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Es la crcel solucin para la delincuencia?

por Luca Dammert y Javiera Daz Programa de Seguridad y Ciudadana FLACSO-Chile Observatorio N1, mayo, 2005

La delincuencia es uno de los temas centrales de la campaa presidencial. El aumento de las tasas de delitos denunciados y de los niveles de percepcin de inseguridad de la poblacin instalan esta problemtica entre los ejes medulares del debate. Lamentablemente, esto ha trado una creciente politizacin de la discusin as como de las medidas propuestas para su solucin. En especial, en las ltimas semanas, el tema central ha sido la aprobacin de la ley conocida como tercera es la vencida que pone nfasis en el sistema penitenciario como instrumento para combatir la delincuencia. Pero es la crcel realmente solucin para la delincuencia? En los ltimos aos el aumento de la sensacin de inseguridad de la poblacin y el constante reclamo por medidas efectivas ha generado el llamado populismo penal. Es decir, la propuesta de medidas efectistas en la opinin pblica pero con poca eficiencia en la disminucin de la delincuencia. En este contexto, aquellas iniciativas que ponen nfasis en el aumento de la poblacin carcelaria

en nuestro pas parten de un desconocimiento de la compleja situacin que atraviesa el sistema penitenciario as como de sus limitados resultados en otros pases. Situacin del sistema penitenciario chileno La situacin carcelaria en el pas est lejos de ser aceptable. La principal caracterstica es el sostenido aumento de la poblacin encarcelada y la paralela disminucin de aquellos que reciben medidas alternativas. Esto ha conllevado a un empeoramiento de la calidad de vida intrapenitenciaria, situacin que se evidencia en los niveles de hacinamiento presentes en la mayora de los recintos penitenciarios. Esta situacin evidencia dos serios problemas: La necesidad de una mayor inversin anual en infraestructura carcelaria, y an ms importante, el reconocimiento que cada vez ms personas regresarn a la sociedad despus de haber vivido la experiencia educadora de la crcel.

La Situacin Penitenciaria

Evolucin de la poblacin atendida por Gendarmera, Sistema Cerrado 2000-2003


35.000

Evolucin de la poblacin con medidas alternativas a la reclusin 2000-2003


32.000

34.000

31.000 30.000

33.000 39.000 32.000 2000 2001 2002 2003 28.000 2000 2001 2002 2003

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de Gendarmera de Chile, 2004.

La poblacin penal est compuesta por personas con penas privativas de libertad y penas alternativas a la reclusin (remisin condicional de la pena, libertad vigilada y reclusin nocturna). En los ltimos aos la poblacin privada de libertad ha aumentado, mientras que la

poblacin con medidas alternativas a disminuido, llegando a representar 43% en el ao 2003. Fuentes oficiales sealan que el hacinamiento ha ascendido a 50% durante el 2003 y 2004, e incluso es calculado en 60% para el 2005.

Adicionalmente, si bien aquellos que cumplen condena efectiva han aumentado en proporcin, no debemos olvidar que las crceles albergan an a personas a la espera de condena (ya sean procesados o detenidos). Esta situacin, ligada a los altos ndices de hacinamiento, puede generar un contagio crimingeno entre personas de alto y bajo compromiso delictual.

Un tema importante a notar es el aumento de la poblacin femenina recluida especficamente por delitos vinculados con el trfico de drogas. Esta situacin tiene fuertes impactos sociales ya que la reclusin en la mayora de los casos se extiende a sus hijos, los que en su mayora pasan a ser atendidos por el Servicio Nacional de Menores debido a su situacin de desproteccin familiar.

Poblacin Recluida
Evolucin de la Poblacin Recluida 1980-2003
40.000 35.000 30.000 25.000 20.000 15.000 10.000 5.000 0
0 2 6 6 8 0 0 2 4 8 199 4 199 199 198 199 200 198 198 198 198 199 200 2

La tendencia de aumento de la poblacin recluida desde 1980 a 2003 es de 138%. En trminos de calidad penal, los condenados son los que han experimentado mayores aumentos (232% entre 1980-2003).

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de Gendarmera de Chile, 2004.

