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Manuel Campos Roldn El (falso) problema cuantitativo-cualitativo Liberabit. Revista de Psicologa, nm. 13, 2007, pp. 5-18, Universidad de San Martn de Porres Per
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Liberabit. Revista de Psicologa, ISSN (Versin impresa): 1729-4827 liberabit@psicologia.usmp.edu.pe Universidad de San Martn de Porres Per

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EL (FALSO) PROBLEMA CUANTITATIVO-CUALITATIVO


Manuel Campos Roldn* Universidad Nacional Mayor de San Marcos
Recibido: 15 de agosto de 2007 Revisado: 9 de setiembre de 2007 Aceptado: 15 setiembre de 2007

RESUMEN El trabajo revisa criterios de eleccin de mtodos cuantitativos y cualitativos, y cuestiona los argumentos de los defensores de la metodologa cualitativa. Sostiene la triangulacin como tesis de la inexistencia de una oposicin entre ambos procedimientos. Palabras clave: Metodologa, positivismo, neopositivismo, datos cuantitativos, datos cualitativos. ABSTRACT It examines qualitative methodology and reviews quantitative and qualitative methods criteria of choice, and refuses the reasoning of qualitative methodology followers. Supports triangulation like evidence about there is not opposition but complementarily relations between them. Key words: Methodology, positivism, neopositivism, quantity, quality, quantitative data, qualitative data.

Introduccin La puesta en ejercicio del mtodo cientfico depende del descubrimiento de problemas de investigacin. Qu sentido tendra preguntarse si una metodologa es mejor que otra si no hay problema alguno de estudio? Es decir, si se defiende a priori una metodologa en especial, si se soslaya que la eleccin del procedimiento est en funcin del problema planteado, se incurre en la falacia de peticin de principio: en dar por confirmado lo que se pondr a prueba, en adelantar que se demostrar lo que todava no se sabe qu es.1 El mtodo cientfico es un conjunto de reglas generales de procedimiento que se han formalizado en los siguientes trminos y en el siguiente orden:2 1. Descubrimiento de un problema o de carencias de respuestas a preguntas en relacin con un captulo especfico al interior de un campo de investigacin; 2. Definicin y planteamiento del problema; 3. Bsqueda de estudios e investigaciones vinculadas con el problema; 4. Diseo de la investigacin a efectuar; 5. Operacionalizacin del problema, formulacin de hiptesis y generacin de datos apropiados para responder las preguntas de investigacin; 6. Prueba de hiptesis mediante el instrumental terico o emprico disponible; 7. Evaluacin de los resultados de la prueba de hiptesis. De resultar una teora, se deber investigar la potencialidad predictiva de sta. En caso de obtenerse nuevos datos, se examinarn sus consecuencias respecto de otras teoras; 8. Confrontar la solucin comparndola con teoras disponibles. Si el resultado fuese satisfactorio, concluira el estudio; en caso contrario, se procedera a la siguiente etapa (que sera la definitiva).
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9. Correccin de las hiptesis, teoras, procedimientos y datos que se usaron en la obtencin de la solucin que termin resultando equivocada. Y ste ser el inicio de un nuevo ciclo de investigacin. Como puede verse, el primer requisito es el descubrimiento de problemas. A este respecto, para Bunge, a quien he seguido en la descripcin del proceso, ninguna de estas reglas es lo suficientemente especfica y precisa como para hacer factible ejecutar el paso correspondiente en la investigacin. De all la generalidad del mtodo:3 Para llevar adelante una investigacin es menester entrar en materia, o sea, apropiarse de ciertos conocimientos, advertir qu se ignora, escoger qu se quiere averiguar, planear la manera de hacerlo, etc. El mtodo cientfico no suple a estos conocimientos, decisiones, planes, etc., sino que ayuda a ordenarlos, precisarlos y enriquecerlos. El mtodo forma, no informa. Es una actitud ms que un conjunto de reglas para resolver problemas. Tanto es as, que la mejor manera de aprender a plantear y resolver problemas cientficos no es estudiar un manual de metodologa escrito por algn filsofo, sino estudiar e imitar paradigmas o modelos de investigacin exitosa... El mtodo forma, no informa. Es una actitud.... As, sobre la base de esta afirmacin, el mtodo no aporta conocimiento, sino el estudio mismo. La cuestin no es qu mtodo es mejor que otro, sino qu problema, qu pregunta u objetivo se tenga entre manos. Quiz a esta disociacin entre problemas y procedimientos obedezca el hecho de que, cuando terminan sus estudios, los egresados suelan preguntarse: qu investigo?. Hay tal suerte de nfasis en el entrenamiento y el aprendizaje de estrategias, que se llega al extremo de soslayarse que es el conocimiento

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lo primero que debe transmitirse. Por ejemplo, los docentes egresados de las facultades de educacin privilegian los mtodos didcticos autopresentndose como investidos de cierta experticia: no basta saber, hay que saber ensear. Ante este estado de cosas, en esta colaboracin, interesa privilegiar, ms bien, la sensibilidad por los problemas tericos, por el conocimiento.4 Es en la bsqueda de ste que tiene sentido la pregunta sobre qu procedimiento es apto para obtenerlo. Planteamiento del problema El propsito de la investigacin es probar la inconsistencia terico-metodolgica de la controversia entre mtodos cuantitativos y cualitativos en psicologa. Hiptesis La hiptesis que defiende el presente estudio es que la eleccin de los mtodos cuantitativo y cualitativo depende del problema u objetivo de estudio y no de la eleccin metafsica o ideolgica del investigador. Mtodo. Al efecto, el trabajo se proceder de acuerdo con el siguiente plan: 1. Anlisis crtico de la teora de los mtodos cualitativos. 2. La estructura general de los conceptos cientficos. 3. El positivismo lgico o neoempirismo como tesis epistemolgica. 4. La alternativa de la triangulacin en investigacin psicosocial. 1. Anlisis crtico de la teora de los mtodos cualitativos Se dice que la investigacin cuantitativa emana de la tradicin postpositivista y la investigacin cualitativa, de la perspectiva fenomenolgica.5 Pero de la lectura de ciertas publicaciones de investigacin cualitativa se podra deducir que la confrontacin que se hace respecto de la investigacin cuantitativa trasluce un desconocimiento del positivismo o un soslayo de su delimitacin conceptual y metodolgica.6 De modo que, si se quisiera saber qu es el positivismo, lo recomendable sera no leer esos textos ni a los autores que los escriben.7 Leemos, por ejemplo que, dentro de la investigacin cualitativa, se incluye toda una serie de formas de investigacin contrapuestas a otras formas incipientes de investigacin emprica cercanas a un enfoque positivista.8 En similares trminos, para Gonzlez Rey:9 Todava la reflexin acerca de la naturaleza epistemolgica de las contradicciones entre lo cualitativo y lo cuantitativo no est extendida entre los investigadores sociales, en parte por el carcter dominante de la epistemologa positivista que est tambin detrs del uso de los mtodos cualitativos.

