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La Metodologa tiene que ver con distintas modos de ordenar, con las distintas lgicas que subyacen en los

procedimientos de investigacin. Pero, qu es investigar? Bsicamente, conocer, pero... conocer qu y para qu? Conocer es indagar, descubrir, preguntarse o dudar, resolver problemas. Ahora bien, se investiga sobre lo que se conoce, acerca de un campo de conocimiento adquirido, acumulado. Ese mismo conocimiento presentar a lo largo de la investigacin obstculos, contradicciones, baches. El disparador inicial del proceso de investigacin es la formulacin de las preguntas, las contradicciones, las dudas, al interior del conocimiento adquirido. De nuevo, investigamos desde el conocimiento, a partir de las dudas, las preguntas, las contradicciones, los agujeros negros. Investigo cuando aparece la limitacin. El proceso de investigacin productor de conocimiento es exitoso si, a travs de sus conclusiones, logra dar respuesta satisfactoria a las dudas que le dio origen. O sea, investigar es producir conocimiento, pero tambin, generar respuestas acerca de las dudas o las contradicciones. En la investigacin se da una fuerte y concreta relacin entre la teora y la metodologa. Qu condiciones aparecen en el proceso de investigacin? a) El cuerpo conceptual terico, el conjunto de conceptos debe contener, dar cuenta del problema. La primera expresin del conocimiento es la duda, el problema. La duda habla del estado en que se encuentra ese conocimiento. Estos problemas deben ser susceptibles de contrastacin emprica. El problema debe estar legitimado por los pares. Debe haber legitimacin institucional. La ciencia tiene insercin institucional y genera condiciones para socializar el conocimiento. Es necesario el reconocimiento intelectual acerca del problema que se investiga.

b) c)

En el momento inicial del proceso de investigacin no slo tendremos el planteo del problema (duda, pregunta) sino tambin el marco conceptual o terico. El marco conceptual aparece como fundamentacin del problema. El investigador lo usa en funcin del problema y del proceso de investigacin. Es una construccin especfica que hace el investigador para entender el problema. De hecho, utiliza enfoques tericos para dar cuenta del problema y del proceso de la investigacin. El marco es el resultado de una eleccin terico-ideolgica del investigador. No hay problema sin marco previo porque uno investiga desde el conocimiento. Este marco conceptual acompaar a toda la investigacin, pero ya est presente desde el comienzo. Este marco es la expresin formal y material del conocimiento adquirido, acumulado. Es un recorte selectivo que hace el investigador de las teoras, de las conceptualizaciones que se vinculan y que contienen al problema que se pretende investigar. El marco conceptual es el que interpretar el proceso de investigacin. La investigacin se har a travs de este marco conceptual. No es una teora, es una materializacin de la teora, una seleccin conceptual

que hace el investigador. En un marco conceptual puede convivir ms de un enfoque terico. No es una foto de la teora, es una construccin de ex profeso del investigador con vistas a una investigacin especfica. En definitiva, el marco conceptual transparenta desde dnde el investigador se propone investigar. Otro de los elementos que est presente en el comienzo de la investigacin es de los objetivos de la investigacin. Los objetivos tienen que ver con la meta que se propone el investigador, adonde quiere ir. Plantearse objetivos es empezar a delimitar el proceso de investigacin. Cada tipo de objetivo marca un modo distinto de bsqueda de respuesta en trminos metodolgicos. Hay objetivos: Descriptivos. El investigador caracteriza el fenmeno que investiga (cmo son los hogares pobres del conurbano bonaerense). Explicativos. El investigador trata de entender porqu ese fenmeno es como es. Qu es lo que lo causa. Cules son las condiciones que hacen que el fenmeno se d de determinada manera (qu lo que hace que un hogar sea pobre en la Argentina, o , dicho de otro modo, qu factores generan la pobreza). De estimacin. Algunos los llaman predictivos. El investigador estima la evolucin del fenmeno (la evolucin de la pobreza). Se utiliza habitualmente en la demografa social, en la sociologa de la educacin, en la sociologa de la salud. Tambin en las polticas sociales pblicas. Al proyectar el comportamiento de un fenmeno los objetivos de estimacin contribuyen a realizar correcciones a la hora de delinear polticas sociales pblicas a futuro. Evaluativos. Estn directamente vinculados con las polticas sociales ya que evalan sus resultados. Simplificando, los objetivos de estimacin trabajan con el futuro, los de evaluacin con el pasado. Se evala aquello que se propuso, que ya se cumpli. Se suele estudiar si la poltica social cumpli su propsito, si hubo rupturas. De accin. No slo buscan producir conocimiento sino tambin acciones concretas que den soluciones al problema investigado. Est poco desarrollada en la Argentina.