Evaluacin de la Proporcin de Poblacin recluida segn sexo, 1998-2003


100.0 90.0 80.0 70.0 60.0 50.0 40.0 30.0 20.0 10.0 0.0

Mujeres Hombres

1998

1999

2000

2001

2002

2003

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de Gendarmera de Chile, 2004.

La poblacin masculina se encuentra mayoritariamente recluida por delitos contra la propiedad, representando 32% en el 2003 (13,6% corresponde a robo con intimidacin, 10,1% a robo con fuerza y 8% a robo).

Se evidencia un aumento sostenido de la poblacin femenina recluida. Mayoritariamente por delitos de trfico de drogas.

Es importante notar que la situacin descrita previamente dista del promedio mundial e incluso regional. De hecho, en el ranking de pases con mayor tasa de presos por cada 100
3

mil habitantes en Amrica Latina, Chile se ubica en el tercer lugar slo precedido por Panam y Puerto Rico.

Tasas de Reclusin, comparacin internacional Cuadro N 1: Tasa de recluidos por cada 100.000 habitantes

Pas Estados Unidos Federacin Rusa Tailandia Sudfrica Puerto Rico Panam Estonia Chile Polonia Espaa Argentina Alemania Francia

Tasa 701 611 401 400 368 367 328 238 215 133 107 98 93

Fuente: Elaborado en base a datos del Centro Internacional de Estudios sobre Prisiones. Datos del 2003, Estados Unidos del 2002 y Chile del 2004.

Estados Unidos posee la tasa de encarcelacin ms alta a nivel mundial. Las tasas promedio de Europa Occidental varan entre 60 y 100 reclusos cada 100 mil habitantes. Chile posee una de las mayores tasas de reclusin de Amrica Latina, ubicndose

en tercer lugar despus de Puerto Rico y Panam. Chile, en el ao 2004, present una tasa de encarcelados de 238 reclusos cada 100.000 habitantes.

LA TERCERA ES LA VENCIDA Esta propuesta hace referencia a un tipo de legislacin utilizada en los Estados Unidos conocida como three strickes and you are out que busca limitar la reiteracin y reincidencia delictual. A partir del ao 1994 se implement en 24 Estados del pas y posteriormente como ley federal. Al respecto, estudios sobre la pertinencia de la encarcelacin como mtodo para disuadir la criminalidad muestran que, a pesar del fuerte incremento de la poblacin carcelaria, las tasas de criminalidad no se han reducido de forma similar. Si bien el impacto de estas medidas est an en debate, de acuerdo al Departamento de Justicia de los Estados Unidos en los Estados de California y Washington el impacto de esta poltica ha sido limitado. Por ende, vale la pena analizar con mayor profundidad los resultados de esta iniciativa para afirmar su pertinencia para nuestro pas.

MITOS SOBRE TERCERA ES LA VENCIDA


MITO Mito 1. Slo afecta a aquellos que cometen actos violentos REALIDAD Aproximadamente el 65% de los presos con esta ley fueron sentenciados por delitos no violentos. La informacin nacional muestra que la delincuencia baj en aquellas comunas donde no est implementada esta ley. El costo adicional es de ms de US$ 500 millones por ao. El presupuesto del sistema penitenciario se ha duplicado desde que se aprob la ley La mayora de los sentenciados son pobres y pertenecientes a minoras tnicas.

Mito 2. Esta ley impacta en la disminucin de los delitos

Mito 3. Esta ley es costo-efectiva

Mito 4. Esta ley se implementa de forma equitativa.

Fuente: Center on Juvenile and Criminal Justice. EEUU, 2003.

LA TERCERA Y EL SISTEMA CARCELARIO El principal resultado de esta ley es el aumento sostenido de la poblacin carcelaria, especialmente de aquellos que pertenecen a los sectores ms pobres y, en el caso americano, a las minoras tnicas. Otra consecuencia es el aumento del negocio de las crceles privadas que se benefician por la cantidad de presos con largas condenas. As, por ejemplo si bien no se puede afirmar que el incremento de la poblacin carcelaria se debe nicamente al efecto 3 strikes, el sistema penitenciario de California admiti un nmero sin precedentes de reclusos entre Abril y Diciembre del 2004: 26 mil personas, las que en su mayora fueron sentenciadas por crmenes no violentos.