El planteamiento de una epistemologa cualitativa encuentra importantes antecedentes en el marxismo, la epistemologa histrica francesa, la teora de la complejidad y los trabajos de P. Feyerabend. Segn l, muchos de los intentos cualitativos que han caracterizado la investigacin social no han podido superar completamente la epistemologa positivista que est en la base del desarrollo de las metodologas cuantitativas.10 Los extremos que sita entre las premisas de una epistemologa cualitativa, el marxismo y los trabajos de P. Feyerabend, ameritan una revisin. Empecemos con el filsofo austriaco Paul Karl Feyerabend (1924-1994). Feyerabend reivindica una epistemologa anarquista que resuelve su teora del error.11 Veamos cmo funciona la epistemologa feyerabendiana. La ciencia aparece en la historia, para l, como una combinacin de la aplicacin de las reglas del mtodo cientfico y del error consecuente de la aplicacin. Necesitamos tambin, afirma, una teora del error que aadir a las reglas ciertas e infalibles que definen la aproximacin a la verdad.12 Aqu est el ncleo de la epistemologa anarquista de Feyerabend:13 Una teora del error habr de contener reglas basadas en la experiencia y la prctica, indicaciones tiles, sugerencias heursticas mejor que leyes generales, y habr de relacionar estas indicaciones y estas sugerencias con episodios histricos para que se vea en detalle cmo algunas de ellas han llevado al xito a algunas personas en algunas ocasiones. Desarrollar la imaginacin del estudiante sin proveerle de prescripciones y procedimientos ya preparados e inalterables. Habr de ser ms una coleccin de historias que una teora propiamente dicha, y deber contener una buena cantidad de chismorreos sin propsito de los que cada cual pueda elegir aquello que cuadre con sus intenciones. Los buenos libros sobre el arte de reconocer y evitar el error tendrn mucho en comn con los buenos libros sobre el arte de cantar, de boxear o de hacer el amor. Habr que ver si una epistemologa semejante sustenta el funcionamiento y la enseanza de los mtodos cualitativos. Por de pronto, la teora del error aludida por Feyerabend es, en parte, una versin del mtodo crtico o de ensayo y supresin de errores de Popper.14 Para Popper,15 la resolucin de problemas recurre invariablemente a la prueba de ensayo y error. En dicho sentido, l soslayaba o desconoca las otras estrategias descritas por la psicologa cognitiva en procesos decisorios: recuperacin de informacin, algoritmos y heurstica, las que s consignara Feyerabend. Lo que s ya no parece muy epistmico son los chismorreos y medios para evitar errores, como buenos libros sobre el arte de cantar, de boxear o de hacer el amor.16 En cuanto a los antecedentes marxistas de la investigacin cualitativa aludidos por Gonzlez Rey, parece orse un eco hegeliano-marxista en las posturas de quienes promueven

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esta metodologa. Georg Wilhelm Friedrich Hegel (17701831) deca: La medida es el cuanto cualitativo como unidad inmediata, un cuanto al que est ligado un ser determinado o una cualidad.17 En ese sentido, la medida viene a ser una regla o una proporcin que asienta una relacin concreta entre cuantitativo y cualitativo. Entonces, no habra problema alguno. Dicha ley de Hegel, como la llam Engels,18 es la ley de los saltos cualitativos: un mero cambio cuantitativo ser factible de traducirse en cambio cualitativo. A partir de cierto punto, el cambio en las relaciones de cantidad trae consigo cambios de medida y, as, cambios de cualidad. Marx mismo suscribi la correccin de la ley descubierta por Hegel en su Lgica, segn la cual cambios meramente cuantitativos se mutan en un determinado punto en diferencias cualitativas.19 La distincin de la investigacin cientfica en cuantitativa y cualitativa depende, desde la perspectiva del presente trabajo, de decisiones metodolgicas, no de posiciones ideolgicas. La metodologa es teora del mtodo en tanto justifica la eleccin de un tipo de procedimiento, y el anlisis respectivo est supeditado al problema de investigacin, al objetivo terico o prctico (lase tcnico) del estudio.20 La dificultad con la posicin ideolgica es el riesgo que ella conlleva: sesgar la argumentacin metodolgica conducindola en los trminos de una confrontacin.21 Si lo que decide la ndole de un estudio es el propsito declarado en el problema planteado, el diseo de la muestra, las variables y la participacin del investigador, hay necesidad de confrontacin? A no ser que se vea en la investigacin cualitativa una portadora de informacin cualitativamente superior.22 En un sentido desideologizado, confrontacin es comparacin, y, en efecto, tiene que haber diferencias entre una investigacin cuyos resultados y conclusiones dependen de puntuaciones obtenidas con mediciones, y otra cuyos resultados y conclusiones estn dependiendo de los significados e interpretaciones que personas encuestadas comunican abiertamente a un investigador que ha interactuado con ellas y les ha preguntado cmo perciben o evalan determinada situacin de su cotidianidad.23 Pero ambas modalidades de investigacin tienen algo en comn: la actitud cientfica. Como dije lneas arriba, el mtodo cientfico es una actitud, y no un conjunto de reglas. Es sugerente que, adems de en Bunge, igual tesitura se halle en B. F. Skinner:24 La ciencia es ante todo un conjunto de actitudes. Es una disposicin para tratar con los hechos ms que con lo que alguien ha dicho sobre ellos. El rechazo de la autoridad fue el motivo del renacimiento del saber, cuando los hombres se dedicaron a estudiar la naturaleza, no los libros. La ciencia rechaza incluso sus propias autoridades cuando stas interfieren la observacin de la naturaleza.
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La pregunta es, ahora, si esto es posible en las ciencias sociales, de las que la psicologa es un componente sui generis. Pero no porque sea ciencia puente entre las ciencias naturales y las ciencias sociales, sino porque en la psicologa, como fundamentar algo ms adelante, no se daran los mismos riesgos que en las dems ciencias sociales. Las ciencias sociales son tambin conocidas como ciencias del comportamiento humano. Son economa, lingstica, antropologa, ciencia poltica, sociologa, historia y psicologa.25 Es decir, las ciencias sociales estudian el comportamiento humano, pero desde sus temticas o variables propias. Vemoslas:26
Ciencia social Economa Lingstica Antropologa Ciencia poltica Sociologa Historia Psicologa Objeto de estudio Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Variables de estudio Toma de decisiones entre metas y recursos escasos.27 Lengua y habla. Costumbres, cultura. Acciones cuyos fines son la bsqueda y preservacin del poder. Acciones generadoras de contextos normativos. Evolucin sociocultural. Factores de integracin y organizacin conductual.

La psicologa es definible, pues, ms que como ciencia de la conducta, como estudio de los factores y procesos que se conjugan en la organizacin y desorganizacin del comportamiento humano. Esto se nota en la composicin curricular de las facultades de Psicologa y las reas y dimensiones de investigacin y estudio terico.28 Las reas respectivas de enseanza y estudio son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Factores neurobiolgicos; Factores del ciclo de vida; Factores emotivo-motivacionales; Factores de aprendizaje; Factores cognitivos; Factores de personalidad; y Factores valorativo-actitudinales.

La tesis de que la psicologa es una ciencia social sui generis se apoya sobre dos premisas: a) inmunizacin contra intromisiones ideolgicas; y b) entre los factores de la organizacin de la conducta, ocupan un lugar central las actitudes. En el primer caso, la psicologa no correra el riesgo que se encara, por ejemplo, en economa poltica, donde, segn seal Marx, la libre investigacin cientfica tiene que luchar con enemigos que otras ciencias no conocen, y esto porque el carcter especial

