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VARIABLES Los cuadros 1 y 2 nos muestran las variables categora ocupacional y tamao del establecimiento, ambas referidas a la unidad

de anlisis de los trabajadores. Dijimos ya que las variables sirven para clasificar las unidades de anlisis. En el cuadro 3 las variables que encontramos son el porcentaje de escaos parlamentarios ocupados por mujeres y el nivel de desarrollo humano de los pases. All las que ocupan los escaos son las mujeres, pero, en realidad, no vamos a hablar de ellas. Estamos cruzando el total de bancas ocupadas por mujeres que se porcentualiz con los niveles de desarrollo humano. O sea que en verdad nos estamos refiriendo a la unidad de anlisis pases, al colectivo pases. Vemos en este ejemplo la presencia de variables analticas construidas para colectivos, cuya primera instancia de observacin se hace en unidades menores. Como la misin de las variables es clasificar las unidades de anlisis, hay que leer el cuadro pensando a quin estamos clasificando. Vemos mujeres y ya pensamos que la unidad de anlisis est referida a personas. Falso. Estas son variables construidas para un colectivo en este caso pases que requieren de una operacin matemtica en una primera observacin en relacin con una unidad menor. El cuadro 3 es un claro ejemplo de esto. En el cuadro 1 distingo una situacin de otra. Distingo un empleador de un trabajador. En el cuadro 2 asigno magnitudes. En el cuadro 3, en cambio, nos estamos manejando con una variable cuantitativa. Es decir, las variables quedan definidas a travs de sus categoras. Si miro las categoras enunciadas (por un lado, 23% y ms, 11% a 22%, hasta 10%; por otro lado, niveles alto, medio, bajo) podr entender de qu categoras estamos hablando. Existen tres criterios bsicos que debe respetar cualquier sistema de categoras:

Exhaustividad : las categoras deben referirse a la misma poblacin de estudio de las variables. En el cuadro 4 miro la unidad de anlisis desocupados urbanos en edad activa (14 a 64 aos) y advierto que, entonces, me faltan las categoras sin instruccin, primario incompleto, primario completo, secundario incompleto. Si no agrego estas categoras dejo una parte importante de la poblacin que quiero investigar sin poder ser clasificada. Ese sistema de categoras carecer de exhaustividad. Mutua exclusin : las unidades de anlisis deben ser clasificadas en una, y slo una categora. Relevancia terica o pertinencia : las categoras deben tener pertinencia terica respecto de la unidad de anlisis. Por ejemplo, en el cuadro 4, en la variable rea de residencia una de las categoras es rural. Sin embargo, la unidad de anlisis ya me inform que la poblacin investigada es la de desocupados urbanos. Es decir, all ya hay una constante. No hay variables posibles. Otro ejemplo. En el mismo cuadro, en la variable edad, las ltimas categoras son irrelevantes debido a que la unidad de anlisis seala que estamos hablando de desocupados urbanos en edad activa, es decir, hasta 64 aos. Cualquier categora referida a ms edad me es irrelevante.

Niveles de medicin Medir es mucho ms que asignar magnitudes o cantidades. Existen tres niveles de medicin que tienen poseen grados jerrquicos, donde, cada uno encierra e incluye al anterior. Se trata entonces de niveles de medicin acumulativos. Estos son:

Nominal. Es el ms bsico, el ms elemental. A travs de este nivel slo puedo clasificar las unidades de anlisis. Slo puedo decir a qu grupo pertenece. Supongamos que la unidad de anlisis estuviera vinculada con trabajadores en general (no slo urbanos). La variable rea de residencia, clasifica las unidades de anlisis entre urbana y rural. Determino que trabajadores viven en un lugar y que trabajadores viven en otro. Pero no puedo decir ms que eso. Slo clasifica. Aqu no desarrollo operaciones matemticas ni establezco jerarquas. Digo quienes comparten la caractersticas de ser urbanos, y quienes, la de ser rurales. Lo mismo ocurrira con la variable sexo. Slo puedo decir quienes son varones, y quienes mujeres. En el cuadro 1, para tomar otro ejemplo, slo puedo decir quien es patrn, quien trabajador, etc. Este es un nivel cualitativo. Ordinal. Adems de clasificar me permite establecer jerarquas, ordenar entre categoras, me permite decir quienes tienen ms valor de algo respecto de otros. En el cuadro 4 el nivel de instruccin; en el cuadro 3, los niveles de desarrollo humano. Me permite clasificar, ordenar en trminos de establecer jerarquas, pero no me permite decir cunta distancia existe entre una categora y otra. En el cuadro 4, en nivel de instruccin puedo ordenar las categoras definiendo quienes estn en el secundario y quienes en el terciario, pero no puedo medir distancias en trminos de aos de instruccin. Este nivel de medicin tambin es cualitativo. Intervalar. En este nivel clasifico, ordeno estableciendo jerarquas, pero tambin defino la magnitud de la distancia entre las categoras. Ejemplos: en el cuadro 4 la edad, en el cuadro 3 el porcentaje de escaos parlamentarios...... Aunque resulte una obviedad, lo que estoy pudiendo decir es que el que tiene 29 aos, tiene 19 aos ms que el que posee 10. Y esto me permite realizar operaciones matemticas sobre sus variables, fundamentalmente a la hora de calcular estadsticas. Es decir, cuando tenga que analizar las variables, a travs de los registros del sistema de medicin intervalar podr decidir que tipo de estadsticas podr realizar y cules no. Ejemplo: en el cuadro 5 la variable es intervalar porque s que el tamao del hogar que posee 2 personas tiene la mitad que el que tiene 4. Puedo establecer la magnitud de la distancia entre una categora y otra. A su vez, dentro de las intervalares, puedo distinguir entre discretas y continuas. En las continuas establezco infinitos valores fraccionados, la variable puede asumir cualquier punto de la escala como ocurre en el cuadro 6 en ingresos o en el cuadro 4 en edad. En cambio, las discretas no me permiten fraccionar estos valores como es el caso del cuadro 5 en tamao del hogar.

Otro criterio de clasificacin de las variables es el del status de las hiptesis, es decir, de acuerdo al rol que stas cumplen en la hiptesis. Pueden ser: dependientes, independientes, de control. Veamos la siguiente hiptesis: El logro educativo de los hijos depende del logro educativo de los padres, as a mayor nivel educativo de los padres, mayor nivel educativo de los hijos. En este caso la variable independiente es el nivel educativo de los padres. La variable dependiente es el nivel educativo de los hijos. O sea, todo depende del rol que juega la variable en la hiptesis. Las variables de control pueden considerarse en la contrastacin de la hiptesis.

Resumiendo los criterios que definen las categoras son:

Niveles de medicin (nominal, ordinal, intervalar) Cualitativas o cuantitativas (nominal u ordinal en el primer caso, intervalar en el segundo) Discretas o continuas (slo si son intervalares) Status de la hiptesis (dependientes, independientes, de control)