LA TERCERA ES LA BANCARROTA Estudios realizados por la Corporacin RAND en los Estados Unidos muestran que, si bien esta ley puede tener impacto sobre la delincuencia, los costos que generan son inmanejables. De esta forma, se estima que el gasto slo en el Estado de California alcanza los 5.5 mil millones de dlares por ao. Adems, con relacin a los costos de la poltica de aumento de la poblacin carcelaria, se puede afirmar que -entre 1986 y 2001- el gasto por habitante en el Estado de California para el sistema penitenciario estatal subi de 65 US$ a 134 US$. LA TERCERA ES INEFICIENTE Diversos estudios plantean que el dinero invertido en crceles, a partir de la implementacin de esta ley, no se gasta de forma eficiente. De hecho, el desarrollo de

programas de tratamiento para adictos a la droga o de prevencin primaria generaran resultados mayores en el combate a la delincuencia. LA TERCERA ES LA VENCIDA PARA CHILE Todo lo anterior deja serias dudas sobre la necesidad de aprobar esta iniciativa legal y, sobretodo, la necesidad de poner en perspectiva la utilizacin de la crcel como herramienta para disminuir la criminalidad. Por el contrario, es cada vez ms imperativo la definicin de una poltica criminal que incluya mejoras en la eficiencia de la justicia y la polica, as como programas de prevencin primaria y, sin duda, iniciativas de rehabilitacin penitenciaria y postpenitenciaria. Sin lo anterior, las polticas basadas en el encarcelamiento tendrn como consecuencia central un significativo incremento de la delincuencia en las prximas dcadas.

10 PROBLEMAS DE LA TERCERA ES LA VENCIDA


1. Es una ley antigua disfrazada en una nueva ley. Desde siempre las cortes han aplicado sentencias ms severas por ofensas repetidas. 2. Es una ley que no busca detener los crmenes ms violentos. Muchos de los crmenes violentos son no premeditados. 3. Podra motivar un incremento de la violencia. Mayor resistencia al arresto, o asesinar a los testigos durante la huida de la escena del crimen. 4. Sobrecargar al sistema judicial. Los procesados por este delito tienden a solicitar juicio, sin llegar a acuerdos con la fiscala. 5. Reduce la capacidad de jurisprudencia en los jueces. Este factor hace que los elementos mitigantes no sean considerados en la sentencia. 6. Aumento del gasto costos del sistema carcelario. El costo de prisioneros aumenta con la aplicacin de sentencias extensas. Ms an, este costo se ve triplicado al tener que incluir servicios de geriatra. 7. Tiene un impacto desproporcionado sobre los ofensores que pertenecen a las minoras. En el caso de Estados Unidos, se observa la masiva presencia de minoras raciales y tnicas en los sistemas carcelarios. 8. Se podran imponer sentencias de por vida en ofensores cuyos crmenes no se relacionan con la severidad en el castigo. Delitos menores perpetrados por jvenes pueden ser sujetos a esta ley, cuyo castigo podra condenarlos de por vida a un sistema carcelario. 9. Permite que el castigo arregle el crimen. La sentencia debe ser proporcional a la gravedad del delito, al mismo tiempo que debe dar la oportunidad al ofensor de reparar el dao causado a la sociedad o a la vctima. Esta ley no garantiza el efecto reparatorio. 10. Esta ley no es una respuesta seria para el crimen. Acciones de prevencin del crimen deben ser tomadas en consideracin. Fuente: Elaboracin propia en base a American Civil Liberties Union Freedom Network.

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FLACSO-Chile Av. Dag Hammarskjld 3269, Vitacura, Santiago, Chile. Telfono: (562) 290-0200 Informe coordinado por: Luca Dammert <lucia@flacso.cl>,informe elaborado por Lucia Dammert y Javiera Diaz. Este boletn es posible gracias al aporte de la Fundacin Ford. Las opiniones vertidas en este boletn no reflejan necesariamente la opinin de la institucin y son de exclusiva responsabilidad de sus autoras.