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de la materia investigada levanta contra ella las pasiones ms violentas, ms mezquinas y ms repugnantes que anidan en el pecho humano: las furias del inters privado.29 Nada similar ocurrira en psicologa: la materia investigada, los factores que organizan, desorganizan y dirigen las acciones humanas (factores biofsicos, cognitivos, emotivomotivacionales, aprendizaje, personalidad y actitudes, por ejemplo), no tienen cmo ni por qu levantar contra ella pasiones tan violentas, mezquinas y repugnantes como las furias del inters privado. En ese sentido es que la psicologa se encontrara tericamente inmunizada, y las extrapolaciones, generalizaciones o extensiones que de sus concepciones se formulen con respecto al cambio social son eso, extrapolaciones, en otras palabras, extensiones de lo microsocial a lo macrosocial.30 Digo tericamente inmunizada en el sentido de la metodologa de los programas de investigacin cientfica de Imre Lakatos. Un programa de investigacin cientfica es una secuencia o serie de teoras en desarrollo de modo tal, que unas se construyen sobre la base de las anteriores; por tanto, son teoras histrica y lgicamente interrelacionadas, como es el caso de las teoras psicolgicas de los procesos emotivo-motivacionales, del aprendizaje, de los procesos cognitivos y de la personalidad. Consta de tres elementos: a) un ncleo o centro firme, representado en supuestos o postulados tericos bsicos consensualmente aceptados; b) hiptesis auxiliares, que se formulan para explicar los contraejemplos o anomalas imprevistas por los supuestos bsicos; y c) una heurstica o conjunto de reglas de procedimiento para la investigacin. Por decisin metodolgica de los especialistas, como escribe Prez Ransanz,31 el ncleo firme est inmunizado contra tentativas de falsacin o refutacin. Los ncleos firmes en psicologa estaran en los principios de los enfoques psicoanaltico (placer y realidad), conductual (adquisicin por condicionamiento clsico, por condicionamiento operante y por aprendizaje social) y fenomenolgico (estimacin positiva incondicional, empata y congruencia en la terapia rogeriana).32 Los intentos de refutacin se dirigen contra las hiptesis auxiliares, que devienen el cinturn protector del centro firme. Mientras este ltimo es fijo, el cinturn protector cambia continuamente. A su turno, la heurstica prescribe u orienta los procedimientos que resolveran los contraejemplos e induciran a modificar el cinturn protector lo que ser una heurstica positiva-, o, a la inversa, las estrategias que impediran que el ncleo firme entre en conflicto con las observaciones lo que definir una heurstica negativa.33 Por otro lado, actitudes son tomas de posicin valorativa respecto de situaciones que las exigencias o coyunturas sociales plantean.34 Se expresan en opiniones favorables o desfavorables, o en tomas de decisin que comunican aceptacin o rechazo.

Por tanto, en ellas se cumplira el esquema: valor percepcin conducta, de Jerome Bruner en 1951.35 Como el concepto de actitud es un concepto cuantitativo, sta es una ocasin propicia para decir algo acerca de los conceptos cientficos. 2. La estructura general de los conceptos cientficos Los conceptos cientficos se dividen en tres categoras: a) conceptos cualitativos o clasificatorios; b) conceptos comparativos; y c) conceptos cuantitativos o mtricos. Los cualitativos definen clases, mejor dicho, conjuntos cuyos elementos tienen atributos comunes. El concepto de clase o conjunto es prohibitivo: se pertenece a un conjunto o no; no se puede estar en dos a la vez. Veamos esto con un concepto cualitativo, el tipo de personalidad. En psicologa, personalidad es una categora de determinacin o, para decirlo como Gregory Bateson, es un principio explicativo, pero de ndole estructural. Se le usa primordialmente para explicar el tono emocional de una persona en su relacin con los dems seres humanos.36 Los conceptos persona y personalidad son conceptos sociales. En otras palabras, el concepto de persona designa un complejo de representaciones o de roles sociales.37 Sobre la base de l se explica un aspecto del comportamiento social que es el temperamento. He ah la determinacin estructural: la explicacin de una parte por el todo, por la inclusin en el conjunto o por la pertenencia al sistema.38 Los conceptos comparativos (el nombre lo indica) establecen comparaciones. En tal sentido, anotan diferencias de grado: una persona puede ser descrita como depresiva, pero puede serlo ms o menos que otra;39 un estudiante tendra aptitud para ingeniera ms que para medicina; un aspirante a un trabajo en un supermercado podra mostrar mayor capacidad para el trato con personas que otro; en un sector social puede ser ms baja la aprobacin presidencial que en otro sector socioeconmico, etc. De acuerdo con esto, los conceptos comparativos constituiran una suerte de avance hacia los conceptos cuantitativos, tambin llamados conceptos mtricos o magnitudes.40 Los conceptos mtricos o cuantitativos se introducirn mediante procedimientos previos de metrizacin o cuantificacin. Metrizacin es construccin de medidas. Es, en consecuencia, un tpico procedimiento terico o conceptual, a diferencia de la medicin, que es ms bien una operacin emprica. Por tanto, no han de confundirse metrizacin y medicin: sta depende de la primera.41 Adems del concepto de actitud, en psicologa, disponemos de otros conceptos mtricos, como inteligencia, rasgos de personalidad.42 Ahora bien, el lenguaje cientfico relaciona conceptos a travs de los enunciados. Digamos, la investigacin emprica es fctica por estudiar hechos, y stos se representan en datos, id est, en enunciados que informan y registran los resultados

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de intervenciones experimentales o tcnicas. No obstante la etimologa, los datos no son algo dado, sino construido en enunciados bsicos u observacionales; poseen referencia objetiva, ya que las observaciones de las que dan cuenta no se relacionan con la experiencia personal del investigador y son replicables. Su veracidad, en tanto reproducible, es intersubjetiva. Como enunciados singulares e interpretables, los datos pueden ser cuantitativos o cualitativos. Los primeros exponen los resultados en trminos numricos e inferencias basadas sobre anlisis estadstico. Estos datos se ordenan numricamente, se distribuyen en frecuencias y se calculan las medidas de tendencia central y dispersin. Aqu interesa el cunto, la medida en torno a la cual se agrupan las puntuaciones y se esparcen o se dispersan las puntuaciones respecto del centro de gravedad sealado en los promedios. En sntesis, el objetivo en investigacin cuantitativa es cunto difieren las puntuaciones entre s. Todo esto tiene su propia justificacin. No es un mero ejercicio matemtico. Para corroborar hiptesis empricamente contrastables, debe evaluarse cunto varan dos o ms hechos u ocurrencias. Si esto se soslaya, no ser posible determinar tcnicamente las relaciones entre variables. Hablar de la epistemologa positivista que est en la base del desarrollo de las metodologas cuantitativas es ignorar, tanto lo que es positivismo, como la propia historia de la ciencia.43 Los datos cualitativos, por su parte, son informes de entrevistas, estudios de caso o de campo y de observaciones detalladas. La investigacin que rene datos cualitativos no se interesa en cunto varan las distribuciones ni infiere causalmente de puntuaciones estadsticamente evaluadas. Rene informacin directa de la percepcin y el significado que personas de sectores socioeconmicos muestreados le atribuyen a las circunstancias que atraviesan. Los datos cualitativos aportados fundamentalmente en una investigacin de campo indican cmo la observacin altera el comportamiento observado. De all que el nombre investigacin cualitativa se deba a que en sta la aproximacin y el anlisis de datos tienen una calidad diferente a la de la investigacin cuantitativa. A partir de aqu, de acuerdo con los propsitos del estudio que fuese, slo habra dos grandes grupos de investigacin, los realizados mediante mtodos experimentales y los efectuados con mtodos no-experimentales. Los primeros son modelos de constancia y variacin:44 en ellos, el investigador tiene a su disposicin una variable independiente activa, la aplica a slo un grupo de estudio, el grupo experimental, y observa el efecto sobre la variable dependiente, es decir, sobre una medida de conducta. Esta medida se confronta con la obtenida en un segundo grupo, el grupo control, al que no se le aplic la variable independiente activa.

