lo que lleva oculto, a travs de una palabra silenciosa en forma de escrito, y as su silencio se expresa tcitamente; de todas maneras aunque la mente guarde sus secretos en el silencio, necesita de la lengua para exponerlos a su odo que escucha todos los sonidos. Mediante esta imagen puedes darte cuenta del dolor que causa tu separacin de nosotros; pero ya que tu vida se encuentra en aquel equilibrio que nuestro Seor ha mostrado, encontramos consuelo para nuestra afliccin, y de este modo no te encuentras lejos de nosotros, pues el camino de tu vida est enraizado en el amor de Jesucristo; porque los que est n en el amor son una sola cosa por su proximidad, y puesto que en ellos el amor no se encuentra dividido, no hay ningn tipo de discrepancia entre ellos. Los que cumplen la voluntad del Seor Todopoderoso est n unidos en un solo cuerpo y tienen una nica voluntad. Por lo tanto, hermano, desde que he odo algo de tu vida en Cristo, no ceso de hacer memoria de ti en mis pobres oraciones, e imploro la misericordia de Dios para que te conceda, segn le plazca a su grandeza, consolidarte en tu vida. Y tampoco dudo pedirte una admonicin en forma de discurso. Debes estar atento, hermano, a todo el curso de tu vida, y fijar en tu mente la meditacin de la pasin del Seor, que es la fortaleza espiritual de nuestra alma, y el refugio de la justicia, donde se conserva el trabajo de las buenas obras. Debes estar atento, hermano, a los lazos ocultos, a las emboscadas encubiertas y a las trampas escondidas; y que no te d fastidio pedir al Seor noche y da que proteja tus pasos para que no caigan en los astutos lazos de Satans. Y si perseveras en esta oracin, Dios no rehusar acceder a tu voluntad. Persevera, hermano, en esta gloria espiritual de la que te ha hecho digno la pasin de nuestro Seor. Y s vigilante para mantener tu pensamiento lejos de las agitaciones; y debes estar atento a que las cosas gloriosas que tienes en Cristo no se transformen en algn tipo de soberbia. Porque la soberbia no echar en ti sus races, si tu mente est ocupada en la meditacin de la encarnacin de Cristo nuestro Seor, de forma que, por su gracia, puedas hacer fructificar las buenas obras. De hecho, sin su humillacin estaramos muy por debajo de la altura de sus dones, de modo que ni siquiera su recuerdo habra penetrado en nuestra mente. Es por esta razn que l nos ha dado la gracia, de manera que por propia voluntad nos haga entrar en comunin con l mismo y nos conduzca al Padre. Nosotros debemos alabarlo sin cesar; no es que eso sea necesario para

(obtener) su gracia, porque nadie puede alabarlo como es debido, ya que su gracia es mayor que la alabanza de todos sus siervos; a nosotros nos basta reconocer que no tenemos la facultad ni para retribuirle ni para alabarlo como es debido. Y aqul que tiene este conocimiento de la gracia de Dios, casi puede decirse de l que lo ha saldado con la gracia. Cortesa de http://www.sicoar.com.uy/teologos/reglas/padres1.htm para la BIBLIOTECA CATLICA DIGITAL

COMIENZA LA REGLA DE LOS SANTOS PADRES SERAPIN, MACARIO, PAFNUCIO Y EL OTRO MACARIO

PRLOGO

1.- Reunidos en asamblea suplicamos al Seor nuestro Dios derramase sobre nosotros el Espritu Santo; imploramos que nos ensease las normas que deban ser incluidas en una regla para la vida concreta de los hermanos. LA CONCORDIA Serapio dijo: La tierra est llena de la misericordia de Dios (S. 32, 5), y firmes son las columnas de los que procuran llegar a las cimas de la vida religiosa. El mejor camino a tomar cuando queremos dictar algunos preceptos es obedecer primero nosotros mismos al Espritu Santo. No podemos establecer leyes a nuestro arbitrio, cada una de nuestras ordenaciones debe estar fundamentada en la Escritura. Pues bien, el Espritu Santo dice Cun hermoso y agradable, cun placentero es habitar fraternalmente en comn (S. 132, 1), 6. y tambin: l los hace habitar al unsono en una casa (S. 67, 7). Establecemos, pues, una primera regla para el monasterio, la norma de la caridad, demostrando que el Espritu Santo la ha rubricado.

Siguen otras recomendaciones bien fundamentadas. Los hermanos vivan concordes en una casa, llenos de alegra, y para ello han de tomar las necesarias providencias para, conla ayuda de Dios, poner en prctica esta feliz concordia. LA OBEDIENCIA La santa congregacin ser presidida por una sola persona y nadie se alejar de su obediencia, ni a derecha ni a izquierda, todos lo obedecern con sumisin y alegra plenas, como si mandara el mismo Seor. El Apstol dice a los Hebreos: Obedeced a vuestros jefes, estadle sometidos, porque ellos vigilan sobre vosotros como quien tiene que dar cuenta de vuestras almas (Hebr. 13, 17). Tambin el Seor dice: No quiero sacrificios, sino obediencia (1Sam. 11, 22; Mt. 9, 13). Quienes quieren vivir en paz, sepan que obrando de este modo, por medio de la obediencia, Abrahn agrad a Dios y fue llamado su amigo. Por la obediencia los Apstoles merecieron ser testigos entre pueblos y tribus. Cuando el Seor descendi de las regiones superiores a las inferiores, dijo: No he venido a hacer mi voluntad, sino la de aquel que me ha mandado, el Padre (Jn. 8, 23). La obediencia, pues, convalidada por tantos eventos y testigos ilustres ser observada irreprochablemente y con gran constancia. EL SUPERIOR Macario dijo: Estn aprobadas las modalidades en las que los hermanos deben concretar las virtudes de buena convivencia y obediencia. Ahora en necesario mostrar cmo deban ejercer su deber espiritual los que estn a la cabeza. El superior debe comportarse de modo que eleven el nimo de los hermanos de las realidades terrenas a las celestiales con sus dotes sobrenaturales de caridad y de verdad, puesto que el mismo Apstol dice: Sed modelos para los fieles (1Tes. 1, 7); convence,exhorta, amonesta con toda dulcedumbre (2 122). El anciano aprenda a demostrar su afecto paterno hacia cada uno en particular. En primer lugar y de modo absoluto la justicia ha de ser imparcial, dado que el Seor dice: Seris medidos con la medida con la que habris medido (Mt. 7, 2). Cuando todos estn presentes en la oracin, a nadie le ser lcito entonar la laudes de los salmos, sin que el superior se lo hubiera encargado.

Ha de observarse la norma siguiente: nadie se atreva a preceder al que est antes que l en el puesto del coro o en el encargo de entonar los salmos. Dice Salomn: Hijo, no ambiciones el primer lugar (Eccl.7, 4). Leemos en otro texto: No te sientes en un puesto superior al tuyo en el banquete, no sea que venga alguien con ms autoridad que t y te diga: levntate, y quedes avergonzado (Lc. 14, 8-9);y tambin: Si el jefe tarda en venir no te ensoberbezcas, sino que espera en el temor (Rom. 11, 20). Si el superior tarda en llegar se debe hacerle notar el retardo y obedecer segn o que determine. LA ADMISIN DE LOS CANDIDATOS Siguen la normas para el examen que debe ser hecho a lo que se inician en la vida monstica. Los iniciados en primer lugar debern desembarazarse de la concupiscencia de las riquezas mundanas. Si alguno viniere desde una condicin de pobreza, sepa que tambin l posee riquezas a las cuales es necesario renunciar y de las cuales el Espritu Santo dice: Mi alma detesta al pobre soberbio (Eccl. 25, 3-4). Se proceder de acuerdo a esta norma: Quien es pobre abandone el bagaje de la soberbia y de ese modo ser recibido. En primer trmino debe dejarse modelar por humildad, y - cosa muy importante- no haga en ningn modo la propia voluntad, sino est pronto a obedecer en todo lo que le fuere ordenando, recordando lo que dice la Escritura: Pacientes en la contrariedad (Rom. 12, 12). En el caso de que una persona decidida a desembarazarse de las tinieblas de este mundo apremie para entrar al monasterio, sea dejada fuera de la puerta por una semana de espera; Ninguno de los hermanos tenga relaciones con l y se lo ponga delante desafos duros y fatigosos. Si a pesar de todo sigue golpeando a la puerta, no se le niegue la entrada. Luego se lo instruya sobre el modo de cumplir la regla y vida de los hermanos. Si uno tuviera muchas riquezas en el mundo, antes que nada debe cumplir la voluntad del Seor y hacer lo que fue ordenado al joven rico, cuando el Seor le dijo: Va, vende todo lo que tienes y dselo a los pobres y tendrs un tesoro en el cielo; luego toma tu cruz y sgueme (Mt. 19, 21; 16, 24). No deber reservarse para s absolutamente nada fuera de la cruz que debe abrazar y seguir a Cristo. El culmen de la cruz es, ante todo, practicar la obediencia, de modo que no haga nada segn la propia voluntad, y en todos obedezca a las rdenes del anciano.

Cuando alguien quisiese llevar al monasterio parte de sus bienes, es necesario primer conocer bajo qu condiciones l y su donacin tienen que ser recibidos. Si quisiere tener junto a s alguno de sus siervos deber saber que en adelante sern para l no siervos sino hermanos, para que todos alcancen la perfeccin. DE LOS HUSPEDES Acerca del modo en que tienen que ser recibidos los huspedes que estn de paso. A su llegada nadie le d una respuesta fuera del encargado. ste no podr recitar con l la oracin y ofrecerle el beso de paz, antes de haber entrevistado al superior. Luego de hacer la oracin en comn se le ofrezca, tal como es debido, la efusiva demostracin del abrazo fraterno. Solo el superior y aquellos que el superior haya designado podrn entretenerse con los huspedes que estn de paso. Cuando los huspedes se quedan a comer, no ser lcito a quien est de paso comer con los hermanos. Comer solamente con el superior para que pueda ser edificado. DEL SILENCIO A nadie le ser lcito hablar y no se escuchen otras palabras fuera de las que lee en alta voz, segn el uso de la Escritura divina, o las que quiera decir el superior o a aquel a quien hubiere invitado a hablar. EL AYUNO Pafnucio dijo: Han sido dichas cosas grandes y tiles, todas para el bien de las almas. Sin embargo an no hemos dicho nada sobre las criterios a tener en la observancia de los ayunos. No encuentro otro testimonio mejor para convalidar la norma del ayuno que la siguiente: 4. Pedro y Juan suban al templo a eso de la hora nona (Hech. 3, 1). Se debe observar, pues, esta regla: que se coma a la hora nona, con excepcin del domingo. Es tal da se debe permanecer libres para Dios. En ese da no se organice ningn trabajo, sino que se pase el da entero en himnos, salmos y cnticos espirituales (Efes. 5, 19). EL TRABAJO Es conveniente dar algunas instrucciones acerca del modo en el cual los hermanos deben trabajar.

De la hora prima a la hora de tercia nos dedicamos a Dios. De la hora tercia a la hora nona se haga, sin lamentaciones, cuanto ha sido ordenado. Quienes quieran obedecer fielmente recuerden aquel dicho del Apstol: Haz todo sin murmurar, ni dudar (Filip. 2, 14). Recordemos aquella terrible sentencia: No murmuris, como hicieron algunos de ellos y murieron a manos del exterminador (1Cor. 10, 10). El superior debe encomendar la direccin de todos los trabajos que deban ejecutarse a un hermano capaz, de modo que todos los dems obedezcan a sus rdenes. Es necesario establecer cmo deben ser tenidas en consideracin tanto las enfermedades como las capacidades de los individuos. Los hermanos vivan del trabajo manual de acuerdo a las enseanzas del Apstol que dijo: Trabajo con mis manos para no ser una carga a ninguno de vosotros (1Cor. 4, 12; 1Tes. 2, 9). Sin embargo, si alguno a causa del ayuno y del trabajo manual se siente oprimido por el cansancio, el anciano debe ver como dar reposo a este fatiga. Quien al contrario es de constitucin fsica robusta debe trabajar en lo que fuera, buscando como el Apstol reducir a esclavitud el propio cuerpo (1Cor. 9, 27). Recordemos algo que repetido con frecuencia: a nadie le sea lcito hacer lo que fuera por su propia voluntad, sin el permiso del superior. SERVICIOS COMUNES Una vez establecidos los servicios de utilidad comn los hermanos procuren llevarlos acabo advirtindose mutuamente para una buena ejecucin. Pero si la comunidad de los hermanos es numerosa, el superior debe organizar oficios semanales de modo que se alternen por turnos. La despensa conviene que sea encargada a alguien que, por empezar, sea capaz de dominar las tentaciones de la gula y tema la condenacin de Judas que fue ladrn desde el comienzo (Jn. 12, 68, 44). Se recuerde, pues, que el encargado de este oficio debe merecerse aquella frase del Apstol: Quien ha servido bien, se ha ganado un puesto honorable. (1Tim.3, 13). Los hermanos sepan que todas las cosas que emplean en el monasterio, sea utensilios, sea recipientes o herramientas, o cualquier otra cosa, todo es sagrado. Y si uno ha tratado tales objetos con descuido,participar de la suerte del Rey Baltasar que beba con las concubinas en los vasos sagrados, y un da se percatar que tipo de castigo merece.

Estos preceptos, pues, sern observados cumplidamente y se deben leer en voz alta todos los das a todos los hermanos, reunidos en comn para escucharlos. ASUNTOS VARIOS Macario dijo La Verdad en persona nos confirma, cuando dice: Toda cuestin ser resuelta en base a la declaracin de dos o ms testigos (Mt. 18, 16). No podemos, pues, pasar en silencio este punto: en qu modo los monasterios puedan conservan una paz estable en su interior. DE LOS QUE PASAN DE OTROS MONASTERIOS No ser lcito acoger un hermano proveniente de otro monasterio sin el consentimiento de su superior. No solamente no podr ser recibido, sino que ni siquiera ser lcito encontrase con l, como dice el Apstol: por qu has abandonado la fe primera? (1Tim. 5, 12). Si ha hecho el pedido a su superior para entrar en otro monasterio, le sea hecha una carta de recomendacin para el superior del monasterio en el cual desea vivir, y bajo tales condiciones sea recibido. Todos los hermanos que encontrar en el nuevo monasterio tendrn sobre l la precedencia. Y no se vanaglore de lo que fue, sino que se someta a la prueba en la vida que recomienza. En el caso de que el neo-recibido d muestras de tener alguna propiedad, libro o lo que fuera, no le ser permitido conservarlo, para que pueda ser perfecto, como no lo ha podido ser en otro lugar. Si durante una reunin de los hermanos se produce un debate sobre la Sagrada Escritura, si por acaso el recibido en es docto en las Escrituras, sin embargo no le ser lcito an intervenir, a menos que lo invite el superior. HUSPEDES CLRIGOS Si llega como husped una persona perteneciente al clero, ser recibido con todo respeto, como ministro del altar. Cuando l est presente, no le ser lcito a los otros recitar la parte conclusiva de la oracin, inclusive si el invitado es simplemente hostiario. dado que es ministro del templo. Si se tratare de un eclesistico cado en cualquier falta y sea comprobado que la cosa es verdadera, no le ser lcito a l concluir la oracin, sino que lo haga el superior, o quien viene despus de l en jerarqua, o cualquier otro de los hermanos que el superior hubiere designado.

A nadie, ni siquiera a los eclesisticos, se debe permitir habitar en monasterio, a menos que se trate de una persona a la cual una cada en el pecado lo ha inducido a humillarse, y es un herido que la medicina de la humillacin debe curar en el monasterio. Si cumpls todas estas cosas seris irreprensibles. PENAS, JUICIOS Y CORRECCIN FRATERNA Otro argumento an que no podemos descuidar: cmo deben ser corregidas, de acuerdo a su entidad, las culpas de los individuos . Para la excomunin se observar la norma siguiente: Si algn hermano ha hecho un discurso intil, sea reo de tribunal, y por tres das sea excluido de la comunidad de los hermanos y a nadie le sea lcito absolutamente juntrsele, ni hablarle. Si uno ha sido sorprendido riendo o diciendo bromas triviales, como dice el Apstol: son todas cosas inconvenientes (Efes. 5, 4), determinamos que le sea puesto el freno y sufra el ltigo de humillacin en el nombre del Seor por dos semanas. Dice el Apstol: Si un hermano entre vosotros es acusado como malediciente o iracundo, o soberbio, o avaro, y cosas semejantes, sealadlo y no tengis relaciones con l; no lo consideris, sin embargo como enemigo, corregidlo como hermano (1Cor. 5, 11; 2Tes.3, 14-15); y en otro pasaje: Si un hermano fuese descubierto en una culpa, vosotros que vivs bajo la mocin del Espritu, corregidlo con espritu de dulcedumbre (Gal. 6, 1). As debis amonestaros mutuamente, para que cada uno ayude al otro, mediante frecuentes humillaciones, a perseverar en el monasterio no como rprobo, sino como digno de alabanza y perfecto. A los tienen el cargo de la correccin les ordenamos que ni siquiera sea nombrada entre vosotros la parcialidad, sino que todos sean amados con igual afecto y rectitud de corazn a fin de que todos sean salvos. La imparcialidad es muy querida a Dios, mientras que al contrario, la parcialidad, de la cual nace la injusticia, le es extremadamente odiosa. Por lo cual el profeta exclama: Si en verdad hablis de justicia, sean rectos vuestros juicios, oh hijos de los hombres (S. 57, 2). No ignore quien descuida corregir al que se equivoca que deber dar cuentas con mayor severidad, porque de la ruina del alma de un hermano se le pedir cuenta a la mano del otro. Sed fieles y ptimos maestros, para poder edificar a los otros no solo con palabras, sino con acciones. No es verdadero maestro quien desea ensear solamente con palabras.

Corregid a los rebeldes, sostened a los dbiles, animad a los tmidos, sed pacientes con todos (1Tes.5, 14), y a cuntos habris conquistado, por otros tantos recibiris un premio eterno; en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, a quien sea la gloria, la alabanza y el honor por los siglos de los siglos. Amen. CONCLUSIN Feliz quien lee con fidelidad estas amonestaciones, feliz quien con gusto las escucha. Si, tanto el que lee como el que escucha, no pone en practica cuidadosamente todo lo que est escrito no solamente perder su felicidad, sino que incurrir en la condenacin preparada para el demonio y sus ngeles. Es necesario orar sin interrupcin para que el Seor se digne salvarnos, introducindonos en la gloria por los siglos de los siglos. Amen (1Tes. 5, 17, 2Tim. 4, 18). http://www.sicoar.com.uy/teologos/reglas/qumram.htm REGLA Y LEYES DE LA COMUNIDAD DE QUMRAM Traduccin y adaptacin de los textos primitivos al estilo de una regla moderna. Se respeta y mantiene todo el contenido. Slo se lo ha reordenado en captulos, al estilo de un cdigo de leyes tpico de la vida religiosa de la iglesia. PRLOGO Libro escrito para que los hombres puedan vivir segn la Regla de la Comunidad. Regla para quienes buscan a Dios y hacen lo que es bueno y recto en su presencia tal como l lo orden por medio de Moiss y de todos sus siervos los profetas. Regla para los que aman todo lo que Dios elige y odian todo lo que l aborrece, para los que se apartan del mal y practican el bien, obrando la verdad, la justicia y el juicio en la tierra sin desviarse por los senderos de un corazn culpable y de ojos lujuriosos. Regla para los que libremente han prometido cumplir los preceptos de Dios, y aceptar sus designios, caminando al unsono en su presencia de acuerdo a lo que ha sido revelado a sus testigos sobre los tiempos prefijados. Regla para los que se obligan a amar a los hijos de la luz,segn el rango que Dios le asign a cada uno y aborrecer a los hijos de las tinieblas, segn Dios los haya destinado a su venganza, teniendo en cuenta su pecado. Los que libremente quieren ser fieles a esta Regla: * pondrn en comn sus conocimientos, sus energas y sus bienes en la Comunidad de Dios

* purificarn su conocimiento en la verdad de los preceptos de Dios, * adecuarn perfectamente sus energas a las exigencias de sus caminos, * usarn de todos sus bienes segn el consejo de los justos. * no quebrantarn ni siquiera una de todas las oportunas palabras de Dios pronunciadas para cada perodo de la historia, * no anticiparn los plazos por l pronosticados, ni retardarn ninguna de todas sus victorias. * no se apartarn de sus preceptos, caminando a derecha o izquierda. * establecern una Alianza en la presencia de Dios prometiendo practicar todos sus mandamientos. * estarn dispuestos a superar las tentaciones del gobierno de Belial, y no podrn desistir del seguimiento por miedo, terror o prueba Captulo 1 * no quebrantarn ni siquiera una de todas las oportunas palabras de Dios pronunciadas para cada perodo de la historia, * ni anticiparn los plazos por l pronosticados, ni retardarn ninguna de todas sus victorias. * no se apartarn de sus preceptos, caminando a derecha o izquierda. * establecern una Alianza en la presencia de Dios prometiendo practicar todos sus mandamientos. * estarn dispuestos a superar las tentaciones del gobierno de Belial, y no puede desistir del seguimiento por miedo, terror o prueba LOS MIEMBROS DE LA COMUNIDAD Esta es la Regla para los hombres de la Comunidad. Integran la comunidad quienes se han comprometido voluntariamente tanto a evitar toda suerte de mal como a observar todo lo que ha prescrito la voluntad de Dios. Con el fin de mantenerse separados de la compaa de los hombres perversos han decidido formar una Comunidad basada en la Ley, en la puesta en comn de los bienes, y en la obediencia a lo que ordenen los hijos de Sadoq, es decir los sacerdotes, custodios de la Alianza y a los preceptos aprobados por la mayora de los hombres de la Comunidad observantes de la Alianza. Ellos tomarn las decisiones en todos los asuntos relacionados con la Ley, con el patrimonio, con el juicio para discernir la verdad, con la unin y la humildad, con la justicia, el juicio y el amor benigno. De este modo todos avanzarn humildemente en los propios caminos y se evitar que

alguien marche en pos de los deseos del propio corazn, descarrindose tras del sus antojos de su corazn y de sus ojos, siguiendo los pensamiento del propio instinto hasta cometer algn delito En la Comunidad hemos de circuncidar el prepucio del instinto malvado y la dura cerviz. De este modo la Comunidad de la Alianza eterna pondr los cimientos firmes de Israel y servir de expiacin para todos los voluntarios del santuario de Aarn. Conformarn una casa fiel en Israel y junto a los que se unen a ellos por la Comunidad sern juicio de condenacin para quienes quebrantan los mandamientos. Aqu estn las normas y preceptos para quienes quieren transitar por estos caminos y desean ser incorporados a la Comunidad. Todos los que ingresan en el consejo de la Comunidad harn su iniciacin en la Alianza de Dios en presencia de todos los voluntarios. Se comprometer jurando sobre su alma, obligndose, con todo el corazn y con toda el alma, a restaurar la Ley de Moiss en todo lo que ella prescribi, de acuerdo a todas las cosas reveladas por la Ley a los hijos de Sadoq, los sacerdotes, que custodian la Alianza y que buscan su voluntad y a la mayora de los hombres de su Alianza que se han consagrado voluntariamente para caminar fielmente en la voluntad de Dios. Adems se comprometer en la Alianza, sobre su alma, a separarse de todos los hombres perversos que caminan en el camino de la impiedad. Estos no son contados en la Alianza de Dios, porque no buscaron conocer los misterios secretos, escondidos en sus mandamientos. Hombres que se perdieron en sus caminos para caer en el fuego de la desolacin. Adems trataron insolentemente las cosas reveladas, provocaron as la clera para el da del juicio. En ellos se cumplir la venganza prometida en las maldiciones de la Alianza, y en su contra se harn grandes juicios hasta su exterminio eterno, sin que de ellos quede resto alguno. Captulo 2 MODO DE RECIBIR A LOS NUEVOS MIEMBROS DE LA COMUNIDAD No se participa de la pureza de los hombres santos por el simple hecho de entrar en el agua, porque no ser limpios quien no se convierta de su perversidad, porque impuro es todo aqul que quebranta su palabra. Que nadie participe en su servicio y en sus bienes con uno de estos tales, no sea que termine cargando sobre sus espaldas una iniquidad culpable. Antes bien se mantendrn totalmente apartados de l, porque as ha sido dicho: consrvate alejado de toda mentira! Los hombres de la comunidad no se opondrn a sus decisiones y sus leyes o preceptos. Nadie coma de los bienes de los hombres malvados, ni gratuitamente beba ni tome de sus manos absolutamente nada, como est escrito: Protgete del hombre violento, porque de l no te puedes fiar!

Es necesario vivir incomunicado de las personas y de los bienes todos los que no son enumerados en la Alianza de Dios. El hombre santo no se apoya sobre ninguna obra vana, y son vanidad los que no conocen su Alianza. Porque Dios har desaparecer del universo a todos los que desprecian su palabra y sus obras sern como inmundicia en su presencia y en todos sus bienes hay impureza. Los que deseen entrar en la Alianza para comportarse segn todos estos preceptos, y vivir unido a la Comunidad santa, buscarn discernir su espritu en comn, cada cual con su vecino. Discurrirn acerca de la sabidura y de las obras de cada cual en la observancia de la Ley, de acuerdo al mandato de los hijos de Aarn, que voluntariamente se han comprometido a cumplir en la Comunidad para mantener su Alianza. Los que espontneamente se comprometieron a convertirse en la Comunidad para su Alianza, examinarn todas las leyes que se ha ordenado poner en prctica, de acuerdo a lo que ha sido la decisin de la mayora de Israel. Captulo 3 DEL PERODO DE PRUEBA. El prefecto jefe de los Rabbim examinar la sabidura y las conducta de todos los hombres de Israel que voluntariamente quieran asociarse al consejo de la Comunidad, Y si el candidato se muestra capaz de comprender la disciplina de la Regla, ser introducido en la Alianza para que se convierta a la verdad y se aparte de toda injusticia. Para lo cual debe ser instruido en todas las Reglas de la comunidad. Cuando haya llegado el momento de ser admitido, permaneciendo de pi en medio de los Rabbim, sern interrogados todos los que estn encargados del oficio de la admisin de los candidatos. Segn salga la votacin en el consejo de Rabbim, ser admitido o deber marcharse. Quien es admitido al Consejo de la Comunidad, no tocar, sin embargo, las cosas puras de los Rabbim, hasta que stos no hayan examinado su espritu y sus acciones. Hasta que haya cumplido ms de un ao entero de prueba no tendr parte en los bienes de los Rabbim. Cuando hubiere cumplido un ao en el seno de la Comunidad, los Rabbim harn un consulta sobre sus actos, sobre su sabidura y sus acciones en el marco de la ley. Ser admitido si la votacin resultare en favor de su admisin en el seno de la Comunidad, de acuerdo al beneplcito de los sacerdotes y de la mayora de los miembros de su Alianza. Sus bienes y su trabajo, quedarn en manos del inspector del ministerio de los Rabbim, pero constar por escrito todo en su cuenta, quedando para su propio uso. Todava sus bienes no quedarn totalmente a disposicin de los Rabbim

No tocar la bebida de los Rabbim hasta que no se cumpla su segundo ao de permanencia en medio a los miembros de la Comunidad. Una vez cumplido el segundo ao ser nuevamente examinado por orden de los Rabbim. Si nuevamente obtuviera un parecer favorable para la admisin en la Comunidad, entonces ser inscrito en el Orden de su grado en medio a sus hermanos y ser como uno de los otros miembros, en todo lo que toca a la Ley, al derecho, a la purificacin y a la comunidad de sus bienes. Su consejo ser escuchado en adelante en la Comunidad, as como tambin su juicio. Captulo 4 LO QUE SE DEBE ENSEAR AL INICIADO Acerca de la purificacin y la expiacin. No ser considerado miembro de la Comunidad quien abandona la Alianza de Dios, caminando en la concupiscencia de su corazn, pues aborrece la disciplina, el conocimiento y los juicios justos. No tendr relacin con los rectos, dado que no supo mantenerse firme en la conversin de su vida. Su conocimiento, su trabajo y sus bienes no intervendrn en el consejo de la Comunidad, porque su trabajo es impo y su reposo est contaminado. No ser justificado mientras siga la obstinacin de su corazn y confunda a las tinieblas con el camino de la luz. No ser admitido a la fuente de agua de los perfectos. No ser purificado con expiaciones ni lavado con aguas lustrales ni santificado con aguas marinas o fluviales, ni purificado por ninguna otra agua lustral. Impuro, impuro ser mientras rechace los juicios de Dios, y no se deje corregir por el consejo de la Comunidad. El espritu del consejo fiel ilumina los caminos del hombre, expa todas sus iniquidades para que pueda contemplar la luz de la vida. El espritu santo que le une a la Comunidad en la fidelidad lo purificar de todas sus iniquidades. El Espritu de rectitud y de humildad expiar su pecado. Su carne ser pura cuando su alma se someta a todos los preceptos de Dios. Slo despus ser rociada por las aguas lustrales y ser santificada por las aguas de la contricin. Afirme el extraviado sus pasos, sin desviarse a derecha o a izquierda, y sin quebrantar ni siquiera una de sus palabras, caminando perfectamente en todos los caminos de Dios, tal como l lo orden al tiempo fijados por sus decretos.

Entonces sern agradables sus expiaciones en la presencia de Dios y habr tambin para l una Alianza de una Comunidad eterna. Acerca del origen de los hombres y de las cosas. El instructor debe educar a todos los hijos de la luz en la historia de todos los hijos del hombre. Tiene que ilustrar sobre la diversidad de sus espritus, mostrando las caractersticas de cada uno, narrando sus obras a travs de la historia, tanto al tiempo de los castigos, como en pocas de recompensa. Tiene que ensear que del Dios del conocimiento proviene todo lo que existe y lo que existir. l fij todos sus planes antes de que las cosas existieran. Los seres que han visto la luz deben llevar a cabo sus designios, sin cambiar nada, proclamando su plan maravilloso. En su mano estn las leyes de todas las cosas, y l las sostiene en todas sus necesidades. De las dos especies de espritus Dios cre al Hombre para dominar el mundo y puso en l dos espritus. Hasta que llegue el tiempo de su visita, los espritus de la verdad y del falsedad sern sus guas en el camino. Las generaciones de hijos de la verdad nacen del manantial de la luz. De las fuentes de la tiniebla provienen los hijos de la maldad. En mano del Prncipe de las Luces est el dominio de todos los hijos de las justicia: ellos marchan en los caminos de la luz. En mano del ngel de la tiniebla est el dominio de los hijos de la falsedad, quienes marchan por lo caminos de la tiniebla. Por causa del ngel de la tiniebla se extravan todos los hijos de la justicia, y todos sus pecados y sus iniquidades y sus culpas y todas sus obras rebeldes, estn bajo su dominio, de acuerdo a los misterios de Dios, hasta que se cumpla su tiempo. Su gobierno adverso es causa de todas las desgracias y adversidades. Todos sus partidarios tratan de hacer caer a los hijos de la luz. Pero el Dios de Israel y el ngel de su verdad ayudan a todos los hijos de la luz. El cre a los ngeles de la luz y a los ngeles de las tinieblas y con ambos llev a cabo todas sus obras. Desde toda la eternidad Dios ama a uno de ellos y se complace siempre en todos sus acciones. Dios abomina la compaa del segundo y odia por siempre todos sus caminos. Los "caminos" del espritu de verdad.

El Espritu de verdad ilumina el corazn del hombre, endereza todas los caminos de la justicia y de la verdad e instala en el corazn un perpetuo temor a los juicios de Dios. Es espritu de humildad y paciencia, de grande misericordia y bondad eterna; de inteligencia, comprensin y sabidura poderosa, basada en todas las obras de Dios, apoyada en la abundancia de su benignidad y en el espritu de conocimiento en todos los planes de accin y en el celo por las leyes justas y de planes santos y firmes. Es misericordioso con todos los hijos de la verdad. Su maravillosa pureza aleja a todos los dolos impuros. Tiene una conducta modesta y camina con toda prudencia para ocultar fielmente los misterios del conocimiento. Tales son los frutos del espritu para los hijos de la verdad que viven en el mundo. El da de la visita traer salud; paz abundante; vida larga; numerosa descendencia, heredera de todas las bendiciones eternas; alegra eterna en la vida sin fin; una corona de gloria con un vestido majestuoso en la luz eterna. Los "caminos" del espritu de la injusticia. Al espritu de falsedad le pertenecen la codicia, la flojera de las manos en el servicio de la justicia, la impiedad, la mentira, la soberbia, el orgullo, la falsedad, la simulacin, la crueldad, mucha hipocresa, la impaciencia y mucha locura, celo insolente, obras abominables cometidas en el espritu de lujuria, caminos impuros en servicio de la impureza, una lengua blasfematoria, ceguera de los ojos, dureza de los odos, sagacidad maligna, orgullo y obstinacin en marchar por los caminos de las tinieblas. En el da de la visita traer: muchas desgracias a cargo de los ngeles de la devastacin, perdicin eterna en la ira impetuosa del Dios vengador, terror sin fin, vergenza sempiterna, ignominia de la desolacin en el fuego de las regiones tenebrosas. Todos sus descendientes vivirn un luto desconsolado, padeciendo enojosos males en los abismos de la tiniebla, hasta sean completamente destruidos, sin que quede entre ellos un sobreviviente o un resto. Relaciones entre los hijos de la verdad y los de la injusticia. La accin de ambos espritus explica la historia de todos los hijos del hombre, Todas las familias, cada generacin, padece esta divisin. En los caminos de uno o de otros marchan los hombres y todas sus obras nacen de esta divisin, segn el espritu que cada cual ha recibido en herencia, pequea o grande, para toda la eternidad. Mientras dure esta historia, Dios ha distribuido a estos espritus por partes iguales, y ha puesto enemistad eterna entre sus partidarios. Los actos injustos son abominacin para la verdad y abominacin para la injusticia son todos los caminos de la verdad.

Se ha establecido una lucha feroz entre los seguidores de uno y de otro, porque caminan por sendero opuestos. Pero Dios en el misterio de su inteligencia y en la sabidura de su gloria ha fijado un fin a la duracin de la injusticia. En el tiempo de su visita la destruir para siempre. Entonces aparecer la verdad imperecedera. En el momento decretado para el juicio acabar el gobierno perverso del mundo contaminado por la impiedad. Dios purificar con su verdad todas las obras del hombre y refinar la estructura del hombre, arrancando todo espritu de injusticia del interior de su carne y purificndolo con el espritu santo de toda accin impa. Rociar sobre l el espritu de verdad como aguas lustrales, lavndolo de todas las abominaciones de la mentira y de la contaminacin del espritu impuro. Entonces los rectos sern instruidos en la ciencia del Altsimo y la sabidura de los hijos del cielo mostrar el camino a los perfectos. A ellos los ha escogido Dios para una Alianza eterna y a ellos les ser otorgada la gloria del Adn. En esos tiempos no habr ms injusticia y sern avergonzados los estafadores, pero en el presente an estn combatiendo los espritus de verdad y de mentira en el corazn, y por eso el hombre camina entre la sabidura y la estupidez. Si lo domina la verdad, ser justo y odiar la perversidad. Si le toc en suerte la iniquidad, ser impo y odiar la verdad. En proporciones iguales puso Dios a estos espritus hasta que en el da establecido brote la nueva creacin. El conoce siempre sus mritos y los ha dado en herencia a los hijos del hombre para que conozcan tanto el bien como el mal. En los tiempos de su visita, Dios determinar la suerte de todo viviente segn su espritu Captulo 5 DE LA CORRECCIN FRATERNA Los miembros de la comunidad se inscribirn en orden, uno despus del otro, de acuerdo a la sabidura y a las obras de cada uno. De modo que todos aprendan a obedecer, el uno al otro, el mayor al menor. Cada ao sern examinados tanto su espritu como el cargo que ocupan. Todos los aos sern promovidos los que lo merezcan, segn la propia sabidura y la integridad de su vida, o al contrario, sern degradados de acuerdo a sus extravos. Cada cual amoneste al otro en la verdad, humildad y en el mutuo amor benvolo. Nadie hable a su hermano con ira o resentimiento, con dura cerviz o con el odio que nace de un espritu airado, ni con resentimiento o dureza de espritu, ni guarde odio en su corazn. Cuando sea oportuno lo amonestar y de ese modo no cargar sobre s su pecado.

Nadie debe encausar ante los Rabim un asunto cualquiera en contra de su prjimo sin presentar un testigo. De este modo caminarn en todas su acciones. Captulo 6 DE LA COMIDA EN COMN. En cualquier lugar donde alguien se encuentre con su prjimo, el menor obedezca al mayor en todo lo tocante al trabajo. Luego coman juntos y juntos bendigan al Seor, y juntos tomen las decisiones. Dondequiera vivieren doce hombres del consejo de la Comunidad, no falte uno que sea sacerdote, el cual presidir las reuniones donde todos sern consultados sobre todos los asuntos, sentndose cada cual segn su orden. Y cuando se prepare la mesa para comer o para beber el mosto el sacerdote extender su mano en primer lugar para tomar y bendecir las primicias del pan y del vino. En los lugares donde haya ms de diez, nunca falte alguien que medite la Ley, da y noche, continuamente, sucesivamente, uno despus del otro. Los Rabbim velarn juntos la tercera parte de todas las noches de ao para leer el Libro y para buscar la justicia y para bendecir a Dios en comn. Captulo 7 DE LA REUNIN GENERAL Esta es la Regla para las asambleas de los Rabbim. Cada uno se ponga de pie en su lugar asignado! En primer lugar se sentarn los sacerdotes y luego los ms ancianos, y a continuacin sentar el resto de todo el pueblo, cada cual en su lugar. Con este procedimiento sern interrogados todos los miembros de la Comunidad en todas las materias que estn relacionadas con la justicia. Todo argumento y cuestin sern puestos en discusin ante los Rabbim, de modo que cada uno pueda proponer el propio parecer al consejo de la Comunidad. Nadie interrumpa la palabra del otro y no hable hasta que su hermano haya terminado de hablar. Adems nadie se atreva a hablar antes del turno que le fuera asignado por escrito. En la asamblea de los Rabbim nadie diga un palabra sin el beneplcito de los Rabbim y el asentimiento del Inspector de los Rabbim.

Quien tenga algo que decir a los Rabbim, y que sin embargo no est en la condicin de quien pueda interrogar al consejo de la Comunidad, se ponga de pie y diga: Tengo algo que comunicar a los Rabbim! Si lo autorizan a hablar, podr hacerlo. Captulo 8 PENAS PARA AQUELLOS QUE PECAN. Estas son las reglas con las cuales se juzgar en la investigacin hecha en comn sobre los siguientes casos. Si se encuentra entre los Rabbim alguno que ha engaado a sabiendas en materia de bienes, lo separarn de la comida pura de los Rabbim por un ao y ser privado de la cuarta parte de su racin diaria. Sern castigados por un ao: quien replica a su prjimo con obstinacin, quien haya hablado con impaciencia hiriendo los fundamentos de la vida fraterna, quien oponga resistencia a la orden del prjimo, inscrito antes que l, quien haya hecho justicia por su cuenta, Quien pronunciare el nombre Venerable sobre todas las cosas blasfemando, sea porque est abrumado por la desgracia, o por cualquier otra cosa que le haya sucedido, o leyendo un Libro o bendiciendo, sea separado, y no vuelva de nuevo a formar parte del consejo de la Comunidad. Si hubiere hablado con ira con alguno de los sacerdotes, que estn inscritos en el libro, sea castigado por un ao y sea separado, bajo pena de muerte (para salvar su alma), de la pureza de los Rabbim. Pero si ha hablado solo inadvertidamente sea castigado por seis meses. Quien miente a sabiendas, sea castigado por seis meses. Quien a sabiendas y sin razn insulta a su prjimo sea castigado por una ao y sea separado. Quien hubiere hablado con su prjimo con engao, o haya que a sabiendas lo engaa, sea castigado por seis meses. Pero si hubiere sido negligente con su prjimo sin darse cuenta, sea castigado por tres meses. Pero si es negligente con los bienes de la Comunidad malgastndolos, los reembolsar ntegramente. Pero si sus bienes no son suficientes para la restitucin, sea castigado por 60 das. Quien guarde rencor contra su prjimo sin razn, sea castigado por seis meses y al mximo por una ao. Del mismo modo se haga con aqul que toma venganza a su arbitrio por cualquier cosa que sea. El que habr pronunciado con su boca una palabra tonta, sea castigado por tres meses. A quien interrumpe el discurso de su prjimo, diez das.

Quien se recuesta y adormece en la sesin de los Rabbim, treinta das. De mismo modo quien se ausenta sin autorizacin de una reunin de los Rabbim o si adormece hasta tres veces en una misma reunin, sea castigado con diez das. Y si ya haba sido amonestada y sin embargo se ausenta, sea castigado con treinta das. Quien deambule desnudo delante de su prjimo sin estar obligado, inclusive si no hubiere ningn testigo, sea castigado con seis meses. El hombre que escupa en medio de la reunin de los Rabbim sea castigado por treinta das. A quien se le vieran sus miembros debajo del vestido o si este es un andrajo tal que deja ver sus desnudeces, sea castigado por treinta das. Quien se ponga a rer estpidamente haciendo or su voz, sea castigado por treinta das. Quien hubiere alzado su mano izquierda para gesticular, sea castigado por diez das Quien anduviere calumniando a su prjimo sea separado por un ao de la comida pura de los Rabbim, y sea castigado. Quien va calumniando en contra de los Rabbim, sea expulsado de entre ellos y no vuelva ms. El hombre que murmura contra los fundamentos de la Comunidad ser expulsado y que no vuelva ms. Pero si ha murmurado contra su prjimo injustamente sea castigado por seis meses. El hombre cuyo espritu aparta del fundamento de la comunidad para traicionar la verdad, y marcha en la obstinacin de su corazn, si se convierte, sea castigado por dos aos. En el primer ao no tocar la comida pura de los Rabbim y en el segundo no tocar su bebida y se sentar detrs de todos los dems miembros de la Comunidad. Una vez cumplidos dos aos completos, se preguntar a los Rabbim sobre su comportamiento y si lo admiten, ser nuevamente inscrito en su rango anterior y podr nuevamente ser consultado en la reunin de la comunidad. Todo hombre que hubiera pertenecido al consejo de la Comunidad diez aos completos y cambiare su espritu llegando a traicionar la Comunidad, y abandona la presencia de los Rabbim para caminar en la obstinacin de su corazn, no volver jams al consejo de la Comunidad. Si un hombre de los miembros de la Comunidad hubiere comulgado con el que ha sido separado en materia de pureza o de bienes, y coincidan adems sus maneras de pensar, que sea tambin expulsado. Captulo 9

LA COMUNIDAD ESCATOLGICA La comunidad eterna Cuando todos sean fieles a la Alianza, el consejo de la Comunidad ser establecido para siempre en Israel, como un vergel eterno, como un Santuario para Israel, como fundamento del Santo de los Santos de Aarn. Estos sern los testigos fieles, los encargados del juicio, elegidos por la voluntad de Dios para expiar por la tierra y para dar su merecido a los impos. La Comunidad ser el muro slido, la preciosa piedra angular indestructible: no temblarn ni se movern sus cimientos. Ser para Aarn la morada del Santo de los Santos, eternamente se conocer la Alianza de justicia, el sacrificio en olor de suavidad. Ser una casa acabada y estable en Israel, conforme a los designios de Dios, para expiar en pro de la tierra y para decretar el juicio de los impos hasta que desaparezca toda iniquidad. Indole escatolgica de la Comunidad. Cuando sucedan estas cosas en Israel, cuando se cumplan todas estas determinaciones que son la las predicciones del espritu santo y fiel, entonces no ser necesario usar carne de holocaustos y grasa de sacrificios para expiar las transgresiones y perfidias del pecado, y para alcanzar la benevolencia divina en la tierra. Bastar la ofrenda de los labios justos, suave perfume de justicia y la perfeccin del camino, sacrificio grato a Dios. De la separacin de los hombres de la Comunidad Cuando los elegidos hayan sido instruidos por dos aos acerca de los fundamentos de la Comunidad y hallan probado una conducta irreprensible, sern aislados como una cosa santa en medio del consejo de los miembros de la Comunidad. Por temor a la apostasa nos les sern negados los misterios escondidos para el comn de Israel, interpretado por los que buscan a Dios y estudian la Ley. Fidelidad perfecta Formarn en Israel una Comunidad que viva de acuerdo a estas reglas, alejndose del convivio de los hombres inicuos para marchar al desierto y preparar all el camino del Seor, como est escrito:

"En el desierto preparad el Camino (a Yahveh), aplanad en la estepa un sendero para nuestro Dios". Se dedicarn al estudio de la Ley de Moiss, obrando en conformidad con todo lo que sido revelado, poca por poca, tal como lo han comunicado los profetas por medio del Espritu Santo de Dios. En ese tiempo se separarn los hombres de la Comunidad para formar una casa santa, un Santuario para Aarn, para unirse al Santo de los Santos, Sern una casa de la comunidad para quienes en Israel deseen caminar en la perfeccin. Solamente los hijos de Aarn tendrn autoridad en materia de juicio y de bienes y su palabra decidir toda litigio entre los hombres de la Comunidad. Los hijos de Aarn no se apartarn de ningn consejo de la Ley. Se regirn por las primitivas ordenanzas, con las cuales los miembros de la comunidad comenzaron a ser instruidos, hasta que venga el profeta y los Ungidos de Aarn y de Israel. Las virtudes del sabio Este el es tiempo de trazar el camino en el desierto. Estas son las normas del camino para el Sabio en estos tiempos, sea en relacin al amor, sean en cuanto al odio. Odio eterno hacia los hombres corruptos, pero no se les molestar en sus bienes y en sus negocios, como un oprimido ante el opresor. Mantnganse listos para el da de la venganza, para ejecutar el querer de Dios en todo lo que est a su alcance. Todos lo que le suceda lo aceptar de buen grado y en nada se complacer fuera de la voluntad de Dios. Se deleitarn con todas las palabras de sus labios, nada desear fuera de lo que l haya ordenado y siempre har su voluntad atentamente. Cuando el perfecto quebrante la Ley Estas son las leyes que regulan a los hombres de santidad perfecta, vlidas para todo el que entra en el consejo de santidad. Si alguno hubiere violado alguna Ley de Moiss, voluntariamente, o con astucia, sea expulsado del consejo de la Comunidad y no vuelva ms. Desde ese momento ninguno de los hombres santos tenga relacin en absoluto con ellos, tanto en sus bienes en su consejo. Si hubiere obrado inadvertidamente, ser separado del consejo y que se le aplique la norma: "que no juzgue a nadie, ni se le pida ningn consejo por dos aos completos".

Se someter al juicio de los Rabbim, quienes examinarn si su vida aparece sin tacha, si son irreprochables tanto su interpretacin de la Ley como sus Consejos, y si no ha pecado de nuevo por inadvertencia durante dos aos completos. Por un pecado de inadvertencia ser castigado dos aos, pero quien obra voluntariamente no volver de nuevo. Slo quien hubiere pecado por imprudencia ser puesto a la prueba un bienio completo, y luego, segn el parecer de los Rabbim podr ser re inscrito en rango anterior de la Comunidad santa. Preceptos para Instructor Es son las normas para el Instructor. Ensear a caminar de acuerdo a las necesidades de cada poca y valorando el mrito de cada hombre. Se deber a aprender a hacer la voluntad de Dios revelada para cada poca histrica. Hay que saber que la sabidura ha sido aprendida a lo lago de lo aos y segn las caractersticas de cada tiempo. Tiene que saber distinguir y valorar a los hijos de Sadoq segn su espritu y apoyar a los que elija en cada poca. El instructor aprender a juzgar a cada hombre segn su espritu; y admitir a cada individuo segn la pureza de sus actos, para ayudarlo a avanzar en el camino de la sabidura. As ser su amor, as su odio. No se preocupe de reprender o provocar a los hombres corruptos. Al contrario, esconda el consejo de la Ley a los hombres inicuos. Ensee la ciencia de la verdad y el juicio de justicia a quienes han elegido el camino. A cada uno segn su espritu segn las necesidades de cada poca. Instruya a los hombres de la Comunidad en los misterios maravillosos de Dios, para que todos aprendan a marchar hacia la perfeccin en todas las cosas reveladas. Ensalzar a su Creador, en todos los acontecimientos proclamar su benignidad y con la ofrenda de sus labios lo bendecir. Apndice RITUAL DE LA COMUNIDAD 1 RITOS DE INICIACIN Rito de iniciacin en la alianza. Este es el rito de iniciacin para admitir a alguien a formar parte de la Alianza.

Los sacerdotes y los levitas bendecirn al Dios de la salvacin y a todas las obras de su fidelidad. Los iniciados respondern: Amn! Confesin, bendiciones y maldiciones. Los sacerdotes narrarn las justicias de Dios en sus obras poderosas y proclamarn todas las benignidades de su misericordia sobre Israel. Los levitas recordarn las iniquidades de los hijos de Israel y todas sus perversidades culpables y los pecados perpetrados bajo el rgimen de Belial Los iniciador confesarn su pecado diciendo: "Somos inicuos, nos hemos rebelado, hemos pecado, hemos obrado como impos, hemos seguido el ejemplo de nuestros padres, caminando en la injusticia y no en la verdad. Pero Dios es siempre justo en todos sus juicios sobre nosotros y sobre nuestros padres y ha derramado sobre las misericordias de su benignidad por los siglos de los siglos." Los sacerdotes bendecirn a todos los hombres elegidos por Dios, aquellos que caminan perfectamente en todos sus caminos, y dirn: "Te bendiga Dios con toda suerte de bienes, te guarde de todo mal, ilumine tu corazn con la sabidura de la vida: te conceda la gracia de una sabidura eterna, y eleve su rostro benigno sobre ti para que tengas una paz eterna." Los levitas maldecirn a todos los hombres escogidos por Belial y imprecarn y dirn:

"Maldito seas por todas tus culpas, por tus acciones impas Dios te haga objeto de su venganza. Que la destruccin te persiga, que sus vengadores no te dejen en paz.