La hiptesis (una suerte de respuesta anticipada al planteo del problema) no es un elemento obligatorio de la investigacin. La hiptesis es una afirmacin, un supuesto, susceptible de contrastacin emprica. En cambio, el marco conceptual es un gran supuesto que no pongo a prueba ni discuto. El investigador parte de una serie de supuestos (que no son hiptesis) ya que no puede estar probando todo. La presencia de hiptesis es necesaria en los objetivos explicativos y de estimacin. A veces el trabajo exploratorio produce hiptesis. Uno explica desde la hiptesis. Con el resto de los objetivos, las hiptesis pueden estar o no. La formulacin de las hiptesis depende de la maduracin terica del investigador, habida cuenta que las hiptesis son gestadas tericamente. La hiptesis est a caballo de la teora y la metodologa, y confunde ambos elementos productivamente. 2

El ltimo componente de esta primera instancia es la estrategia terico metodolgica, esto es, el modo que tiene el investigador de trabajar , de desarrollar el proceso de investigacin, el cual contiene decisiones tericas y metodolgicas. Tiene ms que ver con las acciones operativas que el investigador va dirigiendo a lo largo del proceso , con decisiones estratgicas como, por ejemplo, cmo y a quines pregunto en una encuesta. Estas instancias marcan sustantivamente el trayecto del proceso de investigacin . Sus huellas profundas sealan el camino de la investigacin. El momento fundacional del proceso de investigacin condiciona, determina, lo que viene. Cualquier revisin que el investigador haga de estas instancias obliga a la revisin del proceso en su totalidad. El momento fundacional es el de mayor caos y de desorden en un proceso de investigacin. Es un momento para probar y redefinir. Es el momento de revisin terica del marco conceptual, de replantear el problema, de pilotear las idas y venidas con los objetivos. Definir estos primeros elementos significa que el investigador tiene en su cabeza el proceso de investigacin. Ahora s entonces est fundado el problema. Vamos a recorrer ahora otro momento de la investigacin. El investigador empieza a trabajar en paralelo en dos espacios simultneamente. El marco conceptual que fue contenedor del planteo del problema El investigador empieza a determinar qu utilizar de todo lo que el marco conceptual haba declarado. El investigador elige los conceptos con los cuales trabajar empricamente. Qu toma y qu deja constituyen importantes decisiones estratgicas. Pues bien, aquellos conceptos que elige para trabajar empricamente se de nominan variables. Este es un momento decisivo. El conjunto de variables llevar adelante la representacin operativa de la investigacin. Esas variables marca el campo de la investigacin, el tipo de contrastacin emprica que realizar. Los conceptos que el investigador no transform en variables no producirn ningn tipo de dato. O sea que las variables son las representaciones operacionales de la teora que sostienen la investigacin. Con las variables el investigador toma registros de la realidad (capta lo observacional), produce informacin cuanti y/o cualitativa. El investigador profundiza as el marco terico y define conceptualmente cada variable. Por ejemplo qu entiende por clase social o por disciplina. Existe una segunda definicin, subsidiaria de la anterior: la definicin operacional, es decir, la redefinicin de la variable para traducirla en trminos operativos.

De este modo el investigador prepara los conceptos para poder trabajar en el mundo de lo real, o sea, se involucra con la realidad a travs de las variables operacionales. Se trata de un involucramiento terico y metodolgico. A partir de la definicin operacional podemos comenzar a tener ciertos registros de la realidad. El dato no est, lo define tericamente el investigador cuando define conceptualmente la variable . Se habla de la produccin terica del dato. El fenmeno de la constrastacin est determinado, en primer lugar, por la conceptualizacin una dimensin terica del fenmeno -, y en segundo lugar, por la operacionalizacin una dimensin metodolgica del fenmeno -. 3

