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GUIN DE LECTURA Bloque temtico II. El lugar del consumo en la Antropologa Econmica MINTZ, S. (1996). Consumo en Dulzura y poder.

El lugar del azcar en la historia moderna. Mxico: Siglo XXI. Pp. 111-199. Tal y como te aconsejamos para las otras lecturas, tu trabajo con este texto debera incluir una identificacin de los conceptos fundamentales, y la elaboracin de un esquema donde se ordenen las ideas principales y secundarias del texto. Las siguientes preguntas y observaciones que te presentamos en este guin estn destinadas a ayudarte, tanto a comprender mejor el texto como a identificar en l las lneas temticas que definen el Bloque II de la asignatura en el que se integra este texto, y sus posibles relaciones con los dems textos del mismo bloque. Recuerda que en primer lugar es recomendable que realices por ti mismo/a la lectura del texto, subrayando los conceptos fundamentales y elaborando un esquema preliminar del mismo. Una vez hecho esto, utiliza este guin para enriquecer tu reflexin sobre la lectura, ampliar tu esquema y relacionar el texto con una o varias de las lecturas complementarias (si las has ledo). Una segunda lectura del texto, una vez te sea familiar este guin, sera muy recomendable para apuntalar la comprensin en profundidad de todas las temticas abordadas. En importante que no dejes ninguna duda sin resolver en el camino. Si encuentras dificultades a la hora de vincular alguna de las preguntas u observaciones de este guin con el texto, acude a la tutora de tu Centro Asociado, pregunta al Equipo Docente y/o debate la cuestin con tus compaeros en los foros del curso virtual. Una ltima nota sobre los guiones de trabajo (como el que ests leyendo): en funcin de las lecturas, algunos guiones son ms extensos que otros, y tambin pueden variar en su estructura o enfoque. Creemos que la heterogeneidad de las herramientas de trabajo enriquece la asignatura. En todo caso, la finalidad de todos los guiones de lectura es la misma: servirte como complemento y como instrumento para tu trabajo personal con los textos obligatorios. Contextualizacin de la lectura El Bloque temtico II. El lugar del consumo en la Antropologa Econmica se centra en el aspecto de la trada econmica que ha recibido, quizs, un menor tratamiento en los estudios de la Antropologa Econmica, al menos hasta las ltimas dcadas. Sin perder de vista la absoluta imbricacin entre produccin, distribucin y consumo, y la perspectiva holista que caracteriza a la Antropologa, este bloque repasa las principales aportaciones tericas que se han hecho en el mbito de la Antropologa del Consumo, considerando ejemplos etnogrficos de sociedades occidentales y no occidentales, contemporneas e histricas. Se insistir especialmente en las aportaciones realizadas desde la perspectiva de la economa poltica, y desde los enfoques culturales o simblicos de lo econmico. Este bloque entronca directamente

con algunas de las cuestiones ya introducidas en la asignatura Antropologa Econmica I, en relacin al consumo. Hayas cursado o no esa parte de la asignatura es interesante que revises, como lectura complementaria, la parte dedicada al consumo en el manual de antropologa econmica de Susana Narotzky (Narotzky, S. (2004) Antropologa Econmica. Nuevas tendencias. Barcelona: Melusina. Pp. 145-297). Esta lectura complementaria pueden funcionar como introductoria y contextualizadora de las temticas que en esta asignatura veremos fundamentalmente a travs de textos etnogrficos. (Tampoco estara de ms repasar el texto de Moreno, P. (2011) El bosque de las gracias y sus pasatiempos. Madrid: Trotta. Pp. 263-282.) Cuestiones generales 1. El texto de Mintz en el cual se encuentra el captulo que leeras forma parte de un tipo de aproximacin terico-metodolgica inclinada hacia la economa poltica de las redes de produccin-distribucin-consumo. Intenta integrar diacrnicamente produccin, consumo y distribucin, as como uso, funcin y significado cambiante del objeto consumido. Aporta un enfoque original a la relacin entre lo global-local al integrar categoras econmicas, polticas y de organizacin social en un mundo interconectado por el mercado. Las relaciones que tiene en cuenta Mintz no se entienden como variables puramente econmicas actuando aisladamente sino que estn impregnadas de una serie de patrones culturales y de relaciones sociales locales y globales que dan cuenta de obligaciones, compromisos, lealtades, clientelismos y tendencias en el gusto del consumidor. Estos vnculos generan acomodos, tensiones, conflictos, negociaciones cuya detallada observacin y comprensin permiten comprender la dinmica del mercado global y las relaciones de poder que los procesos de produccin consumo y distribucin conllevan. En el Captulo 3, consumo, que tienes en tus manos, se van explicando los significados, usos y formas de consumo que los ingleses fueron atribuyendo al azucar desde el XVII al XIX, desde sus usos diferenciados como medicina, especie, substancia decorativa, edulcorante, conservante hasta su utilizacion ms extendida y menos diferenciada para endulzar y da cuenta tambin de su importancia simblica como elemento suntuario y de distincin, hasta su popularizacin como elemento de consumo cotidiano y uno de los primeros productos comestibles que satisfacian la visin capitalista de la relacin entre productividad de la mano de obra y el consumo (p.197). Lo que estas leyendo responde a preguntas fundamenteles que el desarrollo de la antropologa econmica se ha ido haciendo para comprender el consumo, por ejemplo: bajo qu condiciones se producen los bienes que llegan a ser globales?, quines son los agentes sociales encargados de distribuirlos?, cmo se estructura la relacin entre la produccin, la distribucin y el consumo?, cul es el valor y significado que les atribuye el consumidor a los objetos consumidos y que formas de distincin y diferenciacin incluye el propio consumo de determinados objetos?, cmo esto ha cambiado con el tiempo?, puede el consumo incidir en la generacin de nuevas identidades? 2. Leyendo el texto con detenimiento encuentra en l los siguientes