Maldito seas sin misericordia por la tiniebla de tus acciones, maldito seas en la oscuridad del fuego eterno.

Que Dios no tenga piedad de ti cuando lo invoques, que no te escuche cuando expas tus culpas, que por su deseo de venganza, su faz se alce enrojecida. Que no haya palabras de paz en la boca de los fieles discpulos de los padres!" Terminadas todas las bendiciones y todas las maldiciones, todos respondern: Amn! Amn! Maldiciones contra los apstatas de la Comunidad Juntos, sacerdotes y levitas dirn: "Maldito quien entra en esta Alianza comulgando con los dolos en su corazn, quien por causa de su iniquidad se aparta prontamente del Dios. Ay de quien escucha las palabras de esta Alianza, y se felicita interiormente diciendo: "La paz estar conmigo",

mientras sigue caminando en la obstinacin de mi corazn! Su espritu ser destruido, todo su ser, alma y cuerpo, sin remisin. El furor de Dios y la clera de sus juicios lo consumirn en destruccin eterna. Caigan sobre l todas las maldiciones de esta Alianza.! Que lo escoja Dios para recibir el mal, que no sea contado entre los hijos de la luz, por apartarse del seguimiento de Dios, siguiendo culpablemente a los dolos. Ponga Dios su destino en medio de los malditos sin remisin!" Los iniciados respondern: Amen! Amen! Renovacin de la Alianza Renovarn la Alianza todos los aos, mientras dure el gobierno de Belial. En primer lugar entrarn los sacerdotes, en orden, segn su rango. Los seguirn los Levitas y por ltimo entrar todo el pueblo, en orden, divididos por millares, centenas, cincuentenas, y decenas. De ese modo cada hombre de Israel sabr el su propia posicin en la Comunidad segn su eterno designio de Dios. Nadie se abajar de su puesto ni se subir ms all de la posicin que le haya tocado en suerte. Sern miembros de la asamblea eterna, formarn la Comunidad verdadera, sobresaldrn en la humilde bondad, en el mutuo amor misericordioso, en los consejos santos y en los juicios justos. 2. SALMOS E HIMNOS

Salmo 1

Cuando comienza el reino de la luz y a lo largo de todo su desplazamiento. Cuando el sol se recoge en la morada que Dios le fij al principio. Cuando comienzan las tinieblas, y Dios abre su tesoro, resplandecen la luminarias abrindose paso desde su santa morada, hasta que al final del da se retiran en su refugio glorioso. Canto maravillado al ver la llegada del novilunio, al contemplar el pasaje de las estaciones cuando una reemplaza a la otra. Apareci el Signo del da grande para el Santo de los Santos, anunciado las benignidades eternas de Dios, los comienzos de las estaciones del futuro. Canto al principio de los meses, al maravilloso orden de las estaciones, a los das santos por Dios queridos, quiero recordar el tiempo establecido. Salmo 2 Con una ofrenda de mis labios te bendecir, segn tu designio establecido para siempre a los comienzos de los aos,

en la rotacin de sus estaciones, cuando se cumpla el ciclo prefijado, en el da que le ha sido asignado. La estacin de las mieses, de la primavera al verano; la estacin de la siembra, del otoo a la estacin de la hierba tierna. Las estaciones de los aos y las estaciones de las semanas, al comenzar el septenario hasta el tiempo fijado para la liberacin. Salmo 3 Estar durante toda mi vida esculpido tu precepto en mi lengua, como el fruto de mi alabanza y la ofenda de mis labios. Cantar como hombre sabio, todos mi instrumentos de cuerda sonarn para la gloria de Dios, mi ctara y mi arpa sonarn cantando su santa Ley. Mis labios se acoplan con tus santos juicios. Al amanecer y al poner del sol renovar la Alianza de Dios; por la tarde y en la maana

celebrar sus preceptos, por cuanto tiempo estn en vigor sern para m un confn infranqueable. Salmo 4 Su juicio reprende mis maldades, mis pecados estn ante mis ojos como leyes esculpidas en piedra. Por eso digo a Dios: "Justicia ma", y al Altsimo lo proclamo: "Fundamento de mi bien". "Manantial del saber", "fuente de santidad" "Cima de la gloria", "Omnipotencia de eterna majestad"! Yo optar por sus enseanzas, me alegrar en sus juicios, cada maana, cuando comience a mover mis manos y mis pies, Bendecir su Nombre cuando salga y cuando entre, cuando me siente y me levante. Cuando est acostado en mi lecho lo celebrar con jbilo. Antes de alzar mi mano para saciarme con los frutos deliciosos de la tierra,

lo bendecir con el sacrificio de mis labios, mejor que la ofrenda de los panes. Salmo 5 Cuando me dominen el temor y el terror cuando est en angustia y desolacin, lo bendecir amablemente, meditando su grande poder. Todos el da sobre su benignidad me apoyar, porque en su mano est la suerte de todo viviente, y todas sus obras son verdad Cuando se desencadene la afliccin lo alabar; y cuando llegue su salvacin me alegrar. Salmo 6 No devolver a nadie mal por mal, con el bien perseguir al prepotente porque a Dios pertenece el juicio, de todo ser viviente: El dar a cada uno la propia recompensa No envidiar como un impo, los bienes de la impiedad, nunca aceptar los beneficios que vienen de la violencia. La riqueza del hombre corrupto no desear, esperar el da de la venganza.

Mi ira no apartar de los hombres impos, no estar en paz hasta que Dios no los haya juzgado. No guardar rencor e ira a quien se convierta de la iniquidad; pero no tendr misericordia con los que se aparten del camino; hasta que no vuelva al camino perfecto. no consolar a quien no ha perseverado. Salmo 7 No guardar a Belial en mi corazn, no se escuchar de mi boca torpeza alguna. Engao inicuo, fraude y mentira no se encontrarn en mis labios. El fruto de la santidad estar sobre mi lengua, las abominaciones les sern extraas. Con himnos abrir mi boca, Sin cesar contar mi lengua las justicias de Dios, y la maldad de los hombres, hasta que no sea consumado su pecado. Las palabras vanas eliminar de mis labios impureza y perversidad no conocer mi corazn. Prudentemente esconder el conocimiento, con ciencia prudente rodear la sabidura,

con una valla slida custodiar la verdad. Salmo 8 Conservar la fidelidad y la justicia cumplir ntegramente el decreto segn las exigencias de los tiempos. Practicar la verdad de Dios y la justicia, el amor benigno hacia los oprimidos, dar fuerza a las manos de los pusilnimes, ensear la prudencia a los de espritu extraviado. responder con erudicin a quien murmuran de la doctrina responder con humildad a los soberbios de espritu, con espritu contrito a los hombres perversos que extienden el dedo amenazador y hablan iniquidades y acumulan riquezas. Yo dejo en l mi juicio, en su mano la perfeccin de mi camino y la integridad de mi corazn. En sus justicias ser cancelado mi pecado Porqu del manantial del conocimiento, ha surgido la luz, maravillas han contemplado mis ojos, mi corazn se ha sido iluminado por el misterio futuro. En la roca slida est el camino de mis pasos: ante nada podr vacilar, la verdad de Dios es la roca de mis pasos,

y su fuerza es el sostn de mi derecha de la fuente de su justicia proviene mi juicio. Salmo 9 En mi corazn desciende la luz de sus misterios admirables, en aquel que es eterno he contemplado la sabidura escondida al hombre la ciencia y el consejo prudente, escondido a los ojos del hombre fuente de justicia y reserva de fuerza con una manantial de gloria escondida al hombre carnal. A quienes Dios a elegido dio estas cosas en posesin eterna y a ellos les dio una herencia en la suerte de los Santos. Con los hijos del cielo ha hecho una asamblea para formar el consejo de la Comunidad Su congregacin ser como los prados santos, como un sembrado eterno para cada poca futura Salmo 10 Pertenezco a la humanidad impa. soy parte de la asamblea de los inicuos, mis faltas, mis delitos, mis pecados, con la perversidad de mi corazn

pertenecen a la asamblea de los gusanos, de quienes caminan en las tinieblas. Pues el hombre no es dueo de su camino ni puede afirmar su caminar. A Dios le pertenece el juicio, y de su mano proviene la perfeccin del camino. Por su conocimiento todos ha sido hechas todo lo que existir ha sido por su pensamiento determinado, y sin si su intervencin nada se hace. Y si yo tropiezo las benignidades de Dios sern mi salvacin siempre presentes; si cayere en la iniquidad de la carne, confo mi juicio a la justicia de Dios que permanece por la eternidad. Si se abata sobre m la afliccin, l mi alma sacar de la fosa y guiar mis pasos por el camino justo. Por sus misericordias me ha reconciliado con l, con sus benignidades efectuar mi juicio. En su justicia fiel me juzgar y en la abundancia de su bondad expiar por todas mis iniquidades. En su justicia me purificar de la impureza del ser humano

y del pecado de los hijos del hombre, para que as pueda alabar a Dios por su justicia y al Altsimo por su majestad.

Oracin final Bendito seas tu, oh Dios mo, que abres al conocimiento. Confirma el corazn de tu siervo en la justicia. Concede al hijo de tu esclava estar siempre en tu presencia, como lo has querido para los hombres elegidos. Sin ti no existe un camino perfecto y sin tu voluntad nada podremos hacer. Tu haz enseado todo conocimiento y todo lo que ha sucedido ha sido hecho por medio de tu voluntad. No existo nade ms fuera de ti que pueda oponerse a tu designio y penetrar tu pensamiento santo y contemplar la profundidad de tus misterios y penetrar todas tus maravillas o a la fuerza de tu poder Quin podra medir tu gloria? Qu es, en efecto, el hijo del hombre entre tus obras admirables? Porqu el nacido de mujer se sentar en tu presencia? Ha sido amasado con el polvo y ha sido destinado como comida para los gusanos, es un trozo sin vida de arcilla modelada u su instinto lo lleva hacia el polvo! Que responder la arcilla, la obra de un artesano? Qu podr comprender del designio de Dios?. CARTAS DE SAN AMMONAS (1)

Carta I: La salud y el cuerpo[1] Antes que nada, queridsimos hermanos, rezo por la salud espiritual de ustedes. Porque las cosas visibles son temporales, pero las cosas invisibles son eternas (2 Co 4,18). Ahora veo que su cuerpo es espiritual y est lleno de vida[2]. Ahora bien, si el cuerpo tiene vida, Dios le dar herencia[3] y ser considerado como heredero de Dios. Dios le pagar la recompensa de todo su trabajo, porque se preocup por preservar todo su fruto con vida, para ser contado como heredero de Dios. Ahora me alegro por ustedes y por su cuerpo, pues est lleno de vida. En cambio, aquel cuyo cuerpo est muerto, no ser considerado como heredero de Dios; ms an, Dios lo acusa cuando habla por el profeta, en estos trminos: Grita fuerte, no te detengas, alza tu voz como una trompeta! Hazle conocer a mi pueblo sus pecados y a la casa de Jacob sus iniquidades! Me buscan da tras da y desean acercarse a Dios, diciendo: "Qu entonces? Hemos ayunado, y no lo viste. Hemos humillado nuestra alma y no te enteraste" (Is 58,1-3).

Esto es lo que l les responde: Porque en los das de su ayuno se les ha encontrado haciendo su propia voluntad, golpeando a los que estn bajo su responsabilidad y maltratando a sus enemigos; ustedes ayunan para pleitear y pelear. No es as como hoy ser oda su voz en lo alto! Este no es el ayuno que yo eleg, dice el Seor; ya puedes inclinar tu cuello como un asno y acostarte sobre el cilicio y las cenizas, pero no llames a esto un ayuno aceptable (Is 58,3-5). Este es un cuerpo muerto[4]; por eso el Seor no los escucha cuando le rezan a Dios, sino que, al contrario, al contrario, los acusa. Y adems, respecto de estos, se dice en el Evangelio: Si la luz que est en ti es tinieblas, cuantas tinieblas habra (Mt 6,23). El profeta agrega severamente sobre ellos: Toda su justicia es como el lienzo manchado de una mujer (Is 64,6). Ahora, pues, es un cuerpo muerto. Pero ustedes, queridsimos hermanos, no tienen nada en comn con ese cuerpo muerto, sino que su cuerpo est lleno de vida. Rezo a Dios por ustedes, para que los custodie, que su cuerpo no cambie, sino antes bien que crezca con ustedes y aumente en gracia y alegra, en amor fraterno y amor por los pobres, en buenas costumbres y en todos los frutos de la justicia, hasta que salgan de esta vida y nos recibamos los unos a los otros en esa mansin[5] donde no hay tristeza, ni mal pensamiento, ni enfermedad, ni tribulacin, sino gozo y alegras[6], gloria y luz eterna, paraso y fruto que no pasa; y que lleguemos[7] a las moradas de los ngeles y a la asamblea de los primognitos, cuyos nombres estn inscritos en los cielos (Hb 12,22-23), y a todas las promesas de las cuales no podemos hablar ahora. Les he escrito estas cosas a causa del amor que les tengo, para que se fortalezca su corazn. Hay todava muchas (otras) cosas que quisiera escribirles. Sin embargo, dale ocasin al sabio, y se har ms sabio (Pr 9,9). Que Dios los preserve de este mundo malvado, a fin de que estn sanos en el cuerpo, espritu y alma; que l les d la comprensin en todo (2 Tm 2,7), para que estn libres del error de este tiempo. Prtense bien en el Seor, mis hermanos muy queridos. Todo cuerpo muerto le sobreviene al hombre a causa del amor de la vanagloria y de los placeres[8]. Notas, 1 Carta [1] Se conserva solamente en sirio (nro. 1), georgiano (nro. 13, indita), rabe (con el nro. 15) y armenio (con el nro. 2). [2] El texto siraco trae cuerpo, en tanto que el georgiano, el rabe y el armenio leen fruto. La lectura cuerpo es la "lectio difficilior", que D. Outtier y D. Regnault prefieren. Debe entenderse como "la renovacin del mismo cuerpo por el Espritu Santo, anticipacin de la condicin de resucitado"; Lettres, p. 17, nota 1. [3] Antonio, Epstola 5,4. [4] Lo que sigue, hasta el final del prrafo, falta en la versin siraca. [5] El siraco lee: "Dios nos reciba a cada uno en esa mansin".

[6] Antonio, Epstola 4,12. [7] Sirio: "Y que l nos reciba". [8] Georgiano, rabe y armenio traen: "Y de los placeres del cuerpo".

Carta II: La fuerza y la alegra del cristiano [9] A los muy queridos en el Seor, un saludo gozoso! Si alguien ama al Seor con todo su corazn y con toda su alma (Dt 6,5; Mt 22,37), y permanece en el temor con toda su fuerza[10], el temor le engendrar las l grimas, y las l grimas le traer n la alegra. La alegra engendrar la fuerza y, por ella, el alma dar frutos en todo. Y Dios, viendo que su fruto es tan hermoso, lo recibe como un perfume agradable. En todas estas cosas Dios se regocijar en ella =el alma con sus ngeles[11]; y le dar un guardin que la custodiar en todos sus caminos (Sal 90,11) para conducirla al lugar del reposo[12], de modo que Satn s no domine sobre ella. Porque cuando el diablo ve al guardin, es decir la fuerza que est alrededor del alma, huye y no se atreve a aproximarse al hombre, temiendo la fuerza que est alrededor de l. A causa de esto, muy amados en el Seor, ustedes, a quienes ama mi alma, yo s que son amigos de Dios. Adquieran, por tanto, esta fuerza para ustedes mismos, de modo que Satn s les tema y puedan obrar sabiamente en todas sus acciones. As la dulzura de la gracia vendr sobre ustedes y aumentar su fruto[13]. Porque la dulzura de la gracia espiritual es ms dulce que la miel y que el panal de miel (Sal 18,11), y pocos[14] monjes y vrgenes han conocido esta gran dulzura de la gracia[15], excepto algunos pocos en ciertos lugares, porque no han recibido la fuerza divina[16]. No han cultivado esa fuerza, y por eso el Seor no se las ha dado; pues a todos los que la cultivan, Dios se las da. Dios no hace acepcin de personas (Hch 10,34), sino que l la da en todas las generaciones a quienes la cultivan. Ahora, queridsimos, yo s que ustedes son amigos de Dios y que, desde el momento en que llegaron a este trabajo =la vida monstica, aman a Dios con todo su corazn, a causa de la sinceridad de sus corazones. Adquieran, entonces, esa fuerza divina, para que pasen toda su vida en la libertad, el gozo y la alegra[17], para que la obra de Dios[18] les resulte fcil. Y esa fuerza que le es dada al hombre aqu abajo, lo conducir al reposo, hasta que haya sobrepasado todas las potencias del aire (Efe 2,2). Puesto que hay en el aire potencias que obstaculizan el camino a los hombres y no quieren dejarlos que suban hacia Dios[19]. Por tanto, ahora oremos a Dios insistentemente, para que esas potencias no nos impidan subir hacia Dios, pues en tanto que los justos tienen la fuerza divina con ellos, nadie puede obstaculizarlos. He aqu como cultivarla[20], hasta que esa fuerza habite en el hombre: que desprecie todos los ultrajes y los honores humanos, que odie todas las ventajas de este mundo que se consideran como preciosas[21] y todos los placeres del cuerpo, que purifique su corazn de todo pensamiento impuro y de toda la sabidura vacua de este mundo, y que pida (la fuerza) da y noche, con l grimas y ayuno. Y Dios, que es bueno, no tardar en drselas, y cuando se las haya dado, ustedes pasar n todo el tiempo de su vida

en el reposo y la facilidad; encontrar n libertad delante de Dios y l les conceder todas sus peticiones, como est escrito (Sal 36,4; Mt 21,22)[22]. Hay muchas otras cosas que quisiera escribirles, pero esto poco lo he escrito por causa del gran amor que tengo por ustedes. De todo corazn, prtense bien en el Seor, honorables hermanos, amigos de Dios[23]. Notas, 2 Carta [9] Se conserva en sirio (nro. 2), georgiano (con el nro. 1), griego (con el nro. 2) y rabe (con el nro. 9). [10] Sirio y rabe: "Y con toda su fuerza adquiere el temor". [11] Cf. Lc 15,10; Antonio, Epstola 3,1. [12] El sirio dice: "Hasta que se haya introducido en el lugar de la vida". El comienzo de esta carta se conserva en copto, en una coleccin de Apotegmas: Annales du Muse Guimet, t. 25, p. 25 (Lettres, p. 19, nota 2). [13] Sirio: "La dulzura de Dios, en la medida que le sea posible, producir fuerza en ustedes". Griego: "Para que la dulzura de la gracia progrese y aumente su fruto". [14] Griego: "La mayora". [15] Sirio: "Dulzura de la divinidad"; rabe: "Dulzura del amor divino". [16] Griego: "Porque no han recibido la fuerza celestial". [17] Sirio: "Para que puedan trabajar en todo tiempo con facilidad y alegra". El griego omite "gozo y alegra". [18] Sirio: "Toda la obra de Dios". [19] Cf. Atanasio de Alejandra, Vida de Antonio 65. [20] Sirio: "El efecto de la obra divina"; georgiano: "Sus obras". [21] "Que se consideran como preciosas", omiten siraco y rabe. [22] El griego sigue con la carta 3, que es la 4 del siraco. [23] "Honorables hermanos, amigos de Dios", es la leccin del georgiano; sirio: "En toda obra de amor de Dios".

Carta III: La humildad[24]

A los hermanos muy honrados en el Seor, un alegre saludo![25] Les escribo esta carta como a grandes amigos de Dios, que lo buscan de todo corazn. Es a ellos, en efecto, a quienes Dios escucha cuando oran, los bendice en todo y les concede todas las peticiones de su alma cuando lo invocan. Pero a quienes se aproximan a l, no de todo corazn, sino dudando y haciendo sus obras para ser glorificados por los hombres (Mt 6,2), a stos Dios no les escucha sus peticiones, sino que, antes bien, se irrita contra sus obras, porque est escrito: Dios dispersar los huesos de los que buscan agradar a los hombres (Sal 52,6)[26]. Ustedes ven cmo se irrita Dios contra las obras de ellos, y no les concede ninguna de sus peticiones; al contrario, les resiste, pues no hacen sus obras con fe sino segn el hombre. A causa de esto la fuerza divina no habita en ellos, estn enfermos en todas las obras que realizan. A causa de esto no conocen la fuerza de la gracia, ni su facilidad ni su alegra, sino que su alma est entorpecida en todas sus obras como por un fardo. As son la mayora de los monjes[27], no han recibido la fuerza de la gracia que anima el alma, la dispone a la alegra y le da cada da el gozo que hace arder su corazn en Dios[28]. Porque lo que hacen, lo hacen segn el hombre; de modo que la gracia no ha venido sobre ellos. En efecto, la fuerza de Dios aborrece a aquel que obra para agradar a los hombres[29]. Por tanto, amadsimos, que ama mi alma y cuyos frutos son tenidos en cuenta por Dios, combatan en todas sus obras el espritu de vanagloria para vencerlo en todo. De modo que todo su cuerpo sea agradable y permanezca viviente junto al Creador, y que ustedes reciban la fuerza de la gracia, que sobrepasa todas estas cosas. Estoy convencido, hermanos, que hacen todo lo que pueden por esto, resistiendo al espritu de vanagloria y luchando siempre contra l. A causa de ello su cuerpo tiene vida. Pues ese espritu malvado se presenta ante el hombre en toda obra de justicia que el hombre comienza, quiere corromper su fruto y hacerlo intil, a fin de no permitir[30] que los hombres hagan la obra de justicia segn Dios. En efecto, este espritu malo combate a quienes quieren ser fieles. Si algunos son alabados por los hombres como fieles o como humildes o como misericordiosos, inmediatamente este espritu malvado entabla una batalla contra ellos; y ciertamente resulta vencedor, disuelve y destruye sus cuerpos[31], porque los incita a realizar sus acciones virtuosas con la preocupacin de agradar a los hombres y as pierde sus cuerpos[32]. Mientras que los hombres crean que tienen algo, delante de Dios no tienen nada[33]. Por causa de esto Dios no les otorga la fuerza, sino que los deja vacos, puesto que no ha hallado sus cuerpos dispuestos para ser llenados, y los priva de la muy grande dulzura de la gracia. Pero ustedes, queridsimos, luchen contra el espritu de vanagloria y oren siempre, para vencerlo en todo; de forma que la gracia de Dios est siempre con ustedes. Yo pedir a Dios que, en su bondad, les d esta fuerza y esta gracia[34] en todo tiempo, pues nada es ms excelente que esto[35]. Si ven que el fervor divino se aleja y los abandona, pdanlo de nuevo y volver a ustedes. Pues ese fervor es como un fuego que cambia lo fro en su propia naturaleza. Si ven su corazn repentinamente adormecido en ciertos momentos, pongan su alma ante ustedes, somtanla al examen de un piadoso cuestionamiento y as, necesariamente, ella tendr nuevamente calor y se inflamar en Dios. Porque tambin el profeta David, cuando vio su alma agobiada por el dolor habl

de la siguiente manera: Derram mi alma sobre m mismo (Sal 41,6), me acord de los das antiguos, medit sobre todas tus obras, extend hacia ti mis manos. Mi alma, como tierra reseca, suspir por ti (Sal 142,5-6). As obr David cuando experiment su corazn abrumado y fro, hasta que le devolvi el calor y recibi la dulzura de la gracia divina[36]. Noche y da velaba y suplicaba. Hagan tambin ustedes esto, amadsimos, y crecer n y Dios les revelar sus grandes misterios. Que el Seor los conserve irreprochables y sanos de alma, espritu y cuerpo, hasta que los lleve a su propia morada[37] con sus padres[38] que han luchado bien y han concluido su carrera en Cristo, a quien sea la gloria por los siglos de los siglos. Notas. 3 Carta [24] Esta epstola se puede leer en las versiones siria (nro. 3), georgiana (nro. 2), griega (nro. 6), rabe (nro. 10). [25] Este saludo falta en el sirio y rabe. En el griego solamente se lee: "Salud". [26] En la Epstola de san Arseno (nro. 68) se encuentra la misma cita bblica (todo el versculo); cf. Lettres, p. 112. [27] Sirio y rabe aaden: "De nuestra poca". [28] Sirio: "La dulzura que hace ardiente por Dios el corazn". [29] Griego: "Hace sus obras por respeto humano". [30] Sirio agrega: "En la medida que puede". [31] Sirio: "Pero cmo destruye (sus cuerpos) y los somete de modo que pierdan su propio modo de vida y su virtud? Cuando los incita...". [32] Sirio: "Cuando piensan que poseen algo por el hombre". [33] Desde "delante", falta esta frase en el sirio. [34] En vez de fuerza y gracia, el sirio trae "alegra". [35] Este trozo desde "Pero ustedes" hasta "excelente", falta en el griego. [36] Desde "Si ven que...", la traduccin corresponde a la epstola 2,3 del texto griego. Esta versin no trae la cita del versculo 6 del Sal 142; y termina diciendo: "As inflam su corazn de nuevo y recibi la dulzura del santsimo Espritu". Lo que sigue despus no se halla en el griego. [37] Sirio agrega: "En el reino". [38] El sirio concluye de la siguiente forma: "Que han terminado bien su vida para siempre. Amn".

Carta IV: El discernimiento[39] A los queridsimos hermanos en Cristo, un alegre saludo![40] Saben que les escribo como a hijos muy queridos, como a hijos de la promesa[41] e hijos del Reino. Por eso me acuerdo de ustedes noche y da, para que Dios los guarde de todo mal y tengan siempre la solicitud por obtener de Dios que les otorgue el discernimiento[42] y la visin de lo alto[43]; a fin de aprender a discernir en todas las cosas la diferencia entre el bien y el mal. Porque est escrito: El alimento slido es para los perfectos, para aquellos cuyas facultades estn ejercitadas por el hbito de discernir el bien y el mal (Hb 5,14). Estos han llegado a ser hijos del Reino y son contados en el rango de los hijos[44], de aquellos a quienes Dios les ha dado la visin de lo alto en todas sus obras, para que nadie los engae, ni hombre ni demonio[45]. Puesto que el fiel es cautivado por la imagen del bien, y as muchos son engaados, pues todava no han recibido esa visin de lo alto. Por eso el bienaventurado Pablo, sabiendo que esta es la gran riqueza de los fieles, dijo: Doblo las rodillas noche y da ante el Seor Jesucristo por ustedes, para que les otorgue una revelacin con su conocimiento,[46] que l ilumine los ojos de sus corazones, para que sepan cul es la anchura y largura, la altura y profundidad,[47] a fin de conocer la caridad de Cristo que supera todo conocimiento, etc. (Efe 3,14-19). Como el bienaventurado Pablo los amaba de todo corazn, l quera que toda la gran riqueza que conoca, es decir la visin de lo alto en Cristo, fuera dada a sus hijos queridos. Saba, en efecto, que si se les daba, ya no se fatigaran ms en ninguna cosa y no temeran nada, sino que la alegra de Dios estara en ellos noche y da, que la obra de Dios les resultara dulce en todo, ms que la miel y que el panal de miel (Sal 18,11); y que Dios estara siempre con ellos para darles revelaciones y ensearles grandes misterios, de los que no puedo hablar con la lengua. Ahora, por tanto, mis amadsimos, puesto que ustedes me han sido dados como hijos, pido noche y da, con fe y l grimas, que reciban el carisma de clarividencia[48], que todava no han obtenido despus que entraron en la vida asctica. Y yo, el humilde, pido tambin por ustedes, a fin de que lleguen a ese progreso y a esa estatura, que no han alcanzado muchos monjes, sino slo algunas almas amigas de Dios aqu y all[49]. Si desean alcanzar esa perfeccin no tomen la costumbre de recibir a un monje que lo es solamente de nombre[50] y que se cuenta entre los negligentes, sino aljenlo de ustedes[51]. De lo contrario, no les permitir progresar en Dios y extinguir su fervor. Porque los corazones negligentes no tienen fervor, sino que siguen sus propias voluntades; y si vienen a ustedes, les hablan de las cosas de este mundo y por medio de esa conversacin apagan su fervor y no les permiten progresar. Por eso est escrito: No apaguen el Espritu (1 Ts 5,19); ya que se apaga por las palabras vanas y las distracciones. Cuando vean tales monjes, hganles el bien, pero escapen de ellos y no se relacionen con ellos, ya que son los que no les permiten a los hombres marchar en la va de la perfeccin en estos tiempos presentes. Comprtense bien en el Seor, mis queridsimos, en el Espritu de bondad. Notas, 4 Carta

[39] Nro. 4 en sirio y georgiano, nro. 3 en el griego y nro. 11 en el rabe. [40] En el sirio falta este saludo. [41] Cf. G 4,28. [42] Cf. el Apotegma, de la serie alfabtica, Pastor 52; PG 65,333. [43] El sirio trae: "Y la iluminacin de los ojos". [44] Sirio: "Hijos de adopcin"; cf. Rm 8,15. [45] "Ni hombre ni demonio", no se lee en el georgiano y tampoco en el griego. [46] Griego: "Para conocerlo". [47] Sirio: "Para que conozcan las riquezas de la herencia de los santos". [48] Sirio: "Que esta discrecin se instale definitivamente en ustedes". [49] Griego: "Poco numerosas bendecidas por Dios". [50] Griego: "De mencionar entre ustedes el nombre de un monje...". [51] Sirio: "De la comunidad".

Carta V: La paternidad espiritual [52] A los amadsimos en el Seor Ustedes saben que el amor de Dios exige el amor del prjimo sin cesar. Ahora bien, el prjimo es aquel que ha sido llamado a la vocacin celestial. El servidor de Dios est orando por el prjimo noche y da, como por s mismo. Y puesto que ustedes tambin son mi prjimo, los recuerdo noche y da en mis oraciones, para que aumente su fe y adquieran una fuerza ms grande[53]. Hago esto por ustedes, porque en Dios ustedes son considerados como hijos. Timoteo fue considerado como hijo por Pablo, y le escriba como sigue: Te recuerdo noche y da en mis oraciones, y deseo verte. Me acuerdo de tus l grimas y me lleno de gozo, porque me acuerdo de la fe sincera que tienes[54] (2 Tm 1,3-5). Ahora, queridsimos, como Pablo haca con Timoteo, tambin mi corazn desea verlos, recordando sus gemidos y la pena de su corazn. Pero yo s que tambin ustedes desean verme y que ello les es muy provechoso. Pablo, en efecto, deca: Quiero ir a verlos, a fin de darles alguna gracia espiritual que los consolide (Rm 1,11). Por ende, aunque estn muy instruidos por el Espritu Santo, si voy a visitarlos, los afirmar mucho con la doctrina del mismo Espritu, y les dar a conocer asimismo otras cosas que no puedo escribirles por carta.

Comprtense bien en el Seor, en el Espritu de bondad. Notas, 5 Carta [52] Se conserva en sirio (nro. 5), georgiano (nro. 5) y rabe (nro. 12). [53] Cf. la carta 2 de Ammonas. [54] Sirio: "Libre de acepcin de personas".

Carta VI: La paternidad espiritual. La oracin por sus hijos[55] Noche y da rezo para que la fuerza de Dios crezca en ustedes y les revele los grandes misterios de la divinidad, de los que no puedo hablar con la lengua, porque son grandes; no son de este mundo, y se revelen slo a quienes tienen el corazn purificado de toda mancha y de toda vanidad de este mundo; a quienes han tomado su cruz y que junto con esto se odian a s mismos, y han sido obedientes a Dios en todo. En estos habita la divinidad y ella alimenta su alma. En efecto, al igual que los rboles no crecen si no los alcanza la fuerza del agua, del mismo modo el alma no puede crecer si no recibe la alegra celestial. Y entre quienes la reciben, hay algunos a los cuales Dios les revela los misterios celestiales, les muestra su lugar[56], mientras ellos todava estn en el cuerpo y les concede todas sus peticiones. He aqu, pues, cul es mi oracin noche y da: que ustedes lleguen a ese grado y que conozcan la infinita riqueza de Cristo (Efe 3,8), pues son poco numerosos los que han sido hechos perfectos. Y son aquellos para los cuales han sido preparados los tronos, a fin de que se sienten con Jess para juzgar a los hombres[57]. Porque en cada generacin se encuentran hombres llegados a esa medida, para juzgar cada uno a su generacin[58]. Esto es lo que pido incesantemente para ustedes en virtud del amor que les tengo. El bienaventurado Pablo les deca, a los que l amaba: Quiero darles no slo el evangelio de Cristo, sino tambin nuestra vida, porque nos han llegado a ser muy queridos (1 Ts 2,8). Les envi a mi hijo, hasta que Dios me conceda a m tambin llegar corporalmente hasta ustedes, para que les ayude a progresar an ms. Pues cuando los padres reciben hijos, Dios est en medio de ellos de ambos lados. Permanezcan en paz y comprtense bien en el Seor. Notas, 6 Carta [55] Se conserva solamente en sirio (nro. 6), georgiano (nro. 6) y rabe (nro. 13). [56] En el sentido de mansiones celestiales. [57] Sirio: "Para quienes son las grandes promesas del Hijo; ellos reciben las gracias y ayudan a los hombres".

[58] Sirio: "Y cada uno de stos es un ejemplo para su generacin, de modo que aquel que es considerado perfecto sea un ejemplo para los hombres".

Carta VII: El carisma de los Padres[59] A los amadsimos en el Seor, que tienen parte en el Reino de los cielos. Del mismo modo que ustedes buscan a Dios imitando a su padre[60], creo que recibir n tambin las mismas promesas, porque ustedes han sido contados en el nmero de sus hijos. Pues los hijos heredan la bendicin de los padres[61], imitando su celo. Por eso el bienaventurado Jacob imitando en todo la piedad[62] de sus padres, recibi de ellos la bendicin; y cuando fue bendecido por los padres, inmediatamente vio la escala levantada y a los ngeles subiendo y bajando (Gn 22,1-12). Ahora bien, desde el momento en que algunos son bendecidos por sus padres y ven las fuerzas divinas, nada los puede turbar. Porque el bienaventurado Pablo cuando vio esas mismas fuerzas divinas, devino inconmovible[63] y grit diciendo: "Quin me separar del amor de Cristo?[64] La espada, el hambre, la desnudez? Pero ni los ngeles ni los principados ni las potestades, ni altura ni profundidad, ni ninguna otra criatura podr separarme del amor de Dios?"[65] (Rm 8,35-39). Ahora, pues, mis amadsimos, pidamos sin cesar noche y da que las bendiciones de nuestros padres y las mas[66] lleguen a ustedes; y as las fuerzas de los ngeles permanezcan con ustedes[67], para que transcurran el resto de sus das en toda alegra del corazn. Si, en efecto, alguno llega a ese grado, la alegra de Dios estar siempre con l, y entonces har todo sin fatiga. Porque est escrito: La luz de los justos nunca se apaga, pero la luz de los impos se extinguir (Pr 13,9)[68]. Yo pido asimismo que en todo lugar que yo vaya, tambin ustedes vengan[69], y hago esto a causa de la obediencia de ustedes. Cuando el Seor vio la obediencia de sus discpulos[70], or al Padre por ellos diciendo: "Que all donde yo est, tambin estn stos, porque escucharon mis palabras" (Jn 17,24). Y nuevamente pide que ellos sean preservados del Maligno (Jn 17,15), hasta que lleguen al lugar del reposo. Yo tambin rezo y le pido al mismo Seor, que ustedes sean preservados del Maligno hasta su llegada al lugar del reposo de Dios, y que obtengan la bendicin. En efecto, Jacob despus de la escala vio cara a cara el campo de los ngeles (Gn 28,12), (despus) luch con el ngel y lo venci (Gn 32,24-29). Dios le hizo esto para bendecirlo an ms. Que Dios, a quien sirvo desde mi juventud, los bendiga (an) ms[71], y ustedes, mis amadsimos, prtense bien. Notas, Carta 7 [59] Se conserva en sirio (nro. 7), georgiano (nro. 7) y rabe (nro. 14). [60] Sirio: "A sus padres en la fe". [61] Sirio: "Los hijos reciben la bendicin de los padres...". [62] Sirio: "La piedad de Dios".

[63] Sirio: "Fue hecho incapaz de pasin". [64] Cf. Vida de Antonio 8 y 35. [65] Georgiano: "Del amor de Cristo"; rabe: "Del amor de Dios en nuestro Seor Jesucristo". Se adopta la lectura del sirio. [66] Sirio: "Las bendiciones de mis padres...". [67] Sirio: "Los ejrcitos de los ngeles se alegrar n por ustedes en todas las cosas". [68] El texto siraco omite la segunda parte de la cita de Proverbios ("pero la luz de los impos..."). [69] Sirio: "Yo pido que tambin ustedes puedan llegar a la mansin de la vida". [70] Sirio: "Hacia l". [71] De aqu hasta el final, falta en el siraco.

Carta VIII: El carisma que hemos recibido de nuestros padres[72] A los amadsimos en el Seor Les escribo como a hijos muy amados, porque los padres carnales aman ms a los hijos que se les parecen. Yo tambin los veo (as), pues ustedes progresan imitndome; y pido a Dios que lo que l me ha dado, a m, su Padre[73], igualmente se los d a ustedes. Rezo para que[74] les pueda transmitir los otros misterios que no me es posible escribirles por carta. Sean fuertes en la paz de la misericordia del Padre, de modo que el carisma que recibieron sus padres, tambin lo reciban ustedes[75]. Si desean recibirlo[76], entrguense al trabajo corporal y al trabajo del corazn, dirijan sus pensamientos hacia el cielo noche y da, pidan de todo corazn el Espritu de fuego[77], y se les dar . Porque ese mismo Espritu estuvo con Elas el Tesbita, con Eliseo y los otros profetas. Pero velen para que no se introduzcan pensamientos de duda en sus corazones, diciendo: "Quin puede recibirlo?". No les permitan entrar en ustedes[78], sino que pidan con recta intencin, y recibir n. Yo mismo, su padre, rezo por ustedes[79], para que reciban el Espritu, porque s que renunciaron a sus vidas para recibirlo[80]. Quien lo cultiva de generacin en generacin, lo recibir , y este Espritu habita en los de corazn recto. Yo les aseguro[81] que ustedes buscan a Dios con un corazn recto. Cuando reciban ese Espritu, l les revelar todos los misterios celestiales. Porque les revelar muchas cosas que no puedo escribir sobre el papel. Entonces estar n libres de todo temor, una alegra celestial los rodear y se sentir n como si ya hubieran sido llevados al reino (de los cielos), estando todava en el cuerpo. Ya no tendrn necesidad de orar por ustedes mismos, sino solamente por el prjimo[82]. Porque Moiss, despus que recibi el Espritu or por el pueblo, diciendo: "Si t los destruyes, brrame del libro de los vivos" (Ex 32,32). Ven esta preocupacin

que tenan de orar por los otros, cuando haban llegado a ese grado? Muchos otros llegaron tambin a ese grado y rezaron por los dems. Sobre todo esto no puedo escribirles ahora, pero ustedes son sabios y comprender n todo. Cuando los visite les expondr ms completamente sobre el Espritu de fuego[83], cmo se debe alcanzar, y les mostrar todas las riquezas que ahora no puedo confiar al papel. Prtense bien en ese Espritu de fuego[84], progresen y afrmense de da en da. Notas, Carta 8 [72] Se conserva en sirio (nro. 8); georgiano, con el nro. 8-9; parcialmente en griego con el nro. 4; y en rabe con el nro. 8. [73] Sirio: "A nuestros bienaventurados padres". [74] Sirio agrega: "Que pueda visitarlos de modo que...". [75] Seguimos la lectura del siraco. El georgiano es bastante diferente: "Sean fuertes en la paz de ese gran fuego del que se revisti su padre, a fin de revestirse de l tambin ustedes". [76] Georgiano: "Revestirlo". Aqu comienza el texto griego (prrafo 8 de la carta IV), que trae: "Si quieren adquirir la gracia espiritual...". [77] El sirio trae "Espritu Santo". [78] Griego (carta IV,9): "No se dejen dominar por esos pensamientos...". [79] El griego omite "por ustedes"; mientras que el georgiano trae: "Rezo siempre por ustedes". [80] El sirio literalmente dice: "Renunciaron a sus almas...". La frase falta en el griego y en el georgiano. [81] Literalmente: "Yo les doy testimonio...". [82] Lo que sigue falta en el griego que coloca aqu la conclusin de la carta: "Gloria al Dios bueno, que favorece con semejantes misterios a quienes los sirven con sinceridad; a l la gloria eterna. Amn". [83] Sirio: "Espritu de alegra". [84] "De vida", trae el sirio.

Carta IX: La perseverancia en la vocacin monstica[85]

S que estn sufriendo penas en el corazn, porque han cado en la tentacin[86], pero si la soportan con valor, alcanzar n la alegra. Pues si no soportan ninguna tentacin, visible u oculta, no podrn progresar ms all de la medida que han alcanzado. Todos los santos, en efecto, cuando pidieron un aumento de fe, se encontraron frente a las tentaciones; porque desde el momento en que recibieron una bendicin de Dios, una tentacin les fue agregada por los enemigos, que queran privarlos de la bendicin con que Dios lo haba gratificado. Los demonios, al ver que el alma bendecida haca progresos, la combatan, en secreto o bien abiertamente. Porque cuando Jacob fue bendecido por su padre, inmediatamente le sobrevino la tentacin de Esa (Gn 27,41). El diablo, en efecto, excit su corazn contra Jacob y deseaba borrar su bendicin, pero no pudo prevalecer contra el justo, pues est escrito: El Seor no dejar el cetro del pecador sobre el lote de los justos (Sal 124,3)[87]. Por tanto, Jacob no perdi la bendicin que haba recibido, sino que ella creci con l de da en da. Esfurcense tambin ustedes por vencer la tentacin, porque quienes reciben una bendicin necesariamente deben soportar las tentaciones. Yo mismo, su padre, he soportado grandes tentaciones, en secreto y abiertamente, pero me somet a la voluntad de Dios, tuve paciencia, supliqu a Dios y l me salv[88]. Ahora entonces, tambin ustedes, mis amadsimos, ya que han recibido la bendicin del Seor, reciban igualmente las tentaciones y soprtenlas[89] hasta que las hayan superado. Obtendrn as un gran progreso y un crecimiento de todas[90] sus virtudes; y se les dar una gran[91] alegra celestial que todava no conocen. El remedio para superar las tentaciones es no caer en la negligencia y orar a Dios, dndole gracias de todo corazn, teniendo una gran paciencia en todo, de esta forma las tentaciones se alejar n de ustedes. Porque Abrahn[92] fue tentado de ese modo y apareci como ms agradable[93]. Por tal motivo est escrito: Las pruebas de los justos son numerosas, pero el Seor los librar de todas (Sal 33,20). Santiago dice asimismo: Si alguno de ustedes sufre, que ore (St 5,13). Ven como todos los santos invocan a Dios en las tentaciones! Tambin est escrito: Dios es fiel, l no permitir que ustedes sean tentados por encima de sus fuerzas (1 Co 10,13); Dios, por ende, acta en ustedes a causa de la rectitud de sus corazones. Si l no los amara, no les enviara tentaciones, pues est escrito: El Seor corrige al que ama; golpea al hijo que le es grato (Pr 3,12; Hb 12,6). Son, pues, los justos quienes se benefician con las tentaciones[94], puesto que los que no son tentados tampoco son hijos legtimos[95]; usan el hbito monacal, pero niegan su poder[96]. Antonio, en efecto, nos ha dicho que "nadie puede entrar en el reino de Dios sin haber sido tentado"[97]. Y el bienaventurado Pedro escribe en su carta: En esto ahora se alegrar n, ustedes que han tenido que soportar diversas tentaciones, para que su fe puesta a prueba sea hallada ms preciosa que el oro perecedero probado por el fuego (1 P 1,6-7). Se dice asimismo que los rboles agitados por los vientos echan mejores races y crecen ms; as sucede con los justos. En esto, pues, y en todo lo dems, obedezcan a sus maestros para progresar. Ustedes saben que al comienzo el Espritu Santo les da la alegra en la obra espiritual, porque ve que sus corazones son puros. Y cuando el Espritu les ha dado la alegra y la dulzura, entonces se va y los abandona: es su signo. Hace esto con toda alma que busca a Dios, al comienzo. Se va y abandona a todo hombre, para saber si lo buscar n o no. Algunos, cuando l se va y los abandona,

quedan inmviles[98], permanecen en el abatimiento[99] y no oran a Dios para que les quite ese peso, y les enve la alegra y la dulzura que haban conocido. Por su negligencia y su voluntad propia, se hacen extraos a la dulzura[100] de Dios. Por eso llegan a ser carnales; usan el hbito, pero reniegan de su poder (2 Tm 3,5). Estos tales son ciegos en su vida[101] y no conocen la obra de Dios. Si ellos perciben un peso desacostumbrado y contrario a la alegra precedente, que oren a Dios con l grimas y ayunos; entonces Dios, en su bondad, si ve que sus corazones son rectos, que le rezan de todo corazn y que reniegan de sus voluntades propias, les da una alegra ms grande que la anterior y los fortifica an ms. Tal es el signo que realiza con toda alma que busca a Dios. Despus de haber escrito esta carta, me acord de una palabra que me impuls a escribirles sobre las tentaciones que se le presentan al alma del hombre, y que hacen descender de los cielos a los abismos del Hades[102]. He aqu porque el profeta clama y dice: T has sacado mi alma de las profundidades del Hades (Sal 85,13). Cuando el alma sube del Hades, por el tiempo que ella acompaa al Espritu de Dios, las tentaciones le vienen de todas partes. Pero cuando ha superado las tentaciones, llega a ser clarividente y recibe una nueva belleza. As, cuando el profeta[103] deba ser llevado (al cielo), llegando al primer cielo[104], se asombr de su resplandor; al arribar al segundo, se admir al punto de decir: "Pens que la luz del primer cielo es obscuridad"[105], y as para cada cielo de los cielos[106]. El alma de los justos perfectos avanza y progresa hasta subir al cielo de los cielos[107]. Si llega all, ha superado todas las tentaciones y ahora hay un hombre[108] sobre la tierra que ha llegado a ese grado. Yo les escribo, mis amadsimos, para que se fortalezcan y aprendan que las tentaciones no causan dao a los fieles sino aprovechamiento y que, sin la venida de las tentaciones al alma, ella no puede subir a la morada de su Creador[109]. Notas. Carta 9 [85] Ha llegado hasta nosotros en sirio (con el nro. 9-10a), en georgiano (con el nro. 8-9) y en griego (con el nro. 4). [86] Sirio: "En una gran tentacin". [87] Sirio: "El cetro del pecador no permanecer en la porcin del justo" (Sal 124,3). [88] Sirio: "Esper, rec, me mostr fuerte y mi Seor me libr". Georgiano: "Soport la voluntad de Dios en la esperanza y la oracin, y l me salv". [89] "Soprtenlas", falta en el sirio. [90] "Todas", falta en la versin siraca. [91] "Gran" tambin falta en el sirio.

[92] El griego aade: "Y Jacob y Job y muchos otros fueron tentados...". [93] Sirio: "Y el atleta apareci como vencedor". [94] Griego: "Es, pues, a los justos que les sobreviene una apariencia de tentaciones". [95] El sirio lee: "No son elegidos (o: autenticados)"; y el georgiano: "No son firmes en la fe". [96] Dynamin ("virtutem"). Cf. 2 Tm 3,5. Esta misma cita es utilizada por san Antonio en sus Cartas III,3; V,4; VI,3 (Lettres, p. 33, nota 1). [97] Apotegma Antonio 5; PG 65,77. [98] Literal: "pesados". [99] El sirio y el griego aaden: "Sin movimiento". [100] Georgiano: "Al amor". [101] Sirio: "Son ciegos en sus ojos". [102] El sirio dice: "De la tentacin del alma del hombre que ha progresado, y que desciende del grado de la perfeccin espiritual...". [103] El georgiano y el griego agregan: "Elas". [104] Sirio: "Primer grado" (u: orden). [105] Cita de la obra apcrifa llamada Ascensin de Isaas, VIII,21. El sirio aade: "En comparacin con este" (=el segundo cielo). [106] El sirio lee: "Hasta el grado supremo de la perfeccin". [107] El sirio lee nuevamente: "Hasta el grado supremo de la perfeccin". Lo que sigue, hasta el final de la frase, falta en el texto griego. [108] "Hombres", trae el sirio. [109] Sirio: "A la mansin de la vida".