Reiteramos una vez ms que el marco conceptual tiene una funcin muy clara dentro del proceso de investigacin: contribuye a producir datos. Los datos recin existen a partir de la produccin terica del investigador. Y ese resultado, hasta el meramente estadstico, tiene que ver con decisiones tericas y decisiones metodolgicas. Es ms, muchas veces el debate sociolgico no se centra en los resultados de una investigacin, sino en las etapas previas a stos, es decir, se polemiza en torno de los criterios tericos y metodolgicos que se utilizan para arribar a esos resultados. Despus s aparecer otro debate, este s ya relacionado a las interpretacin de la investigacin. De modo que empezamos a trabajar con los objetos o sujetos de estudio. Cuando hablbamos de las variables decamos que estaban constituidas por el conjunto de elementos que nos permiten expresar qu es lo que nosotros queremos saber sobre el problema que estamos investigando. Cuando hablamos de los objetos y los sujetos de investigacin estamos pensando de quin vamos a obtener la informacin, de quin estamos hablando, acerca de quien vamos a predicar algo: estas son las unidades de anlisis. Forman parte de la base emprica contra la cual el investigador contrasta. En otras palabras, el investigador enfrenta las variables con las unidades de anlisis. La unidad de anlisis debe estar definida en trminos espaciales y temporales. Las personas o las cosas que constituyen las unidades de anlisis dan vida a la base emprica de la investigacin. Con ellas vamos a trabajar. Los primeros lmites que marca el investigador en la realidad son los que surgen de la definicin de unidad de anlisis. Y deben ser lmites precisos. Una vez definida la unidad de anlisis, empezamos a trabajar con las variables operacionalizadas. Debemos traducirlas de modo tal que permitan la obtencin de informacin. Esta traduccin tiene que ver con el hecho de que el investigador empieza a preparar el encuentro entre unidad de anlisis y variables operacionales. Por ejemplo si las variables tuvieras que ver con los prejuicios tnicos y yo preguntara en esta clase si tienen prejuicios acerca de los orientales seguramente la respuesta sera de un profundo rechazo. Pero yo no necesito saber la autopercepcin de cada sujeto respecto de esta cuestin. Qu hago entonces? Apelo a los instrumentos de registro en donde las variables se expresan de manera tal que me permiten registrar la informacin que necesito. El instrumento de registro ms clsico es la encuesta. Pero tambin est la observacin, las entrevistas colectivas, el registro de productos culturales. El instrumento de registro es un medio que construye el investigador para registrar informacin. A su vez, ese medio est determinado por las definiciones conceptuales-operacionales. El instrumento de registro las traduce en trminos tales que permiten registrar la informacin relativa a las unidades de anlisis. Aparece entonces una instancia de encuentro donde se conecta el instrumento de registro que corresponde a todo el proceso de variables con las unidades de anlisis. Esta es la tarea de campo o de recolecci0n de la informacin. Aqu el investigador registra la informacin. Y de all, investigador se encamina hacia el procesamiento de esa informacin, la cual se resignifica, se traduce en trminos tales que sea posible su anlisis posterior. Es decir, de la tarea de campo obtendremos una suerte de base de datos cuantitativa y/o cualitativa, registros, observaciones. En el procesamiento preparo toda esta informacin desordenada para que pueda ser procesada. Del procesamiento se pasa al anlisis, a la interpretacin de la informacin, y de all, al informe final. En el anlisis debern aparecer las respuestas al problema planteado.

Ahora bien, las etapas descriptas se cumplen en una investigacin con datos de fuentes primarias, o sea, en datos producidos por el propio investigador en el mismo proceso de investigacin. Este dato se empieza a producir con la definicin de los conceptos y termina en el procesamiento. Recorre buena parte de la investigacin. En cambio, si el dato es de fuente secundaria desaparecen de este esquema la definicin operacional, el instrumento de registro, la tarea de campo y el procesamiento. Slo es secundaria cuando el dato ha sido procesado en otra investigacin, como la informacin censal del INDEC. Existen otras instancias que no debemos omitir como la seleccin de las fuentes (cual es la fuente con la que el investigador va a trabajar) y la calidad de las fuentes, donde el investigador evala la viabilidad de los datos. La experiencia le indicar si son confiables. Para evaluar la calidad es trascendental entender en qu forma se proces el dato. A veces se reprocesa la informacin. De all el investigador va al anlisis, y finalmente, al informe final. Las etapas fundacional y final son comunes a todo proceso de investigacin, sean cuales fuere sus fuentes. Otra cuestin a tener en cuenta es la temporalidad. La investigacin es transversal, sincrnica, cuando ocurre en un mismo momento, en un momento nico. Se congela la investigacin. No hay variaciones temporales. Puede contar con fuentes primarias o secundarias. La investigacin es longitudinal, diacrnica, cuando el anlisis se hace a travs del tiempo. Se trata de una investigacin con un carcter ms histrico, que, habitualmente, desarrolla una comparacin temporal. Ejemplo: el anlisis sociolgico del voto en la Argentina. Las dimensiones que caracterizan todo proceso de investigacin son: Los objetivos. El proceso puede ser descriptivo, explicativo, evaluativo, etc. Tienen que ver con las condiciones metodolgicas del proceso. Las fuentes de datos. Pueden ser primarias o secundarias. La temporalidad. Transversales o sincrnicas, y, longitudinales o diacrnicas.

La eleccin de estas dimensiones tienen que ver con las primeras decisiones que debe encarar la estrategia terico-metodolgica. El tipo de operacionalizacin, el instrumento de registro, la tarea de campo, todo eso vendr despus. Es ms, a estos ltimos el investigador los define ya avanzada la investigacin. Cuando comienza su investigacin, el investigador sabe que etapas va a recorrer, pero no su contenido. Queda claro entonces que la bsqueda de informacin ocurre una vez que el proceso avanz ya bastante. Recin despus del momento fundacional, cuando la investigacin ha madurado ya lo suficiente, el investigador toma contacto con la informacin.