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SILVESTRE REVUELTAS (1899-1940) La noche de los mayas Noche de los mayas Noche de jaranas Noche de Yucatn Noche de encantamiento

En su fascinante e indispensable Historia documental del cine mexicano el historiador Emilio Garca Riera aporta datos importantes para una aproximacin cabal a la pelcula La noche de los mayas, dirigida en 1939 por Chano Urueta. Para empezar, el autor refuta a quienes consideraron a esta pelcula como una obra renovadora, citando el muy reiterado elemento de la contraposicin entre la bondad de lo natural frente a la maldad de lo artificial, que est resumido en la perturbadora penetracin del hombre blanco en el hbitat puro del indgena. A partir de esta premisa, hacen su aparicin en la pelcula el racismo, el paternalismo, el equvoco de las leyendas y, finalmente, esta afirmacin categrica: Ms que al conocimiento del alma indgena, la cinta nos remite a un populismo antropolgico de moda en los aos 30: el fantasma de Eisenstein segua gravitando en el cine nacional. En otro prrafo de la misma crtica, Garca Riera cita los elementos que en su momento le dieron cierto valor a la pelcula, y entre ellos est, como era de suponerse, la excelente msica stravinskiana de Silvestre Revueltas. Al respecto de la msica que Revueltas escribi para la pelcula La noche de los mayas, el crtico musical Jos Antonio Alcaraz ha afirmado que permaneci largo tiempo soslayada como escenografa auditiva del producto cinematogrfico petrificado que dirigi Chano Urueta. A la luz de esta afirmacin, no deja de ser muy interesante citar tambin al crtico cinematogrfico Jorge Ayala Blanco, quien se refiere a La noche de los mayas como un ambicioso monumento a la cmara petrificada. No cabe duda que la coincidencia de los trminos empleados por ambos crticos resulta muy significativa. En efecto, los fragmentos musicales de Revueltas para el filme de Urueta permanecieron dispersos y desconocidos hasta que al principio de la dcada de los 1960s el director de orquesta Jos Ives Limantour los edit en cuatro grandes bloques, de los cuales dos resultan especialmente interesantes. El primero, Noche de los mayas, que sintetiza la carga atmosfrica y el contenido temtico de toda la obra; y el tercero, Noche de Yucatn, que contiene una conocida meloda prehispnica titulada Konex, konex, un canto maya que muchos de nosotros nos hemos encontrado, ms o menos alterado, en alguna clase de iniciacin musical de corte seudo-nacionalista, o en el montaje musical de algn ballet folklrico. Esta es una de las escasas ocasiones en que Revueltas cit literalmente materiales musicales ya existentes. En el ltimo movimiento de La noche de los mayas se desata una potente avalancha de percusiones en la que hay amplias opciones de improvisacin. Especular sobre la fidelidad de la edicin de Ives Limantour a las intenciones originales de Revueltas resulta quiz menos interesante que reconocer el valor de esta partitura que por fortuna tiene hoy un lugar firme en las salas de concierto. Vale la pena mencionar, por cierto, que en el ao de 1939, ao de produccin de La noche de los mayas, se form un Comit Nacional de la Industria Cinematogrfica, dedicado a la sabia y respetable tarea de otorgar premios a diestra y siniestra. Como era predecible, La noche de los mayas obtuvo varios de ellos: fue designada como la mejor pelcula del ao, Isabela Corona fue la mejor actriz, Gabriel Figueroa fue premiado por su fotografa, Emilio Gmez Muriel por su edicin y, claro, Silvestre Revueltas por su msica. Si bien La noche de los mayas y Redes son las dos partituras cinematogrficas de Revueltas que hoy se escuchan con alguna frecuencia en los programas sinfnicos, es preciso recordar que tambin escribi msica para otras pelculas: Vmonos con Pancho Villa (Fernando de Fuentes, 1935); El indio (Armando Vargas de la Maza, 1938); El signo de la muerte (Chano Urueta, 1939); Que viene mi marido! (Chano Urueta, 1939); y Mala yerba (Gabriel Soria, 1940). (Se dice, por cierto, que su partitura para la pelcula Mala yerba fue la ltima obra de Revueltas, terminada poco antes de su muerte). Si se considera la importancia mayscula que Revueltas tiene en el medio musical mexicano, es muy significativo el hecho de que poco o nada se sepa de estas otras msicas suyas

para el cine. Ello se debe, sin duda, al hecho de que en Mxico la msica cinematogrfica es un gnero vergonzosamente ignorado. Para finalizar, es posible citar una vez ms a Jos Antonio Alcaraz, quien en su anlisis de La noche de los mayas ofrece una interesante proposicin: Nada hay en esta partitura de la fanfarria aprobatoria de las acrobacias sentimentales de un cine cuyo escapismo slo busca la manipulacin y el sometimiento. Afirmacin desde luego fascinante por sus posibilidades de extrapolacin: se refiere a una pelcula de 1939, pero bien pudiera aplicarse a varias etapas del cine mexicano contemporneo, un cine que ha sido destrozado tan implacablemente que, entre otros muchos desastres, ha visto denigrada, olvidada e ignorada la msica que deba ser su complemento natural.