CARTAS DE SAN AMMONAS (2)

Carta X: La tentacin es un signo de progreso[110]

El Espritu sopla donde quiere (Jn 3,8). Sopla sobre las almas puras y rectas, y si ellas le obedecen, les da, al comienzo[111], el temor y el fervor. Cuando ha sembrado esto en ellas, les hace odiar todas las cosas de este mundo[112], ya sea el oro, la plata, los adornos; ya sea padre, madre, esposa o hijo. Y le hace dulce al hombre la obra de Dios, ms que la miel y que el panal de miel (Sal 18,10), ya sea que se trate del trabajo del ayuno, de las vigilias, de la soledad o de la limosna. Todo lo que es de[113] Dios le parece dulce[114], y l le ensea todo (Jn 14,26). Cuando l le ha enseado todo, entonces le concede al hombre[115] ser tentado. A partir de ese momento, todo lo que antes era dulce para l, se le hace pesado. Por eso muchos, cuando son tentados, permanecen en el abatimiento[116] y se hacen carnales. Son aquellos de los que dice el Apstol: Ustedes comenzaron por el espritu y ahora terminan por la carne; sufrieron todo aquello en vano (Ga 3,3-4). Si el hombre resiste a Satn s[117] en la primera tentacin, y lo vence, Dios le otorga un fervor estable, tranquilo y sin turbacin[118]. Porque el primer fervor es agitado e inestable[119], mientras que el segundo fervor es mejor. ste engendra la visin de las cosas espirituales y le hace recorrer un largo camino[120] con una paciencia imperturbable. Al igual que un barco con un buen viento es impulsado fuertemente por sus dos remos y recorre una gran distancia, de modo que los marineros estn alegres y descansan, as el segundo fervor concede el reposo ampliamente. Ahora, pues, hijos mos amadsimos, adquieran el segundo fervor para estar firmes en todo. Porque el fervor divino extirpa todas las pasiones (que provienen) de las seducciones, destruye la vetustez del hombre viejo y hace que el hombre llegue a ser templo de Dios, como est escrito: Yo habitar y caminar en ellos (2 Co 6,16). Si quieren que el fervor que se ha alejado vuelva a ustedes, he aqu lo que el hombre debe hacer: que haga un pacto con Dios[121] y que diga ante l: "Perdname lo que hice por negligencia, ya no ser ms desobediente". Y que el hombre no camine ms a su antojo[122], para satisfacer su voluntad propia corporal o espiritualmente sino que sus pensamientos estn vigilantes delante de Dios noche y da, y que llore a toda hora frente a Dios afligindose, reprendindose y diciendo: "Cmo has sido (tan) negligente hasta el presente y estril todos los das?". Que se acuerde de todos los suplicios y del reino eterno, reprendindose y diciendo: "Dios te ha gratificado con todo ese honor y t eres negligente! Te ha sometido el mundo entero y t eres negligente!". Cuando alguien se acusa as noche y da y a toda hora, el fervor de Dios vuelve a ese hombre, y el segundo fervor es mejor que el primero. El bienaventurado David cuando ve llegar el abatimiento[123] dice: "Me acord de los aos eternos, medit y record los das de eternidad, medit sobre todas tus obras, medit sobre las obras de tus manos. Levant mis manos hacia ti. Mi alma tiene sed de ti como tierra reseca" (Sal 76,6; 142,5-6)[124]. E Isaas tambin dice: "Cuando hayas gemido de nuevo, entonces ser s salvado y volver s a ser como eras" (Is 30,15). Notas, Carta 10

[110] Se conserva en sirio (nro. 10b), georgiano (nro. 12), griego (nro. 8), armenio (nro. 1) y etope (nro. 1). Los traductores franceses (Lettres, p. 12), le dan a esta epstola el nro. 10b, en el texto siraco, pues la carta anterior (que sera as la IX y XI) abarca la primera parte de la presente (prrafos 1, completo, y 2, hasta la cita del evangelio de Jn, exclusive). [111] "Al comienzo": agrega el sirio. [112] El sirio suena algo ms radical: "El entero mundo". [113] Sirio: "Todo lo que se hace para Dios"; georgiano: "Toda voluntad de Dios". [114] Pasaje citado en copto, bajo el nombre de Antonio, por Besa; CSCO 157, p. 100 y CSCO 158, pp. 96-97 (Lettres, p. 35, nota 1). [115] "Al hombre", aade el siraco. [116] Sirio: "Pesadez"; cf. carta IX,4-5 [117] No leo "Satn s" en el sirio. [118] Sirio: "Pacfico, sabio (racional) y paciente"; georgiano: "Tranquilo y una paciencia sin turbacin"; etope: "Firme, constante y sin turbacin"; armenio: "Firme y una paciencia sin turbacin". [119] Sirio: "Sin sabidura". [120] Sirio: "Entabla un gran combate". [121] Sirio: "Y grite con dolor de corazn". [122] El georgiano trae: "En el reposo del cuerpo", en vez de "a su antojo". [123] Sirio: "La pesadez". [124] El siraco omite el adjetivo "reseca" (o rida).

Carta XI: Discernir la voluntad de Dios. Estabilidad[125]

A los queridsimos en el Seor Ustedes saben que cuando la vida del hombre cambia y l comienza una nueva vida agradable a Dios y superior a la anterior, tambin cambia su nombre. Porque, en efecto, cuando nuestros santos padres avanzaban en la perfeccin su nombre tambin era cambiado su nombre, y se les aada un nombre nuevo, escrito sobre las tablas del cielo. Cuando Sara progres se le dijo: No te

llamars ms Sara, sino Sarra (Gn 17,15), y Abram fue llamado Abraham; Isac, Isaac y Jacob, Israel; Saulo, Pablo; y Simn, Cefas, pues sus vidas fueron cambiadas y llegaron a ser ms perfectos que antes. Por esto tambin ustedes crecieron en Dios, y es necesario que sus nombre sean cambiados a causa de su progreso segn Dios. Ahora bien, amadsimos en el Seor, que amo de todo corazn, yo busco el provecho de ustedes como el propio, porque ustedes me han sido dados por hijos segn Dios[126]. Me he enterado que la tentacin los presiona, y temo que ella provenga de su falta: porque o decir que quieren dejar su lugar[127], y me he entristecido, a pesar que haca mucho tiempo que no me senta atrapado por la tristeza. Porque s muy bien que si ahora dejan su lugar, no harn ningn progreso, pues no es la voluntad de Dios. Si hacen esto y parten por su propia decisin, Dios no los ayudar ni saldr con ustedes, y temo que caeremos en una multitud de males. Si seguimos nuestra voluntad propia, Dios no nos enviar su fuerza, que hace prosperar todos los caminos de los hombres. Si un hombre hace algo pensando que eso agrada a Dios[128], en tanto que se mezcla su voluntad[129], Dios no lo ayuda y el corazn del hombre se encuentra triste y sin fuerza en todo lo que emprende. Pues los fieles se equivocan, dejndose cautivar por la ilusin del progreso espiritual. Al principio, Eva no fue engaada sino por el pretexto del bien y del progreso. En efecto, habiendo odo: Ustedes ser n como dioses (Gn 3,5), no discerni la voz del que le hablaba[130], transgredi el mandamiento de Dios y no solamente no recibi el bien, sino que incluso cay bajo la maldicin. Salomn dice en los Proverbios: Hay caminos que les parecen buenos a los hombres, y conducen a las profundidades del Hades (Pr 14,12). Dice esto de quienes no comprenden la voluntad de Dios, sino que siguen su propia voluntad. Los que siguen su voluntad propia[131] y no comprenden la voluntad de Dios[132], reciben de Satn s, al comienzo, un fervor semejante a la alegra, pero que no es alegra; y luego trae tristeza y vergenza. En cambio, el que sigue la voluntad de Dios experimenta al principio una gran pena y al final encuentra reposo y alegra. Por tanto, no hagan nada[133] hasta que vaya a verlos para hablar con ustedes. Hay tres voluntades que acompaan constantemente al hombre, pero pocos monjes las conocen, a excepcin de los que han llegado a ser perfectos; de ellos dice el Apstol: El alimento slido es para los perfectos, para aquellos que por la prctica[134] tienen los sentidos ejercitados en el discernimiento del bien y del mal (Hb 5,14). Cules son esas tres voluntades? Una es aquella sugerida por el Enemigo; la otra, es la que brota en el corazn del hombre; y la tercera es la que siembra Dios en el hombre. Pero de estas tres, Dios solamente acepta la suya. Examnense, pues, a s mismos: cul de estas tres los empuja a dejar su lugar? No se vayan antes que los visite. Porque yo conozco la voluntad de Dios en este (asunto)[135] mejor que ustedes. Es difcil, en efecto, conocer la voluntad de Dios en todo momento[136]. Pues si el hombre no renuncia a todas sus voluntades y no se somete a sus padres segn el Espritu, no puede comprender la voluntad de Dios. Incluso aunque la comprendiera, le faltara la fuerza para cumplirla[137].

Es una gran cosa conocer la voluntad de Dios, pero es ms grande cumplirla. Jacob tena esas fuerzas porque obedeca a sus padres. Cuando ellos le dijeron: "Vete a Mesopotamia, junto a Labn" (Gn 27,43; 28,2), obedeci con prontitud, aunque no deseaba alejarse de sus padres. Pero como obedeci, hered la bendicin de sus padres[138]. Y yo, su padre, si no hubiera obedecido primero a mis padres espirituales, Dios no me habra revelado su voluntad. En efecto, est escrito: La bendicin de los padres afianza la casa de los hijos (Si 3,11). Y ya que soport muchos trabajos en el desierto y en la montaa[139], pidiendo a Dios noche y da, hasta que Dios me revel su voluntad; ahora tambin ustedes escuchen a su padre para que obtengan reposo y progreso. He sabido que ustedes dicen: "Nuestro padre no conoce nuestra pena", y: "Jacob huy de Esa"; pero nosotros sabemos que l no huy sino que fue enviado por sus padres[140]. Imiten, pues, a Jacob y esperen a que su padre los enve, y los bendiga cuando partan, para que Dios los haga prosperar. Prtense bien en el Seor, queridsimos. Notas, Carta 11 [125] Se conserva en sirio (nro. 11), georgiano (nro. 10), griego (nro. 5) y rabe (nro. 20). [126] En el sirio y en el rabe falta esta primera parte del prrafo. [127] Cf. el apotegma Ammonas 1. [128] Sirio: "Que eso es de Dios"; griego: "Si un hombre hace alguna cosa por s mismo"; rabe: "Que es la voluntad del Seor". [129] Esta frase la omiten el griego y el rabe. [130] Sirio y rabe: "Lo que se le deca". [131] Esta frase no est ni en el griego ni en el georgiano ni en el rabe. [132] Esto no aparece en el georgiano y en el rabe. [133] El sirio aade: "Por voluntad propia". [134] El sirio lee: A causa de su conciencia. [135] Sirio: "Sobre ustedes". [136] "En todo momento", no se lee en el sirio. [137] Griego: "Cuando la hubiera comprendido, entonces pedir a Dios la fuerza para poder hacerla". [138] "De sus padres", falta en el griego.

[139] Cf. apotegma Ammonas 9; Vida de Antonio 11, 12, 14, 41, etc.: "la asociacin" desiertomontaa (Lettres, p. 38, nota 2). [140] El texto griego es bastante confuso en esta parte.

Carta XII: La soledad[141] A los amadsimos en el Seor, un alegre saludo![142] Mis hermanos muy queridos, ustedes saben, tambin ustedes, que despus de la transgresin de un mandamiento el alma no puede conocer a Dios[143], si no se aleja de los hombres y de toda distraccin. Porque entonces ella podr ver el ataque de los enemigos que combaten contra ella; pero cuando vea al enemigo que lucha contra ella y triunfe de sus ataques, que le sobrevienen de tiempo en tiempo, el Espritu de Dios entonces permanecer en ella y toda su pena ser cambiada en alegra y exultacin. Si de nuevo es vencida en el combate, entonces le vienen tristezas, disgustos y muchas otras aflicciones varias[144]. Por eso los santos Padres[145] vivieron como solitarios en lugares desiertos: Elas el Tesbita, Juan Bautista y los otros Padres. No crean que fue cuando se hallaban en medio de los hombres que los justos progresaron, junto a ellos, en la virtud[146], sino que antes habitaron en una gran soledad, para conseguir que la fuerza de Dios habitar en ellos[147]. Despus Dios los envi en medio de los hombres, cuando ya posean las virtudes, para servir a la edificacin de los hombres[148] y curar sus enfermedades, pues ellos fueron los mdicos de las almas y pudieron curar sus enfermedades[149]. Por esto, pues, arrancados de la soledad, fueron enviados a los hombres; pero no fueron enviados sino cuando todas sus propias enfermedades estuvieron curadas. Es imposible, en efecto, que Dios los mande para servir a la edificacin de los hombres si todava estn enfermos. Pero los que salen antes de ser perfectos, salen por su propia voluntad y no por la voluntad de Dios. Y Dios dice de esos tales: "Yo no los envi, pero ellos corrieron" (Jr 23,21), etc. A causa de esto, no pueden ni custodiarse a s mismos, ni servir a la edificacin de otra alma. Por el contrario, los que son enviados por Dios no quieren abandonar la soledad[150], pues saben que es gracias a ella que han adquirido la fuerza divina; pero para no desobedecer a su Creador, salen para servir a la edificacin de los otros, imitando al Seor, porque el Padre envi del cielo a su verdadero Hijo para que l curase todas las debilidades y todas las enfermedades de los hombres[151]. Est escrito: Tom nuestras debilidades y carg nuestras enfermedades (Is 53,4). He aqu por qu todos los santos que van a los hombres para curarlos, imitan al Creador en todo, para llegar a ser dignos de convertirse en hijos adoptivos de Dios y para vivir, tambin ellos, como el Padre y el Hijo, por los siglos de los siglos[152]. He aqu, amadsimos, que les he mostrado la fuerza[153] de la soledad, cmo ella cura en todos los aspectos[154] y cmo le es grata a Dios[155]. Por eso les escrib que fueran fuertes en lo que emprendieran. Spanlo, es por la soledad que progresaron los santos y la fuerza divina habit en

ellos, dndoles a conocer los misterios celestiales, y fue as que expulsaron toda la vetustez de este mundo. Quien les escribe tambin lleg a esa meta por el mismo camino. Muchos son los monjes de nuestro tiempo que no han sido capaces de perseverar en la soledad, porque no pudieron vencer su voluntad. Por eso viven siempre entre los hombres, no siendo capaces de renunciar, de huir de la compaa de los hombres y de emprender el combate. Abandonando la soledad, se conforman con consolarse con sus prjimos por toda su vida. A causa de esto no alcanzan la dulzura divina ni la fuerza divina habita en ellos. Porque cuando esa fuerza se les presenta, los encuentra buscando su felicidad en el mundo presente y en las pasiones del alma y del cuerpo. Y no puede descender sobre ellos. El amor del dinero, la vanagloria, todas las otras enfermedades y distracciones del alma impiden que la fuerza divina descienda sobre ellos. La mayora no han podido progresar en esto, porque han permanecido en medio de los hombres y no han logrado, a causa de esto, vencer todas sus voluntades. No han querido, en efecto, vencerse a s mismos al extremo de huir de las distracciones causadas por los hombres, sino que permanecen distrados unos con otros. Por eso no han conocido la dulzura de Dios y no han sido juzgados dignos de que su fuerza habite en ellos, y les d el carcter celestial. As, la fuerza de Dios no habita en ellos, pues estn acaparados por las cosas de este mundo, entregados a las pasiones del alma, a las glorias humanas y a las voluntades del hombre viejo. Es de esta forma que Dios nos testimonia lo que debe suceder. Fortifquense, entonces, en lo que hacen. Porque quienes abandonan la soledad no pueden vencer sus voluntades ni imponerse en el combate que se entabla contra su adversario. A causa de esto no tienen ms la fuerza de Dios que habita en ellos. Ella no mora en los que sirven a sus pasiones[156]. Pero ustedes vencieron las pasiones y la fuerza de Dios vendr por s misma a ustedes. Prtense bien en el Espritu Santo. Notas, Carta 12 [141] Se conserva en sirio (nro. 12), georgiano (nro. 3), griego (nro. 1), rabe (nro. 18), armenio (nro. 3) y etope (nro. 2). [142] Este saludo falta en el griego. [143] El griego agrega: "Como corresponde" (o: es necesario). Otras versiones aaden: "Fcilmente". [144] El griego trae un texto un tanto diverso: "Durante esas luchas, le infligir n aflicciones y tristezas con muchos otros disgustos variados, pero que no se asuste, porque no prevalecer n contra aquella que vive en la soledad". [145] Griego: "Nuestros santos padres"; georgiano y etope agregan: "Los primeros santos padres".

[146] La traduccin sigue el texto griego, la versin siraca parece un poco ms oscura: "No consideren que eran justos por realizar las obras de justicia habitando en medio de los hombres...". [147] "Si quieres que la fuerza de Dios venga sobre ti, ama el ayuno y huye de los hombres"; carta de Arseno, 32 (Lettres, p. 41, nota 1). [148] El texto siraco dice: "Para ser los dispensadores de Dios"; se sigue la lectura del georgiano, del griego y del armenio. [149] Cf. Vida de Antonio 87: Antonio "mdico de todo Egipto" (Lettres, p. 41, nota 2). [150] Cf. Vida de Antonio, 85. [151] Cf. las cartas de san Antonio: III,2; IV,2-3; V,2; VI,2. [152] Desde "imitando al Seor" hasta el final de este prrafo, el texto falta en el georgiano, en el griego, en el armenio y en el etope. [153] Georgiano y armenio: "El fruto"; etope: "Los frutos". [154] Lectura del siraco, que falta en georgiano, griego, armenio y etope. [155] Lo que sigue, hasta el final del prrafo, no se encuentra en el georgiano, griego, armenio y etope. [156] Tal el texto de las versiones georgiana, griega, armenia y etope. El sirio lee: "Porque quienes abandonan la stez"), el sirio trae: "De los que estn completamente purificados de sus pasiones".

Carta XIII: El Espritu de penitencia y el Espritu Santo Queridsimos en el Seor, los saludo en el Espritu de dulzura, que es pacfico y perfuma las almas de los justos. Este Espritu viene slo a las almas totalmente purificadas de su vetustez, porque es santo y no puede entrar en un alma impura (Sb 1,4-5)[157]. Nuestro Seor lo dio a los apstoles nicamente despus que ellos se purificaron. Por eso l les dijo: "Si me voy, les enviar el consolador, el Espritu de verdad, y l les dar a conocer todas las cosas" (Jn 16,7.13). Pues este Espritu, desde Abel y Henoc hasta hoy, se da a las almas de los justos que estn totalmente purificadas. Pero el que llega a las otras almas no es se, sino el Espritu de penitencia[158]; arriba a las otras almas para llamarlas a todas y purificarlas de su impureza. Y cuando las ha purificado totalmente, las entrega[159] al Espritu Santo, para que l difunda sin cesar sobre ellas un perfume suave, como lo dijo Lev: "Quin ha conocido el perfume del Espritu sino aquellos en los cuales l habita?"[160]. Son pocos los favorecidos incluso con el Espritu de penitencia, pero el Espritu de verdad, de generacin en generacin, apenas habita en algunas almas solamente.

Al igual que una perla preciosa no se encuentra en todas las casas, sino nicamente, a veces, en los palacios reales[161], as tambin este Espritu no se encuentra sino en las almas de los justos que han llegado a ser perfectos. Desde el instante en que Lev fue gratificado con l, ofreci una gran accin de gracias a Dios y dijo : "Te canto, Seor, porque me has regalado el Espritu que t das a tus siervos"[162]. Y todos los justos a los cuales fue enviado, ofrecieron a Dios grandes acciones de gracias. Porque es la perla de la que habla el evangelio, comprada por aquel que vendi todos sus bienes (Mt 13,46). Pues el tesoro escondido en un campo, que un hombre encontr y por el que se alegr mucho (Mt 13,44). A las almas en las que habita, l les revela grandes misterios; para ellos la noche es como el da. He aqu que les he dado a conocer la accin de ese Espritu. Quiero[163] que sepan que desde el da en que los dej, Dios me hizo prosperar en todas las cosas, hasta que llegu a mi lugar. Y cuando estoy en mi soledad, l hace mi camino ms prspero an[164] y me ayuda, ya sea secretamente, ya sea abiertamente. Y hubiera deseado que ustedes estuvieran cerca mo a causa de las revelaciones que me fueron dadas[165], porque cada da concede nuevas (revelaciones)[166]. Deseo, pues, que sepan cul es la tentacin. Ustedes saben que la tentacin no le sobreviene al hombre si no ha recibido el Espritu. Cuando ha recibido el Espritu, es entregado al diablo para ser tentado. Pero quin lo entrega sino el Espritu de Dios? Porque es imposible para el diablo tentar a un fiel, si Dios no se lo entrega. En efecto, nuestro Seor al tomar carne devino un ejemplo para nosotros en todo. Cuando fue[167] bautizado, el Espritu Santo descendi sobre l en forma de paloma (Mt 3,16), porque el Espritu lo condujo al desierto[168] para ser tentado (Mt 4,1), y el diablo no pudo nada contra l. Pero la fuerza del Espritu, despus de las tentaciones, les agrega a los santos otra grandeza y una fuerza ms grande[169]. Es necesario que ustedes conozcan[170] mi tentacin, que me ha hecho semejante a nuestro Seor. Cuando l descendi del cielo, vio un aire diferente, tenebroso, y de nuevo cuando iba a descender al Hades, vio un aire ms denso y dijo: "Ahora mi alma est turbada" (Jn 12,27). Igualmente yo, de modo parecido, soport recientemente esta tentacin que me turb por todas partes[171]. Sin embargo, yo alab a Dios, a quien sirvo con todo mi corazn desde mi juventud y a quien obedezco, ya sea en el honor, ya sea en la humillacin. l me sac de ese aire tenebroso y me restableci en la primera altura. Y pienso que esa tentacin es la ltima[172]. Cuando el bienaventurado Jos soport su ltima tentacin en la prisin (Gn 29,20), fue ms afligido que por todas las otras tentaciones. Pero despus de la prisin, que es la imagen del Hades, l recibi todos los honores, porque lleg a ser rey (Gn 41,40). Desde entonces la tentacin no lo prob ms. Les he dado a conocer en qu tentaciones me encontr y cmo estoy ahora[173]. Despus de haber escrito esta carta me acord de la palabra escrita en Ezequiel, que presenta la imagen de las almas que han llegado a ser perfectas. l vio un ser viviente sobre el ri Chobar, que tena cuatro rostros, cuatro pies y cuatro alas. Un rostro de Querubn, uno de hombre, uno de

guila y uno de toro (Ez 1,1-10). El rostro de Querubn es el Espritu de Dios, reposando en un alma y disponindola a alabar con una voz dulce y bella[174]. Y cuando l quiere, desciende y edifica a los hombres, toma entonces el rostro de hombre. Y el de toro, es cuando el alma fiel est en el combate: el Espritu de Dios la auxilia y le da la fuerza de un toro, para que ella pueda cornear al diablo. Y el de guila, porque el guila vuela ms alto que todos los otros pjaros. Y cuando el alma del hombre se eleva en las alturas, el Espritu Santo viene a ella, ensendole a permanecer en las alturas y a estar cerca de Dios. Les he dado a conocer pocas cosas sobre este ser. Pero si oran y los visito, entrar en Betel, que es la casa de Dios (Gn 28,19), y cumplir mis votos (Sal 65,13), los que prometieron mis labios[175]. Entonces les hablar ms claramente[176] sobre este ser[177]. En efecto, Betel quiere decir la casa de Dios (Gn 28,19). Dios combate, entonces, por la casa sobre la que se invoca su nombre. Y fue Ezequiel quien vio ese ser viviente. Saluden a todos aquellos que han sido asociados al trabajo y a los sudores de sus padres en la tentacin, como Juan lo dice en otro lugar: "Dios es glorificado por el sudor del alma"[178]. As por la semilla de sudor que siembra, el alma es asociada a Dios. Y aquellos son asociados tambin a su cosecha, pues est escrito: Si sufrimos con l, viviremos con l (Rm 8,17), etc. El Seor tambin dijo a sus discpulos: "Ustedes padecieron conmigo en mis tentaciones, establecer con ustedes un contrato real, al igual que El Padre me prometi que se sentaran a mi mesa" (Lc 22,29), etc. Ven que quienes comparten los trabajos tambin comparten el reposo, y el que participa en la humillacin, igualmente participa en el honor. Est escrito, en efecto, en los Padres: "Un buen hijo hereda el derecho de primogenitura y las bendiciones paternas"[179]. Sucede as con lo que nosotros sembramos. Son los sembrados de Dios y los buenos hijos quienes heredan el derecho de primogenitura y nuestras bendiciones. Cuando est lejos, en mi lugar, la llegada de los frutos me recordar estos sembrados. Pero t, como un buen maestro, exhrtalos con cuidado. Quiera Dios que abandones esta morada[180] dejando una buena cosecha! Porque sabemos que eres un padre bueno y un educador excelente. Sin embargo, te recuerdo que es por causa de esta cosecha que Dios te ha dejado en esta morada. Prtate bien en el Seor, en el Espritu dulce y pacfico que habita las almas de los justos. Notas, Carta 13 [157] Cf. cartas de san Antonio, VII. [158] Tambin san Antonio en sus cartas (I,2 y 4) habla de un espritu de penitencia o de conversin (Lettres, p. 45, nota 2). [159] Es la leccin del georgiano; el griego y el rabe leen: "transmite"; el sirio: "conduce" (o: gua). [160] Cita no identificada.

[161] El griego dice solamente: "Del mismo modo que una perla de gran precio...". [162] Cita no identificada. [163] Este prrafo falta por completo en la versin griega. [164] Sigo texto siraco. [165] Georgiano: "Que sepan cuantas revelaciones hay"; rabe: "Para que les d a conocer todo lo que me ha revelado el Espritu Santo en todo tiempo". [166] Georgiano: "Pues de da en da tendrn una alegra an ms grande"; el rabe omite esta frase. [167] Esta primera parte, hasta aqu, falta en el georgiano. [168] El sirio aade: "Y lo entreg a Satn s...". [169] "Y una fuerza ms grande", falta en el siraco. [170] Es la lectura del georgiano; falta en el siraco. El rabe trae: "Hijos amadsimos, deseara que estuviesen cerca mo para que conocieran...". [171] El texto griego omite desde "es necesario" hasta aqu. [172] Toda esta ltima parte es diferente en el griego: "En todas las cosas alabemos, pues, a Dios y dmosle gracias, sea en el honor, sea en la humillacin, porque l nos ha sacado de ese aire tenebroso y nos ha restablecido en nuestra primera altura". Despus lo que sigue, no existe en la versin griega editada por F. Nau. [173] Georgiano: "He aqu que les he dado a conocer la magnitud de las tentaciones que soportado". [174] La trad. francesa de esta parte parece seguir la versin georgiana; el texto siraco es bastante diverso: "Una cara de Querubn era de len, una de hombre, una de guila y una de toro (Ez 1,110). Ahora bien, la cara de len de Querubn, qu es? En efecto, cuando el Espritu de Dios reposa sobre el alma de un hombre, le da la fuerza de Dios, la anima fuertemente y le ensea un canto con voz dulce y bella". [175] El sirio dice: "Entrar n en Betel y all cumpliremos nuestros votos, y ofreceremos nuestros sacrificios de paz, que prometieron nuestros labios". [176] Es la lectura del georgiano. El sirio trae: "En la medida que nos sea posible les daremos la explicacin...". [177] Aqu parece terminar el georgiano, que solamente aade el saludo: "Sean fuertes en Cristo y prtense bien".

[178] Cita no identificada. [179] Cita no identificada. [180] El sirio dice: "Este mundo".

Carta XIV: La justicia[181] He aqu la carta que les ha escrito su padre; esta es la herencia de los padres justos[182], que legan en herencia a sus hijos la justicia[183]. Los padres segn la carne dejan en herencia a sus hijos el oro y la plata; pero los justos[184] dejan esto a sus hijos: la justicia[185]. Los patriarcas eran muy ricos en oro y plata, y prximos a la muerte, no les dieron ninguna orden, excepto respecto de la justicia, pues ella permanece por siempre. El oro y la plata son corruptibles (1 P 1,18), pertenecen a la miserable tienda de este tiempo tan breve. Pero la justicia pertenece a la morada de lo alto y le queda al hombre para siempre. Porque la herencia que les dan sus padres es la justicia[186]. Prtense bien el Seor y en la buena voluntad de la justicia que Dios les da da tras da, hasta su salida de aqu abajo. Notas, Carta 14 [181] Se conserva nicamente en sirio (nro. 14) y rabe (nro. 19). [182] El rabe trae "espirituales". [183] rabe: "La bendicin". [184] rabe: "Padres espirituales". [185] rabe: "La bendicin". [186] rabe: "La bendicin".

+++ +++ +++ I CONFERENCIA ACERCA DEL RENUNCIAMIENTO

1. En el principio Dios cre al hombre y lo puso en el paraso, como dice la Sagrada Escritura (Gn 2, 15). Despus de haberlo dotado de todo tipo de virtud le dio el precepto de no comer del rbol

que se encontraba en el medio del paraso (Gn 2, 16-17). Y el hombre viva en las delicias del paraso, en la oracin y en la contemplacin, colmado de gloria y honor (Sal 8, 6), y posea la integridad de sus facultades en el estado natural en que haba sido creado. Dios hizo al hombre a su imagen (Gn 1, 27) es decir inmortal, libre y dotado de toda virtud. Pero al transgredir el precepto y comer del rbol del cual Dios le haba prohibido, fue expulsado del paraso. Cado de su estado natural se encontr en el estado contrario a su naturaleza, esto es, en el pecado, en el amor de la gloria y de los placeres de esta vida, y dems pasiones que lo dominaban. Se hizo esclavo de ellas por su transgresin. El mal fue en aumento progresivamente, y rein la muerte (Rm 5,14). En ningn lugar se renda culto a Dios y se lo ignoraba en todas partes. Como dijeron los Padres, slo algunos hombres, inspirados por la ley natural, conocieron a Dios: Abrahn y los otros Patriarcas, No y Job. Pero eran muy pocos y raros los que conocan a Dios. Entonces el Enemigo despleg toda su maldad y fue el reino del pecado (Rm 5, 21). Entonces se extendieron la idolatra, el politesmo, la magias las matanzas y los otros maleficios del diablo. 2. Pero finalmente, el Dios de bondad tuvo piedad de su criatura y le dio la ley escrita, a travs de Moiss En ella prohiba ciertas cosas y ordenaba otras: Haz esto, no hagas aquello. Les dio los mandamientos y agreg: El Seor Dios es el nico Seor (Dt 6, 4), con el objeto de alejar del politesmo sus almas. Y tambin: Amars al Seor tu Dios con toda tu alma y con todo tu espritu (Dt 6, 5). Con ello declara que Dios es nico y que no hay ningn otro, pues al decir: Amars al Seor tu Dios muestra que es el nico Dios y el nico Seor. Dice tambin en el Declogo: Adorars al Seor tu Dios, y slo a El servirs. Te unirs a El y jurars por su nombre (Dt 6, 13). Y finalmente: No tendrs otros dioses, ni ninguna imagen de lo que est arriba, en el cielo, ni de lo que est abajo, en la tierra (Dt 5, 7-8), pues adoraban a todas las creaturas. 3. El Dios de bondad dio la ley para socorrer, para convertir y para corregir el mal. Pero el mal no fue corregido. Envi a los profetas, pero ni ellos pudieron hacer algo, pues el mal sobrepasaba todo lmite. Segn palabras de Isaas: No hay herida, ni magulladura, ni llaga viva; no es posible aplicar ungento, ni aceite, ni vendas (Is 1, 6). Dicho de otro modo, el mal no es parcial, ni localizado, sino disperso por todo el cuerpo. Abarca el alma entera y afecta a todas sus facultades. No es posible aplicar ungento etc., porque todo est sometido al pecado, todo est en su poder. Jeremas dice tambin: Hemos cuidado a Babilonia, pero ella no se cur (Jr 51, 9), como si dijese: hemos manifestado tu nombre, proclamamos tus mandamientos, tus beneficios, tus promesas, anunciamos a Babilonia el ataque de los enemigos, pero ella no se cur, es decir, no se arrepinti, no tuvo miedo, no se apart de su malicia. Dice tambin en otra parte: No han aceptado la enseanza (Jr 2, 30), es decir, la advertencia, la instruccin. Y en el salmo: Su alma aborreca todos los manjares, y ya tocaba las puertas de la muerte (Sal 106, 18). 4. Fue entonces cuando, en su bondad y su amor por los hombres, Dios envi a su Hijo nico (cf Jn 3, 16), pues slo Dios poda curar y vencer tal mal. Los profetas no lo ignoraban. David lo deca claramente: T que te sientas sobre Querubines, mustrate. Despierta tu poder y ven a salvarnos (Sal 79, 2-3). Seor, inclina los cielos y desciende (Sal 143, 5), y tantas otras palabras semejantes. Todos los profetas, cada uno a su manera, tambin levantaron su voz, ya sea para suplicarle que viniera, ya sea para decir que estaban seguros de su venida.

Vino entonces nuestro Seor, hacindose hombre por nuestra causa, para sanar dice san Gregorio, lo semejante por lo semejante, el alma por el alma, la carne por la carne. Porque se hizo hombre en todo, menos en el pecado. Tom nuestra misma sustancia, las primicias de nuestra naturaleza, y pas a ser un nuevo Adn a la imagen de Aqul que lo haba creado (Col 3,10), restaurando el estado natural del hombre, y dando a sus facultades su integridad primigenia. Como hombre renov al hombre cado, y lo libr de la esclavitud que lo arrastraba violentamente hacia el pecado. Porque es por una violencia tirnica por lo que el hombre es arrastrado por el enemigo. De donde los mismos que queran evitar el pecado eran como forzados a cometerlo. Como lo dice el Apstol en nombre nuestro: El bien que quiero no lo hago, y el mal que no quiero lo realizo (Rm 7, 19). 5. Dios, hecho hombre por nosotros ha librado al hombre de la tirana del enemigo Ha destrozado todo su poder, ha roto su fuerza y nos ha sustrado a su dominio y esclavitud, siempre que nosotros no consintamos en pecar. Pues nos ha dado, como El ha dicho, la virtud de pisotear serpientes, escorpiones y todo el poder del enemigo (Lc 10, 19), al purificarnos de toda falta por el santo bautismo. El santo bautismo, en efecto, perdona y borra todos los pecados. Y adems, conociendo nuestra debilidad y previendo que, aun despus del bautismo cometeramos todava ms pecados (no est acaso escrito: el espritu del hombre es arrastrado al mal desde su juventud Gn 8, 21), Dios, en su bondad, nos ha dado sus santos mandamientos que nos purifican. De este modo, si lo queremos, podemos ser purificados de nuevo por la prctica de los mandamientos y no solo de nuestros pecados, sino tambin de nuestras pasiones. Pues las pasiones son diferentes de los pecados. Las pasiones son la clera, la vanagloria, el amor a los placeres, el odio, los malos deseos, y todas las inclinaciones de este tipo. Los pecados, en cambio, son los mismos actos de las pasiones, cuando se ponen en prctica y se realizan corporalmente las obras imperadas por las pasiones. Pues, ciertamente es posible tener pasiones y no ponerlas en accin. 6. Dios nos ha dado, como lo he dicho, los preceptos que nos purifican de nuestras mismas pasiones, y de las malas disposiciones de nuestro hombre interior (cf Rm 7, 22; Ef 3, 16). El nos da el discernimiento del bien y del mal. Nos hace tomar conciencia y nos muestra las causas de nuestros pecados: La Ley deca: no cometers adulterio; pero yo digo: no tengas malos deseos (Mt 5, 2 7; cf Ex 20, 14). La Ley deca: no matars, pero yo digo: no te irrites (Mt 5, 21; cf Ex 20, 13). Pues si tienes malos deseos, aunque no ests cometiendo adulterio, la codicia no cesar de trabajarte interiormente hasta llevarte al acto mismo de adulterio. Si te irritas y excitas contra tu hermano llegar el momento en que hablars mal de l, luego le tenders trampas, y as, de a poco, llegars al asesinato mismo. La Ley deca tambin: Ojo por ojo, diente por diente, etc. (Ex 21, 24). Pero el Seor nos exhorta no slo a recibir con paciencia el golpe del que nos abofetea, sino incluso a presentarle humildemente la otra mejilla (cf Mt 5, 38-39). Esto se debe a que el fin de la Ley era ensearnos a no hacer lo que no queramos que nos hicieran. Nos impeda hacer el mal por el temor de sufrirlo. Pero lo que se nos pide ahora, lo repito, es expulsar el odio mismo, el amor al placer, el amor a la gloria y las otras pasiones.

7. En una palabra, el deseo de Cristo, nuestro Maestro, es mostrarnos de qu manera hemos llegado a cometer todos esos pecados, cmo hemos cado en tales males. Para ello nos libr primeramente por el santo bautismo, como ya he dicho, concedindonos la remisin de nuestros pecados. Despus nos ha dado el poder de hacer el bien, si lo deseamos, y de no ser nunca ms arrastrados por la fuerza hacia el mal, pues los pecados oprimen y arrastran a aquel que los comete, tal como dice la Escritura: Cada uno se encierra en los lazos de sus propias faltas (Pr 5, 22). Despus de ello, el Seor nos ensea en sus santos mandamientos cmo purificarnos de nuestras pasiones, a fin de que stas no nos hagan caer en los mismos pecados. Y, finalmente, nos muestra el motivo por el que hemos llegado al desprecio y transgresin de los preceptos de Dios; de esta manera, nos da el remedio para que podamos obedecer y ser salvados. Cul es ese remedio y cul es el motivo de ese desprecio? Escuchen lo que dice nuestro Seor: Aprended de mi que soy manso y humilde de corazn y encontraris reposo para vuestras almas (Mt 11, 29). Brevemente, con una sola palabra nos muestra la raz y la causa de todos los males junto con su remedio, fuente de todos los bienes; nos manifiesta que es nuestra propia exaltacin la que nos ha hecho caer, y que es imposible obtener misericordia si no es por la disposicin contraria, que es la humildad. La exaltacin de hecho engendra el desprecio y la funesta desobediencia, mientras que la humildad engendra la obediencia y la salvacin de las almas. Por ello entiendo una humildad verdadera, no un simple rebajarse con palabras o actitudes, sino una disposicin verdaderamente humilde, en lo ntimo del corazn y del espritu. Es por eso que el Seor dice: soy manso y humilde de corazn. 8. Qu aquel que quiera encontrar el verdadero reposo para su alma aprenda entonces la humildad! Podr comprobar que en ella se encuentran la alegra, la gloria y el reposo, as como en el orgullo se encuentra todo lo contrario. En efecto cmo hemos llegado a todas estas tribulaciones? Por qu hemos cado en todas estas miserias? No es acaso a causa de nuestro orgullo, de nuestra locura? No es por haber seguido nuestros torcidos propsitos, y por habernos aferrado a la amargura de nuestra voluntad? Y por qu todo eso? Acaso el hombre no fue creado en la plenitud del bienestar, del gozo, de la paz y de la gloria? No estaba en el paraso? Se le dijo: No hagas eso, y lo hizo. Ven el orgullo? Ven la arrogancia? Ven la insumisin?. Al ver Dios tal desobediencia dice: "El hombre est loco, no sabe ser feliz; si no pasa por das malos se perder completamente. Si no aprende lo que es la afliccin no sabr lo que es el reposo. Entonces Dios le dio lo que mereca, echndolo del paraso. Fue librado a su egosmo y a su voluntad propia a fin de que, al quebrarse los huesos, aprendiese a no seguir ms sus propios criterios, sino el precepto de Dios. De esta manera, la miseria de la desobediencia le enseara el reposo de la obediencia, segn la palabra del profeta: Tu rebelda te instruir (Jr 2, 19). Pero Dios, por su bondad, no abandon a la creatura y, como lo he repetido tantas veces, se volvi hacia ella y lo llam nuevamente: Venid a mi todos los que estis fatigados y agobiados y yo os aliviar (Mt 11, 28). Es decir: "Estis fatigados, no sois felices. Habis experimentado el dao que produjo vuestra desobediencia. Ahora convertos; reconoced vuestra impotencia y vuestra confusin para alcanzar la paz y la gloria. Entonces vivid por la humildad ya que habis muerto por

el orgullo". Aprended de m que soy manso y humilde de corazn, y as encontraris el descanso para vuestras almas (Mt 11, 29). 9. Oh, hermanos mos, qu no ha hecho el orgullo! y qu poder posee la humildad! Haba necesidad de tantas idas y venidas? Si desde el principio el hombre hubiese sido humilde y obedecido a los mandamientos, no hubiese cado. Y despus de su falta Dios le volvi a dar una ocasin para arrepentirse y as alcanzar misericordia. Pero el hombre mantuvo la cabeza erguida. En efecto, Dios se acerc para decirle: Dnde ests, Adn? (Gn 3, 9) es decir: "de qu gloria has cado? en qu miseria?". Y despus le pregunt: "Por qu has pecado? Por qu has desobedecido?", y buscando con ello que el hombre le dijera: "Perdname!" Pero, dnde est ese "perdname"? No hubo ni humillacin ni arrepentimientos sino todo lo contrario. El hombre le respondi: La mujer que T me has dado me enga (Gn 3, 12). No dijo: "mi mujer", sino: "La mujer que T me has dado", como si dijera: "la carga que T me has puesto sobre mi cabeza". As es, hermanos, cuando el hombre no acostumbra a echarse la culpa a s mismo, no teme ni siquiera acusar al mismo Dios. Entonces Dios se dirigi a la mujer y le dijo Por qu no has guardado lo que te haba mandado?, como queriendo decirle: "Al menos t di perdname!, y as tu alma se humille y alcance misericordia". Pero tampoco recibi el "perdname". La mujer por su parte le respondi: La serpiente me ha engaado (Gn 3, 13), como queriendo decir: Si l ha pecado por qu voy a ser yo la culpable?". Qu hacen, desdichados! Al menos pidan disculpa! Reconozcan su pecado. Tengan compasin de su desnudez! Pero ninguno de los dos se quiso acusar, y ni uno ni otro mostr el menor signo de humildad. 10. Ahora pueden ver claramente a qu situacin hemos llegado y cuntos males nos ha causado la costumbre de autojustificarnos, la confianza en nosotros mismos y el apego a la voluntad propia. Todos estos son distintos brotes del orgullo, el enemigo de Dios. En cambio la humildad engendra la acusacin de si mismo, la desconfianza en el propio juicio, y el desprecio de la voluntad propia, los cuales nos permiten volver al estado natural de nuestra alma, a travs de la purificacin que producen los santos mandamientos de Cristo. Ello se debe a que sin humildad es imposible obedecer a los mandamientos y alcanzar algn bien, como dice abba Marcos: "Sin contricin en el corazn es imposible apartarse del mal y ms difcil todava adquirir alguna virtud" . Es por la contricin del corazn como acogemos los mandamientos, nos apartamos del mal, adquirimos las virtudes y llegamos al reposo del alma. 11. Esto es cosa sabida de los santos. Por una vida entera de humildad buscaron unirse a Dios. Hubo amigos de Dios que despus del santo bautismo no slo renunciaron a los actos a los que los impulsaban las pasiones, sino que tambin quisieron vencer a las pasiones mismas, llegando a la impasibilidad: as San Antonio, Pacomio y otros Padres inspirados por Dios. Teniendo como meta purificarse de toda mancha de la carne y del espritu, como dice el Apstol (2Co 7, 1), y sabiendo como ya lo hemos dicho, que por el cumplimiento de los mandamientos se llega a la purificacin del alma, y que el espritu purificado recobra, por decirlo as, la vista, y vuelve a su estado natural (acaso no est escrito: Los mandamientos del Seor son puros e iluminan los ojos? Sal 18, 9), los Padres comprendieron que eso no podran alcanzarlo con facilidad quedndose en el mundo. Por ello concibieron para ellos una vida apartada, una conducta especial, es decir la vida monstica, y

as empezaron a abandonar el mundo para habitar en los desiertos, viviendo en medio de ayunos, incomodidades, vigilias y otras mortificaciones, en una total renuncia a su patria, a sus familiares, a las riquezas y a los dems bienes. En una palabra, crucificaron el mundo en si mismos. Pero no slo guardaron lo mandado, sino que ofrecieron regalos espontneos de la siguiente manera: los mandamientos de Cristo fueron dados para todos los cristianos, y todo cristiano est obligado a cumplirlos. Son, por as decir, como los impuestos del rey. El que no pague los impuestos al rey, podr escapar a su castigo? Pero en el mundo hay grandes e ilustres personajes que, no contentos con slo pagar los impuestos al rey, le hacen regalos, y por ello merecen grandes honores, favores y dignidades. 12. Y es por esta razn por la que los Padres, no contentos con guardar los mandamientos, ofrecieron tambin regalos a Dios; esos regalos son la virginidad y la pobreza. En realidad no son mandamientos sino regalos. En ninguna parte est escrito: "No tomars mujer ni tendrs hijos". Cristo no dio un mandamiento cuando dijo: Vende todo lo que posees. Pero s cuando el doctor de la Ley le pregunt: Maestro, qu debo hacer para ganar la vida eterna?, El le respondi: Conoces los mandamientos: no matars, no cometers adulterio, no robars, no dars falso testimonio contra tu prjimo, etc. Pero al decirle que todo eso ya lo haba guardado desde su juventud, Cristo le dijo: Si quieres ser perfecto, vende todo lo que posees, dselo a los pobres, etc. (Mt 19, 16-21). Fjense que no dijo: Vende todo lo que posees como una orden, sino como un consejo. Porque decir: Si quieres, no es obligar sino aconsejar. 13. Decimos entonces que los Padres ofrecen a Dios como regalo, adems de otras virtudes, la virginidad y la pobreza y, como dijimos ms arriba, crucificaron el mundo para s mismos y lucharon por crucificarse ellos tambin para el mundo, segn lo dicho por el Apstol: El mundo est crucificado para mi y yo lo estoy para el mundo (Ga 6, 14). Cul es la diferencia? El mundo est crucificado para el hombre cuando ste renuncia al mundo para vivir en la soledad, y abandona parientes, riquezas bienes, ocupaciones y trabajos. Entonces el mundo est crucificado para l porque l lo ha abandonado. Y eso es lo que dice el Apstol: El mundo esta crucificado para m. Pero despus agrega : Y yo para el mundo. Cmo se crucifica el hombre para el mundo? Cuando despus de abandonar las cosas exteriores, lucha contra los placeres y la codicia de las cosas, como as tambin contra su propia voluntad, mortificando sus pasiones. Entonces est crucificado para el mundo, y puede decir con el Apstol: El mundo est crucificado para m y yo lo estoy para el mundo. 14. Los Padres, tal como decimos, despus de haber crucificado el mundo para s mismos, se esforzaron por sus combates en crucificarse ellos mismos para el mundo. Nosotros, en cambio, decimos haber crucificado el mundo para nosotros mismos por el hecho de venir al monasterio, pero nos oponemos a crucificarnos a nosotros mismos para el mundo. Todava gozamos con los placeres, tenemos sus apegos, nos atrae su gloria, el gusto de los alimentos y de los vestidos. Si vemos una herramienta que nos gusta, enseguida nos apegamos a ella. Dejamos que este objeto de poco valor tenga para nosotros un valor grandioso, tal como dice abba Zsimo. Slo en apariencia al venir al monasterio hemos dejado el mundo y abandonado lo que a l le pertenece

porque por cualquier insignificancia enseguida retomamos apegos. Es una gran locura el hecho de haber renunciado a cosas considerables para satisfacer luego nuestros apetitos con cosas que no tienen ningn valor. Cada uno de nosotros ha dejado lo que posea en el mundo, grandes bienes, si es que los tenamos, o bien lo poco que nos perteneca, cada uno segn sus medios. Hemos entrado al monasterio y, como ya dije, all buscamos satisfacer nuestros deseos con cosas miserables e insignificantes. No debemos obrar as. Hemos renunciado al mundo y a las cosas del mundo!; de la misma manera debemos renunciar al apego de las cosas sensibles. Para eso es necesario saber lo que es la renuncia, el por qu hemos venido al monasterio y tambin qu significa el hbito que vestimos, a fin de comportarnos conforme a l y de luchar siguiendo el ejemplo de nuestros Padres. 15. El hbito que llevamos se compone de una tnica sin mangas, de un cinturn de cuero, de un escapulario y de una capucha. Todos ellos son smbolos, y debemos saber lo que significan. Por qu llevamos una tnica sin mangas? Por qu no tiene mangas, cuando todas las dems las tienen? Las mangas simbolizan las manos, y las manos significan la vida asctica. Por eso cuando nos viene el pensamiento de realizar con las manos alguna obra del hombre viejo, por ejemplo robar, golpear o cualquier otro pecado que se ejecuta con las manos, debemos estar atentos a que llevamos un hbito que no tiene mangas, es decir, que no tenemos manos para realizar las obras del hombre viejo. Adems nuestra tnica tiene una marca prpura. Qu significa esa marca? Todos los soldados que estn al servicio del rey llevan prpura sobre su manto. Ello se debe a que el rey lleva prpuras y por eso todos los soldados ponen prpura sobre su manto, es decir, la insignia real, para mostrar que pertenecen al rey y combaten para l. Nosotros tambin tenemos la marca de prpura sobre nuestra tnica, para sealar que somos soldados de Cristo y que debemos soportar todos los sufrimientos que l ha padecido por nosotros. Durante la pasin nuestro Maestro llev un manto de prpura: primero como Rey, porque es Rey de reyes y Seor de seores (Ap 19, 16); despus porque fue burlado por los impos. De esta manera al llevar prpura profesamos, tal como lo he dicho, soportar todos los sufrimientos; y as como un soldado no abandona su estado para hacerse agricultor o comerciante (lo que significara despreciar su profesin, pues segn el Apstol ningn soldado que quiere satisfacer al que lo ha enrolado se deja llevar por las cosas de los civiles (2Tm 2, 4), de la misma manera nosotros debemos luchar para no tener ninguna preocupacin por las cosas del mundo y dedicarnos totalmente a Dios, con asiduidad y sin distraccin, tal como est dicho de quien es virgen (cf: 1 Co 7, 34-35). 16. Tambin tenemos un cinturn. Por qu llevamos un cinturn?. El cinturn que vestimos significa que estamos prontos para trabajar. El que quiere trabajar comienza por ajustarse el cinto, y despus se pone manos a la obra, segn lo dicho: Que vuestra cintura est ceida (Lc 12, 35). Por otra parte, al estar hecho con cuero muerto, nos da a entender que debemos mortificar nuestro amor a los placeres. Esto se debe a que el cinto se coloca sobre las caderas y es all donde estn los riones en los cuales segn se dice, se encuentra localizada la fuerza concupiscible del alma. Eso es

lo que dice el Apstol: Mortificad vuestros miembros terrenos, la fornicacin, la impureza, etc. (Col 3,5). 17. Tambin tenemos un escapulario. Se coloca sobre los hombros en forma de cruz. Ello significa que cargamos sobre nuestras espaldas el signo de la cruz, segn lo dicho: Toma tu cruz y sgueme (Mt 16,24). Y Qu es esa cruz sino la muerte perfecta que logra en nosotros nuestra fe en Cristo? Porque, como dice el libro de los Ancianos: "La fe supera todos los obstculos, y nos hace fcil la ascesis", la cual nos lleva a esa muerte perfecta que consiste en morir a todo lo que es de este mundo, es decir, despus de haber abandonado a nuestros parientes, debemos luchar contra el afecto que nos une a ellos; despus de haber abandonado las riquezas, todos los bienes y todas las cosas, debemos abandonar tambin la atraccin que siguen ejerciendo sobre nosotros. Ese es el perfecto renunciamiento. 18. Tambin llevamos una capucha. Es un smbolo de la humildad. Son los nios, que son inocentes, los que llevan capucha, no los adultos. Por eso al llevarla queremos ser como los nios en cuanto a la malicia, segn lo que dice el Apstol: No se is nios en cuanto a la inteligencia, sino en cuanto a la malicia (1Co 14, 20). Qu significa ser nio en cuanto a la malicia? Los nios al no tener malicia no se encolerizan cuando son injuriados, ni sufren de vanidad cuando los felicitan. No se enojan cuando tomamos sus cosas, porque son nios para la maldad. No retienen ninguna pasin, ni exigen que se los honre. Pero la capucha tambin es un smbolo de la gracia de Dios. Al igual que la capucha protege y mantiene el calor en la cabeza del nio, de la misma manera la gracia divina protege nuestra alma, como dice el libro de los Ancianos: "La capucha es smbolo de la gracia de Dios nuestro Salvador, que protege la parte ms sublime del alma y cubre de cuidados nuestra infancia en Cristo contra todos los que intentan golpearla o daarla". 19. Al tener sobre la cadera el cinturn que significa la mortificacin de los apetitos irracionales, teniendo sobre los hombros un escapulario que es la cruz, y sobre la cabeza una capucha, smbolo de la inocencia y de la infancia en Cristo, "vivamos conforme a nuestro hbito, tal como lo dicen los Padres, para no llevar una vestidura que nos sea extraa". Si hemos abandonado las grandes cosas, hagamos lo mismo con las pequeas. Si hemos abandonado el mundo, dejemos tambin sus afectos porque, tal como hemos dicho antes, sin que nos demos cuenta nos atan al mundo a travs de cosas nfimas y miserables, que no merecen ningn inters de nuestra parte. 20. Si queremos ser completamente libres, comencemos a negar nuestra voluntad propia, y de esta manera, poco a poco, llegaremos con la ayuda de Dios a despojarnos verdaderamente. Nada hay tan provechoso para el hombre como el negar su voluntad propia. Por este camino progresamos ms all de toda virtud. El que anda por esta va de la negacin de la voluntad propia se asemeja al viajante que encuentra un atajo por el cual se ahorra gran parte del camino. Ello se debe a que negando nuestra voluntad alcanzamos el desapego de las cosas, y por este desapego, con el auxilio de Dios, llegaremos a la impasibilidad.