Los mtodos no-experimentales, por su parte, tienen como fin el establecimiento de los hechos o datos representativos.45 En tal sentido, estn reservados exclusivamente para mostrarnos en qu estado estn las condiciones que se busca estudiar. Su finalidad es meramente informativa. De forma que, si se pretende llevar a cabo una investigacin en profundidad, con propsitos comprehensivos o explicativos, primero debe realizarse observaciones del statu quo.46 Los mtodos no-experimentales comprenden esencialmente tres tipos de estudio: a) Estudios de caso; b) Estudios de encuesta; y c) Estudios de campo. La investigacin cualitativa ha sido incluida dentro de los estudios de campo que realizaran originariamente los antroplogos desde fines del siglo XIX.47 Pionera de esta clase de trabajos es la estadounidense Margaret Mead (1901-1978). Grosso modo, los estudios de campo proceden acopiando datos va observacin participante: el investigador convive con las personas del grupo convirtindose, en lo posible que esto sea, en un miembro activo del grupo durante un lapso previsto. Pero el estudio de campo puede plantearse con doble enfoque: el observador puede contemplar la cultura incorporndose a sta, o adoptar una actitud objetiva o de observador externo. Justamente, los mtodos cualitativos se distinguen porque en todos ellos el investigador participa en el estudio, tanto desde la posicin de miembro del grupo o colectividad que encuesta como desde la de registrar las reacciones que suscita su participacin. En cada caso puede elegir, de acuerdo con el propsito de investigacin, actuar sea abiertamente o de incgnito.48 La investigacin cualitativa es un enfoque alterno a la investigacin cuantitativa. No todo aspecto del comportamiento social sera susceptible de cuantificacin, pero ello no es porque haya tal diferencia en la realidad social, que, de un lado, haya fenmenos cuantitativos y, de otro, fenmenos cualitativos. La nica diferencia entre estudios cuantitativos e investigacin cualitativa reside en el lenguaje metodolgico.49 Se ha aadido a la fenomenologa dentro de los mtodos cualitativos.50 Gonzlez Rey no est de acuerdo con esto. Para l, la filosofa no representa en ningn caso un conjunto de referentes estticos que estn listos para ser aplicados como frmulas en un campo del conocimiento. Oigamos a Gonzlez Rey:51 Por ejemplo, el tratamiento de la cuestin de la esencia de la conciencia, en la fenomenologa, que est estrechamente asociada con la reduccin fenomenolgica y con una definicin trascendental de conciencia, no puede ser convertido en principio a priori de la investigacin psicolgica, dado que ella misma est en el centro de los problemas a investigar por la psicologa.

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Otra vez se equivocara aqu Gonzlez R. Edmund Husserl (1859-1938) anticip que su reduccin fenomenolgica estriba en abstenernos por completo de juzgar acerca de las doctrinas de toda filosofa anterior y en llevar a cabo todas nuestras descripciones dentro del marco de esta abstencin.52 Por tanto, la reduccin fenomenolgica opera como regla de procedimiento. Adems, el concepto de la esencia de la conciencia no es un principio a priori, sino un resultado del trnsito de lo concreto a lo abstracto, de lo emprico u observacional a lo ideal, formal o conceptual. Franquear la observacin del comportamiento de un individuo concreto como paso para determinar su estructura de personalidad es ingresar a la esencia de aqul. (Filosficamente, esencia sera sinnimo de estructura, porque designa al conjunto de atributos que marcan a un objeto de tal modo, que sin ellos dejara de ser lo que es; ste quedara des-estructurado). 3. El positivismo lgico o neoempirismo como tesis epistemolgica. Lo cierto es que el uso que se hace del trmino positivismo es demostrablemente indeterminado, pues, en un nombre que abrevia a filosofa positiva, de Auguste Comte (1798-1857), se confunde una tesis epistemolgica histricamente distante y distinta. En trminos generales, positivismo es una actitud normativa respecto de lo que define a un saber o conocimiento como cientfico.53 Para ello la actitud positivista exige se satisfaga cuatro clusulas: a) fenomenalismo; b) nominalismo; c) negacin de valor informativo a juicios de valor y enunciados prescriptivos; y d) confianza en la unidad fundamental del mtodo de la ciencia. La primera podra haber estado en Comte, pero ni remotamente las tres restantes. stas definen ms bien al neopositivismo o positivismo lgico, o tambin empirismo lgico.54 Cuando Martnez Migulez escribe: La teora del conocimiento o filosofa de la ciencia en que se apoya la metodologa cualitativa rechaza el modelo especular (positivista) que considera al sujeto conocedor como un espejo y esencialmente pasivo, al estilo de una cmara fotogrfica,55 no slo estara confundiendo al positivismo con el positivismo lgico, sino est interpretando mal a John Locke (1632-1704) y David Hume (1711-1776).56 Antes de decir por qu se equivocara Martnez Migulez con Locke y Hume, no est de ms advertir que el modelo especular del que habla, el modelo que considera al sujeto conocedor como un espejo y esencialmente pasivo, al estilo de una cmara fotogrfica sera compartido por esta definicin de Lenin: La materia es una categora filosfica para designar la realidad objetiva, dada al hombre en sus sensaciones, calcada, fotografiada y reflejada por nuestras sensaciones y existente independientemente de ellas.57 Por su parte, cuando Locke dice: Las observaciones que

hacemos de los objetos sensibles externos, o acerca de las operaciones internas de la mente, que percibimos, y sobre las cuales reflexionamos nosotros mismos, es lo que provee a nuestro entendimiento de todos los materiales del pensar,58 est refirindose a lo que designa las dos fuentes u orgenes del conocimiento: a) experiencia o sensacin; y b) reflexin. Pero Locke llama reflexin, no a reflejo o fotografa alguna, sino a la percepcin de las operaciones interiores de nuestra propia mente al estar ocupada en las ideas que tiene, las cuales..., cuando el alma reflexiona sobre ellas y las considera, proveen al entendimiento de otras ideas que no podran haberse derivado de cosas externas.59 A su turno, Hume resume las percepciones de la mente humana en dos clases: a) impresiones; y b) ideas. Las impresiones son las percepciones que ingresan a nuestra mente con mayor fuerza y violencia; mientras que las ideas son las imgenes dbiles de las impresiones, cuando pensamos y razonamos.60 Las tesis de Locke y Hume resumen el punto de vista empirista del conocimiento humano, y, en ellas, la reflexin y las ideas operan sobre las sensaciones o impresiones; no reflejan pasiva ni especularmente la realidad. Pero el empirismo de Locke y Hume no es el empirismo lgico. ste es el neoempirismo o positivismo lgico del Crculo de Viena. Para hablar de l debiera tenerse en cuenta lo que dicen sus portavoces. Moritz Schlick (filsofo alemn, 1882-1936), fundador del Circulo de Viena (el Wiener Kreis) en cuyo derredor se agruparon nombres conspicuos como los de Rudolf Carnap (1891-1970), Herbert Feigl (1902-1988), Friedrich Waismann (1896-1959) y el del gran matemtico Kurt Gdel (1906-1978), entre otros importantes, escribi que el legtimo, inatacable elemento nuclear de la tendencia positivista, reside en el principio de que el sentido de toda proposicin se halla totalmente contenido en su verificacin de lo dado.61 Sigamos con Schlick:62 Ello no obstante, a travs de la tendencia en su conjunto no siempre se ha exhibido con la necesaria precisin, entreverndose de tal modo con proposiciones insostenibles, que se hace necesaria una depuracin lgica; si al resultado de tal depuracin quisiera denominrsele positivismo lo que quizs tenga cierta justificacin histrica- seguramente obligara a aadir un adjetivo especificador; en ocasiones se ha usado el trmino lgico o tambin positivismo logstico. La denominacin empirismo consecuente me parece apropiada. La concepcin de Mach de la fsica como el estudio de las sensaciones es desechada por Schlick.63 El objeto de estudio de la fsica, dice,64 no son las sensaciones, sino las leyes. La formulacin usada por algunos positivistas relativa a que los cuerpos son slo complejos de sensaciones, debe, en consecuencia, rechazarse. El Crculo de Viena cobrara carta de ciudadana en 1929,