conceptos que utiliza Mintz para explicar el consumo de azucar durante el el desarrollo y expansin del capitalismo en Europa, e intenta entender de que manera se explican y articulan entre si: usos; utilidad; necesidad; deseos; gustos; aspiraciones; niveles de renta; diferencias de gnero; importancia simblica; lujo; produccin; escasez; precio; recurso; mercanca. Si piensas que falta algn concepto central mrcalo y justifica porqu. 1. Por qu puede entenderse el enfoque de Mintz como de economa poltica? 2. Que significa entender el consumo como proceso? Cuestiones particulares sobre el texto 3. Segn Narotzky ( 2004: 146-147) el anlisis neoclsico del consumo se basa en que el deseo humano tiene una expresin cuantitativa , que pueden alcanzaese equivalencias y que el intercambio puede satisfacer el deseo al producir la cantidad requerida. Adems da por supuesto que el contexto es el del sistema de mercado. De que maneras, si es que lo logra, desmiente el estudio de Mintz sobre el azucar esta teora? 4. Desde la perspectiva de medios/fines descrita por Narotzky (2004: 150151) el consumo constituye la motivacin y la terminacin del proceso econmico, que, de hecho, aparece como medio hacia un objetivo que permanece fuera o al margen de l. El consumo aparece as como un simple proceso natural que tiene lugar ms all de las limitaciones de la sociedad mientras que la produccin y la distribucin se consideran procesos sociales. De que maneras, si es que lo logra, desmiente el estudio de Mintz sobre el azucar esta teora? 5. Teniendo en cuenta las dos cuestiones anteriores, de que maneras consigue Mintz articular las cadenas de produccin/ distribucin/ consumo? cul o cuales son los elementos que permiten dicha articulacin? 6. De que maneras se articula segn Mintz lo poltico simblico con el consumo? 7. Teniendo en cuenta lo anterior, cundo deja el azucar de tener el poder de distinguir a quienes lo consumen? Qu consecuencias tuvo ello? (presta atencin a las pp.: 135-136-137) 8. Como articula el autor los niveles locales y globales en relacin a los cambios en el consumo de azucar? 9. La sacarosa no se convirti en un artculo de consumo masivo entre finales del XVII y finales del XVIII slo porque era un endulzante del t (Mintz, 1996:162) Qu argumentos pone en juego Mintz para probar dicha afirmacin? Por qu puede decirse que el azucar es el primer artculo que puede considerarse como de consumo de masas?

10. El consumo es una funcin principalmente atribuda al hogar, sin embargo las acciones que organizan el consumo en el propio hogar producen relaciones de poder y diferenciacin en su seno,(de gnero, de edad). Al mismo tiempo las relaciones de poder y riqueza producidas en otros contextos se expresan en el proceso de consumo del hogar de qu manera atiende a estas cuestiones Mintz, si lo hace?