Por este medio es posible llegar en un breve espacio de tiempo a negar diez inclinaciones de nuestra voluntad. Y este es el modo: un hermano se encuentra dando vuelta y ve alguna cosa. Su pensamiento le dice: "mrala", pero l responde: "no, no mirar". Niega su voluntad y no mira. Despus se encuentra con unos hermanos que Estn hablando y su pensamiento le sugiere: "t tambin puedes decir algo". Pero niega su voluntad y no habla. Pero le viene otro pensamiento que le dice: "V a ver al cocinero y pregntale qu est preparando". Pero no va sino que niega su voluntad. Luego, por azar, ve un objeto y le interesa saber quin lo ha trado. Niega su voluntad y no pregunta. De esta manera, por las sucesivas negaciones de su voluntad va adquiriendo un hbito, y de las pequeas cosas pasa a negarse en las grandes con gran tranquilidad. De esta manera llega a no tener ms voluntad propia. Cualquier cosa le agrada, como si viniese de su propia voluntad. Y de esta manera, no queriendo en nada hacer su voluntad, encuentra que la hace en todas las cosas. Todo lo que le sucede y que no depende de l le resulta provechoso. De este modo se encuentra sin ningn apego y por ese despojamiento, como ya he dicho, llega a la impasibilidad. 21. Tengan en cuenta qu progresos se pueden realizar por medio de la negacin de la voluntad propia. Fjense, si no, en el bienaventurado Dositeo. Provena de una vida relajada y sensual, y no haba odo hablar ni una palabra acerca de Dios. Sin embargo, todos ustedes conocen las cumbres a que lo llev en poco tiempo la fiel prctica de la obediencia y la negacin de la voluntad propia. Tambin todos ustedes saben como Dios lo ha glorificado y no ha permitido que tal virtud cayese en el olvido. Dios se lo ha revelado a un anciano que vio a Dositeo en medio de todos los santos gozando de su felicidad. 22. Les voy a contar tambin otro suceso, del cual fui testigo, para que vean cmo la obediencia y el rechazo de la voluntad propia pueden librar a un hombre de la misma muerte. Estando yo en el monasterio de abba Sridos, vino un discpulo de un gran anciano de la regin de Ascaln para cumplir un encargo de su abba. Este le haba dado la orden de que esa misma tarde volviera a su celda. Pero sucedi que se desat una gran tormenta, con lluvias torrenciales y grandes truenos. Un ro vecino estaba en plena crecida. A pesar de todo el hermano quiso partir, por la orden que haba recibido de su Anciano. Nosotros le insistimos en que se quedara, porque consideramos imposible que pudiera cruzar el ro y salir sano y salvo, pero l no se dejaba convencer. Entonces nos dijimos: "Acompamosle hasta el ro. Cuando lo vea, l mismo se convencer". Salimos entonces con l. Al llegar al ro el hermano se alz sus vestidos, los at sobre su cabeza, se ci un manto y se ech al ro en medio de una terrible correntada. Nosotros permanecimos mudos de estupor, temiendo por su vida pero l continuaba nadando y enseguida lleg a la otra orilla. Tom nuevamente sus vestidos, nos hizo de lejos una reverencia, se despidi y sali corriendo. Nosotros quedamos estupefactos y llenos de admiracin al ver el poder de la virtud. Mientras nosotros temamos y no veamos ninguna posibilidad, l atraves el ro sin ningn peligro gracias a su obediencia. 23. Algo similar le sucedi a un hermano cuyo abba lo haba enviado a la ciudad por unos encargos que deba realizar con su proveedor. Al verse incitado al mal por la hija de ste, slo dijo: "Oh Dios, por las oraciones de mi padre lbrame!". Inmediatamente se encontr en la ruta que llevaba a

Escete, volviendo a lo de su padre. Ese es el poder de la virtud, ese es el poder de una palabra. Qu seguridad otorga recurrir a las oraciones de su padre espiritual! Porque el hermano dijo: "Oh Dios, lbrame por las oraciones de mi padre!" y enseguida se encontr en el camino de regreso. Consideren la humildad y la prudencia de los dos. Estaban en un apuro y el anciano quiso enviarlo al que le haca sus comisiones. No le dijo: "Ve", sino: "Quieres ir?". De la misma manera el hermano no le respondi: "Voy", sino: "Har lo que t quieras". Rechazaba dos cosas: las ocasiones de una cada y la desobediencia a su padre. Ms tarde, al hacerse ms apremiante la necesidad, el anciano le dijo: "Ve, ponte en camino", y no le dijo: "Confo en que mi Dios te proteger ", sino: "Confo en que ser s protegido por las oraciones de mi padre". Igualmente en el momento de la tentacin el hermano no dijo: "Dios mo slvame!, sino: "Oh Dios, por las oraciones de mi padre slvame!". Cada uno puso su esperanza en las oraciones de su padre. Fjense cmo se unieron la humildad con la obediencia. Del mismo modo que en el tiro de un carro ninguno de los dos caballos puede adelantarse al otro, pues se rompera el carro, as la humildad debe ir a la par de la obediencia. Y cmo se puede obtener esa gracia sino, tal como he dicho, hacindose violencia, negando su voluntad propia y abandonndose a Dios travs de su padre sin dudar jams, haciendo como esos dos hermanos, con la total seguridad de estar obedeciendo a Dios? Seremos as dignos de obtener misericordia y ser salvados. 24. Se cuenta que un da San Basilio, visitando sus monasterios, pregunt a uno de los superiores: "Tienes algn hermano que este en el camino de la salvacin?" A lo que respondi el abba: "Seor gracias a tus oraciones todos esperamos ser salvados". Pero el santo volvi a preguntar: "Tienes a alguno que est en el camino de la salvacin?" Entonces el abba comprendi, porque l tambin era un hombre espiritual, y le respondi: "S". "Tremelo", le dijo el santo. El hermano lleg y el santo le dijo: "Dame algo para lavarme". El hermano sali y le trajo lo necesario. Despus de lavarse, San Basilio tom la jarra y le dijo al hermano: "Lvate tambin t". Sin discutir el hermano se lav con el agua que le verti el santo. Despus de esta prueba San Basilio le dijo tambin: "Cuando entre en la iglesia hazme acordar de que te imponga las manos". Y el hermano obedeci sin discutir. Cuando vi a San Basilio en la iglesia se lo hizo recordar. El obispo le impuso las manos y se lo llev con l. Qu otro hubiese merecido ms que este hermano el poder vivir junto a este santo hombre de Dios? 25. En cambio, ustedes, hermanos, no han hecho la experiencia de esa obediencia que no juzga, y entonces no conocen el descanso que se encuentra en ella. Un da interrogu al abba Juan, discpulo de Barsanufio: "Maestro, la Escritura dice que es por las muchas tribulaciones por lo que entraremos en el reino de los cielos (Hch 14, 22). Pero yo noto que no tengo la menor tribulacin. Qu debo hace entonces para no perder mi alma? . Deca esto porque yo no tenia ninguna tribulacin ni preocupacin. Si me vena algn pensamiento, tomaba mi tabla y le escriba al Anciano (porque antes de entrar a servirlo lo interrogaba por escrito), y antes de terminar de escribir ya experimentaba el consuelo y el provecho. Y de ah provenan mi despreocupacin y mi paz. Sin embargo, por desconocer el poder de la virtud y al haber odo que es por muchas tribulaciones por lo que se debe entrar en el reino de los cielos, me inquietaba el no ser probado. Pero cuando le comuniqu mi temor al Anciano, ste me dijo: "No te atormentes, t no tienes

problema. Todos los que se entregan a la obediencia de los Padres experimentan esa falta de problemas y ese descanso".

II CONFERENCIA LA HUMILDAD

26. Dice un anciano: "Ante todo necesitamos humildad; y por cada cosa que nos dicen debemos estar dispuestos a decir: Perdn. Porque es por la humildad por lo que es aniquilado todo engao de nuestro enemigo y adversario". Busquemos el sentido de este dicho del anciano. Por qu nos dice: "Ante todo necesitamos humildad", y no ms bien: "Ante todo necesitamos la temperancia"? En efecto el Apstol nos dice: El atleta se priva de todo (1 Co 9, 25). O por qu no dijo ms bien: "Ante todo necesitamos el temor de Dios". ya que la Escritura nos dice: El principio de la sabidura es el temor del Seor (Pr 15, 27)? O por qu no dijo tampoco: "Ante todo necesitamos la limosna, o la fe" como en efecto est escrito: Por las limosnas y la fe los pecados son purificados (ibd), o como nos dice el Apstol: Sin la fe es imposible agradar a Dios? (Hb 11, 6). Por lo tanto, si es imposible agradar a Dios sin la fe, si por las limosnas y la fe son purificados los pecados, si el hombre se aparta del mal por el temor del Seor, si el principio de la sabidura es el temor del Seor, y finalmente si el atleta se priva de todo, por qu dijo el anciano: "Ante todo necesitamos humildad", dejando de lado todo aquello que es tan necesario? Porque lo que nos quiere ensear es que, ni el temor de Dios, ni la limosna, ni la fe, ni la temperancia, ni ninguna otra virtud, puede existir sin la humildad. Y por ese motivo dice: "Ante todo necesitamos humildad: y por cada cosa que nos dicen debemos estar dispuestos a decir: Perdn. Porque es por la humildad por lo que es aniquilado todo engao de nuestro enemigo y adversario". 27. Fjense bien hermanos, cun grande es el poder de la humildad, qu eficaz es el decir: Perdn! Pero, por qu llamamos al diablo no slo enemigo sino adversario?. Se lo llama enemigo a causa de su odio insidioso al hombre y al bien: adversario porque se esfuerza en entorpecer toda obra buena. Alguien quiere rezar? Pues l se opone y le pone trabas con los malos pensamientos, con alguna distraccin obsesiva, con la acedia Alguien quiere hacer limosna? Lo frena con la avaricia y el retraso. Quiere otro velar? Se lo impide con la pereza y la negligencia. En sntesis, se opone a toda obra buena que emprendamos. Y es por eso por lo que no slo se lo llama enemigo sino tambin adversario. De all que digamos que "por la humildad es aniquilado todo engao de nuestro enemigo y adversario". 28. Realmente es grande la humildad. Todos los santos han marchado por este camino de la humildad. y acortaron por sus trabajos su trayecto, segn est dicho: Mira mi humildad y mis trabajos y perdona todos mis pecados (Sal 24, 18). Incluso por s sola, como dice abba Juan, la humildad puede conducirnos, aunque ms lentamente. Humillmonos tambin nosotros un poco y seremos salvados. Aunque no podamos, por nuestra debilidad, realizar esfuerzos penosos,

tratemos de humillarnos. Tengo confianza en que por la misericordia de Dios, lo poco que hayamos hecho con humildad, nos valdr para estar entre los santos que han sufrido muchas penas en el servicio de Dios. S, verdaderamente somos dbiles e incapaces de realizar tales esfuerzos, pero no podemos acaso humillarnos?. 29. Hermanos: Feliz aquel que posee la humildad! La humildad es grande. Y aquel santo que dijo "La humildad ni se irrita ni irrita a nadie" describi muy bien al que posee una verdadera humildad. La ira no va con ella, porque la humildad se opone a la vanagloria y preserva al hombre de ella. Nos irritamos a causa de las riquezas y de los alimentos Cmo podemos entonces decir que "la humildad no se irrita, ni irrita a nadie? Es que, como hemos dicho, la humildad es grande. Es tan poderosa que atrae la gracia de Dios al alma y estando presente la gracia de Dios protege al alma contra esas dos pasiones graves. En efecto, qu hay ms grave que irritarse e irritar al prjimo? Ya lo deca Evagrio: "Es algo totalmente ajeno al monje el irritarse". Ya que el que se irrita si no es enseguida protegido por la humildad, cae poco a poco en un estado demonaco, perturbando a los dems y perturbndose a s mismo. Por eso el anciano dice: "La humildad ni se irrita, ni irrita a nadie". 30. Pero, qu digo? Solamente contra esas dos pasiones nos protege la humildad? Es ms bien contra toda pasin y toda tentacin contra lo que ella protege nuestra alma. Cuando a San Antonio le fue dado contemplar todos los lazos tendidos por el diablo, pregunt a Dios gimiendo: "Quin podr librarse de ellos? Y qu le respondi Dios? "La humildad los vencer " . Y qu otra cosa admirable agreg Dios? "Y nada podr contra ella" Ven, hermanos, su poder? Ven la gracia de una virtud'? Verdaderamente no hay nada ms poderoso que le humildad, nada la puede vencer. Si algo enojoso le sucede al humilde, enseguida se lo achaca a s mismo, juzga que se lo ha merecido, no soporta reprochar a otro por ello, ni busca culparlo. Sencillamente lo soporta sin perturbarse, sin abatirse y en total calma. Por eso "la humildad ni se irrita, ni irrita a nadie". Hizo bien el santo en decirnos: "Ante todo tenemos necesidad de humildad". 3l. Hay dos clases de humildad. as como hay dos clases de orgullo: la primera clase de orgullo consiste en despreciar a su hermano, en no tenerlo en cuenta, como si no fuese nada, y en creerse superior a l. Si no procedemos de inmediato a vigilarnos estrictamente, caeremos poco a poco en la segunda especie que consiste en exaltarse ante Dios mismo y atribuirse sus buenas obras a s mismo y no a Dios. En verdad, hermanos, yo conoc a uno que haba cado en ese miserable estado. Al principio, cuando un hermano le deca algo, el lo despreciaba y deca: "Quin es ese? No hay en el mundo como Zsimo y sus discpulos". Despus se puso a despreciar tambin a estos diciendo: "No hay como Macario", y poco despus "Quin es Macarlo? No hay como Basilio y Gregorio". Pero enseguida comenz a despreciarlos tambin: "Quines son Basilio y Gregorio?, deca. "No hay como Pedro y Pablo". Ciertamente hermano, le dije, pronto despreciars a Pedro y a Pablo. Cranme, poco tiempo despus comenz a decir: "Quin es Pedro y quin es Pablo. No hay como la Santsima Trinidad". Finalmente se levant contra el mismo Dios y esa fue su ruina. Por esta razn, hermanos, debemos luchar contra la primera clase de orgullo, para no caer poco a poco en el orgullo total.

32. Existe tambin un orgullo mundano y un orgullo monstico. El mundano consiste en creerse ms que su hermano porque se es ms rico, ms hermoso, mejor vestido o ms noble que l. Cuando veamos que nos gloriamos en esas cosas, o bien de que nuestro monasterio sea el ms grande o el ms rico o el ms numeroso, sepamos que todava estamos en el orgullo mundano. Lo mismo sucede cuando nos vanagloriamos de cualidades naturales: por ejemplo de tener una voz bella o salmodiar bien, o de ser hbil o de trabajar y servir correctamente. Estos motivos son ms elevados que los primeros, aunque todava se trata de orgullo mundano. El orgullo monstico consiste en gloriarse de sus vigilias, de sus ayunos, de su piedad, de sus observancias, de su celo, as como en humillarse por vanidad. Todo esto es orgullo monstico. Si no podemos evitar el enorgullecemos, conviene que este orgullo recaiga sobre cosas monsticas y no mundanas. Hemos explicado, entonces, cul es la primera especie de orgullo y cul es la segunda; tambin hemos definido el orgullo mundano y el orgullo monstico. Mostremos ahora cules son las dos especies de humildad. 33. La primera consiste en considerar a su hermano como ms inteligente que uno mismo y superior en todo; es decir, como deca un santo: "colocarse por debajo de todos", la segunda especie de humildad consiste en atribuir a Dios las buenas obras. Esa es la perfecta humildad de los santos. Ella nace naturalmente en el alma como consecuencia de la prctica de los mandamientos. En efecto, miremos hermanos los rboles cargados de frutos: son los frutos los que doblegan y hacen bajar las ramas. Al contrario, la rama que no tiene frutos se yergue en el espacio y crece derecha. Incluso hay cierto rboles cuyas ramas no dan frutos mientras se mantienen erguidas hacia el cielo, pero si se les cuelga una piedra para guiarlas hacia abajo, entonces dan fruto. Lo mismo sucede con el alma: cuando se humilla da fruto y cuanto ms produce, ms se humilla. Porque cuanto ms se acerca a Dios, ms pecadora se ve. 34. Recuerdo que un da hablbamos de la humildad y un hombre distinguido de Gaza, al ornos decir que cuanto ms nos acercamos a Dios, ms pecadores nos vemos estaba asombrado y deca: "Cmo es posible?" No comprenda y peda una explicacin. "Distinguido Seor, le pregunt, dgame, quin piensa que es usted en la ciudad?" "Un gran personaje, me respondi, el primero de la ciudad. Si va a Cesrea, por quin se tendr all? Por inferior a los grandes de ese lugar: y si va a Antioqua? Me tendr por extranjero; y en Constantinopla, junto al Emperador? Por un miserable. As es, le dije. as sucede a los santos: cuanto ms se acercan a Dios, se ven ms pecadores . Cuando Abrahn vio al Seor se llam tierra y ceniza (Gn 18, 27). Isaas deca: Oh, qu miserable e impuro soy (Is 6, 5). De la misma manera cuando Daniel estaba en la fosa de los leones al llegar Habacuc con la comida y decirle: Toma la comida que Dios te enva, qu dijo Daniel? El Seor se ha acordado de mi (Dan 14, 36-37). Se dan cuenta, qu humildad tena en su corazn? Estaba en la fosa, en medio de los leones que no le hacan ningn dao, y esto no solo una primera vez sino una segunda tambin (cf. Dan 6 y 14), y a pesar de todo eso se admiraba y deca: El Seor se ha acordado de m.

35. Fjense en la humildad de los santos, en la disposicin de su corazn! Aun siendo enviados por Dios para socorrer a los hombres rechazaban y huan de los honores por humildad. Si se echa un harapo sobre un hombre vestido de seda, va a tratar de evitarlo para no ensuciar su precioso vestido. Igualmente los santos revestidos de virtudes huyen de la gloria humana por temor de ser manchados. Por el contrario, los que desean la gloria se asemejan a un hombre desnudo que no cesa de buscar un trozo de tela o de cualquier otra cosa con la cual cubrir su indecencia. As el que est desprovisto de virtudes busca la gloria de los hombres. Enviados por Dios para socorro del prjimo, los santos lo rechazaban por humildad. Moiss deca: Te suplico que tomes a otro que sea capaz yo soy torpe de palabra y se me traba la lengua (Ex 4, 10). Y Jeremas: Soy muy joven (Jr 1, 6). Todos los santos, en general. han adquirido esa humildad, como lo hemos visto, por la prctica de los mandamientos. Cmo es ella o cmo nace en el alma, nadie lo puede expresar por palabras a quien no lo haya aprendido por experiencia. Nadie podra trasmitir a otros con simples palabras. 36. Un da abba Zsimo hablaba acerca de la humildad, y un sofista que se encontraba all, oyendo sus palabras, quiso saber el sentido exacto: "Dime, le dijo, cmo puedes creerte pecador? No sabes que eres santo, que posees virtudes? Bien ves que practicas los mandamientos! Cmo, en esas condiciones, te puedes creer pecador". El anciano, no encontrando una respuesta para darle le dijo: "No s cmo decrtelo, pero es as! El sofista le insista para que le diera una explicacin. Pero el anciano, no encontrando cmo exponerle la cuestin, se puso a decir con santa simplicidad: "No me atormentes!; yo s que es as". Viendo que el anciano no sabia que responder le dije: "No es acaso como sucede en la sofstica y en la medicina? Cuando conocemos bien esas artes y las ponemos en prctica, vamos adquiriendo, poco a poco, por ese ejercicio mismo, una suerte de hbitos de mdico o de sofista. Nadie podra decir ni sabra explicar cmo le vino ese hbitos. Como dije, poco a poco e inconscientemente, el alma lo adquiere por el ejercicio de su arte. Lo mismo podemos pensar acerca de la humildad: de la prctica de los mandamientos nace una disposicin de humildad, que no se puede explicar con palabras". Al escuchar esto, abba Zsimo se llen de alegra y me abraz diciendo: "Has encontrado la explicacin. Es como t lo has dicho". En tanto el sofista qued satisfecho y admiti tambin el razonamiento. 37. Verdaderamente, ciertas palabras de los ancianos nos dejan entrever esa humildad, pero la disposicin espiritual de la misma, nadie podra decir en qu consiste. Cuando abba Agatn estuvo cerca de su fin, los hermanos le dijeron: "Padre t tambin sientes temor?" Y l respondi: "Sin ninguna duda he hecho todo lo posible para guarda: los mandamientos, pero soy un hombre, y cmo podra saber si mis obras agradaron a Dios? Porque uno es el criterio de Dios y otro el de los hombres" . Fjense, hermanos, cmo este anciano nos ha abierto los ojos para entrever la humildad, y nos ha indicado un camino para alcanzarla. Pero cmo es ella, o cmo nace en el alma, ya lo he dicho muchas veces, nadie podra explicarlo, y tampoco puede descubrirlo por un razonamiento si el alma por sus obras no ha merecido captarlo. Los Padres han dicho qu es lo que la obtiene. En el libro de los Ancianos se cuenta que un hermano le pregunt a un anciano: "Que es la humildad?". El anciano respondi: "La humildad es una obra grande y divina. El camino de la humildad son los trabajos corporales realizados 'con sabidura'; el tenerse por inferior a todos, y

orar a Dios sin cesar". Ese es el camino de la humildad, pero la humildad misma es divina e incomprensible. 38. Pero, por qu se dice que los trabajos corporales llevan al alma a la humildad? Cmo pueden los trabajos corporales ser virtud del alma? Ya hemos dicho ms arriba que tenerse por inferior a todos se opone a la primer clase de orgullo. Cmo podra el que se pone por debajo de todos creerse ms grande que su hermano, o exaltarse en cualquier cosa o acusar o despreciar a alguien? Lo mismo acerca de la oracin continua. Es claro que ella se opone a la segunda clase de orgullo. Porque es evidente que el hombre humilde y piadoso, sabiendo que nada bueno se puede hacer en su alma sin el auxilio y la proteccin de Dios, jams cesa de invocarlo para que tenga misericordia de l. Y el que ora a Dios sin cesar sabe cul es la fuente de cualquier obra buena que realice y no podra en consecuencia sentir orgullo ni atribuirlo a sus propias fuerzas. Es a Dios a quien atribuye todas sus obras buenas, y no cesa de darle gracias e invocarlo, temiendo que la prdida de su auxilio haga aparecer su debilidad y su impotencia. De este modo la humildad lo hace orar y la oracin lo hace humilde, y cuanto ms hace el bien, tanto ms se humilla, y cuanto ms se humilla ms socorro recibe y progresa as por su humildad. 39. Por qu se dice, entonces, que tambin los trabajos corporales procuran humildad? Qu influencia puede tener el trabajo del cuerpo sobre una disposicin del alma? Se lo voy a decir. Cuando el alma se apart del precepto para caer en el pecado, la desdichada fue entregada, segn dice San Gregorio, a la concupiscencia y a la total libertad del error. Am los bienes corporales y, en cierta manera, fue hecha una sola cosa con el cuerpo, transformndose toda ella en carne, segn lo escrito: Mi espritu no permanecer en esos hombres, pues son de carne (Gn 6, 3). De este modo, la desgraciada alma sufre con el cuerpo; ella queda afectada en si misma por todo lo que el cuerpo hace. Por eso el anciano dice que incluso el trabajo corporal lleva a la humildad. De hecho, las disposiciones del alma son las mismas en el hombre sano que en el enfermo; en el que tiene hambre que en el satisfecho. No son las mismas en un hombre montado a caballo que en el que est montado en un asno; en el que est sentado en un trono, que en el que est sentado en la tierra; en el que est muy bien vestido, que en el que est vestido miserablemente. Por lo tanto, el trabajo humilla el cuerpo, y cuando el cuerpo es humillado tambin el alma lo es con l, de tal manera que el anciano tena razn al decir que incluso el trabajo corporal conduce a la humildad. Por eso Evagrio, al ser tentado de blasfemar, no ignorando en su sabidura que la blasfemia viene del orgullo y que la humillacin del cuerpo trae la del alma, pas cuarenta das sin entrar bajo techo, de tal forma que su cuerpo, cuenta el narrador, produca gusanos, como las bestias salvajes. Ese castigo no era para la blasfemia, sino para la humildad. El anciano ha hecho bien en decir que los trabajos corporales tambin conducen a la humildad. Que el Dios de bondad nos conceda la gracia de la humildad que libra al hombre de grandes males y lo protege de grandes tentaciones. III CONFERENCIA LA CONCIENCIA

40. Cuando Dios cre al hombre, puso en l un germen divino, una especie de facultad ms viva y luminosa que una chispa, para iluminar el alma y permitirle discernir entre el bien y el mal. Es lo que llamamos conciencia, que no es sino la ley natural. Ella est representada _segn los Padres_ por los pozos que cav Jacob y que los filisteos llenaron de tierra (cf. Gn 26,15). Fue conformndose a esa ley de la conciencia cmo los Patriarcas y todos los santos anteriores a la ley escrita fueron agradables a Dios. Pero progresivamente los hombres la fueron sepultando por sus pecados y terminaron por despreciarla, de tal modo que nos hicieron falta la ley escrita, los profetas, y la misma venida de Nuestro Seor Jesucristo para sacarla a la luz y despertarla, para revivir por la prctica de sus santos mandamientos esa chispa sepultada. Est ahora en nosotros el enterrarla nuevamente o dejarla brillar para que nos ilumine, si es que le obedecemos. En efecto, si nuestra conciencia nos indica hacer tal cosa y nosotros la despreciamos, si ella insiste nuevamente y nosotros no hacemos lo que dice, persistiendo en pasarla por alto, terminaremos por sepultarla y el peso con que la hemos tapado le impedir en adelante hablarnos con claridad. Pero como una lmpara cuya luz est opacada por las manchas, comienza a hacernos ver las cosas ms confusamente, ms oscuramente, por as decirlo, y del mismo modo que en aguas fangosas nadie puede reconocer su rostro, comenzaremos a no percibir ms su voz e incluso llegaremos a creer que no tenemos ya conciencia. Sin embargo no hay nadie que est privado de ella, porque como lo hemos dicho, es algo divino que no puede morir nunca; ella nos recuerda continuamente lo que debemos hacer, somos nosotros los que no la omos ms porque, como ya lo he dicho, la hemos despreciado. 41. Por eso el Profeta llora sobre Efran diciendo: Efran ha oprimido a su adversario y pisoteado el juicio (Os 10, 11). Es a la conciencia la que l llama adversario. De ah proviene lo dicho en el evangelio: Ponte pronto de acuerdo con tu adversario mientras estas en camino con l, no sea que este te entregue al juez, y el juez a los guardias que estos te metan en prisin. En verdad te digo que no saldrs hasta que hayas pagado hasta el ltimo cntimo (Mt 5, 25-26). Por qu conciencia es llamada adversario? Porque ella se opone constantemente a nuestra voluntad torcida nos acusa cuando no hacemos lo que debemos, y tambin si hacemos lo que no debemos hacer nos condena. Por eso es llamada adversario y se nos da el consejo de ponernos de acuerdo pronto con el adversario mientras estamos con l en camino. El camino, tal como lo entiende San Basilio, es el mundo presente. 42. Esforcmonos, hermanos, por cuidar nuestra conciencia mientras estemos en este mundo, procurando no caer en su condenacin en cualquier cosa que hagamos, y tratando de no despreciarla o pasarla por alto jams en cualquier cosa, por mnima que parezca. Porque de esas pequeas cosas que consideramos sin importancia, pasaremos a despreciar tambin las grandes. Se comienza pues por decir: Qu importa si digo esa palabra?, qu importa si como ese bocado?, qu importa si me meto en ese asunto? Y a fuerza de decir qu importa esto, qu

importa aquello, se contrae un cncer maligno y pernicioso, se comienza a subestimar las cosas importantes y aun graves, a pisotear nuestra conciencia, y finalmente corremos el riesgo de degradarnos poco a poco hasta llega a una total insensibilidad. Por eso, hermanos, cuidemos de no subestimar las cosas pequeas, no las despreciemos como insignificantes No son pequeas, son un c ncer, son un hbito nocivo. Estemos alerta, cuidmonos de las cosas leves, no sea que se transformen en graves. La virtud y el pecado comienzan por cosas pequeas, pero llevan a las cosas grandes, sean buenas o malas. Por eso el Seor nos exhorta a cuidar nuestra conciencia, bajo forma de una advertencia dirigida a alguien en particular: "Fjate lo que haces, desdichado, atencin". Ponte de acuerdo pronto con tu adversario mientras est s en camino con l. Y agrega an para hacernos ver el carcter temible y peligroso de la situacin: No sea que este te entregue al juez y el juez a los guardias, y que estos te pongan en prisin. Y entonces? En verdad te digo que no saldrs hasta que hayas pagado hasta el ltimo cntimo. Porque como ya he dicho, es ella, la conciencia, la que nos instruye con sus reproches acerca del bien y del mal as como nos muestra lo que hay que hacer o no hacer. Y tambin ser ella quien nos acusar en el siglo venidero. Por ello el Seor dice: No sea que este te entregue al juez... y lo que sigue. 43. Pero cuidar la conciencia implica una gran diversidad de aplicaciones. Cuidarla en lo que respecta a Dios, en lo que respecta al prjimo y en lo que respecta a las cosas materiales. En primer lugar en lo que respecta a Dios, cuidando de no despreciar sus mandamientos aun en aquello que escapa a las miradas de los hombres y de lo que por lo tanto no se nos pedir cuenta. Aquel que guarda su conciencia por Dios, en lo secreto, es el que, por ejemplo, evita descuidar la oracin, evita descuidar la vigilancia cuando un pensamiento apasionado irrumpe en su corazn, en vez de detenerse en l y consentirlo, el que evita sospechar del prjimo y juzgarlo por las apariencias cuando lo ve decir o hacer alguna cosa. En una palabra, todo lo que sucede en lo secreto y que nadie conoce sino Dios y nuestra conciencia, debe ser objeto de nuestra vigilancia. Y esto es guardar nuestra conciencia respecto a Dios. 44. En cuanto a la conciencia con respecto al prjimo, consiste en no hacer absolutamente nada que pueda afligirlo o herirlo, ya sea un acto, una palabra, un gesto o una mirada. Porque, vuelvo a repetirlo, hay actitudes hirientes para con el prjimo: una mirada puede llegar a herirlo. En sntesis, toda vez que el hombre sabe que obra con la intencin de molestar al prjimo ensucia su propia conciencia, ya que esta sabe bien que intentamos lastimar o afligir. Debemos cuidar de no obrar as. Y esto es guardar la conciencia con respecto al prjimo. 45. Finalmente cuidar la conciencia con respecto a las cosas materiales consiste en evitar hacer mal uso de ellas, no permitir que nada se pierda o abandone, no desdear el recoger y ordenar un objeto que veamos tirado, aunque sea insignificante. Tambin consiste en evitar el descuido en nuestros vestidos. Alguien podra por ejemplo usar sus ropas una o dos semanas ms, pero sin esperar ese plazo, se apresura a lavarlas y sacudirlas. Esas ropas podran haber servido cinco

meses o ms todava, pero a fuerza de lavarlas se desgastan y se hacen inutilizables. Eso sera obrar contra la conciencia. Lo mismo sucede en cuanto a la cama. A menudo podramos conformarnos con una simple almohada pero queremos un gran colchn. Teniendo una cobija de lana desearamos cambiarla por otra nueva o ms bonita, por frivolidad o capricho. Podramos contentarnos con un manto hecho de varios retazos pero reclamamos uno de una sola pieza de lana e incluso llegamos a enojarnos si no lo recibimos. Si adems viendo lo que tiene nuestro hermano comenzamos a decir: "Por qu tiene l eso y yo no? El es un afortunado!", no estamos en el camino del crecimiento. Tambin puede suceder que al colgar la tnica o la frazada al sol olvidemos recogerla y la dejemos arruinar. Todo esto es tambin obrar contra nuestra conciencia. Lo mismo sucede con los alimentos. Podramos conformarnos con un poco de legumbres frescas o secas, o con algunas aceitunas. Pero en lugar de contentarnos con eso buscamos otro alimento ms agradable y ms costoso. Todo esto es contra la conciencia. 46. Ahora bien, los Padres nos dicen que el monje no debe dejar nunca que ninguna cosa por mnima que sea atormente su conciencia. Es preciso por tanto, hermanos, permanecer siempre vigilantes y cuidarnos de todas estas faltas para no ponernos en peligro. El mismo Seor nos lo ha prevenido, como vimos ms arriba. Que Dios nos conceda comprender y guardar estas enseanzas para que los dichos de nuestros Padres no sean motivo de nuestra condenacin.

IV CONFERENCIA EL TEMOR DE DIOS 47. San Juan dice en las epstolas catlicas: El amor perfecto expulsa el temor (1 Jn 4 18). Qu nos quiere decir con esto? De qu amor nos habla y de qu temor? Pues el Profeta dice en el salmo: Todos sus santos temed al Seor (Sal 33 10). Y en las santas Escrituras encontramos mil otros pasajes semejantes. Por lo tanto si los santos que aman de tal manera al Seor le temen, cmo puede decir san Juan: El amor expulsa el temor? Quiere mostrarnos que hay dos temores, uno inicial y el otro perfecto; el primero es el de los que se inician en la piedad, y el otro es el de los santos que han llegado a la perfeccin y a la cumbre del santo amor. Por ejemplo, el que hace la voluntad de Dios por temor a sus castigos: todava es principiante tal como dijimos, ya que no hace el bien por s mismo sino por el temor a los castigos. Otro hace la voluntad de Dios porque ama a Dios mismo, y ama especialmente serle grato: ste sabe lo que es el bien, conoce lo que es estar con Dios. Este es el que posee el amor verdadero, el amor perfecto como dice san Juan, y ese amor lo lleva al temor perfecto. Teme y guarda la voluntad de Dios no por evitar los azotes o el castigo, sino porque, habiendo gustado la dulzura de estar con Dios, como hemos dicho, aborrece el perderla, teme quedar privado de ella. Este temor perfecto, nacido del amor, expulsa el temor inicial. Y es por eso que san Juan dice que el amor perfecto expulsa el temor: Pero es imposible llegar al temor perfecto sin pasar por el temor inicial.

48. Hay en efecto, como dice san Basilio, tres estados en los que podemos agradar a Dios. O bien hacemos lo que agrada a Dios por temor al castigo y entonces estamos en la condicin de esclavos; o bien buscando la ventaja de un salario cumplimos las rdenes recibidas en vista de nuestro propio provecho, asemejndonos as a los mercenarios; o finalmente, hacemos el bien por el bien mismo y estamos as en la condicin de hijos. Porque el hijo, al llegar a una edad razonable, hace la voluntad de su padre no por temor al castigo, ni para obtener una recompensa, sino porque amando a su padre, guarda hacia l el afecto y el honor debido a un padre, con la conviccin de que todos los bienes de su padre le pertenecen. Este merece or que se le diga: Ya no eres ms esclavo sino hijo y heredero de Dios por Cristo (Ga 4, 7). Es evidente que no teme ms a Dios con ese temor inicial del cual hablamos, sino que ama como deca San Antonio: "Ya no temo ms a Dios, sino que lo amo" . Del mismo modo el Seor, al decir a Abraham, despus que este le ofreci a su hijo: Ahora s que temes a Dios (Gn 22,12), quera referirse a ese temor perfecto nacido del amor. Si no cmo pudo decirle: Ahora s...? Disclpenme pero Abraham haba hecho tantas cosas!; haba obedecido a Dios, haba abandonado todos sus bienes, se haba establecido en una tierra extranjera, en un pueblo idlatra, donde no haba ninguna seal de culto divino. Pero, sobre todo, haba soportado esa terrible prueba del sacrificio de su hijo. Y despus de todo eso el Seor le dice: Ahora s que temes a Dios. Es muy claro que all habla del temor perfecto, el de los santos. Porque ellos hacen la voluntad de Dios no ya por temor a un castigo o para obtener una recompensa, sino por amor, como lo hemos dicho muchas veces, temiendo hacer cualquier cosa contra la voluntad de aquel a quien aman. Por lo cual san Juan dice: El amor expulsa el temor. Los santos no obran ms por temor, sino que temen por amor. 49. Este es el temor perfecto, pero, lo repito, es imposible llegar a l sin haber tenido antes el temor inicial. Porque est dicho: El principio de la sabidura es el temor del Seor (Sal 110, 10); y tambin: El principio y el fin es el temor del Seor (cf. Pr 1, 7; 9, 10; 22, 4). La Escritura llama comienzo al temor inicial, al cual sigue el temor perfecto, el de los santos. Ese temor inicial es el nuestro. Como un esmalte sobre el metal, guarda al alma de todo mal, segn est escrito: Todo hombre se aleja del mal por el temor del Seor (Pr 15, 27). Aquel que se aparta del mal por temor al castigo, como un esclavo asustado de su seor, comienza progresivamente a hacer el bien, y poco a poco pasa a esperar una recompensa por sus buenas obras, como el mercenario. Y si continua huyendo del mal por temor, como el esclavo, y despus haciendo el bien con la esperanza de una ganancia como el mercenario, perseverando as en la virtud, con el auxilio de Dios y unindose cada vez ms a l, terminar por gustar del verdadero bien, y al tener una cierta experiencia de l, no querr ya separarse nunca ms. Quin podr entonces, como dice el Apstol, separarlo del amor de Cristo (cf Rm 8, 35)? Entonces alcanzar la perfeccin del hijo, amar el bien por el bien mismo, y temer porque ama. Y tal es el temor grande y perfecto. 50. Para ensearnos la diferencia entre esos dos temores, el Profeta deca: Venid hijos escuchadme os instruir en el temor del Seor (Sal 33, 12). Apliquemos nuestro espritu a cada palabra del Profeta y veamos cmo cada una tiene su significacin. En primer lugar dice: Venid a mi, para invitarnos a la virtud. Despus agrega: hijos; los, santos llaman hijos a aquellos a los que su palabra ha hecho pasar del vicio a la virtud, como dice el Apstol: Hijitos mos, por quienes

sufro nuevamente los dolores del parto hasta que Cristo sea formado en vosotros (Ga. 4, 19). Enseguida, y despus de habernos llamado e invitado a esa transformacin, el Profeta nos dice: Os ensear el temor del Seor. Fjense en la seguridad del santo. Nosotros cuando queremos dar alguna buena enseanza siempre empezamos por decir: "Quieren que conversemos un rato y que hablemos sobre el temor del Seor o sobre otra virtud?". El santo en cambio no habla as, sino que dice con toda seguridad: Venid, hijos, escuchadme, os instruir en el temor del Seor. Quin es el hombre que ama la vida y desea tener das felices? (Sal 33, 13). Y como si alguien respondiese: "Yo quiero; ensame cmo vivir y conocer das felices", le responde diciendo: Guarda tu lengua del mal y tus labios del engao (Sal 33, 14). Fjense, hermanos, cmo siempre el temor de Dios impide obrar el mal. Guardar su lengua del mal es no lastimar de ninguna manera la conciencia del prjimo, ni hablar mal de l, ni irritarlo. Guardar sus labios del engao es no engaar al prjimo. El Profeta sigue: Aprtate del mal (Sal 33, 15). Despus de haber hablado de faltas particulares: la mentira, el engao, llega ahora al vicio en general: Aprtate del mal, es decir huye absolutamente de todo mal, aprtate de todo lo que implica pecado. Pero no se detiene all, y agrega: Y haz el bien. Sucede en efecto que no hacemos el mal, sin que por eso hagamos el bien. Se puede no ser injusto pero sin practicar la misericordia, o bien no odiar sin por eso amar. De este modo el Profeta ha tenido razn en decir: Aprtate del mal y obra el bien. Fjense, hermanos, cmo el Profeta nos muestra la sucesin de los tres estados de los que hemos hablado: por el temor de Dios se lleva al alma a apartarse del mal, incitndola as a elevarse hasta alcanzar el bien. Porque en la medida en que se llega a no cometer el mal y a alejarse de l, se comienza naturalmente a obrar el bien bajo la gua de los santos. A estas palabras el Profeta agrega expresamente: Busca la paz y sguela (Sal 33, 15). No dice solamente bscala sino sguela, crrela, para alcanzarla.

51. Prestemos atencin a estas palabras y veamos la precisin del santo. Cuando alguien llega a apartarse del mal y se esfuerza, con la ayuda de Dios, en hacer el bien, inmediatamente caen sobre l los ataques del enemigo. Lucha, se aflige, est agobiado: no slo teme el volver al mal, como dijimos del esclavo, sino que tambin espera la retribucin del bien, como un mercenario. En los ataques y contraataques de este combate con el enemigo, muchas veces con sufrimiento y atormentado, obra el bien. Pero cuando le llega el socorro de Dios y comienza a habituarse al bien, entonces empieza a entrever el reposo y gusta progresivamente de la paz. Es entonces cuando se da cuenta de lo que es la afliccin de la guerra, de lo que es la alegra la felicidad de la paz. Finalmente busca esa paz, se apresura, corre tras ella para atraparla, para poseerla en plenitud y hacerla morar en l. Qu cosa hay ms dichosa que un alma que ha llegado a este estado? Es entonces cuando llega a la condicin de hijo, como lo dijimos tantas veces. Pues, felices los hacedores de paz, porque ser n llamados hijos de Dios (Mt 5, 9) Quin podr decir entonces que esa alma hace el bien todava por algn otro motivo que no sea el gozo del bien mismo? Quin conocer esa alegra sino aquel que tuvo la experiencia? Entonces, ese tal descubre tambin el temor perfecto del que hemos hablado continuamente.

Ya hemos sido instruidos acerca del temor perfecto de los santos, as como del temor inicial, el nuestro; sabemos lo que el temor de Dios expulsa y a lo que nos lleva. Debemos ahora ver cmo viene el temor de Dios, y lo que nos aleja de l. 52. Los Padres han dicho que el hombre adquiere el temor de Dios por el recuerdo de la muerte y de los castigos; al examinar cada tarde cmo pas el da y cada maana cmo ha pasado la noche; guardndose de la ligereza de espritu y unindose a un hombre temeroso de Dios. En efecto, se cuenta que un hermano pregunt a un anciano: "Padre, qu debo hacer para temer a Dios?", a lo que el anciano respondi: "Ve, nete a un hombre temeroso de Dios, y por lo mismo que le teme, te ensear a ti el temor de Dios" Por el contrario, alejamos de nosotros el temor de Dios si hacemos lo opuesto a todo eso: Si no pensamos en la muerte ni en los castigos, si no nos vigilamos a nosotros mismos, si no examinamos nuestra conducta, viviendo de cualquier manera y juntndonos con cualquier persona. Pero sobre todo, cuando nos entregamos a la ligereza de espritu, que es lo peor de todo y la ruina segura. Qu otra cosa aleja tanto de nosotros el temor de Dios como la ligereza de espritu? Es lo que llev a decir a abba Agatn, cuando fue interrogado acerca de ella, que se asemeja a un gran viento que al elevarse hace huir a todos y arranca los frutos de los rboles. Fjense qu poderosa es esta pasin! Fjense en su furor! Cuando abba Agatn fue nuevamente interrogado sobre si la ligereza de espritu era tan daina, respondi: "No hay pasin tan perjudicial como la ligereza de espritu. Ella es la madre de todas las pasiones". Con mucha certeza e inteligencia el anciano dice que es la madre de todas las pasiones, debido a que aleja del alma el temor de Dios. Si nos alejamos del mal, es por el temor de Dios, entonces all donde no est se encuentran todas las pasiones. Qu Dios nos libre de esta fatal pasin de la ligereza de espritu! 53. La ligereza de espritu es multiforme. Se manifiesta en el hablar, en los contactos y en las miradas. Es ella la que lleva a pronunciar discursos grandilocuentes, a hablar de cosas mundanas, a hacer bromas o provocar risas disolutas. Es por ligereza por lo que se toca a alguien sin necesidad, por puro placer, se lo acaricia o se toma alguna cosa de l o se lo mira detenidamente. Todo esto es obra de la ligereza, porque no hay temor de Dios en el alma, y por ella se llega poco a poco a un total descuido. Por eso al dar los mandamientos de la ley Dios dijo: Que los hijos de Israel sean respetuosos (Lv 15 31). Sin respeto no se puede honrar a Dios ni obedecer ni una sola vez algn mandamiento. No hay nada ms abominable que la ligereza, porque es la madre de todas las pasiones, aleja el respeto, expulsa el temor de Dios y da a luz el desprecio. Es por ella, hermanos, por lo que unos son descarados con otros, o por lo que hablan mal uno de otro, y se hacen dao mutuamente. Uno de ustedes ve una cosa poco edificante y va enseguida a murmurar y volcar todo eso en el corazn de otro hermano. De esta manera, no slo se hace dao a s mismo, sino que tambin perjudica a su hermano, poniendo en su corazn un veneno mortal. Cuando el hermano estaba aplicndose a la oracin o a cualquier otra obra buena, llega el otro y le da materia de murmuracin. Con ello perjudica su crecimiento y lo pone frente a la tentacin. Y no hay nada tan malo y funesto como hacer dao al prjimo y al mismo tiempo a uno mismo.