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con la declaracin Wissenschaftliche Weltauffassung. Der Wiener Kreis, La concepcin cientfica del mundo. El Crculo de Viena. As, no hay modelo especular alguno del conocimiento ni nfasis cuantitativista en el positivismo lgico, neopositivismo o neoempirismo. Podra oponerse a esto que Carnap s sostuvo un punto de vista cuantitativista de la psicologa. En efecto, para l, hubo dos enfoques en la historia de la psicologa: a) el estudio de eventos introspectivos observables (sentimientos, percepciones, imgenes, creencias, recuerdos) y de eventos introspectivos noobservables (impulsos, el Id y el yo freudianos); y b) el estudio de tendencias, disposiciones, habilidades el conductismo molar-. En sus palabras:65 Estos dos enfoques en psicologa probablemente convergern ms adelante hacia teoras del sistema nervioso central formuladas en trminos fisiolgicos. En esta etapa fisiolgica de la psicologa, que ya ha comenzado, se dar un papel ms y ms importante a los conceptos cuantitativos y a las leyes que se refieren a microestados descritos en trminos de clulas, molculas, tomos, campos, etc. Y finalmente, la micropsicologa podra basarse en la microfsica Mi impresin personal es que todo el desarrollo de la psicologa hasta la fundamentacin final en microfsica parece hoy mucho ms probable y mucho menos remota en el tiempo de lo que pareca incluso hace treinta aos. Pero, como Carnap dice all mismo, sa es su impresin personal. La controversia en torno a la supremaca entre lo cuantitativo o lo cualitativo se podra resumir en esta pregunta: Sobre qu tipo de datos se deben basar las inferencias en psicologa? Debe preferirse un tipo de datos a otro? stas seran preguntas capitales. Veamos cmo darles respuesta en la ltima seccin. 4. La alternativa de la triangulacin en investigacin psicosocial. Mientras, para los empiristas Locke y Hume, experiencia son las sensaciones y reflexiones, para los empiristas lgicos, neoempiristas o positivistas lgicos, experiencia es el proceso de someter a prueba un conjunto de hiptesis a travs de la observacin.66 Es lo dado en sta, los datos, mejor dicho, lo que decide la cientificidad de una teora. La psicologa es una ciencia social, y ello se justifica por la clase de hechos que estudia, por la gnesis de procesos. Aunque se tienda a emplear las palabras individuo y persona como sinnimos, no obstante, podra discernirse una diferencia esencial entre los sentidos de ambas. Respecto de ese distingo es oportuno un anlisis del antroplogo social britnico Alfred R. Radcliffe-Brown (1881-1955). RadcliffeBrown sostiene que todo ser humano que vive

en sociedad es, a la vez, dos cosas: individuo y persona.67 El individuo es un organismo biolgico; como tal, es un conjunto de molculas organizadas en una estructura compleja en la cual y durante su ontogenia se producen reacciones y cambios fisiolgicos. Como individuos, los seres humanos, para el antroplogo ingls, son materia de estudio de fisilogos y psiclogos. A su turno, persona es el ser humano en tanto un complejo de relaciones o roles sociales: ciudadano, esposo, esposa, padre, hijo, profesional, empresario, lder poltico o sindical, docente, alumno o miembro de sindicato. En este anlisis de Radcliffe Brown, lo que estudian ciencias sociales como la sociologa y la antropologa son personas. Disiento de la visin del antroplogo ingls sobre las disciplinas que estudian al hombre como individuo. La psicologa estudia al ser humano como creador e integrante del complejo de relaciones sociales que hace de l una persona. Mejor dicho, la psicologa estudia a las personas como portadoras de roles tales como ciudadano, esposo, esposa, padre, hijo, profesional, empresario, lder poltico o sindical, docente, alumno o miembro de un sindicato. Los roles generan expectativas, percepciones y actitudes. Expectativas y percepciones son conceptos cualitativos, a la vez que el de actitud es un concepto cuantitativo, como se dijo. Su estudio se conjugara en los procedimientos de triangulacin cuantitativocualitativa. La triangulacin es una estrategia, y, como tal, es la coordinacin de acciones dirigidas a la recogida y evaluacin de datos en investigacin psicosocial. En trminos rigurosos, triangular es combinar mtodos, entornos, grupos de estudio y perspectivas tericas distintas para estudiar un sistema de ocurrencias.68 En fin, parafraseando al poeta alemn Novalis, las teoras debieran verse como redes de pescar, de manera que su valor pueda sopesarse heursticamente, en la bsqueda, en la investigacin, no como doctrinas en las que haya que creer y defender a fardo cerrado. Estimar que una teora o filosofa pueda explicarlo todo o tenga respuestas para todo es adoptar una actitud religiosa con respecto al conocimiento. Los cientficos filsofos seran como dioses, y el mundo que anunciaran en sus teoras sera el paraso. Con arreglo a la definicin, se distinguen cinco procedimientos de triangulacin: 1. 2. 3. 4. 5. Triangulacin de datos; Triangulacin de investigadores; Triangulacin terica; Triangulacin metodolgica; y Triangulacin multimtodo.

La triangulacin de datos procede recurriendo a diversas

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fuentes de informacin. En triangulacin de investigadores, intervendrn distintos observadores, entrevistadores o encuestadores con el objetivo de controlar o minimizar riesgos de varianza secundaria. La triangulacin terica consiste en una aproximacin explicativa o interpretativa de los datos desde mltiples enfoques conceptuales. Ello implicar la evaluacin de la potencia explicativa y predictiva de dichos enfoques. La triangulacin metodolgica estriba en utilizar dos o ms instrumentos de medicin para un mismo fenmeno o proceso (usar, digamos, subescalas diferentes de una prueba para evaluar un aspecto de un mismo cuestionario, lo que sera triangulacin intramtodo) o dos o ms modalidades de evaluacin o intervencin (como conjugar, por ejemplo, inventarios de personalidad y entrevistas semiestructuradas, lo que, a su vez, definira una triangulacin intermtodo). La triangulacin multimtodo, finalmente, procede relacionando dentro de un mismo estudio las cuatro triangulaciones reseadas. CONCLUSIONES La compulsa de los procedimientos de triangulacin permite concluir que sta posee ventajas metodolgicas y epistemolgicas, demostrndose la complementariedad existente entre investigacin cuantitativa e investigacin cualitativa. As, un pluralismo metodolgico congruente con el pluralismo terico en psicologa. Las ganancias terico-metodolgicas seran, entre otras postulables, tres: 1. Diversificacin y profundizacin de la informacin; 2. Validez metodolgica para la corroboracin y refutacin de teoras; y 3. Garanta procedimental para la postulacin de inferencias causales. Desde luego que presenta desventajas como las de orden financiero, de nmero de investigadores, tiempo o duracin del trabajo para la obtencin y publicacin de resultados. Pero no hay alternativa que no las presente. Como dijera el conocido periodista estadounidense Ambrose G. Bierce (1842-1914), slo hay una manera de no hacer nada y varias de hacer algo. Referencias. Agull, M. S., (2005). Mtodos de investigacin psicosocial. En Palac, F. J. (Coord.), Psicologa de la organizacin, pgs. 31-53. Madrid: Pearson Educacin. Ayer, A. (1976). Lenguaje, verdad y lgica. Barcelona: Martnez Roca. Ayer, A. (comp., 1959/1978). El positivismo lgico. Mxico: FCE. Bourdieu, P. y Terry Eagleton (2005). Doxa y vida cotidiana:
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trabajo sobre la creatividad, aisl la presencia de un factor de diferencias individuales en la naturaleza del pensamiento creativo, la sensibilidad a los problemas (vase Guilford, La creatividad, pg. 30). Por su parte, Popper lleg al extremo de negar la existencia del mtodo cientfico, sosteniendo que el hallazgo de problemas es el nico camino hacia la ciencia y la filosofa (Popper, Realismo y el objetivo de la ciencia, pg. 48). sta es una de las distinciones que formulan Kerlinger y Lee en Investigacin del comportamiento, pg. 533, tabla 24-1. En un ensayo de 1864, John Stuart Mill (1806-1873) escribi que el modo de pensamiento expresado por las denominaciones Positivo y Positivismo era ms conocido a travs de los enemigos de ese modo de pensar... (Mill, Comte y el positivismo, pg. 33). Han pasado 143 aos y todo sigue igual. El grado de distorsin se extiende incluso respecto del psicoanlisis: Gonzlez Rey alcanza a decir, en Investigacin cualitativa en psicologa, pg. 11, que el modelo psicoanaltico inspir la produccin de conocimiento en otros modelos dinmicos, como la psicologa humanista. La psicologa humanista sigue el empeo de Freud para producir teora a partir del trabajo clnico, lo cual desafa los principios dominantes de la ciencia impuestos por el positivismo.... Pero si en la propia pgina de Wikipedia se lee que la psicologa humanista surge como reaccin al conductismo y al psicoanlisis. Ms an, Floyd W. Matson, en un artculo publicado en The Humanist en 1971, critica con firmeza el determinismo freudiano como un determinismo psicogentico que dej poco lugar a la espontaneidad, creatividad, racionalidad o responsabilidad, por lo que su respuesta crtica y creativa... se puede llamar psicologa humanista. Esta nueva psicologa, la tercera revolucin, representa una reaccin en contra del conductismo y del psicoanlisis ortodoxo; vase Matson, La teora humanista, pgs. 27-28. Vase Rodrguez Gmez et al., Metodologa de la investigacin cualitativa, pg. 23. Ver Gonzlez Rey, La investigacin cualitativa en psicologa, pg. 31. Ob. cit, pg. 35. Vase Feyerabend, Contra el mtodo, pg. 16. Feyerabend, ob. cit., pg. 12. Las cursivas son de l. Feyerabend, ob. cit., pg. 13. Las cursivas son de l. Vase Popper, Conocimiento objetivo, pg. 28. Feyerabend es considerado como un post-popperiano: l asisti a un seminario de Popper en la London School of Economics a lo largo de un ao (vase Ferrater Mora, Diccionario de filosofa, II, pg. 1252). En 1953, dos aos despus de la muerte de Wittgenstein, Popper le propuso que fuese su ayudante, pero Feyerabend desisti por cuanto deseaba mantenerse como libre pensador, lo que no impedira que, en 1955, Popper y Schrdinger intercedieran por l para que ensee epistemologa en la Universidad de Bristol. Su amigo Imre Lakatos (1922-1974) le atribuye a Feyerabend

