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El General Patton, 1885-1945

George Patton fue uno de los mejores comandantes norteamericanos de la Segunda Guerra Mundial, y el general occidental ms temido por los altos oficiales alemanes. Patton, adems de ser un brillante estratega, era un personaje carismtico y extravagante, amante de los elogios y al que en muchas ocasiones le gustaba blasfemar en pblico y mostrarse polticamente incorrecto. Pero lo ms excntrico de su personalidad era su creencia de que l era la reencarnacin de grandes generales del pasado como Anbal Defensor a ultranza de los valores tradicionales, Patton odiaba a los cobardes y exiga siempre a sus tropas el mximo, sin importarle los costes materiales ni la sangre derramada. ste carcter agresivo, valiente e indmito le hicieron ser apodado por sus tropas: blood and guts (sangre y cojones) George Smith Patton jnior naci en San Gabriel, California, el 11 de noviembre de 1885. Su familia tena una larga tradicin militar que se remontaba a las pocas de la Guerra de la Independencia y la Guerra Civil (su abuelo fue coronel confederado) de los Estados Unidos. Esta larga tradicin militar influir notablemente en Patton desde su niez. Patton ser un nio inteligente, amante de la literatura y de la historia militar. Tras estudiar en el Instituto Militar de Virginia durante un ao, Patton ingres en la academia militar de West Point, donde se gradu en 1909. Despus de su graduacin en West Point, Patton particip en las olimpiadas de 1912 de Estocolmo, compitiendo en la prueba de pentatln, la cual finaliz en quinto lugar debido a que los rbitros invalidaron injustamente uno de sus disparos, de no ser por ese error de los rbitros, Patton habra ganado la prueba. Tras las Olimpiadas, Patton estudi en la Escuela de Caballera Francesa, aprendiendo la tcnica francesa del manejo del sable de caballera, en el cual se convirti en un experto, diseando posteriormente su propio modelo de sable para el ejrcito norteamericano (sable modelo 1913). Tras estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Patton pidi servir en la caballera francesa, pero el departamento de guerra de EEUU se lo deneg. En 1915 Patton fue destinado al 13 Regimiento de Caballera de Texas en Fort Bliss, dedicndose el resto del ao a patrullar con sus hombres la frontera con Mxico. El bautismo de fuego de Patton se produjo en 1916, a raz de la expedicin de castigo que emprendi el ejrcito de Estados Unidos contra el caudillo mexicano, Pancho Villa, el cual haba atacado la poblacin de Columbus en EEUU como represalia por la ayuda norteamericana al presidente de Mxico, Carranza. El joven teniente Patton acompa al general John J. Pershing como ayudante de campo en los 11 meses que estuvieron persiguiendo infructuosamente a Pancho Villa. Durante una misin rutinaria de aprovisionamiento, Patton se encontr con Julio Crdenas, un alto oficial de Pancho Villa y otro soldado mexicano que ejerca de guardaespaldas de Crdenas. Patton se enfrent temerariamente a los mexicanos y

los mat con sendos disparos de su revolver Colt de doble accin. Este revolver de cachas nacaradas que Patton compr en 1915 ser desde entonces su mayor emblema. Patton mand a su padre la silla de montar de plata y el sable del oficial mexicano muerto, objetos que junto a muchos otros de la coleccin de Patton se encuentra hoy en da en el museo metropolitano de Nueva York. El xito de Patton fue explotado al mximo por los periodistas norteamericanos, los cuales, a falta de otros xitos durante la fracasada expedicin de Pershing, convirtieron a Patton en el hroe del momento, lo cual le granjeo gran fama a su regreso a los Estados Unidos, siendo homenajeado y ascendido a primer teniente. Al ao siguiente, EEUU entraba de lleno en la Primera Guerra Mundial, contienda en la que Patton, fiel a su estilo, buscara la gloria. Tras llegar a los campos de batalla de Francia, Patton, ascendido a capitn, pidi al general Pershing que le diera el mando de una unidad de combate, Pershing accedi y le concedi el mando de una compaa del Primer Cuerpo de Tanques, una unidad recin formada, ya que el tanque en aquellos tiempos era todava una nueva arma experimental. Patton organiz admirablemente su unidad, la cual obtuvo un gran xito durante su participacin junto a los tanques britnicos en la batalla de Cambrai, la primera batalla en la que los tanques fueron usados en masa. Sus xitos en la tarea de organizar, entrenar y comandar tanques le brindaron el ascenso hasta el rango de teniente coronel, y el mando de todo el Cuerpo de Tanques. Durante la exitosa ofensiva de St. Mihiel en septiembre de 1918, los tanques de Patton se dedicarn a tareas de reconocimiento, siempre a la vanguardia de las tropas. Durante sta ofensiva Patton result herido por fuego de ametralladora mientras ayudaba a rescatar un tanque atascado en el barro. Patton fue condecorado por su herosmo con el Corazn Prpura y la cruz al Servicio Distinguido y fue ascendido a coronel. Mientras Patton se recuperaba de sus heridas en el hospital la guerra termin.

