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La milagrosa boda de Maurice Utrillo

MANUEL VICENT

La primera en darse cuenta de que aquel borracho de Montmartre, de quien todo el mundo se burlaba, era un gran artista, fue Marie Vizier, una madama que regentaba el cabaret La Belle Gabrielle, con suficiente carcter como para echar a patadas a los clientes que se ponan pesados. Maurice Utrillo estaba enamorado de ella, pero la prostituta le haba impuesto una condicin: "Cada vez que quieras acostarte conmigo, me traers un cuadro. Si no hay pintura, no hay amor". Utrillo era entonces solo un bohemio alcoholizado, artista desconocido, hijo de la famosa pintora Suzanne Valadon, que trataba de protegerle sin xito. "Solo un milagro podr salvarlo cuando yo muera", sola repetir todos los das. Ahora viva en la trastienda del pequeo restaurante Tentempi, propiedad de un antiguo guardia municipal, el llamado to Gay, reconvertido en cabaretero, que reciba de la madre en secreto una exigua cantidad de dinero para que le diera de comer y le dejara dormir.

Estos tenderos le cambiaban sus cuadros por comida y algunos de ellos, atacados por el virus del arte, se hicieron famosos como galeristas
Por ese tiempo Maurice Utrillo plantaba el caballete en cualquier esquina de Montmartre y pintaba sus rincones y callejuelas para los turistas a cambio de una botella de vino. A veces lo invitaban a un trago en cualquier taberna y junto al mostrador algunos golfos le echaban cerillas y la ceniza del cigarrillo en el vaso para provocarle. Si esta broma terminaba en reyerta, siempre tena las de perder, tirado en la acera donde lo recoga un guardia para llevarlo a la comisara. Marie Vizier tuvo olfato suficiente para saber que aquel pobre diablo tena un talento comparable al de su madre. Harto de pintar en la calle rodeado siempre de mirones, Utrillo comenz a copiar los paisajes de Montmartre directamente de las tarjetas postales y los expona en los escaparates de tahonas, carniceras y fruteras del barrio. Esas tiendas fueron sus propias galeras y sus dueos sus primeros marchantes. Las transacciones y reventas al alza las realizaron los mismos menestrales de Montmartre. Estos tenderos le cambiaban sus cuadros por comida y algunos de ellos, atacados por el virus del arte, se hicieron famosos al convertirse en galeristas profesionales de la calle Laffitte. Lleg un da Octave Mirbeau, el escritor y crtico de moda, vio uno de sus trabajos y cont a los amigos: "He descubierto a un deshecho humano, borracho epilptico, que es un verdadero genio. Daos prisa a comprar porque no le queda mucho tiempo". Los precios de Utrillo comenzaron a calentarse hasta el punto de que el polica que a veces lo llevaba detenido despus de una borrachera sonada le peda un cuadro para dejarlo en libertad y el sargento le exiga dos por cuestiones de rango. El xito comenz cuando uno de sus cuadros fue aceptado en el Saln de Otoo de 1909. Al ao siguiente expuso en la galera Drouet y en vista de que las cosas comenzaban a marchar bien, el dueo del restaurante Tentempi y el pintor firmaron un papel en el que este se comprometa a pintar sin salir de la habitacin durante un mes para regenerarse del estado de abyeccin que le produca el alcohol. Utrillo era visitado asiduamente por brotes de esquizofrenia que desembocaban en una patente locura y haba exigido estar encerrado bajo llave y no ser liberado pese a los gritos y escenas violentas que pudiera producir. Una maana salt por la ventana y desapareci. La mujer del patrn descubri que se haba bebido el frasco de colonia. El remordimiento por el dolor que causaba a su madre no le abandon nunca. "Mi madre es una santa y yo soy un miserable borracho", deca a pie del mostrador en las tabernas. Despus de