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la responsabilidad de haber sido el ms grande difusor de las ideas racionalistas crticas de Popper (ver al respecto la semblanza que sobre Paul Feyerabend publica Alberto Fortes en la pgina de la Revista Observaciones Filosficas: http://www.observacionesfilosoficas.net/anarquismoepis.htm). Popper, ob. cit., pg. 224. Estos aadidos expresaran un rasgo de la personalidad de Feyerabend: en la pgina escrita por Fortes, l reproduce trazos autobiogrficos en las que aqul narra cmo En la Viena de 1947, los estudiantes de ciencias se interesaban por las ciencias naturales y las chicas, el positivismo y las chicas, la religin, la poltica y las chicas. Solamos asistir a clases de filosofa, nos aburramos y pronto nos expulsaron porque plantebamos preguntas y hacamos observaciones sarcsticas.... Citado segn Colomer, El pensamiento alemn de Kant a Heidegger, II, pg. 338. Ver Colomer, Ibd. Reproducido segn Engels, Anti-Dhring, pg. 116. Como dice Popper en La lgica de la investigacin cientfica, pg. 48, las decisiones acerca del mtodo que se va a elegir a efectos de resolver un problema de investigacin dependen de la meta elegida. Eso es lo que dice expresamente uno de los exponentes (o defensores) de la investigacin cualitativa, concretamente, Gonzlez Rey: en su Investigacin cualitativa en psicologa, pg. 2, escribe que muchos autores mantienen una orientacin empirista en la investigacin cualitativa, apoyada epistemolgicamente en el positivismo, a pesar de los muchos aportes metodolgicos que ha hecho este movimiento. Sin embargo, cuando estos aportes se han asumido coherentemente, conducen de forma inevitable a una confrontacin epistemolgica. Esto me recuerda, incoerciblememente, a Lenin, cuando en Materialismo y empiriocriticismo, pg. 350, hablaba de la lucha entre el materialismo y el idealismo a propsito del cuestionamiento marxista que l hizo del empiriocriticismo (o crtica de la experiencia) de Ernst Mach (1838-1916) y Richard Avenarius (1843-1896). Pero esto ltimo pas hace casi un siglo (en 1909). Esta presuncin se basa sobre la siguiente afirmacin de Gonzlez Rey, ob. cit., pg. 5: La reflexin y el desarrollo de nuevos conceptos y procedimientos de investigacin estn acompaados de una reflexin epistemolgica que, en opinin de algunos autores, entre quienes me encuentro, consideran la emergencia de lo cualitativo esencialmente como la emergencia de una nueva epistemologa... de nuevas epistemologas que permitan acceder a nuevas zonas de sentido.... El concepto de zonas de sentido, en Gonzlez Rey (Ibd.), designa a aquellas zonas de lo real que encuentran sentido en la produccin terica. sta es una definicin ostensiblemente circular. El sentido desideologizado con el que uso el trmino confrontacin se inspira en el socilogo francs Pierre Bourdieu (1930-2002). Ante los usos y abusos de la

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expresin, Bourdieu sustituye ideologa por conceptos tales como dominacin simblica, poder simblico o violencia simblica (lase dominacin, poder o violencia que se ejerce mediante una representacin; ver Bourdieu y Terry Eagleton, Doxa y vida cotidiana: Una entrevista, pg. 296). La representacin involucrada es la representacin social, tal como se la concibe en la teora del psiclogo social francs (de origen rumano) Serge Moscovici (1925). Para sta, el conocimiento lato sensu tiene un origen social. Una de sus tesis es que los conceptos simbolizan relaciones sociales o sistemas de organizacin social (ver ms en Prez, Las representaciones sociales, pg. 414). La teora de Moscovici parte (y supera conceptualmente) de la teora de las representaciones colectivas de mile Durkheim (1858-1917), para quien antes que nada, una sociedad es una comunidad de ideas (ver Las formas elementales de la vida religiosa, pg. 16). Aunque, segn el Diccionario RAE, confrontacin es cotejo, comparacin, ideolgicamente, tiene la connotacin (o significado evaluativo y emocional) de lucha, contienda. 24 B. F. Skinner, Ciencia y conducta humana, pg. 41. En La conducta de los organismos, pg. 60, asienta que el mtodo por l seguido all (el mtodo cientfico, dice) es positivista. Se limita a la descripcin ms bien que a la explicacin. Poco ms adelante (pg. 61) escribe: Un hecho es un hecho, y el sistema positivista no parece preferir uno a otro. Las concepciones de Bunge y de Skinner respecto del mtodo cientfico como una actitud revelan coherencia en el pensamiento cientfico al margen de discrepancias de fondo. Ms an si uno est enterado de que Bunge, en pltica con Skinner en 1976 sobre la admiracin sin lmites que en Mxico despertaba el anlisis experimental de la conducta, le dijo que eso me pareca desastroso por cuanto, a su juicio, el conductismo le haba cerrado las puertas a la psicologa fisiolgica y a la modelizacin matemtica. La gente se contenta con describir lo que observa, sin interesarse por entender (vase Bunge, Epistemologa, pgs. 134-135). 25 El concepto de ciencias sociales como ciencias del comportamiento se dara desde inicios de los 70. Skinner, por ejemplo, en Registro acumulativo, pg. 469, habla de las ciencias sociales o conductuales, entre ellas la psicologa, la sociologa, la antropologa, la ciencia poltica y la economa. En un artculo en Internet, Ardila analiza la propuesta de designar a la dcada 2000-2010 como dcada de la conducta (http://decadeofbehavior.org/Perspectivas% 20internacionales%20de%20la%20D%C3%A9cada%20d e%20la%20Conducta%20-%20Rub%C3%A9n%20Ardila. PDF). Rubn Ardila manejara ah un concepto ms inclusivo y algo ambiguo-, pues como ciencias del comportamiento seala a la antropologa, la ciencia poltica, educacin, enfermera y salud pblica, lingstica, psicologa, sociologa, economa, historia, geografa, trabajo social, administracin, estudios internacionales, comercio, leyes, derecho, gobierno y hasta estudios de gnero. Ardila

