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El etograma, en tanto que repertorio de unidades de comportamiento, ofrece dos vertientes en cuanto a su uso.

Por una parte sirve de soporte o -in- clusa- es equiparable a las tcnicas de registro de datos o de muestreo conductual basadas en dicha idea de repertorio, pudindose considerar en este sentido como un instrumento observacional tipico que guia la recogida de informacin. Por otra, constituye un modelo de la competencia adaptativa de cada especie para la que se construye, competencia expresada, claro est, a travs de conductas especficas de especie. Un etograma es la lista de todas los comportamientos que presenta un animal, sin embargo la aplicacin prctica de esta definicin puede no ser tan clara. Tenemos que empezar por la definicin de Comportamiento: "Son los movimientos observables que realiza parte o completamente el cuerpo de un animal en respuesta a los estmulos del medio ambiente que rodea al animal". Esta definicin resulta un poco ms especfica que la anterior, pero carece de la palabra significado. Si nosotros fraccionamos demasiado el comportamiento terminaremos describiendo contracciones musculares, lo que es funcin de la fisiologa ms que de la etologa. Por otro lado si aglutinamos demasiado los comportamientos estos pueden convertirse en problemas demasiado complejos y difciles de estudiar. La seleccin del nivel de separacin del comportamiento debe estar en funcin del inters del observador. As por ejemplo si un observador esta interesado en estimar el porcentaje de tiempo que un becerro asigna a todas sus actividades diarias podra describir el comportamiento alimenticio simplemente como "mamar", pero aquel observador interesado en la relacin materno- infantil dividir el comportamiento en acercamiento, encuentro, solicitud, estimulacin de la mama, etc. A pesar de lo anterior podemos dar dos categoras importantes que debemos de tomar en cuenta para la separacin del comportamiento. Las categoras en las que dividamos el comportamiento deben ser distintas unas de las otras y deben de servir para diferente funcin en el contexto que estamos observando. Mtodo: En una arena de observacin de 50 x 25x 28 cm colocar un terrn de azcar y aadir unas tres gotas de agua. Colocar una mosca (Musca domestica) comn Observarla en pares de observadores durante 10 minutos, al final de los cuales cada observador describir sus observaciones al otro a fin de llegar a un acuerdo sobre los patrones de comportamiento. Una vez que hayan pasado todas las parejas de observadores, la primera pareja volver a observar durante otros 10 minutos para corroborar si los comportamientos descritos obedecen realmente a la conducta de la mosca. Al final de la segunda ronda de observaciones describir sus comportamientos al resto del grupo y discutirlos, en cada caso, que informacin podra obtenerse con esos comportamientos.