54. Respetmonos, hermanos, evitemos el hacernos dao a nosotros mismos y a los dems. Honrmonos mutuamente, y preocupmonos por no hacernos dao unos a otros, porque segn un anciano esa es otra de las formas de la ligereza de espritu. Si sucede que alguien ve a su hermano cometer una falta, que se cuide de despreciarlo o dejarlo morir con su silencio, o de descorazonarlo con reproches, as como de hablar mal de l. Al contrario, con compasin y temor de Dios que le cuente lo sucedido a quien tiene autoridad para corregir, o bien hblele l mismo al hermano y dgale con caridad y humildad: "Disclpame porque soy tambin un negligente, pero me parece que en eso no hemos obrado bien". Si no es escuchado, que hable a otro hermano que tenga confianza con aquel, o si no que se dirija al superior o al abad, segn la gravedad de la falta, y no se preocupe ms. Pero cuide siempre de que al hablar tenga como meta la correccin del hermano, evitando las murmuraciones, el despreciarlo o denigrarlo. No busque darle una leccin o mandonearlo, o fingir que obra por su bien, cuando interiormente est animado por alguna de las disposiciones de alma de las que acabo de hablar. Porque si habla a su abad, y no lo hace para enmienda de su hermano o porque est escandalizado, entonces est cometiendo una falta, porque eso es difamar. Examine su corazn y si ve que hay alguna pasin que lo est molestando, mejor calle. Pero si ve con claridad que quiere hablar por compasin o para utilidad de su prjimo, y sin embargo algn pensamiento apasionado le turba interiormente, brase humildemente con su abad, contndole su problema y el de su hermano en los siguientes trminos: "Veo en mi conciencia que es por el bien del hermano que quiero hablar, pero tambin veo que a ello se mezcla en mi interior un pensamiento de turbacin. Si es porque alguna vez tuve algo contra ese hermano, yo no lo s. Pero tampoco s si un engao interior me quiere impedir que hable y que logre as su correccin". Entonces el abad le dir si debe hablar o no. Puede suceder tambin que hablemos no para utilidad del hermano, ni porque nos hayamos escandalizado, ni porque estemos empujados por el rencor, sino por pura palabrera. Qu utilidad tienen esas palabras? Muchas veces ocurre que el hermano se entera de que hemos hablado de l y queda disgustado. De todo ello no sale sino afliccin y empeoramiento de las cosas. Por el contrario, cuando hablamos para su provecho y slo por eso, Dios no permitir que de ello salga algn perjuicio, ni que ello provoque afliccin o dao. 55. Tengan mucho cuidado, hermanos, en guardar la lengua. Ninguno hable con maldad a su hermano ni lo lastime con sus palabras, con sus actos o gestos o de cualquier otra manera. Tampoco seamos susceptibles. Si uno oye alguna palabra de su hermano no se sienta herido ni le responda mal para no quedar enemistado con l. Eso no corresponde a gente que lucha, ni conviene a quienes quieren ser salvados. Tengan temor de Dios, pero unido al respeto. Cuando se encuentren inclinen la cabeza delante del hermano, y como hemos dicho, que cada uno se humille delante de Dios y de su hermano negando su propia voluntad. Es muy bueno hacer esto: humillarse delante del hermano y anticiparse a honrarlo. El que se humilla saca ms provecho que el otro. Por mi parte no se si he

hecho algn bien, pero si he sido protegido ha sido porque nunca me prefer a mi hermano, y siempre lo antepuse a m. 56. Cuando estaba con el abad Sridos, el hermano encargado de cuidar al anciano abba Juan, el compaero de Barsanufio, se enferm y entonces el abad me envi en su reemplazo. Abrac la puerta de su celda como quien adora la venerada cruz; y con mucho ms amor todava tom el encargo de servirlo. Cuntos deseaban estar cerca de este santo! Sus palabras eran admirables. Cada da, al terminar mi servicio, haca una reverencia para solicitarle permiso y me retiraba. Siempre me deca alguna cosa. Tena cuatro dichos y cada tarde, cuando estaba por retirarme, me deca uno de ellos. Deca as: "Que Dios guarde por siempre la caridad" (esta frase la deca siempre antes de cada sentencia); "los Padres han dicho: Respetar la conciencia del hermano engendra humildad". Otras veces me deca: "Que Dios guarde por siempre la caridad; los Padres han dicho: nunca he preferido mi voluntad a la de mi hermano ". Otras veces: "Que Dios guarde por siempre la caridad; huye de todo lo que es del hombre y ser s salvo". Y finalmente: "Que Dios guarde por siempre la caridad. Llevad las cargas unos de otros y as cumpliris la ley de Cristo (Ga 6,2)". Cada da el Anciano me daba una de esas cuatro sentencias como quien da un vi tico, al retirarme por la tarde. Y yo las consideraba igualmente, como si fueran para la salvacin de toda mi vida. Pero a pesar de la confianza que tena con el Anciano, y el gusto que me daba el servirlo, al presentir que un hermano estaba triste porque quera l servir al Anciano, fui al abad y le dije: "Este servicio le convendra ms a este hermano, si a usted no le molesta". Pero ni l ni el Anciano consintieron en ello. Hice todo lo que pude para que ese hermano fuese preferido a m. Durante los nueve aos que estuve a su servicio, nunca dije ninguna palabra desagradable a nadie. Sin embargo tuve que soportar una carga, y lo digo para que no se piense lo contrario. 57. Sucedi que un hermano me persigui insultndome desde la enfermera hasta la capilla. Yo, que iba delante de l, no dije una sola palabra. Cuando el abad se enter (no s por medio de quin) quiso castigarlo. Entonces yo me postr a sus pies suplicndole: "No, por el Seor. Fue mi culpa. En qu fue culpable ese hermano?" Otro hermano, ya sea para probarme o por necedad, Dios lo sabe, durante cierto tiempo orinaba todas las noches cerca de mi cabecera, y entonces mi cama quedaba mojada. Otros hermanos venan todos los das a sacudir su colcha delante de la puerta de mi celda. Yo vea cmo las chinches se metan en el cuarto sin poder matarlas por la cantidad que haba a causa del calor. Al irme a acostar se me venan todas encima. Me dorma a causa de mi cansancio extremo, pero por la maana encontraba mi cuerpo todo picado. Sin embargo nunca dije a esos hermanos: "No hagan eso!, o Por qu hacen eso?". Mi conciencia me atestigua que nunca dije una palabra que pudiera herir o afligir a alguien. Aprendan tambin ustedes a llevar los fardos los unos de los otros (Ga 6, 2). Aprendan a respetarse mutuamente. Y si uno llega a or una palabra desagradable de un hermano, o si le toca cargar con algo contra su gusto, no se descorazone ni se irrite enseguida. No reaccionen en el combate o frente a una ocasin provechosa con un corazn relajado, descuidado, sin fuerzas e incapaces de soportar el menor golpe, como si fuesen un meln al que la ms pequea piedra

puede daar y pudrir. Tengan un corazn firme, tengan paciencia y hagan que su mutua caridad supere todas las contrariedades. 58. Si alguno tiene un cargo o tiene que solicitar alguna cosa, ya sea al jardinero, al mayordomo, al cocinero o a cualquier otro hermano encargado de un servicio, esfurcese, tanto el que pide como el que responde, por guardar siempre la calma, para no turbar su espritu ni ceder a la antipata, al malhumor, ni a la voluntad propia o a la autojustificacin, porque los alejaran del mandamiento de Dios. Cualquier cosa que sea, grande o pequea, es preferible despreciarla o dejarla de lado. La indiferencia ante las cosas es verdaderamente algo malo, pero peor es perder la tranquilidad al punto de perturbar nuestra alma para poder realizarlas. Por lo tanto, cuando tengan que hacer cualquier cosa, aunque sea muy sena y urgente, no quiero que la hagan con prisa o turbacin. Quiero que estn convencidos de que cualquier obra que tengan que realizar, sea grande o pequea, no es ms que la octava parte de lo que buscamos, mientras que guardar la paz del alma, aunque haya que dejar algn servicio, es la mitad o los cuatro octavos de la meta que buscamos. Fjense qu diferencia! 59. De esta manera, cuando hagan algo y quieran hacerlo bien y acabarlo, pongan su empeo en realizarlo, lo que, como he dicho, equivale a la octava parte de su objetivo, y guarden intacta la calma, que equivale a la mitad o a los cuatro octavos. Si se debe cometer una transgresin o apartarse del mandamiento, hacerse dao a si mismo o a otro para poder cumplir con lo que se debe hacer, no se justifica perder la mitad por salvar un octavo. El que obra de esa manera no realiza su servicio con sabidura. Ya sea por vanagloria o por deseo de agradar, se preocupa en discutir o atormentarse a s mismo y a los otros, para lograr finalmente que se le diga que nadie ha hecho la cosa tan bien como l. Fjense, hermanos, qu gran virtud! No, hermanos, esto no es una victoria sino una derrota, y desastrosa. Por mi parte yo les digo: si uno de ustedes es enviado por m a hacer alguna cosa, y ve que comienza a turbarse o sufre cualquier otro perjuicio, que lo deje inmediatamente. No se hagan mal a ustedes mismos o a cualquier otro. Es preferible que la cosa no se haga y se la deje, a fin de no turbarse ni perturbar a los otros. De otra manera perder n la mitad para ganar el octavo, lo cual es claramente desatinado. 60. Si les digo esto no es para descorazonarlos y que renuncien a los trabajos, o para descuidar o abandonar inmediatamente las cosas con el objeto de verse libre de toda preocupacin. Tampoco lo digo para que desobedezcan, dicindose a si mismos: "No puedo hacer eso porque me har mal. No me conviene hacerlo". Con estos pensamientos nunca podrn tomar ningn trabajo ni cumplir un servicio a Dios. Aplquense ms bien con todas sus fuerzas a cumplir su servicio con caridad, sometindose mutuamente, honrndose y estimulndose fraternalmente unos a otros. No hay nada tan poderoso como la humildad. Por lo tanto si uno de ustedes ve a su hermano apenado o l mismo lo est , corte rpidamente y conceda la prioridad al otro sin esperar a que se produzca algn dao. Pues como ya lo he dicho mil veces, es ms provechoso que una cosa no se haga segn nuestra voluntad sino que si es necesario, se haga, pero no por nuestra obstinacin o pretendidas razones; y aunque parezca convenientes nunca has que disputar y contradecirse mutuamente, perdiendo as la mitad. El dao

que se sigue es muy distinto. Puede suceder que tambin perdamos la octava parte por no hacer nada. As les sucede a los que obrar con un celo malo. Es indiscutible que todas las obras que realizamos las hacemos con vistas a obtener un objetivo, un provecho. Y qu podemos sacar si no nos humillamos los unos ante los otros? Obrando de otro modo slo encontraremos perturbacin y nos molestamos mutuamente. Ya saben, hermanos, lo que dice el libro de los Ancianos: "Del prjimo vienen la muerte y la vida". Hermanos, mediten sin cesar en sus corazones estos consejos. Estudien las palabras de los santos Ancianos. Esfurcense en el amor y el temor de Dios, por buscar su aprovechamiento y el del prjimo. De ese modo podrn progresar en toda circunstancia, con el auxilio de Dios. Que nuestro Dios nos gratifique en su bondad por el temor que le tenemos, pues est dicho: Teme al Seor y guarda sus mandamientos: ese es el deber de todos los hombres (Ecle 12 13). V CONFERENCIA NO SE DEBE SEGUIR EL PROPIO JUICIO 61. Est dicho en los Proverbios: Aquellos que no tienen gua caen como las hojas; la salvacin se encuentra en el mucho consejo (Pr 11, 14)95. Examinemos, hermanos, la fuerza de estas palabras y veamos lo que nos ensea la Escritura. En ella se nos Pone en guardia contra la excesiva confianza en nosotros mismos, as como contra la ilusin de creernos suficientemente sagaces y por tanto capaces de dirigirnos a nosotros mismos. Tenemos necesidad de ayuda tenemos necesidad de guas segn Dios Nada hay ms desvalido ni ms vulnerable que aquel que no tiene quin lo conduzca por el camino de Dios. Qu nos dice, en efecto, la Escritura? Aquellos que no tienen gua caen como las hojas. La hoja al nacer siempre es verde, vigorosa, bella; despus se va resecando poco a poco, luego cae y finalmente la pisamos sin fijarnos siquiera. As sucede con el hombre que no tiene gua. Al comienzo manifiesta gran fervor por el ayuno, las vigilias, la soledad, la obediencia y toda obra buena. Luego ese fervor se va apagando progresivamente al carecer de gua que lo alimente e inflame, se va resecando insensiblemente, cae y acaba en manos de sus enemigos que hacen de l lo que quieren. De aquellos que, por el contrario, descubren sus pensamientos y buscan hacerlo todo con consejo la Escritura dice: La salvacin se encuentra en el mucho consejo. Por mucho consejo no se quiere decir que es necesario consultar a todo el mundo, sino hacerlo en todo con aquel en quien debemos depositar nuestra plena confianza, no callando ciertas cosas y manifestando otras, sino revelando todo y en todo pidiendo consejo. Para el que obra as, la salvacin se encuentra en el mucho consejo. 62. En efecto, si un hombre no confa todo lo que est en l, sobre todo si acaba de abandonar una vida de malos hbitos, el diablo descubrir en l una voluntad propia o una autojustificacin que le permitir engaarlo Porque cuando el diablo ve a alguno decidido a no pecar, no ser tan tonto en su malicia, como para sugerirle directamente faltas manifiestas. No le dir "ve a fornicar", ni "ve a robar", porque sabe que estamos rechazando esas cosas y no nos hablar de eso que rechazamos. Pero si nos encuentra en posesin de una voluntad propia o de una autojustificacin,

por ah nos engaa con bellas razones. De all viene que tambin est escrito: El malvado hace el mal cuando se asocia a una autojustificacin (Pr 11, 15). El Malvado es el diablo; l hace el mal cuando se asocia a una autojustificacin, es decir cuando se asocia a nuestra presuncin de tener razn. Porque entonces l es ms fuerte, puede obrar y daarnos ms. Cada vez que nos aferramos obstinadamente a nuestra propia voluntad y nos fiamos de nuestras razones, pensando obrar bien, nos tendemos lazos a nosotros mismos y no sabemos que vamos a nuestra perdicin. Por que en efecto, cmo podremos conocer la voluntad de Dios, o buscarla verdaderamente, si depositamos en nosotros mismos nuestra confianza y mantenemos firme nuestra propia voluntad? 63. AUTOJUSTIFICACION VOLUNTAD-PROPIA: Eso es lo que haca decir a abba Poimn que la voluntad es un muro de acero entre el hombre y Dios. Este es el sentido de esas palabras. Y agregaba: "Es una piedra de escndalo", en cuanto se opone y obstaculiza la voluntad de Dios. Por lo tanto si un hombre renuncia a ella, tambin puede decir: Por mi Dios yo atravesar el muro. Mi Dios cuyo camino es intachable (Sal 17, 30-31). Qu palabras admirables! En verdad, cuando se ha renunciado a la propia voluntad se ve sin obstculo la voluntad de Dios. Pero si no lo hacemos, no podemos ver que el camino de Dios es intachable. Recibimos una advertencia; enseguida nos enojamos, nos volvemos con desprecio, nos rebelamos. En efecto, cmo podr aquel que est apegado a su propia voluntad, escuchar a alguien ni seguir el menor consejo? Abba Poimn habla tambin de la autojustificacin: "Si la autojustificacin presta su apoyo a la voluntad, eso se convierte en un mal para el hombre". Qu sensatez en las palabras de los santos! Esa unin de la autojustificacin con la voluntad propia es un gran peligro, es realmente la muerte, es un gran mal. Para el desdichado que se deja atrapar, es la ruina completa. Quin lo persuadir de que otro sabe mejor que l lo que le conviene? Se abandonar totalmente a sus propios pensamientos y finalmente el enemigo lo engaara como quiera. Es por eso que est escrito: El maligno obra el mal cuando se asocia a una autojustificacin; l detesta las palabras que traer seguridad (Pr 11, 15). 64. Se dice que detesta las palabras que traen seguridad porque no slo siente horror de la seguridad sino que no puede siquiera or su voz y detesta sus palabras, es decir el hecho mismo de hablar para obtener seguridad. Me explic. Aquel que busca cerciorarse de la utilidad de lo que pretende hacer, no ha realizado an nada, pero el enemigo, aun antes de saber si observar o no lo que le sea aconsejado, muestra su odio al hecho mismo de preguntar y escuchar un consejo til. Detesta el solo sonido de tales palabras y huye. Por qu? Porque sabe que su maquinacin ser descubierta por el solo hecho de preguntar y de dialogar sobre la utilidad de lo que proyecta hacer. Nada detesta tanto como el ser reconocido, pues entonces no encuentra el medio de tender lazos como l quiere. Que el alma se ponga en seguridad, revelando todo y escuchando de alguien competente: "Haz esto, no hagas aquello; tal cosa es buena, tal cosa es mala; eso es autojustificacin, eso es

voluntad propia", o tambin: "No es el momento de hacer eso", y otra vez: "ahora es el momento"; entonces el diablo no encontrar ocasin para hacer dao, ni para hacerlo caer, pues estar constantemente guiado y protegido por todas partes. Constatamos as, hermanos, que la salvacin se encuentra en el mucho consejo. Esto es lo que el Maligno no quiere, sino que lo detesta. El busca hacer el mal y se alegra entonces ms en aquellos que no tienen gua. Por qu? Porque caen como las hojas. 65. Veamos cmo el Maligno amaba a ese hermano del cual deca a abba Macario: "Tengo un hermano que en cuanto me ve, cambia como el viento" . El ama a esos monjes, encuentra sus delicias en aquellos que no son guiados por otro y no se someten a alguien que pueda, segn Dios, socorrerlos y darles una mano. Acaso no se diriga a todos los hermanos aquel demonio que el santo vio un da llevando todas sus maldades en frascos? No se las presentaba a todos? Pero cada uno de ellos, sintiendo el engao, corri a revelar sus pensamientos y encontr consejo en el momento de la tentacin, de suerte que el Maligno no pudo hacer nada con ellos. Y no encontr ms que a ese desdichado hermano que confiaba en sus fuerzas y no reciba ayuda de nadie. Se burl de l y se retir agradecindole y maldiciendo a los dems. Cuando ms tarde cont el hecho a San Macario mencionando el nombre del hermano, el santo corri hacia l y encontr la causa de su cada. Percibi que el hermano no quera confesar su falta y no tenael hbito de abrirse. Por eso el enemigo poda hacerle dar vueltas a su gusto. El santo le pregunt: "Cmo est s, hermano?" ."Bien, gracias a tus oraciones". "No te dan guerra los pensamientos?". "Por el momento estoy bien". No quera confesar hasta que el santo, hbilmente, le hizo abrir su corazn. Entonces lo fortific con la palabra de Dios y regres. El enemigo retorn, segn su costumbre, con el deseo de hacerlo caer, pero se sorprendi pues lo encontr slidamente afirmado y no pudo engaarlo. Se fue pues sin haber logrado nada, humillado por ese hermano. Al tiempo, el santo pregunt al diablo: "Cmo est ese hermano amigo tuyo?". Este lo maldijo, no tratndolo ya de amigo sino de enemigo, y dicindole: "l tambin se ha separado de m y no me escucha ms; se ha convertido en el ms feroz de todos". 66. Ven, hermanos: el enemigo detesta la palabra de seguridad porque continuamente busca nuestra perdicin. Pueden ver tambin por qu ama a aquellos que tienen confianza en s mismos: porque colaboran con el diablo, tendindose lazos a s mismos. Por mi parte, no conozco ninguna cada de un monje que no haya sido causada por la confianza en s mismo. Algunos dicen: el hombre cae por esto, cae por aquello. Pero yo repito, no conozco cada que no tenga aquello por causa. Ves a alguien caer? Sabe que l se dirigi a s mismo. Nada hay ms grave que dirigirse a s mismo, nada ms fatal. Gracias a la proteccin de Dios yo siempre he evitado ese peligro. Cuando estaba en el monasterio (de abba Sridos), confiaba todo al anciano, abba Juan y nunca admit hacer cosa alguna sin su consejo. Tal vez el pensamiento me dijera: "El anciano no te dir tal cosa? Para qu importunarlo?". Pero yo replicaba: "Anatema a ti y a tu discernimiento, a tu inteligencia, a tu prudencia y a tu ciencia. Lo que t sabes, lo sabes por los demonios". Me iba entonces a consultar a abba Juan y a veces suceda que su respuesta era precisamente la que yo haba previsto. Entonces mi pensamiento me deca: "Y bien, qu? Es lo mismo que te haba dicho yo. No has

molestado al anciano intilmente?". Y Yo responda: "Si, ahora est bien, ahora esto viene del Espritu Santo. Pues lo que viene de ti es malo, viene de los demonios, de un estado apasionado". As nunca me permit seguir mi conciencia sin tomar consejo. Y cranme, hermanos, yo viva en gran paz y en una despreocupacin tal, que llegu a inquietarme, pues sabia que es por muchas tribulaciones como entraremos en el reino de Dios (Hch 14, 22). Y yo me encontraba libre de tribulacin! Sent temor y sospechas al no conocer la causa de tal paz, hasta que el anciano me lo aclar diciendo: "No te preocupes. El que se entrega a la obediencia de los Padres, posee esa paz y esa despreocupacin". 67. Presten atencin tambin ustedes, hermanos, y aprendan a consultar y a no fiarse de su propio juicio. Conozcan qu despreocupacin, qu alegra, qu paz se encuentra en ello. Pero como les dije que nunca fui probado, escuchen, hermanos, lo que me sucedi una vez. Estando un da en el monasterio (de abba Sridos) fui asaltado por una tristeza inmensa e intolerable. Estaba tan abatido y decado, que hubiese entregado el alma. Ese tormento era un lazo de los demonios y semejante prueba viene de su envidia; es muy penoso pero de corta duracin: pesado, tenebroso, sin consuelo ni paz, rodeado de angustia y opresin. Pero la gracia de Dios viene rpidamente al alma, si no nadie podra soportarlo. Presa de tal prueba y peligro estaba un da en el patio del monasterio, descorazonado y suplicando a Dios que viniese en mi ayuda. De pronto, echando un vistazo en el interior de la iglesia, vi penetrar en el santuario; alguien que tena aspecto de obispo y estaba vestido de armio. Yo nunca me acercaba a un extranjero sin necesidad o sin una orden. Pero algo me atrajo y avanc. Permaneci largo rato all delante, las manos extendidas hacia el cielo. Yo estaba detrs suyo, rezando con mucho temor, pues su vista me haba llenado de zozobra. Cuando cese de orar, se volvi y vino hacia m. A medida que se acercaba yo senta alejarse de m la tristeza y el miedo. Parado ante m, extendi su mano hasta tocar mi frente y la palme con sus dedos diciendo: No he cesado de esperar en el Seor, El se inclin y escuch mi grito. Me levant de la fosa fatal de la charca fangosa; afianz mis pies sobre roca y asegur mis pasos, me puso en la boca un cntico nuevo, un himno a nuestro Dios (Sal 39, 2-4). Tres veces repiti estos versculo y me palmeaba en la frente. Despus se fue. Enseguida mi corazn se llen de luz, de alegra, de consuelo, de dulzura: ya no era el mismo hombre. Sal corriendo en su busca pero no lo encontr: haba desaparecido. Desde entonces, por la misericordia de Dios, no recuerdo haber sido atormentado por la tristeza o el temor. El Seor me ha protegido hasta hoy gracias a las oraciones de los santos ancianos. 68. Les he contado esto, hermanos, para mostrarles cunta despreocupacin y qu paz gozan con toda seguridad aquellos que no ponen la confianza en s mismos, sino que en todo se dirigen a Dios y a aquellos que los pueden guiar segn Dios. Aprendan tambin ustedes, hermanos, a aconsejarse, a no fiarse de ustedes mismos. Eso es bueno, es humildad, paz, alegra. Para qu atormentarse en vano? No es posible salvarse de otra manera. Pero puede ser que se pregunten qu debe hacer aquel que no tiene a quin pedir consejo. De hecho, si alguien busca sinceramente, de todo corazn, la voluntad de Dios, Dios no lo abandonar jams y lo guiar en todo segn su voluntad. As, si alguno dirige su corazn hacia la voluntad de

Dios, Dios iluminar hasta a un nio para hacrsela conocer. Pero si por el contrario no busca sinceramente la voluntad de Dios, podr consultar a un profeta: Dios pondr en boca del profeta una respuesta conforme a la perversidad de su corazn, segn palabras de la Escritura: Si un profeta habla y se equivoca, soy yo el Seor quien lo hace equivocar (Ez 14, 9). Por eso debemos con todas nuestras fuerzas, dirigirnos segn la voluntad de Dios y no confiarnos en nuestro propio corazn. Si una cosa es buena y nosotros omos decir a un santo que es buena, debemos tenerla por tal, sin creer por eso que sabemos cmo hacerla o pensar que la hacemos bien. Debemos hacerla lo mejor que podamos y luego volver a aconsejarnos nuevamente para cerciorarnos de haberla hecho bien. Despus de lo cual no debemos quedarnos totalmente tranquilos, sino esperar el juicio de Dios, como el santo abba Agatn, a quien le preguntaron: "Padre, t temes tambin?". Y respondi: "Yo hago lo que puedo, pero no s si mis obras han agradado a Dios. Pues uno es el juicio de Dios y otro del de los hombres" . Que Dios nos proteja contra el peligro de fiarnos de nuestro propio juicio y que nos conceda seguir fielmente el camino de nuestros Padres. VI CONFERENCIA NO DEBEMOS JUZGAR AL PROJIMO 69. Hermanos, si recordamos bien los dichos de los santos Ancianos y los meditamos sin cesar, nos ser difcil pecar, nos ser difcil descuidarnos. Si como ellos nos dicen, no menospreciamos lo pequeo, aquello que juzgamos insignificante, no caeremos en faltas graves. Se lo repetir siempre, por las cosas pequeas, el preguntarse por ejemplo: Qu es esto? Qu es aquello?, nacer en el alma un hbito nocivo y nos pondremos a subestimar incluso las cosas importantes. Se dan cuenta de qu pecado tan grande cometemos cuando juzgamos al prjimo? En efecto, qu puede haber ms grave? Existe algo que Dios deteste ms y ante lo cual se aparte con ms horror?. Los Padres han dicho: "No existe nada peor que el juzgar" . Y sin embargo, es por aquellas cosas que llamamos de poca importancia por lo que llegamos a un mal tan grande. Si aceptamos cualquier leve sospecha sobre nuestro prjimo, comenzamos a pensar: " Qu importancia tiene el escuchar lo que dice tal hermano? Y si yo lo dijera tambin? Qu importa si observo lo que este hermano o este extrao va a hacer? ". Y el espritu comienza a olvidarse de sus propios pecados y a ocuparse del prjimo. De ah vienen los juicios, maledicencias y desprecios y finalmente caemos nosotros mismos en las faltas que condenamos. Cuando descuidamos nuestras propias miserias, cuando no lloramos nuestro propio muerto, segn la expresin de los Padres, no podemos corregirnos en absoluto sino ms bien nos ocupamos constantemente del prjimo. Ahora bien, nada irrita ms a Dios, nada despoja ms al hombre y lo conduce al abandono, que el hecho de criticar al prjimo, de juzgarlo o maldecirlo. 70. Porque criticar, juzgar y despreciar son cosas diferentes. Criticar es decir de alguien: tal ha mentido o se ha encolerizado, o ha fornicado u otra cosa semejante. Se lo ha criticado, es decir, se ha hablado en contra suyo, se ha revelado su pecado, bajo el dominio de la pasin. Juzgar es decir: tal es mentiroso, colrico o fornicador. Aqu juzgamos la disposicin misma de su alma y nos pronunciamos sobre su vida entera al decir que es as y lo juzgamos como tal. Y es cosa

grave. Porque una cosa es decir: se ha encolerizado, y otra: es colrico, pronuncindose as sobre su vida entera. Juzgar sobrepasa en gravedad todo pecado, a tal punto que Cristo mismo ha dicho: Hipcrita, s cate primero la viga de tu ojo, y entonces podrs ver claro para sacar la paja del ojo de tu hermano (Lc 6, 42). Ha comparado la falta del prjimo a una paja, y el juzgar, a una viga; as de grave es juzgar, ms grave quiz que cualquier otro pecado que podamos cometer. El fariseo que oraba y agradeca a Dios por sus buenas acciones no menta, deca la verdad; no es por eso por lo que fue condenado. En efecto, debemos agradecer a Dios por cualquier bien que podamos realizar, puesto que lo hacemos con su asistencia y su ayuda. Luego, no fue condenado por haber dicho: No soy como los otros hombres (Lc 18, 11). No, fue condenado cuando, vuelto hacia el publicano, agreg: ni como ese publicano. Entonces fue gravemente culpable, porque juzgaba a la persona misma de ese publicano, la disposicin misma de su alma, en una palabra su vida entera. Y as el publicano se alej justificado, mientras que l no. 71. No existe nada ms grave, ms enojoso, lo vuelvo a repetir, que juzgar o despreciar al prjimo. Por qu ms bien no nos juzgamos a nosotros mismos, ya que conocemos nuestros defectos, de los cuales deberemos rendir cuenta a Dios? Por qu usurpar el juicio de Dios? Cmo nos permitimos exigir a su creatura? No deberamos temblar oyendo lo que le sucedi a aquel gran Anciano, que al enterarse de que un hermano haba cado en fornicacin dijo de l: " Oh! Qu mal ha cometido!"? No conocen la temible historia que refiere al respecto el libro de los Ancianos ? Un santo ngel llev ante l el alma del culpable y le dijo: "Aquel que juzgaste ha muerto. Dnde quieres que lo conduzca: al reino o al suplicio?" Qu hay ms terrible que esta responsabilidad? Porque las palabras del ngel al Anciano no quieren decir otra cosa que: "Puesto que eres t el juez de justos y pecadores, dame tus rdenes con respecto a esta pobre alma. La perdonas? Quieres castigarla?" As, este santo anciano, trastornado, pas el resto de sus das entre gemidos, lgrimas y mil penas, suplicando a Dios le perdonara ese pecado Y esto despus de haberse prosternado a los pies del ngel y de haber recibido su perdn. Porque la palabra del ngel: "As Dios te ha mostrado cun grave es el juzgar, no lo hagas ms", significaba su perdn. Sin embargo el alma del Anciano no quiso ser consolada de su pena hasta su muerte. 72. Por qu, entonces, queremos nosotros exigir algo del prjimo? por qu querer cargarnos con el fardo de otro? Nosotros, hermanos, ya tenemos de qu preocuparnos. Que cada uno piense en s mismo y en sus propias miserias. Slo a Dios corresponde justificar o condenar, a l que conoce el estado de cada uno, sus fuerzas, su comportamiento, sus dones, su temperamento, sus particularidades, y juzgar de acuerdo a cada uno de estos elementos que slo l conoce. Dios juzga en forma diferente a un obispo, a un prncipe, a un anciano y a un joven, a un superior y a un discpulo, a un enfermo y a un hombre de buena salud. Y quin podr emitir esos juicios sino aquel que todo lo ha hecho, todo lo ha formado, y todo lo sabe? 73. Recuerdo haber odo relatar el hecho siguiente: un navo cargado de esclavos ech el ancla en una ciudad donde viva una virgen piadosa, muy preocupada por su salvacin. Esta se alegr cuando supo de la llegada del barco, porque deseaba comprar una pequea esclava. Pensaba: "La

educar como conviene, de tal forma que ignore absolutamente la malicia de este mundo". Hizo venir al patrn del barco que tena justamente dos niitas como ella quera. Enseguida pag el precio y con alegra se llev una de las pequeas a su casa. Apenas se haba alejado la piadosa mujer, una miserable comediante sali al encuentro del patrn y viendo a la otra nia que lo acompaaba quiso comprarla. Se entendieron por el precio, pag y se fue, llevndose consigo a la nia. Vean, hermanos, el misterio de Dios, vean sus juicios! Quin podr explicarlo? La piadosa virgen que tom esa pequea la cri en el temor de Dios, la form en las buenas obras, le ense todo sobre la vida monsticas en una palabra, le hizo conocer el buen aroma de los santos mandamientos de Dios. La Comediante, por el contrario, tom a la desdichada para hacer de ella un instrumento del diablo. Qu otra cosa podra ensearle, esa arpa, ms que la perdicin de su alma? Qu podramos decir nosotros de este horroroso reparto? Las dos eran pequeas, las dos fueron llevadas para ser vendidas sin saber adnde iban. Y he aqu que una de ellas se encontr en las manos de Dios y la otra en las del diablo. Podramos decir que Dios pedir a esta lo mismo que a aquella? Cmo podra hacerlo? Y si las dos cayeran en la fornicacin o en otro pecado, aunque la falta fuera idntica, podramos decir que las dos recibir n el mismo juicio? Cmo admitirlo? Una de ellas ha sido instruida sobre el juicio y el Reino de Dios y ha puesto en prctica da y noche las palabras divinas, mientras que la otra desdichada no ha visto ni odo nada bueno sino al contrario, todas las ignominias del diablo. Ser posible que ambas sean juzgadas con el mismo rigor?. 74. En consecuencia el hombre no puede conocer nada de los juicios de Dios. Slo Dios puede comprender todo y juzgar los asuntos de cada uno segn su ciencia nica. En realidad ocurre que un hermano hace en la simplicidad de su corazn un acto que complace a Dios ms que toda tu vida, y t, te eriges en juez suyo y daas as tu alma? Si l llegara a caer, cmo podras saber cuntos combates ha librado y cuntas veces ha derramado su sangre antes de cometer el mal? Quiz su falta cuente ante Dios como una obra de justicia, porque Dios ve su pena y el tormento que ha soportado anteriormente; siente piedad de l y lo perdona. Dios tiene piedad de l y de ti, t lo condenas para tu perdicin! Y cmo podras conocer todas las lgrimas que ha derramado sobre su falta en presencia de Dios? T has visto el pecado, pero no conoces el arrepentimiento. A veces no solamente juzgamos sino que adems despreciamos. En efecto, como ya lo he dicho, una cosa es juzgar y otra despreciar. Hay desprecio cuando no contentos con juzgar al prjimo, lo execramos, le tenemos horror como a algo abominable, lo que es peor y mucho ms funesto. 75. Aquellos que quieren ser salvados no se ocupan de los defectos del prjimo, sino siempre de sus propias faltas, y as progresan. Tal era aquel monje que viendo pecar a su hermano deca gimiendo: "Desdichado de m! Hoy l, y maana seguramente ser yo!" Vean qu prudencia! Qu presencia de espritu! Cmo ha encontrado la forma de no juzgar a su hermano? Al decir: "Seguramente ser yo maana!", se inspir en el temor y la inquietud por el pecado que esperaba cometer y as evit juzgar al prjimo. Pero no contento con esto se ha humillado por debajo de su

hermano agregando: "El ha hecho penitencia por su falta, pero yo no la hago, ni llegar a hacerla, seguramente no, porque no tengo voluntad para hacer penitencia". Vean, hermanos, la luz de esta alma divina. No slo ha podido abstenerse de juzgar al prjimo sino que se tiene por inferior a l. Y nosotros, miserables como somos, juzgamos a diestra y siniestra, sentimos aversin y desprecio cada vez que omos o sospechamos cualquier cosa. Lo peor es que, no contentos por el dao que nos hemos hecho a nosotros mismos, nos apresuramos a decir al primer hermano que encontramos: "Ha pasado esto y esto otro", y le hacemos mal tambin a l, echando el pecado en su corazn. No tememos a aquel que dijo: Ay de aquel que haga tomar a su prjimo una bebida impura! (Ha 2, 15). Pero hacemos el trabajo del demonio y no nos preocupamos. Porque qu puede hacer un demonio sino perturbar y daar? Es as como colaboramos entonces con los demonios no slo para nuestra perdicin sino tambin para la del prjimo. Aquel que daa a un alma trabaja con los demonios y los ayuda, as como aquel que practica el bien trabaja con los ngeles santos. 76. De dnde proviene esta desdicha sino de nuestra falta de caridad? Si tuviramos caridad acompaada de compasin y pena, no prestaramos atencin a los defectos del prjimo segn la palabra: La caridad cubre una multitud de defectos (I Pe 4, 8) y La caridad no se detiene ante el mal, disculpa todo, etc. (I Co 13, 5-6). Luego, si tuviramos caridad, ella misma cubrira cualquier falta y seriamos como los santos cuando ven los defectos de los hombres. Los santos acaso son ciegos por no ver los pecados? Quin detesta ms el pecado que los santos? Sin embargo no odian al pecador, no lo juzgan, no le rehuyen. Por el contrario, lo compadecen, lo exhortan, lo consuelan, lo cuidan como a un miembro enfermo: hacen todo para salvarlo. Vean a los pescadores: con su anzuelo echado al mar, han atrapado un gran pez y sienten que se agita y se debate, pero no lo sacan enseguida con gran esfuerzo, porque la lnea se rompera y todo estara perdido, sino que diestramente le aflojan el hilo y lo dejan ir por donde quiere. Cuando perciben que est agotado y que su afn mengua, comienzan a tirar poco a poco de la lnea. De la misma manera los santos por la paciencia y la caridad atraen al hermano en lugar de rechazarlo lejos de s con repugnancia. Cuando una madre tiene un hijo deforme no lo abandona horrorizada; sino que se afana en adornarlo y hacer todo lo posible para que sea agradable. Es as como los santos protegen siempre al pecador, lo preparan, y lo toman a su cargo para corregirlo en el momento oportuno, para impedirle daar a otro y tambin para que ellos mismos progresen ms en la caridad de Cristo. Qu hizo San Ammonas cuando los hermanos alterados fueron a decirle: "Ven a ver, abba, hay una mujer en la celda de tal hermano"? Qu misericordia, qu caridad testimoni esa santa alma! Sabiendo que el hermano haba escondido a la mujer bajo el tonel, se sent arriba y orden a los otros buscar en toda la celda. Como no la encontraran les dijo: " Dios los perdone!". Y hacindoles sentir vergenza, les ayud a no creer ms, con facilidad, en el mal del prjimo. En cuanto al culpable lo cur no solamente protegindolo ante Dios, sino corrigindolo cuando encontr el

momento favorable. Porque luego de haber despedido a todo el mundo, lo tom de la mano y le dijo: "Preocpate de ti mismo, hermano". Enseguida el hermano fue penetrado de dolor y compuncin y obraron en su alma la bondad y la compasin del anciano. 77. Adquiramos nosotros tambin la caridad. Adquiramos la misericordia respecto del prjimo para evitar la terrible maledicencia, el juzgar y el despreciar. Ayudmonos los unos a los otros como a nuestros propios miembros. Si alguien tiene una herida en la mano, en el pie o en otra parte, siente acaso asco de s mismo? Se corta el miembro enfermo aunque se est pudriendo? Mas bien no lo lavar , limpiar , le pondr emplastos y vendajes, lo untar con leo santo, rogar y har rogar a los santos por l, como dice Abba Zsimo? . En resumen no abandona su miembro, no le asquea su fetidez, hace todo por curarlo. As debemos compadecernos unos de otros, ayudarnos mutuamente, o valindonos de otros ms capaces, hacer todo con el pensamiento y con las obras para socorrernos a nosotros mismos y los unos a los otros. Porque somos miembros los unos de los otros, dice el Apstol (Rm 12, 5). Luego, si formamos un solo cuerpo y si somos cada uno por nuestra parte miembros los unos de los otros (Rm 12, 5), cuando un miembro sufre todos los miembros sufren con l (I Co 12, 26). A su entender, qu son los monasterios? No son como un solo cuerpo con sus miembros? Los que gobiernan son la cabeza, los que cuidan y corrigen son los ojos, los que sirven por la palabra son la boca, las orejas son los que obedecen, las manos los que trabajan, los pies los que hacen los encargos y aseguran los servicios. Eres la cabeza? Gobierna. Eres los ojos? S atento y observa. Eres la boca? Habla para provecho. Eres la oreja? Obedece; la mano? Trabaja; el pie? Cumple tu servicio. Que cada uno, como pueda, trabaje por el cuerpo. Sean siempre solcitos en ayudarse los unos a los otros, ya sea instruyendo y sembrando la Palabra de Dios en el corazn de su hermano, ya sea consolndolo en el momento de prueba o prestndole asistencia y ayudndolo en su trabajo. En una palabra, cuide cada uno, como pueda, segn ya les he dicho, de que permanezcan unidos los unos a los otros. Ya que cuanto ms unido se est al prjimo, ms unido se est a Dios. 78. Para que comprendan el sentido de esta palabra voy a darles una imagen sacada de los Padres: Supongan un crculo trazado sobre la tierra, es decir una circunferencia hecha con un comps y un centro. Se llama precisamente centro al centro del crculo. Presten atencin a lo que les digo. Imaginen que ese crculo es el mundo, el centro, Dios, y sus radios, las diferentes maneras o formas de vivir los hombres. Cuando los santos deseosos de acercarse a Dios caminan hacia el centro del crculo, a medida que penetran en su interior se van acercando uno al otro al mismo tiempo que a Dios. Cuanto ms se aproximan a Dios, ms se aproximan los unos a los otros; y cuanto ms se aproximan los unos a los otros, ms se aproximan a Dios. Y comprender n que lo mismo sucede en sentido inverso, cuando dando la espalda a Dios nos retiramos hacia lo exterior, es evidente entonces que cuanto ms nos alejamos de Dios, ms nos alejamos los unos de los otros y cuanto ms nos alejamos los unos de los otros ms nos alejamos tambin de Dios. Tal es la naturaleza de la caridad. Cuando estamos en el exterior y no amamos a Dios, en la misma medida estamos alejados con respecto al prjimo. Pero si amamos a Dios, cuanto ms nos aproximemos a Dios por la caridad tanto ms estaremos unidos en caridad al prjimo, y cuanto estemos unidos al prjimo tanto lo estaremos a Dios.

Que Dios nos haga dignos de comprender aquello que nos es provechoso y realizarlo! Porque cuanto ms nos preocupemos por cumplir diligentemente lo que entendemos, ms nos dar Dios su luz y nos ensear su voluntad. VII CONFERENCIA LA ACUSACIN DE S MISMO 79. P/ACEPTACION: Fijmonos, hermanos, cmo nos sucede a veces que oyendo una palabra desagradable no la tenemos en cuenta, como si nada hubisemos odo, y otras veces en cambio nos perturba de inmediato. Cul es la razn de tal diferencia? Hay una o ms razones? En cuanto a m, existen muchas, pero una sola de ellas engendra, por as decirlo, todas las dems. Me explicar. Tomemos primeramente un hermano que acaba de rezar o de hacer una buena meditacin; se encuentra, como suele decirse, en buena forma. Soporta a su hermano y deja pasar las cosas sin perturbarse. Consideremos a otro que siente afecto por un hermano, a causa de esto soporta con tranquilidad cualquier cosa que provenga de ese hermano. Sucede tambin que otro hermano desprecia al que quiere molestarlo, no teniendo en cuenta nada que provenga de l, no prestndole atencin ni siquiera como a un hombre, y en suma no considerando en nada ni lo que dice ni lo que hace. 80. Voy a relatarles algo admirable. Haba en el monasterio, antes de que yo me fuera, un hermano al que nunca vea perturbado ni enojado con nadie y sin embargo yo vea a muchos de sus hermanos maltratarlo y ofenderlo de diferentes formas. Este joven hermano soportaba lo que venia de cualquiera de ellos, como si nadie lo atormentase en absoluto. Yo no cesaba de admirar su excesiva paciencia y quise saber cmo haba adquirido tal virtud. Un da lo llam aparte y hacindole una reverencia lo invit a que me dijera qu pensamiento guardaba en su corazn mientras soportaba tales ofensas y maltratos, que le permita conservar esa paciencia. Me respondi sencillamente y sin ambages: "Tengo la costumbre de considerarme con respecto a aquellos que me ofenden como los cachorros con respecto a sus amos. Ante tales palabras baj la cabeza y me dije: Este hermano ha encontrado el camino". Despus de persignarme lo dej, rogndole a Dios que nos protegiese a ambos. 81. Deca antes que a veces es por desprecio por lo que no nos perturbamos, y esto sera manifiestamente un desastre. Pero tambin ofenderse por un hermano que nos molesta puede provenir ya sea de una mala disposicin momentnea o de una aversin a tal hermano. Hay tambin muchas otras razones que pueden alegarse. Pero la causa de la perturbacin, si la buscamos cuidadosamente, es siempre el hecho de que no nos acusamos a nosotros mismos. De ah proviene todo ese agobio y el no encontrar nunca la paz. No hay por que asombrarse de que todos los santos digan que no existe otro camino ms que este. Podemos ver bien que nadie ha conseguido la paz siguiendo otro camino y nosotros pensamos encontrar uno que nos lleve directamente a ella, sin consentir jams en acusarnos a nosotros mismos!. En verdad, aunque hubiramos realizado mil obras buenas, si no guardamos este camino, no cesaremos de sufrir y de hacer sufrir a los dems, perdiendo as todo mrito.

Por el contrario, qu alegra, qu paz disfrutar donde vaya, aquel que se acusa a s mismo, como lo ha dicho abba Poimn! Cualquiera fuere el dao, la ofensa o la pena que le infieran, si a priori se juzga merecedor de ella, no se sentir perturbado nunca. Hay algn estado que est ms exento de preocupacin que este? 82. Pero me dirn: si un hermano me atormenta y examinndome constato que no le he dado motivo alguno, cmo podr acusarme a m mismo? De hecho si alguien se examina con temor de Dios, percibir ciertamente que ha dado pretexto, ya sea por una actitud, una palabra o un acto. Y si ve que en nada de esto ha dado pretexto en el caso presente, es seguramente porque ha atormentado a ese hermano en otra ocasin, en un caso semejante o diferente, o bien que ha atormentado a otro hermano y es por esto, o muchas veces por un pecado diferente, por lo que mereca el sufrimiento. As como lo he dicho, si nos examinamos con temor de Dios y escrutamos cuidadosamente nuestra conciencia, nos encontraremos de todas formas responsables. Sucede tambin que un hermano, creyendo mantenerse en paz y tranquilidad, se ve perturbado por una palabra ofensiva que acaba de decirle un hermano y juzga que la razn es suya, dicindose en su interior: "Si este hermano no hubiese venido a hablarme y perturbarme, yo no habra pecado". Es una ilusin, un razonamiento falso. Aquel que le ha dicho esa palabra, ha puesto en l esa pasin? Sencillamente le ha revelado la pasin que estaba en l, para que se arrepienta, si as lo quiere. As este hermano se parece a un pan de trigo puro, exteriormente de buen aspecto, pero que una vez partido deja ver su podredumbre. Se crea en paz pero haba en l una pasin que ignoraba. Una sola palabra de su hermano ha puesto en evidencia la podredumbre escondida en su corazn. Si desea obtener misericordia, que se arrepienta, que se purifique, que progrese, y ver que debe ms bien agradecer a su hermano el haber sido motivo de tal beneficio. 83. Porque las pruebas ya no lo agobiarn ms. Cuanto ms progrese, ms insignificantes le parecern. En efecto, a medida que el alma crece, se hace ms fuerte y ms capaz de soportar todo lo que le sucede. Es como una bestia de carga: si es robusta, soporta alegremente el pesado fardo que se le carga. Si tropieza se levanta enseguida; apenas lo siente. Pero si es dbil, cualquier carga la agobia y una vez cada precisa mucha ayuda para volver a levantarse. As pasa con el alma. Se debilita cada vez que peca porque el pecado agota y corrompe al pecador. Que una nada le pase y helo aqu agobiado. Si por el contrario un hombre avanza en la virtud, lo que antao le agobiaba se le hace cada vez ms liviano. As nos es de gran ventaja, una fuente abundante de paz y progreso, el hacernos a nosotros mismos responsables, y a nadie ms que a nosotros de lo que pasa, tanto ms cuanto que nada puede pasarnos sin la Providencia de Dios. 84. Pero, dir alguien, cmo puedo no sentirme atormentado si necesito algo que no recibo? Porque heme aqu presionado por la necesidad. Pero ni siquiera esto es ocasin de acusar a otro ni de estar enojado con nadie. Si realmente tiene necesidad de algo, como pretende, y no lo recibe, debe decirse: "Cristo sabe mejor que yo si debo encontrar satisfaccin y l mismo me presenta esta privacin de la cosa o alimento". Los hijos de Israel han comido el man en el desierto durante cuarenta aos y aunque era de una sola especie, este man era para cada uno segn su

deseo: salado para quien lo deseaba salado, dulce para quien lo deseaba dulce, conformndose, en una palabra, al temperamento de cada uno (cf. Sb 16, 21). Luego si alguien precisa un huevo y recibe en su lugar una verdura, que piense: "Si el huevo me fuese til, Dios con toda seguridad me lo hubiese enviado. Adems es posible que esta verdura sea para m como un huevo". Y confo en Dios que esto le ser contado como martirio. Ya que si es verdaderamente digno de que le sea concedido, Dios mover el corazn de los sarracenos para que se muestren misericordiosos con l segn sus necesidades. Pero si no es digno o si lo que desea no le ser de utilidad, no obtendr satisfaccin aunque remueva cielo y tierra. Es verdad que se consigue a veces por encima de nuestras necesidades y a veces por debajo de ellas. Pues Dios, en su misericordia, proporciona a cada uno lo que necesita; si da a alguien en demasa es para mostrarle el exceso de su ternura y ensearle la accin de gracias. Cuando por el contrario no le proporciona lo necesario suple con su Palabra aquello que se necesitaba y ensea la paciencia. As, y por todo, debemos siempre mirar a lo alto, ya recibamos un bien ya un mal, y dar gracias por todo lo que nos sucede, sin cansarnos jams de acusarnos a nosotros mismos y repetir con los Padres: "Si nos pasa algo bueno es por disposicin de Dios, y si algo malo es por causa de nuestros pecados". S, todos nuestros sufrimientos provienen de nuestros pecados. Cuando los santos sufren, lo hacen por Dios o como manifestacin de su virtud para provecho de muchos o para acrecentar la recompensa que recibir n de Dios. Pero cmo podramos nosotros, miserables, decir lo mismo? Cada da pecamos y seguimos nuestras pasiones; nos hemos alejado del camino recto trazado por los Padres, que consiste en acusarse a s mismo, por seguir la senda torcida donde estamos acusando a nuestro prjimo. Cada uno de nosotros, en toda circunstancia, se apura a acusar la falta de su hermano, cargndole la culpa. Cada uno vive en la negligencia, sin preocuparse por nada y pedimos a nuestro prjimo que nos rinda cuenta de sus pecados contra los mandamientos!. 85. Dos hermanos enojados entre s vinieron un da a buscarme. El mayor deca del ms joven: "Cuando le doy una orden se molesta y yo tambin, porque pienso que si tuviera confianza y caridad por m, recibira con gusto lo que le digo". Y el ms joven deca a su vez: "Que Su Reverencia me perdone, pero sin duda l no me habla con temor de Dios sino con la voluntad de mandarme, y es por esto, pienso, por lo que mi corazn no confa, segn la palabra de los Padres". Observen, hermanos: ambos se acusaban recprocamente sin que ni el uno ni el otro se acusara a s mismo. Ms an, otros dos que estaban irritados mutuamente se pedan disculpas, pero persistan en la desconfianza mutua. El primero deca: "No es con sinceridad como ha pedido disculpas; por eso no he confiado en l, segn la palabra de los Padres". Y el otro aada: "No tena hacia m ninguna disposicin de caridad antes de que le presentara mis excusas, as que yo tampoco he sentido confianza hacia l". Qu ilusin, seores! Ven ustedes la perversin de espritu?. Dios sabe cmo me espanta el ver que ponemos las palabras de los Padres al servicio de nuestra mala voluntad y para perdicin de nuestras almas. Era preciso que cada uno echase la culpa sobre s.