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dice que: Es hora de pasar del cerebro a la conducta. Esperamos que la Dcada de la Conducta (2000-2010) nos lleve a entender ms a los seres humanos, su sociedad y sus relaciones con el contexto fsico y social.... El paso por l postulado obedece al hecho de que la dcada 1990-2000 fue bautizada como la dcada del cerebro. Con excepcin de la psicologa, cuya definicin se sustentar a rengln seguido, las variables de estudio de las dems ciencias sociales que presenta el cuadro se han sintetizado arbitrariamente en aras de la sencillez, y es probable que los respectivos especialistas discrepen de ello precisndolas mejor. Este planteamiento se basa sobre el economista ingls Lionel Charles Robbins (1898-1984), para quien la economa se interesa en la forma en que diversos grados de escasez de los diferentes bienes originan distintos coeficientes de valuacin entre ellos, y en la forma en que los cambios en las condiciones de escasez afecten a esos coeficientes, sea que provengan de variaciones en los fines o medios, la demanda o de la oferta. Es decir, es ciencia de la eleccin en tanto estudia el modo como los seres humanos emplean los recursos para satisfacer sus necesidades (ver http://www. eumed.net/cursecon/textos/robbins/c3.htm). Nuestra definicin toma la siguiente de Donald O. Hebb: La psicologa se define... como el estudio de las formas ms complejas de integracin u organizacin en la conducta. Se entiende que esto comprende tambin el estudio de procesos como el aprender, la emocin o la percepcin. Los trminos integracin u organizacin se refieren al tipo de combinacin de diversos segmentos de conducta en la relacin de unos con otros, o con los acontecimientos externos que actan sobre el organismo. Obsrvese que la psicologa no se define aqu sencillamente como estudio de la conducta. Semejante definicin sera demasiado extensa... El problema central de la psicologa se encuentra en los tipos de conducta que exhibe el animal entero de una especie superior al adaptarse a su medio ambiente en periodos apreciables de tiempo, o para decir lo mismo en otra forma: se encuentra en los procesos mentales del animal superior (Hebb, 1968, pg. 7). ste no es un argumentum ad baculum o argumento de autoridad, sino un consenso actual respecto de la novedad cualitativa que emerge de la actividad cerebral en los niveles ontolgicos de la relacin mente-pensamiento-conciencia, relacin que cristaliza la experiencia subjetiva. Cuando, por ejemplo, el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina 2000 Eric R. Kandel escribe que: Hasta el momento no sabemos cmo la activacin de neuronas especficas da origen a la percepcin consciente ni siquiera en el caso ms sencillo (Kandel y otros, 2001, pg. 397), el nivel aludido, la percepcin consciente o subjetividad, es un nivel de realidad que emerge de la actividad cerebral. Marx, El capital, t. 1, pg. XV. Las cursivas estn en el texto. El argumento de Marx a este respecto se entronca en la concepcin que l y Engels tenan de la economa poltica,

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que, segn este ltimo en el AntiDhring, pg. 139, es la ciencia de las leyes que rigen la produccin y el intercambio de los materiales de vida en la sociedad humana. Esto no alcanzara a una de las primeras definiciones que se conocen de economa, que es la que se coment en nota anterior del ingls Robbins formulada en 1932, para quien aqulla es la ciencia del comportamiento que analiza la relacin entre medios escasos y fines. Popper, en la nota N 14 al captulo 14 de La sociedad abierta y sus enemigos, pg. 490, escribe que no hay ninguna razn... para que no utilicemos todo el conocimiento directo que podamos tener de nosotros mismos; pero este conocimiento slo es til a las ciencias sociales si lo generalizamos... si suponemos que lo que sabemos por nosotros mismos vale tambin para los dems. Antese que esto dice alguien que es un conocido cuestionador de los mtodos inductivos aplicados a las ciencias empricas. No sucede igual, sin embargo, con una extrapolacin terica como esta de Sigmund Freud: Percib... que los hechos de la historia humana..., el desarrollo cultural... no son otra cosa que una reflexin de los conflictos dinmicos entre el Yo, el Ello y el Sper-Yo..., que los mismos procesos se repiten en una escala ms amplia (Freud, Autobiografa, pg. 2799). Muy distinta es la actitud de Skinner, quien en una entrevista calific su Walden Dos como una insensata invitacin acerca de cmo mis investigaciones se pueden aplicar para disear una cultura (Cohen, Los psiclogos hablan de psicologa, pg. 327). Prez Ransanz, Kuhn y el cambio cientfico, pg. 235. Ver ms sobre enfoques tericos en Campos Roldn, El estatus multiparadigmtico de la psicologa. Prez Ransanz, ob. cit., pgs. 234-238, y Diguez Lucena, Filosofa de la ciencia, pgs. 212-223, hacen una resea sencilla de la metodologa de los programas de investigacin cientfica de Lakatos. Como escribe Maisonneuve en su Psicologa social, pg. 13: la actitud, intermediaria entre el plano psicolgico y el plano social, traduce la posicin de un individuo, miembro de un grupo, frente a un problema colectivo. El concepto de actitud fue introducido por William Thomas y Florian Znaniecki en 1918 para designar el estado mental del individuo dirigido a un valor (citados por Villoro, Creer, saber, conocer, pg. 43), y, entre 1927 y 1928, Louis Leon Thurstone (1887-1955) demostr convincentemente la posibilidad de clasificar las opiniones evalundolas como actitudes proposicionales, pero no lo hizo porque fuese positivista o porque sa fuera la orientacin norteamericana: Thurstone fue originalmente ingeniero, y trabaj un tiempo con Thomas Alva Edison (1847-1931); su formacin y experiencia podran explicar la orientacin e impulso que le dio a la medicin psicolgica. Vase Morales, Psicologa social, pgs. 184-185. Subrayo el adverbio primordialmente porque el primer aspecto del que las personas tomaran nota en la forma de relacionarnos es el aspecto socioafectivo. El tono emocional

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aludido atae al temperamento, de acuerdo con Brody y Ehrlichman, Psicologa de la personalidad, pg. 128. Esto lo testimoniara la misma etimologa del trmino, que, como suele decirse, persona significaba, en latn, mscara, y con sta se representaba un papel o un rol. El concepto de determinacin tiene tres usos: a) designa una caracterstica; b) nombra una conexin necesaria entre dos hechos; y c) califica un proceso de devenir o adquisicin de rasgos. En Causalidad, pgs. 29-31, Bunge a quien no pocos (ignaramente) lo tienen por positivista- analiza ocho categoras de determinacin, entre las que estn, adems de la determinacin causal y la estructural (o totalista), la determinacin por interaccin, la determinacin teleolgica (o determinacin de los medios por los fines) y la determinacin dialctica (sntesis o determinacin por conflictos entre tendencias opuestas). Como en el trastorno depresivo distmico o depresin leve. Adems, los conceptos comparativos decidiran la cientificidad de una investigacin. Veamos cmo lo dicen Kerlinger y Lee en Investigacin del comportamiento, pg. 93: Si queremos estudiar la relacin entre raza y aprovechamiento..., estamos indefensos si tan slo contamos con medidas de aprovechamiento de los nios caucsicos estadounidenses. Hugh Coolican cometera un error de perspectiva en sus Mtodos de investigacin psicolgica, pg. 56, al decir que cuantificacin es medir sobre una base numrica. Sobre cuantificacin o metrizacin, ver Stegmller, Teora y experiencia, cap. I (aunque el texto requiere, adems de formacin epistmica, cierta formacin en lgica matemtica y matemtica conjuntista); Mostern, Conceptos y teoras en la ciencia, cap. 1; y Bunge, La relacin entre la sociologa y la filosofa, cap. 4 (los dos ltimos son ms accesibles que el libro de Stegmller). El (problemtico) concepto de rasgo, usualmente definido como tendencia predecible a actuar de modo consistente en situaciones diferentes, ha sido ltimamente examinado como relacionado con disposiciones para actuar de una manera concreta en situaciones apropiadas (Brody y Ehrlichman, ob. cit., pg. 30). A mi modo de ver, ello no ayuda a precisar el concepto de rasgo, que se relacionara ms con carcter, del griego jarakteer, derivado a su vez de jarasoo, grabar, dejar grabado. De all que el trmino se aplique al rasgo distintivo o modo de ser social de cada persona. Teofrasto (aprox. 372-287 a. C.), filsofo griego que estudi en Atenas con Aristteles, siendo incluso su alumno, escribi Los caracteres morales. Cada apunte representaba de modo conciso retratos de personas locuaces, mezquinas y jactanciosas. En sentido estricto, cada carcter era, en Teofrasto, una disposicin dominante. Por tanto, carcter es, desde Teofrasto, la personalidad vista desde una perspectiva tico-social. As, los rasgos son conceptos mtricos en tanto designan caractersticas factibles de medicin: las personas podemos tener diferencias de grado respecto de la sociabilidad, por ejemplo; a diferencia del concepto