meses de andar perdido de prostituta en prostituta, recalaba en los brazos amables de la cabaretera Marie Vizier, o se amparaba de nuevo en el restaurante del to Gay y finalmente una noche inesperada a altas horas de la madrugada volva a casa. Su madre bajaba en camisn y le deca: "Anda, Maurice, ven a acostarte". Haba comenzado a beber a los quince aos. Se crea que su desequilibrio se deba a que el muchacho no haba aceptado que su padre fuera un desconocido, por eso el periodista Miguel Utrillo se avino a darle el apellido, pero el diablo del alcohol que llevaba dentro le impulsaba a la destruccin. Pasaba por periodos de desintoxicacin en el sanatorio psiquitrico de Sannois y uno de sus primeros marchantes, Libaude, corra con los gastos de la cura. En esa casa de salud encontraba la paz, la soledad del campo, el tedio y la sobriedad. Y su madre que iba a visitarlo todos los das vea que esa nueva serenidad se haca evidente en la mayor hondura de su trabajo. Todo daba a entender que poda salvarse una vez ms de la terrible maldicin de Montmartre, sobre todo al comprobar que su hijo haba entrado en un periodo de misticismo religioso y le haba dado por pintar las fachadas de las catedrales, que no conoca sino a travs de las tarjetas postales. La destruccin de la catedral de Reims con el bombardeo de la Gran Guerra lo volvi loco y trasform sus ruinas en uno de sus cuadros ms bellos e intensos. Haba comenzado a mezclar yeso con la pintura y a medida que su vida estaba ms arruinada su obra alcazaba una cotizacin ms elevada. Suzanne Valadon se estaba haciendo vieja y senta que poda morir dejando a su hijo desamparado. Haba intentado casarlo con distintas amigas, al margen de la atraccin sensual de Marie Vizier y de otros amores mercenarios, pero de pronto se produjo el milagro. Una noche en que la madre regresaba a casa fue abordada por una pareja de extranjeros. Eran el banquero belga Robert Pauwels y su mujer Lucie Valore, aficionados a la pintura, que queran conocer a su admirado pintor Utrillo. Lo encontraron con su actitud habitual, el codo sobre la rodilla, la mirada ausente fija en el suelo. Aos despus, Lucie recordara que Utrillo levant los ojos y ella descubri una extraa llama en su mirada. Pudo notar que haba quedado deslumbrado por su belleza. Y al despedirse l le suplico a su madre: "Bscame una mujer como la seora Pauwels para casarme". En 1933 el seor Pauwels tuvo la buena idea de morirse y Lucie liberada del banquero, todava joven y seductora, recobr los viejos sueos de ser artista. Fue a visitar a una echadora de cartas quien le dijo que aunque su primer matrimonio fue feliz, ahora le esperaba para casarse con ella el hombre ms importante de Francia. Vesta de gris azulado, estaba rodeado de lienzos y su nombre era Utrillo. De pronto por los garitos, cabars y tabernas de Montmartre comenz a cundir el rumor de que Utrillo se casaba con una aristcrata millonaria. Qu va a ser de mi pobre Maurice cuando yo muera? Lucie recordaba estas palabras de la madre de Utrillo y las tom como una revelacin. Se decidi que la boda se celebrara en la catedral de Chartres que el novio haba pintado tantas veces. De camino hacia ese destino Utrillo exiga rezar en cada iglesia del camino. La boda se produjo en Angoulme y fue bendecida por el obispo Palmer, de origen espaol. Esa misma maana la novia vestida ya de blanco tuvo que planchar la ropa de Utrillo que no era ms que un conjunto de harapos. El milagro se haba producido. Mucho despus, cuando Andr Malraux fue ministro de Cultura de De Gaulle tom la decisin de quemar todos los falsos utrillos que haba en Pars. La pira en la plazoleta de Ravignan de Montmartre lleg hasta los tejados. Fue el homenaje ms importante que se ha hecho a un pintor en la historia del arte.

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