Uno de ellos debi decir: "No fue con sinceridad como he pedido disculpas a mi hermano. Por eso Dios no ha puesto confianza en l". Y el otro: Yo no tena ninguna disposicin de caridad a su respecto antes de su disculpa. Por eso Dios no ha puesto confianza en l". Hubiera sido preciso que los dos primeros hicieran lo mismo. Uno de ellos debi haber dicho: "Yo hablo con suficiencia por esto Dios no le da confianza a mi hermano". Y el otro: "Mi hermano me da las rdenes con humildad y caridad pero yo soy indisciplinado y no tengo temor de Dios". De hecho ninguno de ellos ha encontrado el camino ni se ha culpado a s mismo. Cada uno, por el contrario ha cargado la culpa a su prjimo. 86. Vean, hermanos, es por esta razn por lo que no llegamos a progresar, a ser un poco tiles, y pasamos todo nuestro tiempo corrompindonos por los pensamientos que tenemos unos contra otros y atormentndonos a nosotros mismos. Cada uno se justifica, cada uno se descuida, como ya he dicho, sin cumplir en nada, y pidiendo al prjimo que rinda cuenta de los mandamientos. Por esto no nos habituamos al bien: por poco que recibamos alguna luz inmediatamente pedimos cuenta al prjimo criticndolo y diciendo: "Debera hacer esto, y por qu no ha procedido as?". Por qu ms bien no nos pedimos cuenta a nosotros mismos del cumplimiento de los mandamientos, culpndonos por no observarlos?. Dnde est aquel santo anciano a quien le preguntaron: "Qu encuentras ms importante en este camino, Padre?". Y habiendo respondido: "Acusarse a s mismo en todo", fue alabado por aquel que le interrogara. agregando: "No hay otro camino que no sea ese". De la misma manera abba Poimn deca gimiendo: "Todas las virtudes han entrado en esta casa menos una, y sin ella le cuesta al hombre mantenerse en pie". Cuando le preguntaron cul era esa virtud respondi: "Acusarse a s mismo" . San Antonio deca tambin que la gran ocupacin del hombre debera ser echarse la culpa a s mismo ante Dios y estar dispuesto a luchar contra la tentacin hasta el ltimo suspiro. Por doquier vemos que los Padres, observando esta regla y remitiendo todo a Dios, aun las pequeas cosas, han encontrado la paz. 87. As se comport aquel santo anciano que estaba enfermo y cuyo discpulo puso en su alimento aceite de lino, que es muy nocivo, en lugar de miel. El anciano no dijo nada, sin embargo comi en silencio una primera y una segunda porcin, lo que necesitaba. sin culpar interiormente a su hermano dicindose que lo haba hecho por desprecio, y sin decir palabra alguna que pudiera contristarlo. Cuando el hermano se dio cuenta de lo que haba hecho comenz a afligirse diciendo: "Te he matado, abba, y eres t quien me ha hecho cometer este pecado con tu silencio". Pero el anciano respondi con dulzura: "No te aflijas, hijo mo, si Dios hubiese querido que comiese miel, t habras puesto miel". Y as remiti el asunto inmediatamente a Dios. Pero, mi buen anciano, qu tiene que ver Dios con este asunto? El hermano se ha equivocado y t dices: "Si Dios lo hubiera querido...". Cul es la relacin? "Si", dijo el anciano, "si Dios hubiera querido que comiese miel, el hermano hubiera puesto miel". Aun estando tan enfermo y habiendo pasado tantos das sin probar alimento, no se enoj contra el hermano sino que remitiendo todo a Dios qued en paz. El anciano habl bien porque saba que si Dios hubiera querido que l comiese miel, hubiera transformado en miel aun ese infecto aceite.

88. En cuanto a nosotros, hermanos, en toda ocasin nos arrojamos contra el prjimo, agobindolo con reproches y acusndolo de despreciar y de obrar contra su conciencia. Omos algo? De inmediato vemos su parte mala y decimos: "Si no hubiera querido herirme no lo hubiera dicho". Dnde est aquel santo que deca refirindose a Seme: Djenlo maldecir, puesto que el Seor le ha dicho que maldiga a David (2S 16, 10)? Cmo Dios mandaba a un asesino que maldijese a un profeta? Cmo se lo haba dicho Dios? Pero en su sabidura el profeta sabia bien que nada atrae ms la misericordia de Dios sobre el alma que las tentaciones. sobre todo aquellas que suceden en tiempo de agobio y persecucin. As fue como respondi: Dejen que maldiga a David porque el Seor as se lo ha dicho. Y con qu motivo? Quiz el Seor ver mi humillacin y cambiar su maldicin en bienes para mi. Vean cmo el profeta obraba con sabidura. Se enojaba con aquellos que queran castigar a Seme porque lo maldeca: Qu tenemos en comn, hijos de Serui ? deca, djenlo maldecir puesto que el Seor se lo ha dicho. Nosotros nos cuidamos mucho de decir con respecto a nuestro hermano: "El Seor se lo ha dicho", sino que apenas hemos odo una palabra de l tenemos la reaccin del perro a quien se le arroja una piedra deja a aquel que la lanz y va a morder la piedra. As hacemos nosotros: dejamos a Dios que es quien permite que las pruebas nos asedien para purificacin de nuestros pecados y corremos a echarnos sobre el prjimo diciendo: "Por qu me ha dicho esto? Por qu me ha hecho esto?". Cuando podramos sacar gran provecho de estos sufrimientos, nos tendemos emboscadas, no reconociendo que todo llega por la Providencia de Dios segn convenga a cada uno. Que Dios nos conceda inteligencia por las oraciones de los santos! Amn. VIII CONFERENCIA DEL RENCOR 89. Evagrio ha dicho: "Encolerizarse y entristecer a otro debe ser algo extrao al monje"; y tambin: "Aquel que ha dominado su clera ha triunfado sobre el demonio. Por el contrario, aquel que se someta al imperio de esta pasin, ser totalmente ajeno a la vida monstica, etc." Qu decir de nosotros, que aparte de la irritacin y la clera llegamos hasta el rencor? Qu hacer sino deplorar este estado tan vergonzoso e indigno del hombre? Permanezcamos alerta, hermanos, ayudmonos a nosotros mismos para que, con Dios, podamos preservarnos de la amargura de esta funesta pasin. Tal vez alguno de nosotros se disculpe con su hermano por la perturbacin causada o la herida infligida, pero aun despus de la disculpa persiste en su enojo y conserva malos pensamientos con respecto a ese hermano. No debe restarle importancia a esos pensamientos, sino que debe eliminarlos rpidamente. Ya que se trata del recuerdo de las injurias, y para evitar su peligro se deber, como ya he dicho, vigilar estrechamente, siendo necesarios la disculpa y la lucha. Porque pidiendo simplemente disculpas por cumplir con el precepto, se ha curado la clera momentnea, pero no se ha luchado contra el recuerdo de la injuria: todava se guarda rencor contra el hermano. Pues una cosa es el recuerdo de la injuria otra la cleras otra la irritacin y otra la perturbacin.

90. Les dar un ejemplo, hermanos, que les ayudar a comprender: el que enciende un fuego tiene al comienzo slo un pequeo carbn. Este representara la palabra del hermano que nos ofende. Fjense, hermanos, no es ms que un pequeo carbn, porque qu es una simple palabra de nuestro hermano? Si puedes soportarla, apagas el carbn. Si por el contrario comienzas a pensar: Por qu me habr dicho eso? Tengo que contestarle algo! o, no me habra hablado de esa manera de no ser para ofenderme! Pues que sepa que yo tambin puedo hacerle dao!". Como el que enciende un fuego, ustedes echan lea o cualquier cosa y hacen una fogata, se perturban. Esa perturbacin no es sino un movimiento y flujo de pensamientos que excitan y exasperan el corazn. Y esa excitacin, que tambin se llama ira, es la que incita a vengarse del que lo ofendi. Segn el dicho de abba Marcos: "La malicia que se introduce en los pensamientos excita el corazn; pero disipada por la oracin y la esperanza, ayuda a quebrantarlo". Yo les digo que, soportando la palabra molesta de otro hermano, pueden apagar el pequeo carbn antes de que aparezca la perturbacin. Pero incluso ese nimo perturbado puede calmarse fcilmente, en cuanto nace, con el silencio, la oracin, con slo una satisfaccin que provenga del corazn. Si por el contrario se contina atizando el fuego, es decir, exaltando y excitando el corazn, pensando "Por qu me habr dicho eso? Yo tambin puedo decirle algo!", fluir y entrechocar de pensamientos, avivando y caldeando el corazn, producir la llama de la exasperacin. Esta, segn san Basilio, no es otra cosa que la ebullicin de la sangre en torno al corazn. Es irritacin, llamada tambin encono. Si ustedes quieren, todava la pueden apagar antes de que se transforme en clera. Pero, hermanos, si continan perturbndose y perturbando al otro, estarn haciendo lo que aquel que arroja trozos de lea al fogn para avivar el fuego: la lea se transformar en brasas y esto es la clera. 91. Es lo mismo que deca abba Zsimo cuando le pidieron que explicara la sentencia: "Donde no hay irritacin no hay combate". En efecto, si cuando comienza la perturbacin, al aparecer el humo y las chispas, tomamos la delantera acusndonos a nosotros mismos y ofreciendo alguna satisfaccin antes de que brote la llama de la irritacin, permaneceremos en paz. Pero, si ya provocada la irritacin, no nos calmamos y persistimos en la perturbacin y en la excitacin, nos asemejaremos a aqul que echa madera al fuego y aviva sus llamas, hasta conseguir unas buenas brasas. Y de la misma manera que las brasas transformadas en carbones y puestas al rescoldo pueden durar aos sin inutilizarse, aunque se les vuelque agua encima, as la clera prolongada se transforma en rencor y ya no es posible librarse de l si no es vertiendo sangre. Les he mostrado, hermanos, la diferencia de esos cuatro estados. Comprndanlo bien. Ahora saben lo que es la perturbacin inicial, lo que es la exasperacin, lo que es la clera y lo que es el rencor. Fjense, hermanos, cmo por una sola palabra se llega a semejante mal. Si desde el comienzo nos hubiramos echado la culpa a nosotros mismos, hubiramos soportado pacientemente la palabra del hermano, no buscando venganza ni respondiendo dos o cinco palabras por una sola devolviendo as mal por mal; habramos podido escapar de todos esos males.

Por eso, hermanos, no cesar de repetirles: arranquen sus pasiones cuando son incipientes, antes de que se fortifiquen y los hagan sufrir. Porque una cosa es arrancar una planta tierna y otra sacar de raz un rbol grande. 92. Nada me llama tanto la atencin como la ignorancia que tenemos de lo que cantamos. Cada da en la salmodia nos cargamos de maldiciones sin percibirlo. No debemos conocer acaso aquello que salmodiamos? As, todos los das decimos: Si he hecho mal a los que me lo hicieron, que caiga muerto ante mis enemigos (Sal 7, 5). Qu significa: que yo caiga? Mientras estamos de pie tenemos fuerza para oponernos a nuestros enemigos: damos golpes y los recibimos, nos lanzamos sobre el otro y se lanzan sobre nosotros, pero siempre estamos de pie. En cambio, si caemos, cmo podremos, estando en tierra, luchar todava contra el adversario? Pero nosotros estamos pidiendo no slo caer ante nuestros enemigos, sino caer muertos. Y qu es caer muertos ante el enemigo? Ya hemos dicho que caer es no tener ms fuerza para resistir y estar tendido por tierra. Caer muerto es no tener el ms mnimo poder de levantarse. Porque el que se levanta puede reponerse y volver al combate. Decimos tambin: Que el enemigo persiga y atrape mi alma (Sal 7, 6); no slo que la persiga, sino tambin que la atrape, es decir, que caigamos en sus manos, que le estemos sometidos en todo y que nos derribe cuando quiera, si es que devolvemos el mal a quien nos lo ha hecho. Sin detenernos en esto, agregamos a continuacin: Que pisotee por tierra nuestra vida {Sal 7, 6). Qu significa nuestra vida? Son nuestras virtudes, y al pedir que sea echada por tierra y pisoteada, estamos pidiendo hacernos totalmente terrenos y tener nuestra mente fija en la tierra. Y reduzca mi gloria a basura (Sal 7, 6). Qu es nuestra gloria sino el conocimiento que nace en el alma por la observancia de los santos mandamientos? Nosotros estamos pidiendo entonces que de nuestra gloria, el enemigo haga nuestra vergenza, como dice el Apstol (Flp 3, 19), que la reduzca a basura, que convierta en terrenas nuestra vida y nuestra gloria, de tal manera que no pensemos ms segn Dios, sino segn el cuerpo y la carne, como aquellos de quienes dice Dios: Mi espritu no permanecer en esos hombres, porque son carne (Gn 6,3). As son todas las maldiciones que nos echamos encima al salmodiar, si es que devolvemos mal por mal. Y qu mal no devolvemos? Pero eso nos importa poco, no nos preocupa. 93. Podemos devolver mal por mal no slo con actos, sino tambin con una palabra o una actitud. A nosotros nos parece que no devolvemos el mal con un acto si lo hacemos con una palabra o una actitud. Sin embargo, con una sola actitud, un gesto o una mirada, podemos perturbar a nuestro hermano. Porque podemos muy bien lastimarlo con un gesto o una mirada y eso es tambin devolver mal por mal. Alguno de nosotros cuida de no devolver el mal por medio de un acto, o una palabra, de actitudes o gestos, pero en su corazn guarda tristeza con respecto a su hermano y siente enojo contra l. Fjense, hermanos, en la diversidad de tales estados. Alguno no siente tristeza con respecto a su hermano pero si llega a enterarse de que alguien le ha hecho dao, ha murmurado contra l o lo

ha injuriado, se regocija al saberlo, y de esta manera l tambin devuelve mal por mal en su corazn. Otro quiz no guarda enemistad ni se regocija al or injuriar a aquel que le ha hecho dao e incluso puede hasta afligirse si sabe que est apenado, pero no le agrada ver a ese hermano contento, y se entristece al verlo honrado y en paz. Esta es otra forma de rencor, aunque ms sutil. Debemos alegrarnos del bien del hermano y debemos hacer todo lo posible por sentirlo, honrarlo y contentarlo en toda circunstancia. 94. Decamos al comienzo de este encuentro que un hermano puede guardar tristeza hacia otro, incluso despus de haber dado una satisfaccin, y decamos que si por la satisfaccin haba curado la clera, todava no haba combatido el rencor. Fjense en este otro hermano que, al recibir una ofensa de otro, hace la paz con l, le da satisfaccin, tiene palabras de reconciliacin y no guarda en su corazn ningn resentimiento contra el autor de la ofensa. Pero si ese hermano vuelve a decirle cualquier cosa desagradable, trae nuevamente a la memoria lo pasado, y se perturba por lo anterior y lo reciente a la vez. Se asemeja as a un hermano que tiene una herida y se pone un vendaje; gracias al vendaje la herida se cura y cicatriza, pero alrededor suyo queda muy sensible: se lastima ms fcilmente que el resto del cuerpo, y si recibe una pedrada comienza enseguida a sangrar. Tal es el estado del hermano del que hablamos: tenia una herida y le puso un vendaje, la satisfaccin. Como aquel del que hablamos en primer lugar, ha curado la herida, es decir la clera. Incluso ha comenzado a preocuparse del rencor, cuidndose de no guardar en su corazn ningn resentimiento, lo que es la cicatrizacin de la llaga. Pero todava no ha borrado completamente sus rastros; todava guarda algo de rencor, es decir, la cicatriz, por la cual la herida se vuelve a abrir rpidamente al menor golpe. Debe esforzarse entonces por hacer desaparecer incluso esa cicatriz de tal manera que vuelva el vello, que no quede ninguna deformidad y que nadie pueda darse cuenta de que all hubo una herida. Cmo lograr esto? Orando de todo corazn por aquel que le ha hecho mal, diciendo: "Oh Dios, auxlianos a mi hermano y a mi por sus oraciones!" De este modo, por un lado reza por su hermano, lo cual es un testimonio de compasin y caridad, y por el otro, se humilla pidiendo su seguridad por las oraciones de ese hermano. De esta manera, all donde se encuentran la compasin, la caridad y la humildad, cmo puede triunfar la clera, el rencor o cualquier otra pasin? Es lo que deca abba Zsimo: "Aunque el diablo y todos los demonios pongan en accin todas sus maquinaciones perversas, todos sus artificios resultan intiles y son aniquilados por la humildad del mandamiento de Cristo". Y otro Anciano: "Aquel que reza por sus enemigos, nunca conocer el rencor".

95. Pongan pues en prctica, hermanos, y comprendan bien las enseanzas que reciben, porque si no las ponen en prctica, las palabras solas no podrn hacer que las comprendan. Cul es el hombre que queriendo aprender un arte, slo se contenta con que le hablen? Ms bien comenzar

primero por hacer, deshacer, rehacer, demoler y as por un trabajo perseverante, aprender poco a poco su arte con ayuda de Dios que ve su buena voluntad y sus esfuerzos. Pero nosotros queremos adquirir el arte de las artes por las palabras, sin ponerlas en accin! Cmo puede ser posible? Vigilmonos a nosotros mismos, hermanos, y trabajemos con celo mientras podamos. Que Dios nos haga recordar y guardar las palabras odas, a fin de que en el da del juicio no sean ellas motivo nuestra condenacin! IX CONFERENCIA SOBRE LA MENTIRA 96. Hermanos, deseo recordarles algunas pequeas cosas respecto a la mentira. Se debe a que no los veo para nada ocupados en cuidar su lengua, y eso nos lleva fcilmente a numerosas faltas. Comprendan, hermanos, que en todo se contraen hbitos, sea para bien o para mal, y no dejar de repetirlo. Hace falta mucha vigilancia para no dejarse sorprender por la mentira. Pues ningn mentiroso est unido a Dios; la mentira es extraa a Dios. Est escrito en efecto: la mentira viene del maligno, ... y l es mentiroso y padre de la mentira (Jn 8, 44). As, el diablo es llamado padre de la mentira. Al contrario, Dios es la Verdad ya que l mismo dijo: Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida (Jn 14, 6). Fjense de quin se separan y a quin se unen por la mentira: al Maligno. Por lo tanto si queremos realmente ser salvados, debemos amar la verdad con todas nuestras fuerzas y con todo nuestro ardor, cuidndonos de toda mentira, para no ser separados de la verdad y de la vida. 97. Hay tres formas diferentes de mentir: con el pensamiento, con la palabra o con la vida misma. Miente con el pensamiento aquel que acepta las sospechas. Si ve a alguien hablando con su hermano, piensa: "Es de m de quien hablan". Si dejan de hablar sigue sospechando que es a causa de l. Si alguien dice una palabra supone que es para hacerle dao. En fin, con cualquier motivo sospecha de su prjimo y se dice: "Por m ha hecho eso, por mi ha dicho aquello; por tal razn ha hecho eso otro". As es el que miente con el pensamiento: no se basa en la verdad, sino en conjeturas. De all las curiosidades indiscretas, las murmuraciones, el hbito de estar a la escucha, de discutir, de juzgar. Puede suceder que alguien tenga una sospecha y que est en la verdad: de ah en ms, alegando la intencin de enmendarse, no cesa de averiguar alrededor de l diciendo: "Cuando se habla mal de mi, me doy cuenta de la falta que se me reprocha y me corrijo". Pero el origen de esa conducta es el Maligno, porque ha comenzado por la mentira: en la ignorancia conjetur lo que no saba. Y entonces, cmo un mal rbol puede dar buenos frutos? Si quiere verdaderamente corregirse, que no se turbe cuando un hermano le dice: "No haga aquello, o: Por qu has hecho eso?". Que pida disculpas y le agradezca. Entonces se corregir . Y si Dios ve que esa es su voluntad, nunca lo dejar equivocar, sino que le enviar a aquel que deba corregirlo. En cuanto a decir: "Me fo de mis sospechas para corregirme", y ponerse a investigar y a escuchar por todas partes, es una falsa justificacin, inspirada por el diablo, que busca engaarnos.

98. Cuando estaba en el monasterio (del abad Sridos), tenia la tentacin de juzgar el estado de cada uno segn su actitud exterior. Pero me sucedi lo siguiente: Una vez pas delante de m una mujer llevando una vasija de agua: no se cmo me dej sorprender y la mir a los ojos. Enseguida me vino a la cabeza la idea de que era una mujer de mala vida. Ese pensamiento me turb mucho y me abr al anciano abba Juan: "Seor, le dije, si a pesar mo, al ver los modales de alguien, deduzco su estado qu debo hacer?". "Y qu!" respondi, Anciano, "no puede suceder que alguien tenga un defecto natural y luche por corregirse? No es posible, por lo tanto, conocer su estado por ese defecto. Por eso nunca te fes de tus sospechas, porque una regla torcida tuerce incluso lo que es derecho. Las sospechas son engaosas y dainas". Desde entonces si mi pensamiento me deca del sol: es el sol y de las tinieblas: son tinieblas, ya no me fiaba ms. No hay nada tan grave como las sospechas. Son tan perjudiciales que a la larga nos llegan a persuadir y a hacernos creer como evidentes cosas que ni existen ni existieron nunca. 99. Respecto a esto les voy a referir un hecho asombroso del que fui testigo cuando estaba en el monasterio. Tenamos un hermano que era fcil presa de ese vicio. Confiaba tanto en sus sospechas que tena siempre la conviccin de que las cosas eran como su espritu las imaginaba, no admitiendo que fuesen de otra manera. Al crecer el mal con el tiempo, los demonios lograron perderlo por completo. Un da en que haba entrado en el jardn para observar lo que suceda (no dejaba de espiar y estar a la escucha), crey ver que un hermano robaba higos y los coma. Era un viernes, poco antes de la hora segunda. Persuadido de que realmente haba visto tal cosa, se escondi, por as decir, y sali sin decir nada. Pero despus a la hora de la oracin, se dedic a espiar al hermano que haba robado y comido los higos, para ver qu hara en el momento de la comunin. Al verlo lavarse las manos para comulgar, corri a decir al abad: "Fjese en ese hermano, va a recibir la santa comunin con los hermanos. Impdaselo, porque lo he visto esta maana robando higos en el jardn y comindolos". El hermano se acercaba a la santa eucarista con mucha compuncin porque era uno de los ms fervorosos. El abad lo vio y lo llam antes de que llegase al padre que daba la comunin. Lo llam aparte y le pregunt: "Dime, hermano, qu has hecho hoy?" "Dnde, seor?", respondi el hermano asombrado. "En el jardn, adonde fuiste esta maana", prosigui el abad. "Qu hacas all?" Estupefacto el hermano respondi: "Seor, hoy no he ido al jardn, no estuve en el monasterio esta maana. Llegu ahora. Enseguida de la vigilia nocturna el ecnomo me envi a tal lugar con un encargo". Se trataba de un viaje de varias millas y haba vuelto slo a la hora de la oracin. El abad llam al ecnomo y le pregunt: "Adonde enviaste a este hermano?". El ecnomo le respondi lo mismo que el hermano, que lo haba enviado a tal pueblo. Despus pidi disculpas diciendo: "Perdname, Padre, t descansabas despus de la vigilia y por eso no lo mand a pedirte permiso". Totalmente convencido, el abad los envi a comulgar con su bendicin. Despus llam al que haba tenido la sospecha, lo amonest y le prohibi la santa comunin. Adems, despus de la oracin, llam a todos los hermanos, les cont apenado lo que haba sucedido, y delante de todos castig al hermano culpable, con un triple objetivo: confundir al diablo y desenmascararlo como sembrador de sospechas, conseguir para el hermano el perdn de su falta por medio de la humillacin y el auxilio de Dios en el futuro, y finalmente hacer que los

otros hermanos fueran ms atentos y no se dejaran llevar por las sospechas. En el largo discurso que nos dirigi sobre el tema a nosotros y al hermano, dijo que no haba cosa ms daina que la sospecha y nos dio como prueba lo que acababa de suceder. 100. De muchas maneras los Padres han expresado cosas semejantes ponindonos en guardia contra el mal de la sospecha. Esforcmonos entonces, hermanos, con todas nuestras fuerzas en no fiarnos nunca de nuestras sospechas. No hay nada que aleje tanto al hombre de la preocupacin por sus propios pecados, haciendo que se ocupe constantemente de aquello que no le incumbe. De eso no resulta nada bueno, sino mil perturbaciones, mil sufrimientos, y no se tiene la oportunidad de adquirir el temor de Dios. Por eso en cuanto nuestra maldad siembra en nosotros la sospecha, transformmosla de inmediato en buenos pensamientos, y no nos podr hacer dao. La sospecha est llena de malicia y no deja el alma en paz. Y esto es mentir con el pensamiento. 101. El mentiroso de palabra es por ejemplo aquel que tarda en levantarse para vigilias y que en lugar de decir: "Perdname, fui perezoso para levantarme", dice: "Tena fiebre y mareos, no poda ponerme en pie, no tenia fuerzas". Pronuncia diez palabras falsas en lugar de pedir perdn y humillarse. Si alguien le ha reprochado, se preocupa en disfrazar sus palabras arreglndolas para no ser acusado. Si tiene algn entredicho con otro hermano no cesa de justificarse diciendo: "Fuiste t el que lo dijo, t el que lo hizo"; o "no fui yo que lo dijo, fue tal otro el que habl; fue tal cosa o fue tal otra", solamente para evitar la humillacin. Finalmente si desea algo, no se atreve a decir: "quiero eso", sino que usar mil vueltas: "sufro tal cosa y tengo necesidad de aquello", o: "me lo han prescrito", y mentir hasta que haya satisfecho su deseo. Todo pecado tiene su origen en el amor al placer, en el amor al dinero o en la vanagloria. La mentira proviene igualmente de esas tres pasiones. Mentimos para no ser descubiertos y humillados, o para satisfacer un deseo o para obtener una ganancia. El mentiroso no cesa de revolver en su imaginacin todos los subterfugios posibles para alcanzar su objetivo. Pero jams se le cree: aunque diga algo verdadero, nadie le tiene confianza y su veracidad resulta dudosa. 102. Sin embargo puede sobrevenir alguna necesidad en la cual si no disimulamos en parte, puede ocurrir un mal mayor. En ese caso si nos vemos sorprendidos en tal situacin, deberemos disfrazar nuestras palabras para evitar, tal como lo dije, un perjuicio, un mal o un peligro ms grave. Era lo que deca abba Alonio a abba Agatn: "Dos hombres han asesinado delante tuyo, y uno de ellos se refugia en tu celda. El magistrado lo busca y te interroga: Has sido testigo del asesinato? Si no usas algn artificio entregar s ese hombre a la muerte" . Cuando nos encontremos obligados por una tal necesidad, no debemos por ello considerar la mentira como algo sin importancia, sino que la debemos rechazar, llorarla ante Dios, considerando esto como una prueba. Pero no sucede sino raramente, una vez entre mil. Es como los antdotos o los purgantes: si se los toma continuamente son dainos, pero utilizados cada tanto, en caso de extrema necesidad, son provechosos. Lo mismo debemos hacer en la cuestin que nos ocupa: aunque se tenga que mentir por necesidad, que sea raramente, una vez entre mil, y si nos vemos en una gran necesidad. Debemos entonces, con temor y temblor, mostrar a Dios nuestra buena voluntad junto con la necesidad en que nos

encontramos, y obtendremos as su proteccin. De otro modo, aun incluso en esos casos, nos har mal. 103. Ya hemos hablado del que miente con el pensamiento y con las palabras. Nos queda por decir quin es el que miente con su misma vida. Miente con su vida el libertino que se precia de casto; el avaro que habla de limosnas y elogia la caridad, o tambin el orgulloso que admira la humildad. No la admira con intencin de alabar la virtud; en ese caso comenzara por confesar humildemente su propia debilidad diciendo: " Qu desdicha la ma! Estoy vaco de todo bien". Despus de confesar as su miseria, podra admirar y alabar la virtud. Pero tampoco es con la intencin de evitar el escndalo por lo que hace el elogio de la virtud, porque si as fuera debera decir: " Soy un miserable, lleno de pasiones! Por qu voy a escandalizar a mi prjimo? Por qu voy a hacer mal al alma de otro imponindome as una carga ms? "Entonces, aun siendo l mismo pecador, podra aproximarse al bien. Porque verse a si mismo como un miserable es humildad, y cuidar del prjimo es compasin. Pero el mentiroso no admira la virtud con esos sentimientos. Para cubrir su propia vergenza pone por delante el nombre de la virtud hablando de ella como si fuese virtuoso. Y muchas veces lo hace para hacer dao y engaar a alguien. Porque, en efecto, ninguna maldad, ninguna hereja, ni el mismo diablo podr engaar si no es simulando virtud, segn lo dice el Apstol: El mismo diablo se transforma en ngel de luz (2 Co 11-14). No es de admirar entonces que sus servidores se disfracen de servidores de la justicia. De esta manera, sea para evitar la humillacin o por vergenza, o con el objeto de seducir y engaar a alguien, el mentiroso habla de las virtudes, las alaba y las admira, como si l mismo las hubiese adquirido con su esfuerzo. As es el que miente con su misma vida. No es simple, tiene doblez, es uno por dentro y otro por fuera. Toda su vida no es ms que duplicidad y farsa. Hemos hablado de la mentira, que proviene del diablo. De la verdad hemos dicho: La Verdad es Dios. Huyamos por lo tanto, hermanos de la mentira, para escapar de las filas del Maligno esforzndonos en poseer la verdad y en estar unidos a Aquel que dijo: Yo soy la Verdad (Jn 14, 6). Que Dios nos haga dignos de su verdad! X CONFERENCIA ACERCA DEL FIN PRECISO Y DE LA VIGILANCIA CON LA QUE DEBEMOS MARCHAR EN EL CAMINO DE DIOS 104. Hermanos, cuidemos de nosotros mismos, seamos vigilantes. Quin nos devolver el tiempo si nosotros lo perdemos? Podremos buscar los das perdidos, pero no encontrarlos. Abba Arsenio se deca sin cesar: "Arsenio, para qu saliste del mundo?". En cambio nosotros somos tan negligentes que ni sabemos por qu hemos salido, ni sabemos qu es lo que buscamos. Y por eso no progresamos, y caemos siempre en la afliccin. Ello se debe a que nuestro corazn no est atento. Porque si combatisemos un poco, no sufriramos ni penaramos por mucho tiempo, ya que si bien en los comienzos hay que esforzarse combatiendo poco a poco, vamos avanzando y terminamos por trabajar en paz, pues Dios ve que nos hacemos violencia y nos da su socorro.

Hagmonos violencia, pongamos manos a la obra y tengamos al menos la voluntad de hacer el bien. Aunque no hayamos alcanzado todava la perfeccin, el solo hecho de desearlo es ya el comienzo de nuestra salvacin. Porque del deseo pasaremos con la ayuda de Dios a la lucha, y en la lucha encontraremos el auxilio de Dios para adquirir las virtudes Es lo que haca decir a uno de los Padres: "Da tu sangre y recibe el espritu", es decir, lucha y entra en posesin de la virtud. 105. Cuando estudiaba las ciencias profanas sufra mucho, pues cuando me dispona a tomar un libro, era como si fuese a meter la mano en una bestia salvaje. Pero como me esforc con perseverancia, Dios me ayud, y alcanc el hbito de trabajar a tal punto que el entusiasmo por los estudios me haca olvidar el reposo, el comer y el beber Nunca iba a comer con mis amigos; tampoco iba a conversar con ellos durante el tiempo de estudio, a pesar de que me gustaba la sociedad y de que amaba a mis compaeros. Cuando el profesor nos mandaba, iba a darme un bao, ya que tena necesidad de hacerlo todos los das a causa de la sequedad producida por el exceso de trabajo. Despus me retiraba solo, sin saber qu era lo que comera. Era incapaz de dejarme distraer ni por la eleccin de mis alimentos. Adems siempre haba alguien que me preparaba lo que el quera. Tomaba lo que l me preparaba, pero sobre mi cama, donde tenia mi libro a cuya lectura me entregaba de tanto en tanto. Mientras descansaba lo guardaba cerca de m, sobre mi escritorio, y despus de haber dormido un poco, volva a la lectura. Tambin por la tarde despus del oficio de Vsperas, encenda la lmpara y lea hasta medianoche. No tena otro placer que el de los estudios. Cuando vine al monasterio me dije: "Si por la ciencia profana experiment tanta sed y ardor en aplicarme al estudio y adquirir la costumbre, cunto ms por la virtud?". Y de este pensamiento sacaba gran proveo. Si alguien quiere adquirir la virtud, no debe distraerse ni disiparse. As como el que desea aprender carpintera no se dedica a otra cosa, del mismo modo sucede con los que quieren adquirir el arte espiritual: no deben ocuparse de otra cosa, sino que deben dedicarse da y noche a la forma de llegar a ser maestros. Los que no hacen eso no slo no progresan, sino que al no tener un objetivo, se fatigan se pierden, por el hecho de que sin vigilancia y combate se cae fcilmente fuera de la virtud. 106. Las virtudes son un punto medio; es el camino real del que habla un santo Anciano: "Seguid el camino real, y contad las millas" . Las virtudes son el medio entre el exceso y la falta. Est escrito: No te desves ni a derecha ni a izquierda (Pr 4, 27), sino sigue el canino real (cf: Num 20, 17). San Basilio dice "Es recto de corazn aquel cuyo pensamiento no se inclina ni al exceso ni a la falta, sino que se dirige hacia ese medio que es la virtud". Lo que quiero decir es esto: el mal en s mismo no es nada, porque no tiene ser ni sustancia. Dios no lo permita. Es el alma la que lo produce al separarse de la virtud y ser llenada por las pasiones. Y, precisamente por ese mal ella es atormentada, no encontrando su reposo natural. Es, por ejemplo como la madera: no tiene ningn gusano, pero si se pudre un poco de esa podredumbre nace el gusano que la roe. El hierro tambin produce la herrumbre, y l mismo es corrodo por la herrumbre; o tambin el vestido que hace nacer las polillas, por las cuales luego es devorado. Del mismo modo el alma misma produce el mal que antes no tenia ni ser ni sustancia, y es devorada a su vez por ese mismo mal. Es lo que ha dicho tambin San Gregorio: "El fuego producido por la madera consume la madera, como el

mal a los perversos". Y esto es tambin visible en los enfermos. Si vivimos de manera desordenada sin cuidar la salud, se produce un exceso o carencia de humores, y de all se sigue un desequilibrio. De ese modo, la enfermedad antes no estaba en ninguna parte, incluso no exista. Y al recobrar nuevamente el cuerpo su salud, la enfermedad no se encuentra en ninguna parte. De forma similar el mal es la enfermedad del alma privada de su salud natural, es decir de la virtud. Por eso decimos que la virtud es un punto medio. Por ejemplo, el coraje es el medio entre la cobarda y la audacia: la humildad, entre el orgullo y el servilismo; el respeto, entre la vergenza y la insolencia; y as respectivamente todas las otras virtudes. El hombre que se encuentra revestido de todas esas virtudes es precioso a los ojos de Dios; y aunque parezca que come, bebe y duerme como el resto de los hombres, sus virtudes lo hacen precioso. Al contrario, si carece de vigilancia y no cuida de s, fcilmente se aparta del camino, sea a la derecha sea a la izquierda, es decir hacia el exceso o la falta, y provoca esa enfermedad que es el mal. 107. Ese es el camino real que han seguido todos los santos. Las "millas" son las diferentes etapas que debemos medir para darnos cuenta de dnde estamos, a qu distancia hemos llegado, en qu estado nos encontramos. Me explico: todos somos como viajeros que tienen por meta la ciudad santa. Partiendo de una misma ciudad, unos han recorrido cinco millas, y despus se detuvieron; otros han recorrido diez; algunos han llegado hasta la mitad del camino; otros no han dado un paso: al salir de la ciudad se quedaron a las puertas, en su atmsfera nauseabunda. Puede suceder que otros recorran dos millas, pero despus se pierden y vuelven sobre sus pasos, o habiendo hecho dos millas vuelven cinco para atrs. Otros han llegado hasta la misma ciudad, pero se quedaron fuera y no penetraron en su interior. Eso es lo que nosotros somos. Seguramente hay entre nosotros quienes, habiendo dejado el mundo para entrar en el monasterio, tenan por meta la adquisicin de las virtudes. De ellos unos han progresado un poco, pero despus se detuvieron; otros han avanzado algo ms; otros llegaron hasta la mitad del camino, pero se quedaron all. Tambin Estn los que no han hecho nada: dieron la impresin de abandonar el mundo, pero de hecho se quedaron en las cosas de mundo, en sus pasiones y en su podredumbre. Algunos llegaron a realizar algo bueno, pero despus lo destruyeron, o incluso destruyeron mucho ms de lo que haban hecho. Otros llegaron a adquirir virtudes, pero se enorgullecieron y despreciaron al prjimo: son los que permanecieron fuera de la ciudad sin entrar. Estos tampoco llegaron a la meta, pues aunque hayan llegado a las puertas de la ciudad permanecieron fuera, por lo cual tampoco cumplieron su cometido. Que cada uno de nosotros tome conciencia de dnde se encuentra. Al salir de la ciudad se ha quedado afuera, cerca de la puerta, a la vista de la ciudad? Ha avanzado poco o mucho? Ha recorrido la mitad del camino? No habr avanzado, y despus retrocedido dos millas? O habr retrocedido cinco millas despus de haber avanzado dos? Ha llegado hasta la ciudad? Ha entrado en Jerusaln? O ha llegado a la ciudad sin poder penetrar? Que cada uno descubra en qu estado y dnde se encuentra. 108. Hay tres estados para el hombre: el que pone por obra sus pasiones, el que las controla, y el que las arranca de raz. Practicar una pasin es realizar sus actos y entretenerse en ella.

Controlarla no es ni practicarla ni arrancarla, sino razonando sobrepasarla, aunque la conserve en el corazn. Arrancarla de raz es luchar y realizar actos contrarios a ella. Estos tres estados tienen un largo proceso. Tomemos un ejemplo. Dganme qu pasin quieren que examinemos. Quieren que hablemos del orgullo, de la fornicacin? O prefieren ms bien que tratemos de la vanagloria, porque es la que con ms frecuencia nos derrota? Es por vanagloria por lo que uno no puede soportar una palabra de su hermano. Llega a or una sola, y ya queda turbado, y le responde cinco o diez. Discute, siembra la discordia, y cuando termina la querella, sigue pensando mal de su hermano porque le ha dicho esa palabra. Le guarda rencor y se aflige por no haberle dicho ms cosas de las que le dijo. Prepara palabras peores todava para decrsela. No deja de pensar: "Por qu no le habr dicho esto? Todava puedo decirle esto otro". Y no logra salir de su furor. Este es el primer estado, es el mal convertido en estado habitual. Dios nos libre de l! Tal disposicin con toda seguridad est condenada al castigo. Todo pecado cometido es merecedor del infierno. Aunque se quiera convertir, aquel que se encuentra en tal estado no tendr fuerza para llegar por s solo a terminar con esa pasin, a menos que lo auxilien los santos, tal como dicen los Padres. Por lo tanto no ceso de repetirles: apresrense a arrancar las pasiones antes que se transformen en hbitos. Puede suceder que algn otro, turbado por una palabra que oy, responda por su parte cinco o diez por una, luego se aflige por no haber dicho otras, tres veces peores, siente tristeza y guarda rencor. Pero despus de unos das se arrepiente. Otro deja pasar una semana antes de arrepentirse: otro un solo da. Otro se irrita, pelea, se turba y perturba al otro, pero se arrepiente enseguida. Fjense qu variados son esos estados, pero todos merecen el infierno ya que ponen por obra la pasin. 109. Hablemos ahora de los que controlan la pasin. Fjense en un hermano que oye una palabra y se aflige interiormente, pero se entristece no por el ultraje recibido sino por no haber podido soportarlo. Ese es el estado de los que luchan, de los que controlan la pasin. Otro hermano lucha con esfuerzo, pero termina por sucumbir bajo el peso de la pasin. Otro no quiere contestar mal, pero se ve llevado por el hbito. Otro todava lucha para evitar cualquier palabra desagradable, pero se entristece de haber sido maltratado, aunque condena su propia tristeza y hace penitencia. Tal otro, en fin, no se aflige por haber sido maltratado, pero tampoco se alegra de ello. Todos estos, fjense bien, contienen la pasin. Pero hay dos que se distinguen de los otros, a saber, aquel que es vencido en el combate y aquel que es llevado por la costumbre, porque los dos corren el peligro de aquellos que ejecutan la pasin. Los he puesto entre los que la contienen porque esa es su intencin. No quieren poner por obra la pasin, pero experimentan tristeza y luchan. Los Padres han dicho que todo lo que el alma rechaza, es de poca duracin. Esos hermanos deben examinarse para saber si lo que retienen, no es la pasin misma, sino una de las causas de la pasin, y si no es por eso por lo que son vencidos y arrastrados. Algunos luchan, por as decir, por contener la pasin, pero es bajo la instigacin de otra. Tal hermano, por ejemplo, guarda silencio por vanagloria; tal otro, por respeto humano, o por alguna otra pasin. Es curar el mal con el mal. Abba Poimn dice que de ninguna manera la iniquidad

destruye la iniquidad. Por ello esos hermanos son de los que ejercitan la pasin, aunque no lo crean. 110. Ahora debemos hablar de aquellos que arrancan la pasin. Fjense en un hermano que se alegra de haber sido maltratado, pero a causa de la recompensa que recibir . Es de los que arrancan la pasin, pero no con sabidura. Otro tambin se alegra de haber sido ultrajado, y est convencido de que el ultraje le era merecido, porque l mismo haba dado motivo. Este arranca la pasin con ciencia, ya que ser maltratado y atribuirse la culpa, tomar por propia cuenta los ultrajes recibidos, es obra de la sabidura. Porque aquel que dice a Dios en su oracin: "Seor, concdeme la humildad", debe saber que est pidiendo a Dios que le enve alguien para maltratarlo. Y cuando es maltratado, debe maltratarse a s mismo y despreciarse en su corazn, a fin de humillarse por dentro mientras lo humillan por fuera. Estn finalmente tambin los que no slo se regocijan por el ultraje y se consideran responsables, sino que tambin se afligen por la turbacin de aquel que los ultraja. Qu Dios nos lleve a tal estado!. 111. Fjense en la naturaleza de estos tres estados. Que cada uno de nosotros, lo vuelvo a repetir, vea cul es su estado. Es con total conformidad como ejercita la pasin y la entretiene? O bien, sin obrar voluntariamente, la pone en prctica vencido o arrastrado por el hbito? Y despus, se aflige por ello? Hace penitencia? Lucha por contener la pasin con sabidura, o bajo la instigacin de otra pasin? Porque hemos dicho que se puede guardar silencio tal vez por vanagloria, por respeto humano, en sntesis, por una consideracin humana. Ha comenzado a arrancar sus pasiones? Lo hace con ciencia, realizando actos contrarios a la pasin? Que cada uno se fije dnde se encuentra, a qu distancia se halla. Adems de nuestro examen cotidiano, debemos examinamos cada ao, cada mes y cada semana, preguntndonos: "Dnde me encuentro ahora respecto de aquella pasin que me abata la semana pasada?". Igualmente cada ao: "El ao pasado he sido vencido por tal pasin, cmo me encuentro ahora?". De esta manera debemos interrogarnos cada vez para ver si hemos hecho algn progreso, si hemos permanecido estancados, o si nos hemos vuelto peores. 112. Que Dios nos d la fuerza, si no para arrancar la pasin, al menos para no ponerla por obra, para contenerla! Porque es algo realmente grave ejercitar la pasin y no contenerla. Les voy a decir a quin se parece el que ejercita la pasin y la entretiene: se parece a un hombre que toma en sus propias manos los golpes que recibe del enemigo y se los aplica a s mismo en su corazn. En cuanto al que contiene la pasin, es como un hombre atacado por su enemigo, pero que, revestido con una coraza, no es alcanzado por ningn golpe. Finalmente el que arranca la pasin es como uno que rechaza los golpes que recibe o los devuelve al corazn de su enemigo, tal como dice el salmo: que su espada entre en su corazn y que sus arcos se rompan (Sal 36, 15). Intentemos tambin nosotros, hermanos, si no podemos devolverle la espada en su corazn, no tomar sus golpes para aplicrnoslos a nosotros mismos en el corazn, y revistmonos tambin con una coraza, para no ser lastimados por ellos. Que Dios en su bondad nos proteja, nos haga vigilantes y nos gue en su camino !

XI CONFERENCIA DE LA PRONTITUD EN REPRIMIR LAS PASIONES ANTES DE QUE EL ALMA SE HABITE AL MAL 113. Consideren con atencin, hermanos, cmo son las cosas, y sean cuidadosos para no caer en negligencia ya que aun una pequea negligencia puede llevarlos a grandes peligros. Acabo de visitar a un hermano a quien encontr saliendo apenas de una enfermedad. Hablando con l me enter de que no haba tenido fiebre ms que siete das. Sin embargo, a cuarenta das de esto todava estaba en camino de recuperacin. Ya ven, hermanos, qu desgracia es perder el equilibrio de la salud. No nos preocupan los pequeos desrdenes y no nos damos cuenta de que, por poco que se est enfermo, sobre todo si se es de natural delicado, son necesarios mucho tiempo y cuidados para reponerse. Ese pobre hermano tuvo fiebre durante siete das y vemos que despus de tantos das, cuarenta, todava no haba podido restablecerse. Lo mismo pasa con el alma: se comete una falta leve, y duran cunto tiempo ser necesario verter nuestra sangre antes de levantarnos.? En lo que se refiere a la debilidad del cuerpo podemos esgrimir diversas razones: o bien los remedios no surten efecto porque son viejos, o bien el mdico no tiene experiencia y receta un remedio por otro, o quizs el enfermo no es dcil y no sigue lo prescripto. Pero cuando nos referimos al alma, no sucede lo mismo. En efecto, no podremos decir que el mdico no tiene experiencia ni que no haya dado los remedios convenientes, puesto que el mdico de nuestras almas es Cristo mismo, que todo lo sabe y que da a cada pasin el remedio adecuado, quiero decir sus mandamientos, sea la humildad en contraposicin a la vanagloria, la templanza contra la sensualidad, la limosna contra la avaricia; en sntesis, cada pasin tiene como remedio el mandamiento que le corresponde. El mdico, entonces, no es falto de experiencia. Por otra parte, no puede tampoco decirse que los remedios sean ineficaces por ser demasiado viejos. Los mandamientos de Cristo no envejecen nunca, incluso se renuevan en la medida en que son utilizados. No hay entonces ningn obstculo para la salud del alma, salvo el propio desarreglo. 114. Cuidemos de nosotros mismos, hermanos, vigilemos mientras estamos a tiempo. Por qu descuidarnos? Practiquemos el bien a fin de encontrar auxilio en tiempos de prueba. Por qu estropear nuestra vida? Escuchamos tantas enseanzas!; sin embargo poco nos importan, las despreciamos. Ante nuestros ojos desaparecen nuestros hermanos, y no prestamos atencin, sabiendo que nosotros tambin nos aproximamos poco a poco a la muerte. Desde que nos sentamos para conversar pasaron dos o tres horas de nuestro tiempo y nos hemos aproximado ms a nuestra muerte, pero vemos esa prdida de tiempo sin temor Cmo es que no recordamos estas palabras de un anciano: "Aquel que pierde oro o plata podr encontrarla, pero aquel que pierde el tiempo no lo encontrar jams"? De hecho podremos buscar, sin encontrar ni siquiera una sola hora de ese tiempo. Cuntos desean or una palabra de Dios y no lo consiguen? Y nosotros que la omos tan frecuentemente, la despreciamos y no salimos de nuestra torpeza. Dios sabe qu estupefacto estoy por la insensibilidad de nuestras almas.