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EL (FALSO) PROBLEMA CUANTITATIVO-CUALITATIVO

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de rasgo, el concepto de tipo, que designa a la estructura socioafectiva que distingue a una persona de otras, es un concepto cualitativo de todo o nada. Se tiene un tipo de personalidad, o no. Para no retroceder, digamos, hasta los pitagricos del siglo V a. C., bstenos estos argumentos de Roger Bacon (1214-1294), filsofo ingls, de la orden franciscana, cientfico y telogo: Pues es verdad que la matemtica tiene experiencias universales sobre sus conclusiones por medio de las figuras y de los nmeros, que tienen aplicacin tambin en todas las ciencias..., ya que ninguna ciencia se puede obtener sin la matemtica (R. Bacon, Obra mayor, en Fernndez, Los filsofos medievales, II, pg. 837). sta es una buena caracterizacin de ONeil en Introduccin al mtodo en psicologa, pg. 31. He aqu otra buena caracterizacin de ONeil, ob. cit., pg. 50. Kerlinger y Lee, Investigacin del comportamiento, pg. 504, definen los estudios no-experimentales como aquellos en los que el cientfico no posee control directo de las variables independientes, debido a que sus manifestaciones ya han ocurrido o a que son inherentemente no manipulables. Esta definicin es restrictiva: al investigador puede no interesarle tener control alguno sobre las variables independientes, sino slo observar cmo se dan las condiciones que en su momento medir como variables dependientes. Kerlinger y Lee, ob. cit., pgs. 531-536. En Campos Roldn, El problema del mtodo en psicologa poltica, pgs. 14-15, sec. 2.5, se resea los procedimientos cualitativos y los enfoques respectivos. Como escribe Stegmller en Teora y experiencia, pg. 30: La constitucin de la realidad en estados de cosas y hechos es relativa no a una conciencia pensante, a un sujeto trascendental, sino al lenguaje que describa esa realidad..., con el par cualitativo-cuantitativo no se expresa una relacin ontolgica, ni una diferencia en la realidad, sino simple y exclusivamente una diferencia en el lenguaje (las cursivas son de Stegmller). Con lenguaje designa al vocabulario interpretado propio de un sistema conceptual. Ver Rodrguez y otros, ob., cit, 40-44 y Buenda y otros, Mtodos de investigacin psicopedaggica, pgs. 229-233. Gonzlez Rey, La investigacin cualitativa en psicologa: Algunas cuestiones actuales, pgs. 43-44. Husserl, Ideas relativas a una fenomenologa pura y a una filosofa fenomenolgica, pgs. 46-47; las cursivas son de l. Vase Kolakowski, La filosofa positivista, pg. 15. En trminos generales, pero actuales, por si acaso. La nica herencia comteana sera el fenomenalismo: precisamente, John Stuart Mill, en Comte y el positivismo, pg, 37, escriba que: La doctrina fundamental de una verdadera filosofa, de acuerdo con Comte, y el carcter mediante el cual define la Filosofa Positiva, es el siguiente: Nosotros no tenemos conocimiento de nada excepto de fenmenos; y nuestro conocimiento de los fenmenos es relativo, no absoluto. No conocemos la esencia ni el modo real de produccin de cualquier hecho, sino solamente sus relaciones con otros

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factores en la forma de sucesin o de semejanza. En este trabajo no nos ocupamos de Comte, y quien se interesase en l podra leer, adems del libro de Mill, el de F. S. Marvin, Comte. Ver Smith, Conductismo y positivismo lgico, pg. 40. Martnez Migulez, La investigacin cualitativa (Sntesis Conceptual), pg. 129. En la monografa El proceso de nuestro conocer postula un nuevo paradigma epistmico, Polis, Revista de la Universidad Bolivariana (2004), Martnez Migulez, despus de definir ininteligiblemente un paradigma cientfico como principio de distinciones-relacionesoposiciones fundamentales entre algunas nociones matrices que generan y controlan el pensamiento, dice que la idea central del modelo especular expresa que fuera de nosotros existe una realidad totalmente hecha, acabada y plenamente externa y objetiva, y que nuestro aparato cognoscitivo es como un espejo que la refleja dentro de s, o como una pasiva cmara oscura o fotogrfica, tomando, dice, la analoga del cuarto oscuro de Locke en el Ensayo. Ver http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/pdf/305/30500822.pdf. Comprese tambin lo que aduce Martnez a este respecto con lo que concretamente John Locke seala en el Libro II, captulo XI, del Ensayo en la analoga del cuarto oscuro, 17, pg. 142 (su metfora recordara al mito de la caverna de Platn). Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, pg. 131. Locke, Ensayo sobre el entendimiento humano, Lib. II, cap. I, pg. 83. Las cursivas estn en el texto. Locke, ob. cit., pg. 84. Hume, Tratado de la naturaleza humana, tomo I, Parte I, seccin I, pg. 87. Schlick, Positivismo y realismo, pg. 113. Ibid. En The Analysis of Sensations, pg. 311, Mach haba sostenido que: we are studying physics in its broadest signification when in searching into the connexions of the world of sense we leave our body entirely out of account. El espritu crtico (y antidogmtico, por ende) de los miembros del Crculo de Viena se destaca en esta discrepancia, dado que muchos de sus integrantes haban formado inicialmente un grupo llamado Ernst Mach Verein, Crculo o Sociedad Ernst Mach. Schlick, Ibd. La cursiva es de l. Carnap, El carcter metodolgico de los conceptos tericos, pgs. 109-110. El britnico Alfred J. Ayer (1910-1989), filsofo analtico allegado al Crculo de Viena, en Lenguaje, verdad y lgica, pg. 109, dice que: Cuando se habla de hiptesis que son verificadas por la experiencia, es importante tener en cuenta que nunca es slo una hiptesis nica la que una observacin confirma o desautoriza, sino que es siempre un sistema de hiptesis. Puesto que experiencia equivale a observacin en este contexto, conviene traer a colacin otra perspectiva que es el anlisis fenomenolgico respectivo de SilvaSantisteban, quien define la experiencia humana como

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la relacin compleja y multiforme que se establece entre el hombre y los diversos entes que aparecen en el horizonte del mundo; vase Silva Santisteban, La estructura de la experiencia humana, pg. vii. 67 El distingo de Radcliffe-Brown es reseado por Fernando Silva-Santisteban en El primate responsable, pg. 79. 68 El concepto de triangulacin designa a un pluralismo metodolgico; el nombre viene de la navegacin militar y la topografa, donde define al recurso y uso de mltiples puntos de referencia para localizar la ubicacin exacta de un objeto en un espacio. Vase Agull y otros, Mtodos de investigacin psicosocial, pg. 47.

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