Podemos ser salvados y no lo queremos. En efecto, podemos arrancar nuestras pasiones cuando comienzan, pero no nos preocupamos. Las dejamos endurecerse en nosotros hasta llegar al ltimo grado del mal. Se lo he dicho a menudo: una cosa es arrancar de raz una planta que se saca de una sola vez y otra sacar de raz un gran rbol. 115. Un gran anciano estaba con sus discpulos en un lugar donde se encontraban cipreses de diferentes tamaos, pequeos y grandes. Dijo a uno de sus discpulos: "Arranca ese ciprs". El rbol era muy pequeo y enseguida el hermano lo arranc con una sola mano. Luego el anciano le mostr otro ciprs mas grande que el anterior dicindole: "Arranca tambin aquel". El hermano lo arranc sacudindolo con sus dos manos. Entonces el anciano le seal otro ms grande, que el hermano apenas pudo arrancar. Le indic luego otro an ms grande: el hermano lo sacudi mucho y no pudo arrancarlo sino a costa de mucho esfuerzo y sudor. Finalmente el anciano le mostr otro rbol todava ms grande y esta vez el hermano ni aun con mucho trabajo y sudor pudo arrancarlo. El anciano, viendo su impotencia, orden a otro hermano levantarse y ayudarlo. Entre los dos consiguieron arrancarlo "As pasa con las pasiones, hermanos" dijo entonces el anciano. "Cuando son pequeas podemos reprimirlas fcilmente, si queremos. Pero si las descuidamos por parecernos pequeas, se enquistarn en nosotros y cuanto ms se endurezcan ms difcil ser arrancarlas. Y si han echado races profundas, no lograremos ni aun con esfuerzo, deshacernos de ellas; ser preciso el auxilio de los santos que, cerca de Dios, velan por nosotros". Vean, hermanos, qu fuerza tienen las enseanzas de los santos ancianos. Y el Profeta nos da sobre esto la misma leccin cuando dice en el Salmo: Hija de Babilonia, miserable, feliz quien te devuelva el mal que nos hiciste, feliz quien pueda agarrar y estrellar tus nios contra las peas (Sal 136, 8-9) 116. Examinemos ahora estas palabras una por una. Por Babilonia el Profeta entiende la confusin; lo interpreta as a travs de Babel, que precisamente es Siquem. Por hija de Babilonia entiende la iniquidad porque el alma entra primeramente en confusin y luego comete el pecado. Llama miserable a esta hija de Babilonia porque el mal no tiene ni ser ni sustancia, como ya se los he dicho anteriormente. Es nuestra negligencia la que lo saca del no-ser y nuestra enmienda quien lo hace desvanecerse en la nada. El santo Profeta contina dirigindose a la hija de Babilonia: Feliz quien te devuelva el mal que nos hiciste. Veamos ahora lo que hemos dado nosotros, lo que hemos recibido a cambio, y aquello que debemos devolver. Hemos dado nuestra voluntad y hemos recibido a cambio el pecado. Son proclamados felices aquellos que devuelven el pecado: devolver es no volver a cometerlo. Feliz, contina el salmista, quien pueda agarrar y estrellar tus nios contra las peas. Esto significa: Feliz aquel que desde el comienzo no deja que sus brotes, es decir, los malos pensamientos, crezcan y lo lleven a realizar el mal, sino que enseguida y cuando son todava pequeos, y antes de que hayan crecido y se hayan fortalecido en l, los agarra, los estrella contra la piedra que es Cristo, y los aniquila refugindose cerca de Cristo. 117 As ven, hermanos, cmo los Ancianos y las Sagradas Escrituras Estn unnimemente de acuerdo en proclamar felices a aquellos que luchan por reprimir las pasiones cuando apenas comienzan, antes de llegar a la experiencia de su dolor y amargura. Hagamos todo esfuerzo,

hermanos, para conseguir misericordia. Luchemos un poco y encontraremos mucha paz. Los Padres han dicho cmo todos debemos purificar nuestra conciencia diariamente examinando cada noche cmo hemos pasado el da y cada maana cmo hemos pasado la noche, y luego hacer penitencia ante Dios por todos los pecados que hayamos cometido. En verdad, nosotros que cometemos tantas faltas, necesitamos, ya que olvidamos fcilmente, examinarnos cada seis horas a fin de revisar cmo las hemos pasado y en qu hemos pecado. Que cada uno de nosotros se pregunte entonces: "Habr dicho algo que haya herido a mi hermano? Vindolo hacer alguna cosa, lo he juzgado o despreciado? O he hablado mal de l? No he murmurado contra el mayordomo porque no me entregaba lo que le peda? No he humillado y entristecido al cocinero haciendo notar que sus comidas no eran buenas! O bien, no he murmurado en mi interior por mal humor?". Porque tambin es pecado el murmurar interiormente. Y ms an: "Si el encargado de la salmodia u otro hermano me ha hecho alguna observacin, la he soportado bien? No le he contestado mal?". Es de esta manera , hermanos, como debemos interrogarnos al final del da, cuando examinamos en qu forma lo hemos pasado. Y hay que repetir un examen semejante con respecto a la noche. Nos hemos levantado diligentemente para la vigilia? No nos hemos impacientado contra el encargado de despertarnos y hemos murmurado contra l? Porque es preciso reconocer que aquel que nos despierta para las vigilias nos presta un gran servicio y nos consigue grandes bienes. Nos despierta para que podamos dialogar con Dios, rogar por nuestros pecados y ser iluminados. Cun agradecidos deberamos estarle! En cierta forma podramos considerarlo como el instrumento de nuestra salvacin. 118. Voy a contarles con respecto a esto una maravillosa historia que o sobre un gran anciano visionario. En la iglesia, cuando los hermanos comenzaban a salmodiar, l vea un personaje resplandeciente que sala del santuario con un pequeo vaso que contena agua bendita y una cuchara. Sumerga la cuchara en el vaso y pasando delante de todos los hermanos, marcaba a cada uno con una cruz. De los lugares que encontraba vacos, marcaba algunos y dejaba otros. Cuando la salmodia estaba por terminar el anciano lo vea nuevamente salir del santuario y repetir los mismos gestos. Un da lo retuvo y arrojndose a sus pies le suplic que le explicara lo que haca y quin era. "Soy un ngel de Dios", le dijo el personaje resplandeciente, "y he recibido la misin de marcar as a aquellos que se encuentran en la iglesia al comienzo de la salmodia y a aquellos que permanecen hasta el fin, a causa de su fervor, de su celo y de su buena voluntad". "Pero por qu marca usted los lugares de algunos ausentes?", pregunt el anciano. Y el santo ngel respondi: "Todos los hermanos fervorosos y de buena voluntad, que Estn ausentes por una enfermedad grave y con el consentimiento de los Padres, o que Estn ocupados por alguna orden, reciben tambin la marca, porque Estn de corazn con aquellos que salmodian. Es solamente a aquellos que podran estar all y que Estn ausentes por negligencia, a los que tengo orden de no marcar, ya que ellos mismos se hacen indignos". Ya ven, hermanos, qu servicio les presta el encargado de despertar cuando los llama para el oficio de la iglesia. Hagan todo lo posible, hermanos, para no verse privados nunca de la marca del santo ngel. Si sucede que un hermano est distrado y otro lo llama a su deber, que no se irrite sino que, atento al bien que recibe, agradezca a su hermano, quienquiera que sea.

119. Cuando estaba en el monasterio (de abba Sridos), el abad, por consejo de los ancianos, me dio el cargo de hospedero. Yo acababa de levantarme de una grave enfermedad. Los huspedes llegaban y se cuidaba de ellos hasta la noche. Despus era el turno de los camelleros: yo deba proveer a todas sus necesidades. Y a menudo, despus de haberme acostado, se presentaban nuevas necesidades que me obligaban a levantarme. Mientras tanto llegaba la hora de la vigilia. Yo haba dormido slo un poco y el encargado de la salmodia venia despertarme. Me senta destrozado y como vencido a consecuencia del trabajo o de la enfermedad, porque an tenia accesos de fiebre. Agobiado por el sueo le contestaba: "Bien, Padre, que te sea tenida en cuenta tu caridad, y que Dios te la recompense! A tus rdenes ya voy, Padre!". Pero apenas se iba volva a caer dormido, y me afliga mucho llegar con retraso a la vigilia. Como el encargado de salmodia no poda permanecer constantemente a mi lado, peda a dos hermanos que uno me despertara y que el otro no me dejara adormecer en la vigilia. Y cranme, hermanos, yo los miraba como a los autores de mi salvacin y senta casi veneracin por ellos. Tales son los sentimientos que ustedes deben tener con respecto a aquellos que los despiertan para el oficio de la iglesia o para cualquier otra obra buena. 120. Decamos antes que uno debe examinar cmo ha pasado el da y la noche. Hemos estado atentos durante la salmodia y el rezo? Nos hemos dejado atrapar por pensamientos apasionados? Hemos escuchado bien las lecturas divinas? No hemos abandonado la salmodia y hemos salido de la iglesia por ligereza de espritu? Si nos examinamos as cada da, aplicndonos a arrepentirnos de nuestras faltas y a corregirnos, comienza a disminuir la frecuencia del pecado: por ejemplo, ocho veces en vez de nueve. De tal modo progresando poco a poco y con la ayuda de Dios, impediremos que las pasiones se fortalezcan en nosotros. Porque es un grave peligro caer en el hbito de una pasin. Aquel que ha llegado a eso, vuelvo a repetirlos aun desendolo ya no es capaz de dominar la pasin por si solo, a menos que reciba la ayuda de algunos santos. 121. Quieren que les hable de un hermano que haba contrado una pasin como hbito? Escuchen su historia muy lamentable. Cuando yo estaba en el monasterio (de abba Sridos) los hermanos, no s por qu, tenan gusto en hacerme confidente de sus pensamientos con toda franqueza. Se deca que el mismo abad, por consejo de los ancianos, me haba encargado escucharlos. Un da uno de los hermanos vino a decirme: "Perdname y ruega por mi Padre, porque robo para comer. Por qu? -le pregunt- acaso tienes hambre? Si, no como lo suficiente cuando comparto la mesa con los hermanos y adems no puedo pedir ms. Por qu no se lo dices al abad? Tengo vergenza Quieres que se lo diga en tu nombre? Como t quieras, Padre". Fui a exponer el caso al abad y l me contest: "Por caridad cuida de l lo mejor que puedas". Lo tom entonces a mi cargo y habl de l al mayordomo: "Ten la bondad de servir a ese hermano todo lo que desee, no importa a qu hora: si te viene a buscar no le rehuses nada. Comprendido!, respondi el mayordomo. El hermano, despus de algunos das, volvi a decirme: Perdname, Padre, he vuelto a robar Por qu? -le pregunt- El mayordomo no te da todo lo que le pides? Si, l me da todo lo que quiero, pero yo siento vergenza ante l. Sientes tambin vergenza conmigo? No! Entonces, cuando quieras algo ven que te lo dar yo, pero no robes ms!".

Yo estaba encargado de la enfermera. El hermano venia a buscarme y reciba todo lo que deseaba. Pero algunos das despus, volvi a robar. Vino afligido a verme: "Robo todava. Por qu, hermano? le dije Acaso no te doy todo lo que necesitas? Si. Te da acaso vergenza recibir algo de mi? No. Entonces, por qu robas? Perdname, pero no s por qu. Robo as, sin razn. Dime seriamente, qu haces con lo que robas? Se lo doy al asno". Y se descubri en efecto que este hermano robaba habas, dtiles, higos, cebollas, en sntesis todo lo que encontraba. Lo esconda bajo su estera o afuera. Finalmente no sabiendo qu hacer y viendo que las cosas se echaban a perder, las tiraba o se las daba a los animales. 122. Ya ven, hermanos, lo que es tener una pasin como hbito. Qu desgracia, qu miseria, no es cierto? Ese hermano sabia que obraba mal, sabia que hacia el mal, estaba desolado, lloraba, y sin embargo el desdichado era arrastrado por el mal habito que su anterior negligencia haba enraizado en l. Como bien dice abba Nisteros: "Quienquiera que es arrastrado por una pasin se convierte en esclavo de la pasin". Que Dios en su Bondad nos arranque de los malos hbitos para que no tenga que decirnos: De qu vale mi sangre, el que yo baje a la tumba? (Sal 29, 10). Ya les he explicado anteriormente cmo se cae en el hbito. Porque no se llama colrico a aquel que se encoleriza una sola vez, ni impdico a aquel que comete una sola impureza, as como no se llama caritativo a aquel que da una sola vez limosna. Son la virtud y el vicio practicados de manera continua los que engendran un hbito en el alma y este hbito procura sea el castigo sea la paz del alma. Hemos dicho en otra ocasin que la virtud proporciona la paz al alma y hemos visto cmo el vicio la castiga. Y es porque la virtud es natural en nosotros, est en nosotros. "Su germen es indestructible". Entonces habituarse a la virtud por la prctica del bien es recobrar su propio estado, es volver a la salud, as como se recobra la vista normal despus de una enfermedad en los ojos, o su salud natural, propia, despus de no importa qu enfermedad. Pero no pasa lo mismo con el vicio. Por la prctica del mal adoptamos un hbito extrao a nosotros, contra nuestra naturaleza, contraemos una especie de enfermedad crnica. Y no podremos recobrar la salud sin un auxilio abundante, sin muchas oraciones y lgrimas que logren despertar la misericordia de Cristo en favor nuestro. Y as tambin lo constatamos en nuestro cuerpo. Algunos alimentos, por ejemplo, producen melancola: el repollo, las lentejas, etc. No por el hecho de comer una o dos veces repollo, lentejas y otra cosa semejante se engendrar un humor melanclico, pero si los tomamos continuamente aumentar ese tipo de humor, provocar en el individuo fiebres ardientes, as como le acarrear mil inconvenientes. Lo mismo sucede con el alma: si se persevera en el pecado nace en el alma un habito vicioso y este hbito llevar en s mismo su castigo. 123. Es preciso por lo tanto, hermanos, que ustedes sepan esto: puede suceder que un alma sienta inclinacin por alguna pasin. Si se deja llevar una sola vez a ponerla por obra, corre el riesgo de caer inmediatamente en el hbito de esa pasin. Lo mismo ocurre con el cuerpo. Si alguien ya es de un temperamento melanclico a consecuencia de su dejadez pasada, uno solo de estos alimentos podr quiz excitar e inflamar enseguida ese humor.

Es necesario entonces cuidado, celo y temor continuos, para no caer en un mal hbito. Cranme, hermanos, el que tenga una sola pasin como hbito est condenado al castigo. Puede pasar que obre diez buenas acciones por una sola mala segn su pasin, pero esta nica accin proveniente de su hbito vicioso llevar ventaja sobre las otras diez buenas. Es como si un guila se hubiera desprendido de una red que la atrapaba quedando solamente una garra prendida: por este lazo insignificante, toda su fuerza es aniquilada. Porque por mucho que se encuentre libre de la red, si una sola de sus garras queda enganchada, no sigue acaso presa de la red? Y el cazador, no podr acaso derribarla cuando quiera? As pasa con el alma: si tiene una sola pasin hecha hbito, el enemigo la derriba cuando le parece; la tiene en su poder gracias a esa pasin. Por eso es que no ceso de decirles, hermanos, que no dejen que una pasin cree hbito en ustedes. Luchemos ms bien pidiendo a Dios noche y da no caer en la tentacin. Si llevamos desventaja, como hombres que somos, y nos deslizamos en el pecado, apresurmonos a levantarnos enseguida. Hagamos penitencia. Lloremos ante la divina bondad. Velemos, combatamos y Dios, viendo nuestra buena voluntad, nuestra humildad y nuestra contricin, nos tendera la mano y tendr misericordia de nosotros. Amn. XII CONFERENCIA DEL TEMOR AL CASTIGO QUE VENDR Y DE LA NECESIDAD DE QUE AQUL QUE DESEA SER SALVADO NO DESCUIDE JAMS LA PREOCUPACIN DE SU PROPIA SALVACIN 124. Mientras sufra en los pies unos dolores que me hacan sentir enfermo, algunos hermanos que venan a verme me preguntaron por la causa de mi mal; pienso que esto era con un doble fin: primero para reconfortarme y distraerme un poco de mis sufrimientos, y adems para darme la oportunidad de decirles algunas palabras edificantes. Pero como el dolor no me permiti entonces responderles a gusto, es preciso que ahora me escuchen al respecto. Acaso no es agradable hablar de la afliccin cuando ya ha desaparecido? Tambin en el mar mientras castiga la tormenta, todos en la nave estn angustiados, pero cuando la tempestad se calma, comentan entre s alegremente sobre todo lo pasado. Es bueno, hermanos mos, y se los repito sin cesar, relacionar todo con Dios y decir que nada se hace fuera de l. Dios sabe perfectamente que tal cosa es buena y til y por eso la realiza, a pesar de que existan tambin otras razones. Por ejemplo podra decir que haba comido con unos huspedes que me haba excedido un poco por agradarles, que mi estmago se haba sentido pesado y se haba producido una fluxin en el pie, lo que me habra provocado el reumatismo; podra as seguir encontrando otros motivos: no faltarn a quien quiera encontrarlos. Pero he aqu lo que es ms exacto y ms provechoso decir: esto sucedi porque Dios saba que era til a mi alma. Porque no hay nada que haga Dios que no sea bueno. Todo lo que hace es bueno y muy bueno. No hay entonces por qu inquietarse por lo que pasa, sino como ya lo he dicho, relacionar todo con la Providencia de Dios y quedar tranquilos. 125. Algunos se sienten tan agobiados por las penurias que los persiguen, que estn dispuestos a renunciar a la vida misma y encuentran agradable la idea de la muerte que los libere. Es una prueba de cobarda y de mucha ignorancia, porque no saben qu destino temible puede aguardar a su alma cuando salga de su cuerpo.

Hermanos, estamos en este mundo por un gran favor de la bondad divina. Pero nosotros por ignorancia de las cosas del ms all encontramos agobiantes las de aqu abajo. Sin embargo no es as. No saben ustedes lo que refiere el libro de los Ancianos? "Mi alma desea la muerte", deca un hermano muy probado a un Anciano. "Se debe _respondi el Anciano_ a que huye de la prueba e ignora que el sufrimiento que vendr es mucho ms temible". Otro hermano pregunt a un Anciano: "De dnde proviene el que me aburra cuando estoy en mi celda?". "Se debe -respondi el Anciano- a que todava no has contemplado la felicidad esperada, ni el castigo futuro. Si los considerases atentamente, aunque tu celda se llenase de gusanos y estuvieras sumergido hasta el cuello, te quedaras sin asco". Pero nosotros querramos salvarnos mientras dormimos y por eso perdemos coraje ante las pruebas, cuando por el contrario tendramos ms bien que agradecer a Dios y sentirnos felices de tener que sufrir un poquito aqu abajo, para encontrar algn descanso en el ms all . 126. Evagrio comparaba al hombre lleno de pasiones y que suplica a Dios que apresure su muerte, con un enfermo que pidiera a un obrero romper lo ms rpidamente su lecho de dolor. En efecto, gracias a su cuerpo, el alma est entretenida y aliviada de sus pasiones: come, bebe, duerme, se distrae y divierte con sus amigos. Pero cuando ha salido del cuerpo, queda sola con sus pasiones que pasan a ser su perpetuo castigo. Est totalmente ocupada, consumida por su asedio, hecha aicos, a tal punto que no es siquiera capaz de acordarse de Dios. Ahora bien, el recuerdo de Dios es el consuelo del alma segn las palabras del salmo: Me he acordado de Dios y ha sido colmada mi alegra (Sal 76, 4). Pero las pasiones no le permiten siquiera ese recuerdo. Quieren ustedes un ejemplo para comprender lo que intento decirles? Que alguno de ustedes venga y yo lo encerrar en una celda oscura, que pase solamente tres das sin comer, sin beber, sin dormir, sin ver a nadie, sin salmodiar, sin rezar, sin acordarse jams de Dios, y ver lo que le harn las pasiones. y esto mientras todava est aqu abajo! Cunto ms tendr que sufrir cuando el alma una vez salida del cuerpo sea entregada y abandonada a sus pasiones! 127. Qu tendr que soportar de ellas entonces, la desdichada? Ustedes podrn representarse de alguna forma ese tormento contemplando los sufrimientos de aqu abajo. Cuando alguien tiene fiebre, qu es lo que le quema? Qu fuego, qu combustible produce ese calor abrasador? Y si alguien padece de un cuerpo melanclico, mal equilibrado, no es ese desequilibrio el que le quema, lo perturba sin cesar y atormenta su vida? Igualmente pasa con el alma apasionada: no cesa de ser torturada, la desdichada, por su propio hbito vicioso: tiene constantemente el amargo recuerdo y la penosa compaa de las pasiones que le queman constantemente y la consumen. Pero adems quin podr describir, hermanos, esos lugares siniestros, esos cuerpos torturados de las almas a las cuales estn asociados en tanto sufrimiento, sin morir jams, ese fuego indescriptible, las tinieblas, las potencias inexorables en su venganza y los otros mil suplicios de los cuales hablan aqu y all las santas Escrituras, todos ellos referidos a los malos actos y pensamientos de las almas? As como los santos ganan los lugares de la luz y gozan entre los ngeles de una felicidad proporcionada al bien que han hecho, los pecadores son recibidos en los

lugares oscuros y tenebrosos, llenos de horror y espanto, segn palabras de los santos. En efecto, qu puede haber ms terrible y ms lamentable que esos lugares donde son enviados los demonios? Qu ms amargo que el castigo al que son condenados? Y sin embargo los pecadores son castigados con los demonios mismos segn est dicho: Alejaos de m: malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles (Mt. 25, 41). 128. Pero lo ms terrible es lo que dice San Juan Crisstomo: "Aun si no existiera el ro de fuego que se desliza, ni ngeles que exciten el terror, sino slo el hecho de que entre los hombres algunos sean llamados a la gloria y al triunfo y otros sean vergonzosamente proscriptos e impedidos de ver la gloria de Dios, no sera la pena de esta humillacin y de este deshonor, el dolor de verse excluido de tan gran bien, ms amargo que toda gehena?". Porque entonces el reproche mismo de la conciencia y el recuerdo de las acciones pasadas, como hemos dicho precedentemente, son peores que miles de indecibles tormentos. Segn los Padres, en efecto, las almas recuerdan todas las cosas de aqu abajo: palabras, acciones, pensamientos, no pueden olvidar nada. Lo que dice el salmo: En ese da se desvanecer n todos sus pensamientos (Sal 145, 4), se refiere a los pensamientos de este mundo, que , tienen por objeto las construcciones, las propiedades, los familiares, los nios y todo comercio. Eso se desvanece cuando el alma sale del cuerpo: no conserva ningn recuerdo ni se preocupa ms por ello. Pero aquello que ha hecho por virtud o por pasin, permanece en su memoria y no se pierde nada. Si se ha prestado servicio a alguien o si nos han ayudado a nosotros, se recordar perpetuamente a aquel que est en deuda con nosotros o a aquel de quien hemos recibido ayuda. De la misma manera el alma guardar siempre el recuerdo de aquel que le hizo dao y de aquel a quien se lo infligi. Lo repito, nada de lo que ella ha hecho en este mundo muere; el alma se acordar de todo despus de haber abandonado el cuerpo: es ms, tendr un conocimiento an mas profundo y ms lcido, habindose despojado de este cuerpo terrenal. 129. Hablbamos de esto un da con un gran Anciano y este deca: "El alma salida del cuerpo recuerda la pasin que ha obrado, as como el pecado y la persona con quien lo cometi". Pero observ- quizs no sea as. Quizs el alma guarde el hbito proveniente del pecado consumado y sea de este hbito del que conserve el recuerdo". Discutimos largo rato sobre este punto, buscando aclararlo. Pero el Anciano no se dejaba persuadir e insista en que el alma recordaba no slo la forma del pecado, sino el lugar en que fue cometido as como la persona que fue su cmplice. En tal caso nuestro destino final seria an ms desdichado si no tomsemos cuidado de nuestros actos. Por esta razn no cesar de exhortarlos a cultivar con esmero los buenos pensamientos para reencontrarlos en el mas all . Porque aquello que tenemos aqu abajo se ir con nosotros y nos acompaar en el mas all . Preocupmonos de escapar de tal desgracia, hermanos, pongamos nuestro celo y Dios tendr misericordia. Porque l es como dice el salmo: La esperanza de todos los que Estn en los extremos de la tierra y de aquellos que Estn en el mar lejano (64, 6). Aquellos que Estn en los extremos de la tierra son aquellos completamente sumergidos en el pecado: los que Estn en el

mar lejano son aquellos que viven en la ms profunda ignorancia. Y sin embargo, Cristo es su esperanza. 130. Es preciso un poco de esfuerzo. Esforcmonos por obtener misericordia. Cuanto ms se descuide un campo estril, ms se cubrir de espinas y de cardos, y cuando queramos limpiarlo encontraremos que cuanto ms espinas tenga ms correr la sangre de las manos que quieran arrancar esas malas hierbas, que por negligencia se ha dejado crecer. Porque es imposible no cosechar aquello que se ha sembrado. Quien quiera limpiar su campo, deber primero arrancar de raz cuidadosamente todas las malas hierbas. Si no arranca bien las races si no que corta slo los tallos, volver a crecer la maleza. Entonces, digo, debe arrancar hasta las races; luego, en el campo libre de malezas y de espinas, deber remover la tierra con cuidado; aplastar los terrones; trazar los surcos y cuando haya puesto su campo en condiciones, deber por fin arrojar la buena semilla. Porque si despus de todo este arduo trabajo deja el terreno desocupado, la maleza reaparecer y al encontrar el suelo fresco y bien preparado, echar races aun ms profundas y ms numerosas. 131. As pasa con el alma. Ante todo se debe suprimir cualquier inclinacin arraigada y los malos hbitos, porque no hay nada peor que un mal hbito. "No es cosa fcil dominarlos, dice San Basilio, ya que un hbito consolidado por una larga prctica se hace generalmente tan fuerte como la naturaleza misma". Es preciso luchar, repito, contra los malos hbitos y contra las pasiones, pero tambin contra su causas que son sus races. Porque si no son arrancadas las races, la espinas necesariamente reverdecer n. Algunas pasiones, suprimida sus causas, ya no pueden hacer nada. La envidia por ejemplo no es nada en si misma, pero responde a muchas causas, una de las cuales es el amor a la fama. Es porque se desea el honor por lo que se ejerce la envidia sobre aquel que recibe honores o ha alcanzado mayor estima. Lo mismo sucede con la clera, tiene muchas causas, especialmente el amor al placer. Evagrio lo recordaba cuando se refera a estas palabras de un santo: "Si suprimo los placeres es para quitar todo pretexto a la clera". Los Padres ensean adems que toda pasin proviene del amor a la fama, del amor al dinero, o del amor al placer, como se los he dicho en otras oportunidades. 132. Por tanto, es necesario suprimir no slo las pasiones, sino sus causas, y reformar la conducta por la penitencia y las l grimas. Solo entonces se comenzar a esparcir la buena semilla, es decir las buenas obras. Recuerden lo que dijimos del campo: si despus de haberlo limpiado y puesto en condiciones no echamos ninguna buena semilla, las malezas volver n y encontrando buena tierra, recin trabajada, echar n races aun mas fuertes. Lo mismo sucede con el hombre. Si despus de haber reformado su conducta y hecho penitencia por sus obras pasadas, no se preocupa por hacer buenas acciones y por adquirir virtudes, le pasar lo que dice el Seor en el evangelio: Cuando el espritu inmundo sale de un hombre, vaga sin rumbo por lugares ridos en busca de reposo. No encontrndolo se dice "volver a mi casa de donde sal". Y a su llegada la encuentra vaca, es decir sin ninguna virtud, barrida y ordenada. Entonces, va, busca siete espritus peores que l, regresan y se instalan en ella. Y el estado final de ese hombre es peor que el primero (Lc 11, 24-27). 133. En efecto, es imposible para el alma permanecer en el mismo estado: o mejora o empeora. Por esto cualquiera que desee salvarse no debe slo evitar el mal sino practicar el bien, como dice

el salmo: Aprtate del mal y haz el bien (Sal 36, 27). No nos dice solamente: Aprtate del mal sino que agrega: Haz el bien. Por ejemplo, alguien estaba habituado a cometer injusticias? Que, no las cometa ms, pero adems que practique obras de justicia ! Era un libertino? Que ponga fin a sus perversiones pero a la vez que practique la templanza! Era colrico? Que no se irrite ms, pero adems que adquiera mansedumbre! Era orgulloso? Que cese en su altivez, pero que adems sepa humillarse! Tal es el sentido de las palabras Aprtate del mal y haz el bien, Porque a cada pasin corresponde su virtud opuesta. Para el orgullo es la humildad; para el amor al dinero, la limosna; para la lujuria, la templanza; para el desaliento, la paciencia; para la clera la mansedumbre; para el odio, la caridad. En resumen, a cada pasin, decimos, corresponde la virtud opuesta. 134. Les he repetido estas cosas. Hemos desterrado las virtudes e introducido las pasiones en su lugar. De la misma manera debemos esforzarnos no solamente por echar las pasiones sino por volver a introducir las virtudes, restablecindolas en su propio lugar. Porque poseemos por naturaleza las virtudes que Dios nos ha dado. Al crear al hombre, Dios las puso en l, segn la palabra: Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza (Gen 1, 260 A nuestra imagen, porque Dios ha creado al alma inmortal y libre, a nuestra Semejanza, es decir segn la virtud. En efecto est escrito: Sed misericordiosos como vuestro Padre celestial es misericordioso (Lc 6, 36); sed santos porque yo soy santo (Lv 11, 44) y el Apstol dice Sed buenos los unos con los otros (Ef 4, 32). Tambin el salmista dice: El Seor es bueno con aquellos que esperan en l (Lam 3, 25), y tantas otras cosas semejantes. Esto es la semejanza. Dios nos ha dado las virtudes con la naturaleza. Pero las pasiones no son naturales: no tienen ser ni sustancia; se asemejan a las tinieblas en que no subsisten por s mismas, sino que son segn San Basilio, como un apasionamiento de la atmsfera, no existen sino por la ausencia de luz. Al alejar las virtudes por amor al placer el alma provoca el nacimiento de las Pasiones que luego se consolidan en ella. 135. Entonces, como dije, despus de todo el buen trabajo del campo debemos sembrar enseguida la buena semilla para que produzca buen fruto. Pero adems el cultivador que siembra su campo debe, al tirar la semilla, esconderla y hundirla en la tierra, porque si no los pjaros vendrn a comerla y se perder . Despus de haberla escondido, esperar de la misericordia de Dios la lluvia y el crecimiento del grano. Porque podr tomarse todos los trabajos de limpiar, remover la tierra y sembrar, pero si Dios no manda lluvia sobre su sembrado, toda la labor ser vana. Es as como debemos obrar. Si hacemos algn bien, escondmoslo por humildad y pongamos en manos de Dios nuestra debilidad, suplicndole mirar nuestros esfuerzos, que de otra manera seran intiles. 136. Tambin suele pasar que despus de haber regado y hecho germinar la semilla, la lluvia no cae en el tiempo debido y el germen entonces se seca y muere. Porque el grano germinado, como la semilla, precisa lluvia de tanto en tanto, para crecer. De manera que no podemos permanecer tranquilos. Sucede a veces que despus del crecimiento del grano y de la formacin de la espiga, la langosta, el granizo u otra plaga destruyen la cosecha. Lo mismo sucede con el alma. Aunque haya trabajado para purificarse de todas las pasiones y se haya aplicado a practicar todas las virtudes,

deber siempre contar con la misericordia y la proteccin de Dios por temor de ser abandonada y morir. Hemos dicho que la semilla, aun despus de haber germinado, crecido y dado fruto, si no le cae lluvia de tanto en tanto, puede secarse y morir. As pasa con el hombre. Si despus de todo lo que ha hecho, Dios le quita un poco de su proteccin y lo abandona, helo ah perdido. Bien, este abandono se produce cuando el hombre acta contra su estado: por ejemplo, si es piadoso y se deja llevar por la negligencia o si es humilde y se hace orgulloso. Dios no abandona tanto al negligente en su negligencia y al orgulloso en su orgullo como a aquellos que caen en la negligencia o en el orgullo habiendo sido piadosos y humildes. Esto es pecar contra su estado y de ah proviene el abandono. He aqu por qu San Basilio juzga en forma distinta la falta de aquel que es piadoso de la falta del negligente. 137. Adems de haberse precavido contra tales peligros, falta an tener cuidado, si se obra algn bien, de no realizarlo por vanagloria, por deseo de agradar a los hombres o por algn otro motivo humano, a fin de no perder por completo ese poco bien, tal como decamos con respecto a las langostas, el granizo u otras plagas. El agricultor no puede permanecer tranquilo aun cuando la cosecha est a punto y haya sido preservada hasta el momento de la siega. Porque puede ocurrir que despus de haber cosechado su campo, poniendo todo su esfuerzo, venga un malvado que, por odio, prenda fuego a su cosecha, reduciendo a cenizas todo su afn. No puede, en consecuencia, estar tranquilo, hasta ver el grano bien limpio y guardado en su granero. Igualmente el hombre no debe dejar de preocuparse aunque haya podido escapar de todos los peligros que hemos enumerado. Porque, en efecto, puede suceder que despus de todo esto el diablo busque perderlo, ya sea por pretensin de justicia, ya sea por orgullo, ya sea inspirando pensamientos de infidelidad o de hereja, y no solamente reduce a la nada todos sus esfuerzos, si no que lo separa de Dios. Lo que no ha podido conseguir por actos lo consigue por un simple pensamiento. Porque un solo pensamiento puede separar de Dios, si es recibido y aprobado. Aquel que quiere ser verdaderamente salvado, no debe jams permanecer tranquilo hasta su ltimo suspiro. Es preciso desvivirse preocuparse y pedir sin cesar a Dios que nos proteja y nos salve por su bondad, por la gloria de su santo nombre. Amn. XIII CONFERENCIA SE DEBEN SOPORTAR LAS TENTACIONES SIN TURBACIN Y CON ACCIN DE GRACIAS 138. Como ha dicho muy bien abba Poimn, el verdadero monje se da a conocer en las tentaciones. Como dice la Sabidura, el monje que se compromete a servir a Dios debe prepararse para las tentaciones (Ecle 2, 1), a fin de que no se sorprenda ni perturbe por lo que pueda acontecerle, creyendo firmemente que todo aquello que le sucede responde a la Providencia de Dios. Y donde se encuentra la Providencia de Dios, todo lo que llega es necesariamente bueno y de provecho para el alma. Todo lo que Dios hace con nosotros lo hace para nuestro crecimiento, con

amor y bondad para con nosotros. De esta manera, como dice el Apstol: En todas las cosas debemos dar gracias (1 Ts 5, 18) por su bondad, y no descorazonarnos nunca ni desfallecer por lo que nos suceda, sino recibir sin perturbarnos todos los acontecimientos, con humildad y confianza en Dios, seguros, tal como he dicho, de que todo lo que Dios permite lo hace para nuestro bien, por amor a nosotros, y sea lo que fuere est bien hecho. Y las cosas nunca estn bien hechas sino cuando Dios en su misericordia dispone de ellas. 139. Si una persona tiene un amigo y sabe que lo estima, seguramente si sufre algo de parte de l, aunque sea algo muy penoso, estar seguro de que lo hace porque lo quiere y no llegar a pensar nunca que se lo hace para daarlo. Cunto ms debemos considerar que todo lo que hace Dios, nuestro Creador, que nos sac de la nada para darnos el ser, que se hizo hombre y muri por nosotros, lo hace por amor y para nuestro bien! Porque en lo que se refiere a un amigo, si bien puedo pensar que acta con la intencin de hacerme un bien, no necesariamente ha de tener suficiente inteligencia para ocuparse de mis intereses y de ese modo, aun sin quererlo, puede hacerme dao. Pero de Dios no podemos decir lo mismo, ya que l es la fuente de la sabidura. El sabe todo lo que nos es provechoso, y en vista de eso regula todos nuestros acontecimientos, hasta el ms mnimo. Respecto de un amigo, tambin podemos decir: me ama y quiere mi bien; es bien inteligente como para ocuparse de mis intereses, pero no tiene la fuerza necesaria para ayudarme en lo que l cree que puede. Pero eso tampoco podramos decirlo de Dios, ya que todo le es posible y para l no hay nada imposible. De este modo, sabemos que Dios ama a su creatura y quiere para ella lo que es bueno; El es tambin la fuente de la sabidura y sabe cmo arreglar nuestras actividades; nada le es imposible porque todas las cosas estn sometidas a su voluntad. Sabiendo entonces que todo lo que hace lo hace para nuestro provecho, debemos recibirlo como he dicho, con accin de gracias, como proveniente de un Maestro generoso y bueno, aunque sea algo penoso. Todo proviene de su justo juicio y Dios, que es tan misericordioso, no mira con indiferencia las penas que nos puedan sobrevenir. 140. Frecuentemente nos hacemos la siguiente pregunta: si en las adversidades el sufrimiento nos conduce a pecar, cmo podremos decir que son para nuestro bien? Pues pecamos, en ese caso, cuando nos falta resignacin y no queremos soportar lo ms mnimo ni sufrir nada que nos contrare. Porque en efecto, Dios no permite que seamos tentados ms all de nuestras fuerzas, tal como dice el Apstol: Dios es fiel y no permitir que seis tentados ms all de lo que podis soportar (1 Co 10, 13). Somos nosotros los que no tenemos paciencia, y no queremos sufrir un poco ni soportar lo que se nos manda con humildad. De esta manera las tentaciones nos quebrantar y cuanto ms nos esforzamos por escapar de ellas, ms nos abaten nos descorazonan, sin por eso poder librarnos de las mismas. Los que nadan en el mar y conocen el arte de la natacin, se sumergen cuando les llega la ola, y la pasan por debajo, hasta que se aleja. Despus siguen nadando sin dificultad. Si quisieran enfrentar la ola, los chocara y los llevara a buena distancia. Al volver a nadar les viene otra ola y si se resisten nuevamente, otra vez sern llevados lejos y slo lograrn fatigarse sin avanzar. En cambio

si se sumergen bajo la ola, si se agachan por debajo de ella, la ola pasar sin arrastrarlos; podrn seguir nadando cuanto quieran y lograr la meta que quieren alcanzar. Lo mismo sucede con las tentaciones. Soportadas con humildad y paciencia, pasan sin hacer dao. Pero si insistimos en afligirnos, en alterarnos, en acusar a todo el mundo, sufrimos nosotros mismos, la tentacin se transforma en insoportable, y finalmente no slo no nos resulta de provecho, sino que nos hace dao. 141. Las tentaciones son muy provechosas para quien las soporta sin atormentarse. Incluso si es una pasin la que nos aflige, no debemos perturbarnos por ello. Si nos perturbamos se debe a nuestra ignorancia y a nuestro orgullo, lo cual es debido al desconocimiento del estado de nuestra alma, y al querer huir del sufrimiento. Como dicen los Padres: "Si no progresamos, se debe a que ignoramos nuestros lmites, a que no tenemos constancia en las obras que comenzamos y a que queremos alcanzar la virtud sin ningn esfuerzo". A qu se debe que el que est preso de una pasin se asombre de ser atormentado por ella? Por qu se atormenta por un lado, mientras que por el otro la pone en prctica? La tienes y te escandalizas? La tienes dentro y te dices: "Por qu me atormenta?". Mejor soprtala, cmbatela e invoca a Dios. Es imposible no sufrir los efectos de una pasin cuando se ha llegado a ponerla en prctica. Abba Sisoes deca: "Los instrumentos de las pasiones estn dentro tuyo. Devulveles lo que les pertenece y se irn". Por "instrumentos" entenda sus causas. En tanto que las amamos y nos valemos de ellas es imposible que no seamos vctimas de pensamientos apasionados, que llegan incluso a violentar nuestra voluntad para poner en prctica la pasin, puesto que voluntariamente nos hemos entregado en sus manos. 142. Esto es lo que dice el Profeta acerca de Efran, quien ha maltratado a su adversario, es decir a su conciencia, y ha pisoteado el juicio (Os 5, 11). Busc a Egipto, dice, y ha sido llevado a la fuerza por los asirios (cf Os 7, 11). Por Egipto los Padres entienden el deseo carnal, que nos inclina a complacer al cuerpo y vuelve sensual al espritu; y por asirios, los pensamientos apasionados, que ensucian y entenebrecen el espritu, lo llenan de imgenes impuras y lo fuerzan contra su voluntad a cometer el pecado. Cuando uno se entrega deliberadamente a los placeres del cuerpo, ser necesariamente llevado a la fuerza por los asirios, aunque l no lo quiera, para servir a Nabucodonosor. Sabiendo eso, el Profeta desfalleca y deca: No vayis a Egipto (Jr 42, 19). Qu es lo que hacen, desdichados? Humllense un poco, doblen la cerviz, trabajen por el rey de Babilonia y permanezcan en la tierra de sus padres! Despus los alentaba diciendo: No temis al rey de Babilonia porque Dios est con nosotros para librarnos de sus manos (Jr 42, 11). Luego les anunciaba el mal que les llegara si no obedecan a Dios: Si vais a Egipto ser un callejn sin salida, seris reducidos a esclavitud y objeto de maldiciones y ultrajes (cf. Jr 42,15-18). Pero ellos le respondieron: No nos quedaremos en este pas. Iremos a Egipto, donde no habr guerra, no oiremos ms el sonido de la trompeta y no pasaremos ms hambre (cf. Jr 42,13-14). Se fueron entonces a servir voluntariamente al Faran, pero en seguida fueron llevado por la fuerza hacia Asiria, y pasaron a ser, a pesar suyo, sus esclavos. 143. Presten atencin a estas palabras. Aquel que no ha puesto en prctica una pasin, aunque los pensamientos le hagan la guerra, se encuentra todava en su propia ciudad, es libre y tiene a Dios para que lo ayude. Si se humilla ante l y sobrelleva con accin de gracia el peso de la gravosa

tentacin, luchando un poco, el auxilio de Dios lo salvar. Pero si por el contrario rehuye la pena y se deja llevar por el placer del cuerpo, ser llevado necesariamente por la fuerza al pas de los asirios para servirlos, muy a pesar suyo. Pero el Profeta dice tambin a los israelitas: Orad por la vida de Nabucodonosor, pues de su vida depende vuestra salvacin (Ba 1,11-22). Nabucodonosor simboliza el no desfallecer ante la prueba de la tentacin que sobreviene, ni rebelarse contra ella, sino soportarla humildemente sobrellevarla como una cosa merecida, creer que no se es digno de ser liberado de ese fardo, sino ms bien de que la tentacin se prolongue y se haga ms fuerte, con la certeza de que si bien se desconoce la causa por el momento, nada desubicado ni injusto puede provenir de Dios. As pensaba el hermano que se afliga y lloraba porque Dios le haba quitado la tentacin: "Seor, deca, acaso no soy digno de sufrir un poco?". Tambin se relata que el discpulo de un gran anciano fue tentado un da de fornicar. El anciano al verlo apenado le dijo: "Quieres que le pida a Dios que te alivie de este combate?". Pero el discpulo le respondi: "Si tengo que sufrir una pena, Padre, veo el fruto de ella en m. Pdele ms bien a Dios que me d paciencia". 144. Estos son los que realmente desean ser salvados! Y esto es llevar con humildad el yugo y orar por la vida de Nabucodonosor. El Profeta dice: Porque de su vida depende vuestra salvacin. Quien dice como ese hermano: "Veo en m el fruto de mi pena", equivale a decir: De su vida depende mi salvacin. Esto se lo muestra el anciano cuando le responde al hermano: "Hoy s que ests en el camino del crecimiento y que me superas". Porque verdaderamente, si uno combate por no cometer pecado y se pone a luchar contra los mismos pensamientos apasionados que le vienen al alma, y es humillado y quebrantado por la lucha, poco a poco, el sufrimiento de los combates lo va purificando y lo lleva al estado natural. Tal como hemos dicho, perturbarse cuando se combate una pasin es fruto de la ignorancia y del orgullo. Ms bien debemos reconocer nuestros limites humildemente, y esperar en la oracin que Dios tenga misericordia. Porque el que no es tentado y desconoce el tormento de las pasiones, no lucha y no puede ser purificado. Respecto de ello dice el Salmo: Cuando los pecadores crecen como la hierba, y se revelan todos los que hacen el mal, es para ser aniquilados para siempre (Sal 91, 8). Los pecadores que brotan como la hierba son los pensamientos apasionados, pues la hierba es frgil y sin fuerza. Cuando los pensamientos apasionados brotan en el alma, entonces se revelan todos los que hacen el mal, es decir, se descubren las pasiones, para ser aniquiladas para siempre. Slo cuando las pasiones manifiestan a los que combaten, es cuando las pueden aniquilar. 145. Vean de qu forma se encadenan estas palabras: primero nacen los pensamientos apasionados, se manifiestan las pasiones y es entonces cuando son aniquiladas. Todo esto se refiere a los que luchan, pero nosotros, que cometemos pecados y jugueteamos con las pasiones, no podemos saber cundo nacen esos pensamientos apasionados, ni cundo aparecen las pasiones para poder combatir contra ellas. Todava estamos abajo, en Egipto, miserablemente ocupados en hacer ladrillos para el Faran. Quin al menos nos dar la posibilidad de tomar

conciencia de nuestra amarga servidumbre, a fin de humillarnos y esforzarnos por obtener misericordia? Cuando los hijos de Israel estaban en Egipto al servicio del Faran, se dedicaban a hacer ladrillos, y los que hacen ladrillos estn continuamente encorvados, con la mirada fija en la tierra. Del mismo modo, si el alma es presa del diablo y peca, el diablo echa por tierra su espritu, le prohibe todo pensamiento espiritual, y le obliga a pensar y hacer continuamente cosas terrenas. Con los ladrillos que fabricaron los hijos de Israel construyeron tres ciudades fortificadas para el Faran: Pitn, Ramss y On, que es Elipolis (Ex 1,11): que son el amor al placer, el amor al dinero y el amor a la gloria, las tres fuentes de todos los pecados. 146. Al enviar Dios a Moiss para librarlos de la servidumbre del Faran y hacerlos salir de Egipto, el Faran les hizo ms duros todava los trabajos y les dijo: Vosotros sois unos perezosos!, por eso andis diciendo queremos ofrecer sacrificios al Seor nuestro Dios (Ex 5, 17). Del mismo modo, cuando el diablo ve que Dios se ha fijado en un alma para tenerle misericordia, alivindola de sus pasiones, sea por una palabra sea por alguno de sus servidores, entonces la fustiga cada vez ms intensamente con el peso de las pasiones y la ataca con ms virulencia. Sabiendo esto los Padres fortalecan al hombre con sus enseanzas y no dejaban que se amedrentase. Uno de ellos dijo: "Has cado? Levntate! Caes de nuevo? Levntate nuevamente!". Otro dice: "La fuerza de los que quieren adquirir las virtudes consiste el no descorazonarse cuando caen, sino retomar sus propsitos". Cada uno a su manera, de una forma u otra, tienden la mano a los que son combatidos y atormentados por el enemigo. Al hacer esto los Padres se inspiraban en las Palabras de la Divina Escritura: El que cae no se vuelve a levantar?. Y el que se aleja no vuelve?. Volved, hijos, a m y yo curar vuestras heridas, dice el Seor (Jr 8, 4 y 3, 22). Y otros textos semejantes. 147. Cuando el peso de la mano de Dios cay sobre el Faran y los suyos, y consinti en dejar partir a los hijos de Israel, dijo a Moiss: Id a sacrificar al Seor vuestro Dios, pero dejad vuestros rebaos y vuestros bueyes (Ex 10, 24), figura de los pensamientos del alma, de los cuales el Faran quera seguir siendo el dueo, con la esperanza de hacer volver por ellos a los hijos de Israel. Pero Moiss le respondi: No, debes darnos algo para ofrecer sacrificios y holocaustos al Seor, nuestro Dios. Llevaremos nuestros rebaos con nosotros. No quedar ni uno (Ex 10, 25-26). Cuando los hijos de Israel, bajo la conduccin de Moiss, abandonaron Egipto y pasaron el mar Rojo. Dios, queriendo conducirlos a las setenta palmeras y a las doce fuentes de agua, los llev primero al mar , y el pueblo se desesper al no encontrar agua para beber, porque el agua era amarga. Pero despus del mar , Dios los condujo al lugar de las setenta palmeras y las doce fuentes de agua (cf. Ex 15). 148. Del mismo modo el alma que ha dejado de cometer pecados y atraviesa el mar espiritual, debe en primer lugar sufrir en la lucha y en las aflicciones, porque es as, por las pruebas, como entrar en el santo reposo. Porque debemos pasar por muchas tribulaciones para entrar en el reino de los cielos (Hch 14, 22). Las tribulaciones mueven la misericordia de Dios hacia el alma , as como los vientos desatan la lluvia. Y as como las excesivas lluvias pudren el brote tierno y destruyen su fruto, mientras que el viento los va secando poco a poco, dndoles vigor, lo mismo sucede con el

alma: el relajamiento, la despreocupacin, la debilitan y la disipan; las tentaciones, por el contrario, traen el recogimiento y la unin con Dios. Seor, dice el Profeta, en la tribulacin nos hemos acordado de ti (Is 26, 16). No debemos por tanto, como he dicho, perturbarnos o descorazonarnos en las tentaciones, sino tener paciencia, dar gracias y pedir a Dios sin cesar, con humildad, que tenga piedad de nuestra debilidad y nos proteja contra toda tentacin para gloria suya. Amn. XIV CONFERENCIA SOBRE EL EDIFICIO Y LA ARMONA DE LAS VIRTUDES DEL ALMA 149. La Escritura dice de aquellas matronas que dejaban vivir a los nios varones de los israelitas: Por su temor de Dios, ellas se construyeron casas (cf. Ex 1, 21). Se trata de casas materiales? Pero cmo puede decirse que ellas construyeron tales casas por el temor de Dios! cuando por el contrario se nos ensea que es ventajoso abandonar por el temor de Dios hasta aquello que poseemos? (Cf. Mt 19, 29). No se trata entonces de una casa material, sino de la casa del alma que se levanta por la observancia de los mandamientos de Dios. Con estas palabras la Escritura nos ensea que el temor de Dios dispone el alma guardar los mandamientos y por ellos se edifica la casa del alma. Cuidmonos entonces, hermanos. Tengamos tambin temor de Dios construymonos nuestras casas para encontrar abrigo en el mal tiempo, en caso de lluvia, de relmpagos, de truenos, porque la mala estacin es una gran calamidad para aquellos que no tienen morada. 150. Pero cmo se edifica la casa del alma? Podemos aprenderlo con exactitud viendo construir una casa material. El que quiera construirla debe asegurarla por todas partes, debe levantarla sobre sus cuatro costados y no debe ocuparse de una sola parte descuidando las otras, pues de otra manera no llegara a nada, perdera su esfuerzo y todos sus gastos seran intiles. As pasa con el alma. El hombre no debe descuidar ningn elemento de su edificio, sino irlo elevando de forma pareja y armoniosa. Es lo que dice abba Juan: "Deseara que el hombre tome un poco de cada virtud y no haga lo que algunos que se aferran a una sola virtud, se acantonan en ella y no practican ms que esa, descuidando las otras". Quiz tengan una superioridad en el ejercicio de tal virtud y consecuentemente no se vern molestados por la pasin contraria. Sin embargo las dems pasiones los asedian y los oprimen, pero ellos no se preocupan y se imaginan poseer algo grande. Se asemejan a un hombre que construye una nica pared y la levanta tan alta como puede y luego considerando su altura piensa haber hecho algo grande, sin apercibirse de que el primer golpe de viento la echar por tierra. Porque se levanta sola sin el apoyo de otras paredes. Tampoco puede servir como un refugio ya que se estara al descubierto por los dems lados. No hay entonces que proceder de este modo, sino que quien quiera construir su casa para refugiarse en ella, deber construirla por cada costado y asegurarla en todas sus partes. 151. He aqu cmo: primeramente deber hacer el cimiento, que seria la fe. Ya que sin la fe _dice el Apstol _ es imposible agradar a Dios (Hb 11, 6). Luego sobre ese cimiento deber construir un

edificio bien proporcionado. Tiene ocasin de obedecer? Que coloque una piedra de obediencia! Un hermano se irrita contra l? Que coloque una piedra de paciencia! Debe practicar la templanza? Que coloque una piedra de templanza! As de cada virtud que se presente deber colocar una piedra en su edificio y levantarlo de esa manera con una piedra de compasin, otra de privacin de su voluntad, otra de mansedumbre y as sucesivamente. Debe cuidar sobre todo de la constancia y de la fortaleza, que son piedras angulares: son las que hacen slida una construccin, uniendo las paredes entre s e impidindoles doblegarse y dislocarse. Sin ellas somos incapaces de perfeccionar virtud alguna. Pues el alma sin valor carece tambin de constancia y sin constancia nadie puede obrar el bien. As el Seor dice: Vosotros salvaris vuestras almas por vuestra constancia (Lc 21,19). El constructor deber tambin colocar cada piedra sobre cemento pues si colocara las piedras una sobre la otra sin cementar, se separaran y la casa caera. El cemento es la humildad porque est hecho de tierra, que todos tenemos bajo nuestros pies. Una virtud sin humildad no es tal, y como dice el libro de los Ancianos: "As como no se puede construir un navo sin clavos, igualmente es imposible salvarse sin humildad". Debemos pues, si realizamos algn bien, hacerlo con humildad para poder conservarlo por la humildad. La casa deber todava tener lo que se llama el encadenado: se trata de la discrecin que consolida la casa, une las piedras entre s y hace ms firme el edificio, dndole al mismo tiempo una buena apariencia. El techo sera la caridad, que es la culminacin de las virtud as como de la casa (cf. Col 3, 14). Despus del techo viene la baranda de la terraza Qu sera la baranda? Est escrito en la Ley: Cuando construyis una casa y hagis un techo con terraza, rodeadla con una baranda para que vuestros pequeos no se caigan de ella (Dt 22, 8). La baranda es la humildad, corona y guardiana de todas las virtudes. As como cada virtud debe estar acompaada de la humildad, como la piedra colocada sobre el cemento, igualmente la perfeccin de la virtud exige la humildad, y es progresando en ella como los santos llegan con naturalidad a la perfeccin. Se los digo siempre: cuanto ms nos acercamos a Dios, ms pecadores nos vemos. Pero, quines son esos nios de quienes la Ley dice: Para que no se caigan del techo? Son los pensamientos que nacen en el alma: hay que cuidarlos con humildad para que no caigan del techo, es decir de la perfeccin de las virtudes. 152. Y he aqu la casa terminada. Tiene su encadenado, su techo y su baranda. En resumen, la casa est lista. No le falta nada? S, hemos omitido algo Qu? Que el constructor sea hbil, si no su construccin ser endeble y un buen da se derrumbar. El constructor hbil es aquel que trabaja con conocimiento. Podemos en efecto dedicarnos a edificar nuestra virtud pero si no lo hacemos con ciencia, perderemos el tiempo y permaneceremos en la incoherencia sin llega a terminar nuestra labor; colocamos una piedra y la sacamos. Sucedera tambin que poniendo una lleguemos a sacar dos. Por ejemplo un hermano acaba de decirnos una palabra desagradable o hiriente. T guardas silencio y pides disculpas: has colocado una piedra. Despus de lo cual vas y dices a otro hermano: "Fulano me ha ofendido, me ha dicho esto y aquello. Yo no solo no le he contestado sino que le he pedido disculpas". Aqu tienes, habas Puesto una piedra, has retirado

dos. Se puede tambin pedir disculpas con el deseo de ser alabado encontrndose as unida la humildad a la vanagloria. Es coloca una piedra y luego sacarla. Aquel que se disculpa sabiamente, se persuade realmente de haber cometido una falta, est convencido de ser l mismo la causa del mal. Esto es pedir disculpas con ciencia. Otro practica el silencio pero no lo hace con ciencia porque cree realizar un acto de virtud. Esto no le sirve de nada. El que calla con ciencia se juzga indigno de hablar, como dicen los Padres, y este es el silencio practicado sabiamente. Otro no tiene alta opinin de s y cree que hace algo grande en reconocerlo, que se humilla no sabe que no hace absolutamente nada porque no obra sabiamente. No tener demasiada alta opinin de s mismo, sabiamente, seria tenerse por nada e indigno de ser contado entre los hombres, como abba Moiss, que se deca a si mismo: "Negro sucio, no eres un hombre, y quieres estar entre ellos?". 153. Otro ejemplo: alguien atiende a un enfermo pero en vista de una recompensa. Esto tampoco es obrar sabiamente. Si le sucede algo desagradable, renuncia de inmediato a su obra buena y no puede llevarla a buen fin porque no la realizaba sabiamente. Por el contrario, aquel que atiende a un enfermo sabiamente lo hace para adquirir compasin y misericordia. Si tiene tal intencin, la prueba puede venirle de afuera, el enfermo mismo puede impacientarse con l: lo soportar sin alterarse, atento a su fin y sabiendo que el enfermo est haciendo ms por l que l por el enfermo. Porque, cranme, cualquiera que atiende a un enfermo sabiamente ser aliviado de las pasiones y las tentaciones. Yo conoc a un hermano que, atormentado por un deseo vergonzoso, fue liberado de l por haber atendido sabiamente a un enfermo de disentera. Evagrio cuenta tambin que un hermano perturbado por alucinaciones nocturnas fue liberado de ellas por un gran anciano, quien le prescribi atender a los enfermos adems del ayuno. A tal hermano que le preguntaba la razn contest: "Nada apaga mejor tales pasiones que la misericordia". Aquel que se entrega a la ascesis por vanagloria o figurndose que as practica la virtud, no lo hace sabiamente. De ah proviene el que se ponga a despreciar a su hermano, creyndose l mismo gran cosa. No slo pone una piedra y retira dos, sino que al juzgar a su prjimo corre el riesgo de hacer caer toda la pared. Aquel que se mortifica sabiamente, no se tiene por virtuoso ni desea ser alabado como asceta, sino que por la mortificacin espera conseguir la templanza y por ella llegar a la humildad. Ya que, segn los Padres, "el camino de la humildad solo son los trabajos realizados sabiamente". En resumen, se debe practicar cada virtud como ya lo hemos dicho, de manera de llegar a adquirirla para luego transformarla en hbito. Entonces seremos, como ya he dicho, buenos y hbiles constructores, capaces de construir slidamente nuestra casa. 154. Aquel que desea llegar con la ayuda de Dios a tal estado de perfeccin no deber decir: "Las virtudes son demasiado elevadas, no podr alcanzarlas". Seria hablar como hombre que no confa en la ayuda de Dios o que no es solicito en la prctica del bien. Examinemos cualquier virtud y vern ustedes que depende de nosotros el xito, si lo queremos. As la Escritura dice: Amars a tu prjimo como a ti mismo (Lv 19, 18). No midas qu alejado estas de tal virtud no te pongas

temeroso y digas: "Cmo puedo amar a mi prjimo como a mi mismo? Cmo podr preocuparme por sus penas como fueran mas y sobre todo de aquellas que permanecen ocultas en su corazn y que ni veo ni conozco como conozco las mas?". No alimentes tales pensamientos ni imagines que la Virtud es difcil, inalcanzable. Comienza siempre ponindote en accin y depositando tu confianza en Dios. Mustrale tu deseo y tu buena voluntad y vers la ayuda que te enviar para que logres triunfar. Una comparacin: imagina dos escalas. Una de ellas se elevan hacia el cielo, la otra desciende hasta los infiernos. T ests sobre la tierra entre las dos escalas. No te digas: "Cmo podra volar desde la tierra y encontrarme de golpe en la cspide de esa escala?". Esto no seria posible ni Dios te lo pide. Pero ten cuidado por lo menos de no descender: no hagas mal al prjimo, no lo hieras, no lo critiques, no lo ofendas, no lo desprecies. Despus ponte a practicar el bien reconfortando con tus palabras a tu hermano, demostrndole tu compasin y proporcionndole algo que necesite. Y as escaln por escaln llegars con la ayuda de Dios a la cspide de esa escala. Porque es a fuerza de ayudar al prjimo como llegars a desear su provecho y beneficio igual que el tuyo y esto ser amar al prjimo como a ti mismo. Si buscamos encontraremos, si pedimos a Dios El nos iluminar. Porque el Seor dice en el Evangelio: Pedid y se os dar , buscad y encontraris, golpead y se os abrir (Mt 7, 7; Lc 11, 9). Dice pedid para que roguemos por la oracin. Buscad es examinar cmo se origina esta virtud, qu nos proporciona y qu debemos hacer para adquirirla. Hacer cada da este examen seria buscad y encontraris. Golpead es cumplir los mandamientos ya que golpeamos con las manos y las manos significan la accin. Luego debemos no solo pedir sino buscar y practicar, esforzndonos por estar, como dice el Apstol, listos para toda buena accin (2 Tm 3, 17). Qu quiere decir con esto? Que si alguien quiere construir un barco prepare primero todo aquello que necesita, desde los trozos ms pequeos de madera hasta el pegamento y la estopa. Ms an: si una mujer quiere iniciar una labor, preparar hasta la aguja ms pequea y el ms pequeo hilo. El tener todo as preparado para cualquier cosa es lo que se dice: estar listos. 155. Estemos pues completamente preparados para toda buena accin, dispuestos a realizar la voluntad de Dios sabiamente como El quiere y para su agrado. El Apstol dice: Lo que Dios quiere como bueno, lo que le es agradable, lo que es perfecto (Rm 12, 2). Qu se entiende por esto?. Todo llega porque Dios lo permite o porque as lo desea, como dice el Profeta: Soy yo, el Seor, quien hace la luz y crea las tinieblas (Is 45, 7) , ms an: No hay mal en la ciudad que el Seor no lo haya hecho (Am 3, 6). Por mal se entienden todas las desgracias, es decir las pruebas que nos suceden para nuestra correccin, por causa de nuestra malicia: hambre, pestes, sequa, enfermedades, guerras. Estos males no llegan por deseo de Dios sino porque El los permite; permite que nos sean infligidos para nuestro provecho. Luego Dios no quiere que nosotros los deseemos ni que los apoyemos. Si, por ejemplo, la voluntad de Dios permite la destruccin de una ciudad, no nos pide que vayamos a prenderle fuego e incendiarla o tomemos hachas para demolerla. Y si Dios permite que un hermano est afligido o caiga enfermo, no quiere que nosotros mismos contribuyamos a

afligirlo dicindonos: "Puesto que es la voluntad de Dios que este hermano est enfermo, no ejerzamos misericordia con l". Dios no quiere esto, no desea que cooperemos con su voluntad cuando es de esta clase. Quiere que nos mantengamos buenos, cuando no quiere que nosotros deseemos cooperar Y dnde quiere que se dirija nuestra voluntad? A todo aquello que es bueno, a todo aquello que responde a su voluntad, es decir, a todo aquello que es objeto de precepto: amarse los unos a los otros, ser compasivos, dar limosna, etc. Esto es lo que Dios quiere como bueno. Qu debemos entender por aquello que le es agradable? Aun realizando una buena accin no hacemos necesariamente lo que es agradable a Dios. Me explico. Tomemos por ejemplo un hombre que encuentra una hurfana pobre y linda. Encantado por su belleza la recoge y la educa en su condicin de hurfana. Seria aqu obrar lo que Dios quiere y en conciencia algo bueno, pero no lo que le es agradable. Aquello agradable a Dios seria la limosna hecha no por consideraciones humanas sino por causa del bien mismo y por compasin. En fin aquello que es perfecto es la limosna hecha sin parsimonia, ni lentitud o frialdad, sino con todas nuestras fuerzas y de todo corazn. Es dar como si recibiramos nosotros mismos, es ser benefactor como si furamos nosotros los beneficiados. Esto es lo perfecto. Es as como debe realizarse, segn dice el Apstol: Aquello que Dios quiere como bueno, aquello que le agrada, aquello que es perfecto. Y esto sera obrar con ciencia. 156. Debemos pues conocer el bien de la limosna y su virtud; porque ella es grande y tiene hasta el poder de borrar los pecados, segn la palabra del Profeta: El rescate del hombre es su propia riqueza (Pr 13, 8). Y adems: Rescata tus pecados con tus limosnas (Dan 4, 24). El Seor mismo ha dicho: Sed misericordiosos como vuestro Padre celestial es misericordioso (Lc 6, 36). No ha dicho "Ayunad como vuestro Padre celestial ayuna, ni, sed pobres como vuestro Padre celestial es pobre", sino: Sed misericordiosos como vuestro Padre celestial es misericordioso. Porque es especialmente esta virtud la que asemeja a Dios, ella es propia de Dios. Es preciso entonces, como decamos, tener nuestros ojos fijos en tal meta y hacer limosna con ciencia. En efecto, existen gran variedad de motivos en la prctica de la limosna. Este la practica para que su campo sea bendecido, y Dios bendice su campo; aquel por la seguridad de su barco, y Dios salva su barco; aquel otro por sus hijos, y Dios los protege; otros para recibir honores y Dios se los procura. Dios no rechaza a nadie y da a cada cual lo que busca, siempre que no perjudique a su alma. Pero todos ellos han recibido su recompensa, no se han reservado nada ante Dios porque el fin que perseguan no era el provecho de su alma. Has hecho limosna para que tu campo sea bendecido? Dios lo ha bendecido. Lo has hecho por tus hijos? Dios los ha protegido. Para recibir honores? Dios te los ha concedido. Qu te debe el Seor? Te ha pagado el salario por el cual has obrado. 157. Alguien hace limosna para verse preservado del castigo futuro. Este obra por su alma. Obra segn Dios pero no como Dios quiere porque todava lo hace en condicin servil; en efecto, el esclavo no cumple la voluntad de su amo voluntariamente sino porque teme el castigo. Hace limosna para ser preservado del castigo y Dios lo preserva. Otro practica la limosna para recibir su recompensa. Est mejor pero no todava como Dios lo quiere, no est todava en disposicin de un

hijo. Como el mercenario que no realiza la voluntad de su amo sino para percibir su salario, l tambin est actuando en busca de una remuneracin. Hay en efecto tres disposiciones dentro de las cuales podemos obrar el bien, segn San Basilio. Ya se las he dicho en otra ocasin. O lo hacemos con temor por el castigo, y estamos en actitud servil, o lo hacemos en vista de la recompensa y estamos en disposicin mercenaria, o finalmente lo hacemos por el bien mismo y entonces estamos con la disposicin del hijo. Porque el hijo no cumple la voluntad de su padre por temor, ni por el deseo de recibir una remuneracin, sino porque quiere servirlo, honrarlo y contentarlo. As debemos hacer limosna: en vista del bien mismo, con compasin los unos de los otros, agradeciendo a los otros como si furamos nosotros los beneficiados, dando como si recibiramos. Tal es la limosna practicada con sabidura y es as, decimos, como nos encontraremos con la disposicin del hijo. 158. Nadie puede decir: "Soy pobre y no tengo con qu hacer limosna". Porque si no puedes dar como aquellos ricos que echaban sus dones en el tesoro (cf. Mc 12, 41; Lc 21, 3), da dos monedas como la viuda pobre. Dios las recibir de ti ms gustoso que los dones de lo ricos. No tienes ni esas dos monedas?. Tienes al menos fuerzas y podrs ejercer misericordia sirviendo a tu hermano enfermo. Si tampoco puedes hacer esto, puedes todava reconfortar a tu hermano con algunas palabras. Haz caridad con tu palabra y oye a aquel que dice: Una palabra es un bien superior a un don (Ecle 18, 16). Suponiendo que no puedas siquiera dar la limosna de tu palabra, puedes, cuando tu hermano est irritado contra ti, tenerle compasin y soportarlo durante su clera, vindolo atormentado por el enemigo comn y en lugar de decir algo que lo excite an ms, guardar silencio ejerciendo as misericordia con respecto a su alma, al arrancarla del enemigo. Puedes todava, si tu hermano ha pecado contra ti, ejercer misericordia perdonndole su falta a fin de conseguir t mismo el perdn de Dios. Pues esta dicho: Perdonad y seris perdonados (Lc 6, 37). As ejercers caridad con el alma de tu hermano, perdonndole las falta que ha cometido contra ti. En efecto, Dios nos ha dado el poder de perdonarnos nuestros pecados los unos a los otros. No teniendo con qu ejercer misericordia con el cuerpo de tu hermanos lo haces con su alma. Y qu misericordia ser ms grande que sta? As como el alma es ms preciosa que el cuerpo, de la misma manera la misericordia con respecto al alma es superior a la misericordia con el cuerpo. Nadie podr decir: "No tengo posibilidad de practicar misericordia". Todos lo podemos de acuerdo a nuestros medios y condicin, siempre que tengamos cuidado de realizar con ciencia el bien que obremos, como ya lo explicamos con respecto a cada virtud. El que obra con ciencia es el constructor experimentado y hbil que construye slidamente su casa y del cual el Evangelio dice: El hombre precavido construye su casa sobre la roca (Mt. 7, 24), y nada puede destruirla. Que el Dios de bondad nos permita or y practicar lo que omos para que estas palabras no sirvan para nuestra condenacin el da de Juicio. Que a El sea la gloria por los siglos! Amn. XV CONFERENCIA LOS SANTOS AYUNOS

159. En la Ley, Dios haba prescrito a los hijos de Israel ofrecer cada ao el diezmo de todos sus bienes (cf. Num 18, 25). Hacindolo seran bendecidos en todas sus actividades. Los santos Apstoles, sabiendo eso, con el objeto de procurar a nuestras almas una ayuda provechosa, decidieron transmitirnos ese precepto bajo una forma ms preciosa y elevada, a saber, la ofrenda del diezmo de los das de nuestra vida, dicho de otra manera, su consagracin a Dios, a fin de ser bendecidos tambin nosotros en nuestras obras y de expiar cada ao las faltas del ao entero. Haciendo un clculo, santificaron para nosotros entre los trescientos sesenta y cinco das del ao, las siete semanas de ayuno. Ellos no asignaron al ayuno ms que esas siete semanas. Fueron los Padres quienes despus convinieron en agregar una semana ms, tanto para practicarlo con anticipacin como para preparar a aquellos que se van a entregar a los ayunos, y para honrar esos ayunos con la cifra de la santa cuarentena que Nuestro Seor mismo pas ayunando. Porque las ocho semanas suman cuarenta das, excluyendo los sbados y los domingos, sin tener en cuenta el ayuno privilegiado del Sbado Santo, que es sagrado entre todos, y de todo el ao, el nico ayuno en sbado. Pero las siete semanas, sin los sbados y domingos, hacen treinta y cinco das. Agregndole el ayuno del Sbado Santo y de la mitad constituida por la noche gloriosa y luminosa, obtenemos treinta y seis das y medio, lo que es exactamente la dcima parte de los trescientos sesenta y cinco das del ao. Porque la dcima parte de trescientos es treinta; la dcima parte de sesenta es seis; y la dcima parte de cinco es medio: lo que hace un total de treinta y seis das y medio, tal como dijimos. Y es, por as decir, el diezmo de todo el ao lo que los santos Apstoles consagraron a la penitencia para purificar las faltas de todo el ao. 160. Hermanos, feliz aquel que en estos das santos se cuida bien y como corresponde. Porque si como hombre que es, peca por debilidad o negligencia, Dios ha dado precisamente estos das santos, para que preocupndose cuidadosamente de su alma con vigilancia y humildad, y haciendo penitencia durante este perodo, se vea purificado de los pecados de todo el ao. Entonces el alma se ve aliviada de su carga, y se acerca con pureza al santo da de la Resurreccin, y hecho un hombre nuevo por la penitencia de estos santos ayunos participa en los santos Misterios sin incurrir en condenacin; permanece en el gozo y la alegra espiritual, celebrando con Dios los cincuenta das de la santa Pascua, que es, como se ha dicho, la resurreccin de alma, y para sealarlos no doblamos las rodillas en la iglesia durante todo el tiempo pascual. 161. Quien quiera purificar sus pecados de todo el ao por medio de estos das, en primer lugar debe guardarse de la indiscrecin en la comida, pues, segn los Padres, la indiscrecin en la comida engendra todo el mal que hay en el hombre. Debe cuidar de no romper el ayuno si no es por una gran necesidad, y no buscar las comidas sabrosa; ni cargarse con un exceso de alimentos o de bebidas. Pues hay dos tipos de gula. Se puede ser tentado por la delicadeza de los alimentos; no necesariamente se quiere comer mucho, pero se desean comidas exquisitas. Cuando un goloso come un alimento que le agrada, queda de tal manera dominado por el placer, que lo retiene largo tiempo en la boca, masticndolo largamente, y no tragndolo sino a disgusto por causa de la voluptuosidad que experimenta. Es lo que llamamos goloso (laimarga). Otro es tentado por la cantidad; no desea comidas agradables y no se preocupa por su sabor. Sean buenos o malos no tiene otra preocupacin que comer. Sean cuales sean los alimentos, su

objetivo es llenar su vientre. Es lo que llamamos voracidad (gastrimarga). Les voy a decir la razn de esos nombres. Margainein significa en los autores paganos estar fuera de si, y el insensato es llamado margos. Cuando a alguien le ocurre este mal o locura de querer llenar el vientre se lo llama gastrimargia; es decir locura del vientre. Cuando slo se trata del placer de la boca lo llamamos laimarga, es decir, locura de la boca. 162. El que quiera purificarse de sus pecados debe, con todo cuidado, huir de esos desarreglos, ya que no vienen de la necesidad del cuerpo sino de la pasin y si se los tolera se transforman en pecados. En el uso legtimo del matrimonio y en la fornicacin, el acto es el mismo, siendo la intencin la que difiere: en el primer caso se unen para tener hijos, en el segundo para satisfacer la pasin. Igualmente en la alimentacin se da la misma accin al comer por necesidad o por placer, pero el pecado est en la intencin. Come por necesidad aquel que, habindose fijado una racin diaria la disminuye si es que le provoca un sobrecargo y se da cuenta de que hay que quitar alguna cosa. Si por el contrario esa racin, lejos de cargarlo no logra mantener su cuerpo y debe ser levemente aumentada, le adiciona un pequeo suplemento. De esta manera evala con exactitud sus necesidades y se conforma a lo que ha fijado, no por placer, sino con el fin de mantener las fuerzas de su cuerpo. Este alimento tambin debe tomarlo con accin de gracias, juzgndose en su corazn indigno de tal ayuda; y si alguno a consecuencia de una necesidad o exigencia es objeto de cuidados particulares, no debe tenerlo en cuenta ni buscar por s mismo el bienestar, ni pensar que el bienestar es inofensivo para el alma. 163. Cuando estaba en el monasterio (del abad Sridos), fui un da a ver a uno de los Ancianos (pues all haba muchos grandes Anciano) y encontr al hermano encargado de servirlo comiendo con l. Entonces le dije aparte: "Hermano, t sabes que esos Ancianos que ves comer y que tienen un poco de solaz, son como los hombres que han adquirido una bolsa y que no han cesado de trabajar y de llenarla (de dinero) hasta colmarla. Despus de haberla cerrado, han seguido trabajando y obtuvieron todava mil piezas ms, para poder entregar en caso de necesidad, siempre guardando lo que se encontraba en la bolsa. De esta manera, estos Ancianos no han cesado de trabajar y adquirir tesoros. Despus de haberlos guardado han seguido ganando algunos ms, los cuales podran entregar en caso de enfermedad o de vejez, siempre conservando sus tesoros. Pero nosotros que todava no hemos llenado la bolsa cmo es que hacemos donaciones?". Este es el motivo por el cual debemos, tal como lo he dicho, juzgarnos indignos de toda concesin, aunque la tomemos por necesidad, e indignos de la vida monstica, y tomar, no sin temor, lo que es necesario. De esta manera no ser para nosotros motivo de condenacin. 164. Todo esto referido a la temperancia del vientre. Pero no slo debemos vigilar nuestro rgimen alimenticio, debemos evitar tambin todo otro pecado, y ayunar tambin de la lengua como del vientre, abstenindonos de la maledicencia, de la mentira, de la charlatanera, de las injurias, de la clera, en una palabra de toda falta que se comete con la lengua. Asimismo debemos practicar el ayuno de los ojos, no mirando cosas vanas, evitando la libertad de la mirada que contempla a alguien con impudicia. Tambin debemos prohibir toda mala accin a las manos y a los pies. Practicando de esta manera un ayuno agradable, como dice Basilio, abstenindonos de todo mal que se pueda cometer con cualquiera de nuestros sentidos, nos acercaremos al santo

da de la Resurreccin renovados, purificados y dignos de participar en los santos Misterios, como ya lo hemos dicho. Saldremos enseguida al encuentro de Nuestro Seor y lo recibiremos con palmas y ramas de olivo, mientras que l har su entrada en la ciudad santa, sentado sobre un asno (cf. Mc 11,1-8;Jn 12, 13). 165. Qu quiere decir: Sentado sobre un asno? El Seor se sent sobre un asno a fin de que el alma, segn el Profeta (cf. Sal 48, 21) se abaje y se haga semejante a los animales sin razn y de esta manera sea convertida por l, el Verbo de Dios, y sometida a su divinidad. Y qu significa salir a su encuentro con palmas y ramas de olivo?. Cuando alguien sale a guerrear contra su enemigo y vuelve victorioso, todos los suyos salen a su encuentro con palmas para recibir al vencedor. En efecto, la palma es signo de la victoria. Por otra parte cuando alguien sufre una injusticia y quiere recurrir a quien lo pueda vengar, lleva ramas de olivo, pidiendo e implorando misericordia y auxilio, pues los olivos son un signo de la misericordia. Nosotros tambin iremos al encuentro de Cristo Nuestro Seor con palmas, como delante de un vencedor, pues l ha vencido al enemigo por nosotros; y con ramos de olivo, para implorar su misericordia, a fin de que, como ha vencido por nosotros, nosotros tambin, implorndole, salgamos victoriosos con l; y para que nos encontremos alzando emblemas de victoria en honor no slo de la victoria que ha realizado por nosotros, sino tambin por la que nosotros vamos a tener por l, gracias a las oraciones de los santos. Amn. XVI CONFERENCIA EXPLICACIN DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN GREGORIO CANTADAS EN LA SANTA PASCUA 166. Con gusto les voy a decir algunas palabras sobre las estrofas que hemos cantado, para que no se vean distrados por la meloda, y para que su espritu se ponga en consonancia con el sentido de las palabras. Qu es lo que acabamos de cantar? Es el da de la Resurreccin. Hagamos de nosotros mismos una ofrenda. Antiguamente, en sus fiestas o asambleas, los hijos de Israel presentaban dones al Seor, segn la Ley: sacrificios, holocaustos, ofrendas de las primicias, etc. San Gregorio nos exhorta a hacer, como ellos, una fiesta al Seor; nos invita diciendo: Es el da de la Resurreccin, es decir, es el da de la santa fiesta, es el da de la asamblea divina, es el da de la Pascua de Cristo. Qu es la Pascua de Cristo? Los hijos de Israel realizaron la Pascua, el paso, cuando salieron de Egipto, pero ahora la Pascua que San Gregorio nos pide celebrar es aquella que realiza el alma que sale del Egipto espiritual, es decir del pecado. El efecto, cuando ella pasa del pecado a la virtud, realiza el paso en honor del Seor, segn la palabra de Evagrio: "La Pascua del Seor es la salida del mal". 167. Hoy por lo tanto es la Pascua del Seor, da de fiesta resplandeciente, es el da de la Resurreccin de Cristo, que ha clavado el pecado en la cruz, que ha muerto por nosotros y ha

resucitado. Llevemos tambin nosotros dones al Seor, ofrezcamos sacrificios y holocaustos, no ya de bestias sin razn, ya que Cristo no los desea. Pues est escrito: T no quieres sacrificios ni ofrendas de animales, no te han agradado los holocaustos de terneros ni de ovejas (Hb 10, 5-6; cf. Sal 39, 7). Y en Isaas: De qu me sirven la multitud de vuestros sacrificios?, dice el Seor (Is 1,11). Pero como el Cordero de Dios ha sido inmolado por nosotros, como dice el Apstol: Cristo nuestra Pascua, ha sido inmolado por nosotros (1 Co 5, 7) a fin de quitar el pecado del mundo, y como se ha hecho por nosotros maldicin, segn la palabra: Maldito quien cuelga del madero, a fin de arrancarnos de la maldicin de la Ley (Ga 3, 13), y de hacer de nosotros hijos (Ga 4, 5), debemos por nuestra parte ofrecerle un don que le agrade. Pero para agradar a Cristo qu don, qu sacrificio debemos ofrecerle en este da de la Resurreccin, ya que l no quiere sacrificios de animales irracionales? San Gregorio nos lo ensea, ya que despus de decir: Es el da de la Resurreccin, agrega: hagamos de nosotros mismos una ofrenda. El Apstol dice en el mismo sentido: Ofreced vuestros cuerpos como vctima viva, santa, agradable a Dios; este es el culto que vuestra razn os pide (Rm 12, 1). 168. Cmo debemos ofrecer a Dios nuestros cuerpos como vctima viva y santa? No haciendo las voluntades de la carne y de nuestros pensamientos (Ef 2, 3), sino marchando segn el Espritu, sin cumplir los deseos carnales (Ga 5,16). Esto es mortificar los miembros terrenales (Col 3, 5). Y a esta vctima la llamamos viva, santa y agradable a Dios. Por qu la llamamos vctima viva? Porque el animal destinado al sacrificio es degollado y muere al instante, mientras que los santos que se ofrecen a s mismos a Dios se sacrifican vivos cada da, como dice David: Por tu causa somos llevados a la muerte cada da, semejantes a ovejas de matanza (Sal 43, 22). Es lo que dice San Gregorio: Hagamos de nosotros mismos una ofrenda. Es decir, sacrifiqumonos, matmonos cada da, como todos los santos, por Cristo nuestro Dios, por El que ha muerto por nosotros. Pero cmo se han dado muerte los santos? No amando al mundo ni lo que es del mundo, segn lo dicen las epstolas catlicas (1 Jn 2, 15), renunciando a los deseos de la carne, a la concupiscencia de los ojos, y al orgullo de la vida (1 Jn 2, 16), es decir, amor al placer, al amor al dinero y a la vanagloria, tomando la cruz y siguiendo a Cristo (cf. Mt. 16, 24), crucificando el mundo a nosotros mismos, y crucificndonos al mundo (cf. Ga 6, 14). Respecto de esto dice el Apstol los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y deseos (Ga 5, 24). Esta es la forma en que los santos se dan muerte. 169. Pero cmo se ofrecen? No viviendo ms para s mismos y sometindose a los mandamientos divinos, renunciando a sus voluntades por el mandamiento y por el amor a Dios y al prjimo. He aqu que hemos dejado todo y te hemos seguido, deca San Pedro (Mt 19, 27, Qu haba dejado? No tenia ni bienes, ni riquezas, ni oro, ni plata. No posea ms que su red, y como dice San Juan Crisstomo, bien gastada. Pero ha renunciado, tal como dice, a todas sus voluntades a todo deseo de este mundo; y es evidente que si hubiese tenido riquezas o cosas superfluas, las habra despreciado. Entonces, tomando su cruz, sigui a Cristo, segn la palabra: No soy yo quien vive, es Cristo quien vive en mi (Ga 2, 20). Esta es la forma en que los santo se han ofrecido, mortificando en ellos todo deseo y toda voluntad propia y viviendo slo para Cristo y sus mandamientos.

170. De esta manera, tambin nosotros. Hagamos de nosotros mismos una ofrenda, como nos exhorta San Gregorio. Quiere que seamos lo ms precioso de Dios. S, en verdad, de todas las creaturas visibles, el hombre es la ms preciosa. Las otras, el Creador las ha hecho existir con una palabra: Que exista!, y fue hecho. Que surja la tierra!, y ella apareci. Que aparezcan las aguas, etc. (cf. Gn 1, 3.11.20). Pero al hombre lo hizo y form con sus propias manos y puso todas las otras creaturas para que le sirvieran y para su provecho, hacindolo rey de ellas, y le concedi gozar de las delicias del paraso (cf. Gn 2). Y cosa ms admirable todava, cuando el hombre cay de su condicin por su propia falta, Dios se la devolvi por la sangre de su Hijo nico. De esta manera, de todas las creaturas visibles, el hombre es la cosa ms preciosa para Dios, y no slo la ms preciosa, sino, contina San Gregorio, la ms cercana, porque dijo: Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza (Gn 1, 26). Y tambin: Dios cre al hombre. Lo hizo a su propia imagen (Gn 1, 27), y sopl sobre su rostro un soplo de vida (Gn 2, 7). Nuestro Seor mismo al venir a nosotros, tom la naturaleza del hombre, una carne humana, un espritu humano, en una palabra se hizo hombre en todo menos en el pecado, introduciendo por ello al hombre en su familiaridad y apropindoselo por as decir. Es por lo tanto muy justo que San Gregorio haya dicho del hombre que l es para Dios la cosa ms preciosa y la ms cercana. 171. Enseguida agrega: Devolvamos a la imagen su calidad de imagen. Cmo hacer esto? Aprendmoslo del Apstol: Purifiqumonos, dice, de toda mancha de la carne y del espritu (2Co 7,1). Hagamos pura nuestra imagen, tal como la habamos recibido; lavmosla de toda mancha de pecado, a fin de que su belleza resplandezca en las virtudes. David deca acerca de esta belleza en su oracin: Seor, por tu amor, has dado resplandor a mi belleza (Sal 29. 8). Purifiquemos entonces nuestra calidad de imagen, ya que Dios la quiere tal como nos la ha dado sin mancha ni arruga ni nada de eso (Ef. 5, 27). Devolvamos a la imagen su calidad de imagen. Reconozcamos nuestra dignidad. Veamos con qu bienes inmensos hemos sido agraciados y a imagen de quin hemos sido creados. No ignoremos los dones magnficos que hemos recibido de Dios en virtud de su sola bondad, y no por nuestros mritos. Sepamos que hemos sido hechos a imagen de Dios. Honremos el arquetipo. No insultemos la imagen de Dios, segn la cual hemos sido hechos. Quin, queriendo pintar el retrato de un rey se atrever a poner colores apagados? Seria despreciar al soberano y atraerse un castigo. En cambio usar colores preciosos y brillantes, dignos del retrato real agregando incluso lminas de oro. Tratar de poner, en la medida de lo posible, todos los ornamentos del rey, a fin de que viendo la semejanza de ese retrato perfecto, se crea estar viendo al modelo, al mismo rey, por lo magnifico y reluciente de la imagen. Tambin nosotros cuidmonos de deshonrar el arquetipo.

Somos la imagen de Dios. Hagamos nuestra imagen pura y preciosa. Pues si se castiga al que deshonra el retrato de un rey, que no es ms que un ser visible y de nuestra naturaleza, cunto ms deberemos sufrir si despreciamos la imagen divina que hay en nosotros y no le damos la pureza de su calidad de imagen, tal como lo dice San Gregorio? Honremos pues el arquetipo. 172. Conozcamos el sentido del misterio, y por qu muri Cristo. El sentido del misterio de la muerte de Cristo es ste: por nuestro pecado habamos borrado nuestra condicin de imagen, y nos habamos dado la muerte, como dice el Apstol, por nuestras transgresiones y faltas (Ef 2,1). Pero Dios, que nos haba hecho a su imagen, movido de compasin por su creatura y su imagen, se hizo hombre por nosotros y acept la muerte por todos, a fin de hacernos volver, a los que estbamos muertos, a la vida de la que habamos cado por el pecado. El mismo, subido a su santa cruz y crucificando el pecado que nos haba valido el ser expulsados del paraso, llev cautiva la cautividad, tal como dice la Escritura (Sal 67, 19; Ef 4, 8). Qu quiere decir: llev cautiva la cautividad? A causa de la transgresin de Adn, el enemigo nos haba hecho cautivos y nos tenia en su poder. Cuando salan de su cuerpo, las almas humanas eran llevadas al infierno, ya que el paraso estaba cerrado. Pero Cristo, subido a lo alto de la santa y vivificante cruz, nos arranc por su propia sangre de la cautividad a la que nos haba reducido el enemigo debido a la transgresin. En otras palabras, nos arranc de las manos del enemigo, y en cambio, nos lleva cautivos, despus de haber vencido y derrotado a aquel que nos tenia cautivos. Esto es lo que significa llevar cautiva la cautividad. Ese es el sentido del misterio: Cristo muri por nosotros para llevarnos a la vida, a nosotros, que estbamos muertos, como lo dice el santo . Fuimos arrancados del infierno por el amor de Cristo, y desde entonces est en nuestro poder el entrar en el paraso. El enemigo no es ms nuestro seor y no nos tiene ms en esclavitud como antes. 173. Estemos por lo tanto atentos, hermanos, y guardmonos de pecar. Se los he dicho con frecuencia: el pecado cometido nos hace nuevamente esclavos del enemigo, ya que de pleno grado nos sometemos y nos ponemos a su servicio. No es una gran vergenza y una gran desdicha el ir nuevamente a echarnos en el infierno, despus que Cristo nos libr por su sangre y que nosotros sabemos todo eso? No somos acaso dignos de un castigo mucho peor y despiadado? Que Dios en su amor tenga piedad de nosotros y nos conceda tener el espritu despierto para comprender y ayudarnos a nosotros mismos, a fin de encontrar un poco de misericordia en el da del juicio! XVII CONFERENCIA EXPLICACIN DE ALGUNAS PALABRAS DE SAN GREGORIO, CANTADAS PARA LOS SANTOS MRTIRES 174. Hermanos, es bueno cantar textos de los santos teforos, porque siempre tienen la preocupacin de ensearnos todo lo que concierne a la iluminacin de nuestras almas. En ellos encontramos tambin la ocasin de descubrir cada vez, con palabras apropiadas, el sentido mismo

del aniversario que se celebra, ya se trate de una fiesta del Seor, de los santos mrtires o de los Padres, en sntesis, de toda santa solemnidad. Debemos entonces cantar con atencin y aplicar nuestro espritu al significado de las palabras de los santos, para que no sea slo la boca la que cante, como dice el libro de los Ancianos, sino nuestro corazn con nuestra boca. En el canto precedente hemos aprendido, segn nuestra capacidad, algunas cosas sobre la santa Pascua. Veamos ahora lo que San Gregorio nos quiere ensear sobre los santos mrtires. El canto dice en su honor lo que acabamos de recitar, que est tomado de sus discursos: Vctimas vivas, holocaustos espirituales, etc. 175. Qu quiere decir: Vctimas vivas? Vctima es todo aquello que se ofrece a Dios en sacrificio, por ejemplo una oveja, un buey o cualquier otro animal. Entonces, por qu San Gregorio dice de los santos vctimas vivas? La oveja que se presenta para el sacrificio, primero es degollada y muerta; luego es despedazada, cortada en partes y ofrecida a Dios. Pero los santos mrtires fueron despedazados, desollados, torturados, desmembrados en su carne, estando vivos. Los verdugos les cortaban las manos, los pies, la lengua, les arrancaban los ojos, les despedazaban los costados para que se viesen la forma y disposicin de sus entraas. Y yo digo que todos esos tormentos, los santos los soportaban vivos y poseyendo sus espritus: por esa razn son llamados vctimas vivas. Pero por qu: holocaustos espirituales? El holocausto es distinto del sacrificio. Se pueden ofrecer las primicias del animal, y no el animal entero, es decir, tal como est escrito en la Ley: el espaldar derecho, el cebo del hgado, los dos riones y otras partes semejantes (Cf. Lv 3, 4). El que tal ofrece hace un sacrificio, ofrece las primicias. Eso es lo que se llama un sacrificio. Pero hay holocausto, por el contrario, cuando se ofrece la oveja entera, el buey o cualquier otra vctima, y se la quema totalmente, como est dicho: la cabeza con los pies y los intestinos (Lv 8, 24; cf 4, 11). Tambin se quemaba la piel y los excrementos (cf Lv 8, 17); en una palabra, todo, absolutamente todo. Eso es lo que se llama un holocausto. Era de esta manera como los hijos de Israel cumplan con los sacrificios y holocaustos de la ley. 176. Pero esos sacrificios y holocaustos eran smbolo de las almas que quieren ser salvadas y ofrecerse a Dios. Al respecto les voy a decir algunas ideas que han expresado los Padres, para que aprendindolas puedan elevar sus pensamientos y enriquecer sus almas. El hombro, segn dicen, representa el vigor, y las manos la accin como ya lo hemos dicho en otra ocasin. Siendo el hombro la fuerza de la mano, ofrecemos la fuerza de la mano derecha, es decir las prctica de las buenas obras, ya que la derecha, para los Padres, significa el bien. En cuanto a todas las otras partes de las que hemos hablado, el lbulo del hgado, los dos riones y su grasa, el anca y la grasa de los muslos, el corazn, las costillas y el resto, tambin son smbolos. Todas esas cosas, dice el Apstol, les sucedan en figura, y fueron escritas para nuestra instruccin (I Co 10, 11). Les voy a dar la explicacin. El alma, segn San Gregorio, est formada de partes; en efecto, comprende la potencia concupiscible, la potencia irascible y la potencia racional. Entonces ofrecemos el lbulo del hgado. Los Padres vieron en el hgado la sede de los deseos. Ofrecer el lbulo, extremo superior del hgado, es ofrecer simblicamente la parte ms elevada de la

potencia concupiscible, dicho de otra manera, sus primicias, lo que ella tiene de mejor y ms precioso. Eso quiere decir: no amar nada tanto como a Dios y anteponer el deseo de Dios a todo otro deseo, ya que le ofrecemos, como hemos dicho, la parte ms preciosa. Los riones y su grasa, el anca, la grasa de los muslos, tienen analgicamente la misma significacin, ya que all tambin segn los Padres reside el deseo. De esta manera, todas esas partes son smbolos de la potencia concupiscible. El corazn simboliza la potencia irascible, ya que, para los Padres, es la sede de la clera. San Basilio lo expresa diciendo: "La clera es la ebullicin y la agitacin de la sangre en torno al corazn" Finalmente las costillas significan la potencia racional, ya que se es el simbolismo que los Padres atribuyen al pecho. Por esa razn, dicen, Moiss, al revestir a Aarn con las vestiduras del sumo sacerdote, le puso sobre el pecho lo racional, segn el precepto de Dios (Cf. Ex 28, 15). Todas esas partes de la vctima son por lo tanto, como lo hemos dicho, smbolos del alma que, con la ayuda de Dios, se purifica por la ascesis y vuelve a su estado natural. En efecto, Evagrio dice que el alma racional obra segn la naturaleza cuando su parte concupiscible desea la virtud; la parte irascible lucha para obtenerla y la parte racional se entrega a la contemplacin de los seres. 177. De esta manera, cuando los hijos de Israel ofrecan en sacrificio un cordero, un buey o cualquier otro animal, separaban esas partes de la vctima y las colocaban sobre el altar, delante del Seor; es lo que llamamos un sacrificio, mientras que el holocausto consiste en ofrecer la vctima entera, quemndola completamente. Siendo, como hemos dicho mas arriba, total, definitivo, completo, el holocausto es smbolo de los perfectos, de aquellos que dicen: Nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido (Mt. 19, 27). A ese grado de perfeccin el Seor invit a aquel que deca: Todo eso ya lo observo desde mi juventud, ya que le dijo: Una sola cosa te falta todava. Cul? Esta: Toma tu cruz y sgueme (Lc 18, 21-22). De esta manera fue como los santos mrtires se ofrecieron totalmente a Dios, ofrecindose no slo ellos mismos, sino todo lo que les perteneca, y lo que tenan a su alrededor. Ya que, segn San Basilio, "una cosa es lo que nosotros somos, otra lo que poseemos y otra lo que nos rodea", como ya se los dije en otra ocasin. Lo que nosotros somos es nuestro espritu y nuestra alma; lo nuestro es el cuerpo; lo que est a nuestro alrededor son las riquezas y las otras cosas materiales. Los santos se ofrecieron a Dios de todo corazn, con toda el alma, con todas sus fuerzas, segn esta palabra: Amars al Seor tu Dios con todo el corazn, con toda tu alma, y con todo tu espritu (Mt 22, 37). No slo despreciaron hijos, esposa, honor, riquezas y todo lo dems, sino tambin su propio cuerpo. Por lo cual se los llama holocaustos y holocaustos espirituales, ya que el hombre es un animal racional, y Vctimas perfectas para Dios. 178. El salmo contina: Cordero conocedor de Dios y conocido de Dios. Conocedor de Dios: cmo? El Seor mismo nos lo muestra al decir mis ovejas escuchan mi voz; yo conozco a mis ovejas y ellas me conocen a m (Jn 10, 27 y 14). Qu quiere decir: Mis ovejas escuchan mi voz? Lo siguiente: obedecen a mi palabra, guardan mis mandamientos, y por eso me conocen; en efecto, es por la observancia de los mandamientos por lo que los santos se acercan a

Dios, y cuanto ms se acercan a El, mejor lo conocen y son conocidos por El. Pero si Dios conoce todo, las cosas ocultas y misteriosas, incluso las que no existen, por qu San Gregorio llama a los santos ovejas conocidas por Dios? Debido a que acercndose por los mandamientos, como he dicho, conocen a Dios y son conocidos por El. Cuanto ms nos separramos y alejamos de alguien, ms lo desconocemos y podemos decir que ms nos desconoce. De la misma manera diremos del que se acerca, que conoce y es conocido. En este sentido decimos que Dios desconoce a los pecadores, en cuanto los pecadores se alejan de El. El Seor mismo les dice: En verdad os digo: no os conozco (Mt 25, 12). En consecuencia, los santos, cuanto ms crecen en la virtud por los mandamientos, ms se acercan a Dios, y cuanto ms se acercan a Dios lo conocen mejor y son conocidos por El. 179. Su redil es inaccesible a los lobos. Llamamos redil a un corral donde el pastor encierra y guarda sus ovejas para que no sean atacadas por los lobos, ni robadas por los ladrones. Si el redil est roto en alguna parte, les ser fcil a los lobos y a los ladrones entrar para realizar sus malos propsitos. El redil de los santos est asegurado y custodiado por todas partes. All, dice el Seor, los ladrones no perforan ni roban (Mt. 6, 20), ni pueden planear ningn otro dao. Oremos, hermanos, para que merezcamos tambin nosotros pacer con ellos y poder encontrarnos en el lugar de su dichosa alegra y reposo. Pues, aunque no podamos alcanzar la perfeccin de los santos ni ser dignos de estar en su gloria, podemos al menos no quedar excluidos del paraso, a condicin de ser vigilantes y esforzarnos un poco, como dice San Clemente: "Si no somos coronados, esforcmonos al menos en no estar lejos de aquellos que estn coronados". En un palacio hay grandes e ilustres personajes, por ejemplo los senadores, los patricios, los generales, los gobernadores, los consejeros. Todos ellos reciben un digno tratamiento. Pero en el mismo palacio hay otros que sirven por un salario, y tambin decimos de ellos que estn al servicio del emperador; tambin ellos estn en el interior del palacio, y si no tienen la gloria de los grandes, al menos estn all, en el interior. Sucede, por otra parte, que poco a poco, al avanzar obtienen cargos importantes y altas dignidades. Tambin nosotros evitemos con mucho cuidado pecar, para poder al menos escapar del infierno. De esta manera podremos, gracias al amor que Cristo nos tiene, obtener el ingreso en el paraso, por las oraciones de todos los santos. Amn.