Tras la guerra, Patton comandar el Cuerpo de Tanques, pasando despus a servir en Washington, donde trab gran amistad con el general Dwight D. Eisenhower. Durante la postguerra, Patton aprovech el tiempo para matricularse en varios cursos de Estado Mayor, gradundose en 1924 en The Command and General Staff School y en 1932 en el Amy War College. En esta poca de los aos 20-30, Patton se dedic a mejorar las unidades blindadas, solicitando continuamente al Congreso ms fondos para potenciar el desarrollo de nuevos modelos de tanques y en la mejora de los equipos de radio y blindaje de los tanques norteamericanos. Adems de eso, Patton estuvo desarrollando nuevas tcticas de combate para vehculos acorazados. Desgraciadamente sus esfuerzos no fueron demasiado bien vistos por el Congreso, que pensaba ms bien en reducir fondos que en incrementarlos, y Patton no pudo cumplir sus expectativas de mejora del Cuerpo de Tanques. Tras su decepcin, Patton sirvi en Hawai durante una temporada intrascendente, y tras eso retorn de nuevo a Washington en 1939, donde una vez ms se dedic a incordiar al Congreso pidiendo fondos para mejorar las unidades blindadas. Esta vez Patton tuvo ms suerte y pudo convencer al Congreso de la necesidad de incrementar los fondos. Pero el mrito no fue solo de Patton, ya que el Congreso haba contemplado el xito de las divisiones blindadas alemanas, las cuales gracias a su tctica de la blitzkrieg o guerra relmpago se estaban imponiendo fcilmente en Europa y comprendi que la nica forma de enfrentar la amenaza nazi era reforzando el ejrcito. La insistencia de Patton no solo le sirvi para recibir ms fondos, sino que adems en

julio de 1940 fue ascendido a General de Brigada y puesto al mando de la Segunda Brigada Blindada de Fort Benning, Georgia. La cercana de la Segunda Guerra Mundial, ocasionar que sta brigada crezca en tamao e importancia rpidamente, convirtindose en la 2 Divisin Acorazada, y ascendiendo Patton al rango de Mayor General. El ataque japons a Pearl Harbor signific la entrada en la Segunda Guerra Mundial por parte de los Estados Unidos al lado de los aliados, Patton celebr la entrada en la guerra, pensando que sta sera su ltima oportunidad de convertirse en una figura militar semejante a sus admirados Anbal o Napolen, algo que Patton siempre haba soado.

En 1942, el Mayor General Patton al mando del 1 Cuerpo Blindado del ejrcito estadounidense, participar en la Operacin Torch, el desembarco norteamericano en el Norte de frica. La operacin Torch pretenda atacar por la retaguardia al famoso Afrika Korps, el cuerpo expedicionario alemn en frica, comandado por el prestigioso general Erwing Rommel. El Afrika Korps, tras quedarse sin suministros, haba sido derrotado en la batalla de El Alemain y venia retirndose desde Libia hasta Tnez, perseguido por el general britnico Montgomery. La misin de Patton fue desembarcar en Casablanca y ocupar con sus tropas el

Marruecos Francs, asegurando el flanco para que los norteamericanos pudieran atacar Tnez. Los norteamericanos teman que los alemanes reaccionaran al desembarco en frica, ocupando la Francia de Vichy y Espaa, amenazando el flanco aliado desde la costa espaola y el Marruecos Espaol. Patton y sus tropas no tuvieron ningn problema en ocupar el Marruecos Francs, siendo acogidos calurosamente y agasajados por el rey de Marruecos, quien organiz un desfile en honor de los estadounidenses. En general, el desembarco aliado en el Norte de frica fue un xito, casi un paseo militar en el que los militares norteamericanos ocuparon sin muchos problemas las antiguas colonias francesas de Marruecos y Argelia. Pero en su posterior avance hacia Tnez, los norteamericanos se toparon con los curtidos soldados alemanes del Afrika Korps, los cuales les infringieron una terrible derrota en la Batalla del Paso de Kasserine, librada el 16 de febrero de 1943. Esta batalla fue una exitosa emboscada alemana que se sald con 22.000 bajas norteamericanas frente a tan solo 2.000 de los alemanes. Tras la humillante derrota, el general norteamericano Lloyd Fredendall, al mando en dicha batalla de Kasserine, fue destituido y reemplazado por Patton, quien fue ascendido a teniente general y puesto al mando del 2 Cuerpo de Ejrcito Estadounidense. Patton, entr en el puesto decidido a cambiar las cosas y demostrar las capacidades del soldado estadounidense. Desde su llegada, se dedic a convertir a su unidad en una unidad modelo, reorganizndola y re-equipndola. Patton tambin estableci una rgida disciplina, castigando drsticamente cualquier falta en la que incurrieran sus hombres e intensificando los duros entrenamientos. La disciplina impuesta por Patton dio sus frutos cuando, el 16 de marzo y dentro de la Operacin Wop, su unidad encabez una exitosa contraofensiva destinada a aliviar la presin que ejercan los ataques alemanes sobre el VIII Ejrcito Britnico, de Bernard Montgomery. El 23 de marzo, en la Batalla de El Guettar, los norteamericanos se vengaron de la derrota del Paso de Kesserine, obteniendo su primera victoria sobre los alemanes al aplastar a la 10 Divisin Panzer. Viendo como el destructor fuego de artillera y ametralladora aniquilaba a los panzergrenadier que acompaaban a los tanques alemanes, Patton exclamo:My God, it seems a crime to murder good infantry like that. La conjuncin ofensiva de britnicos y norteamericanos aplast finalmente la heroica defensa alemana en Tnez el 13 de mayo de 1943. Esta campaa demostr la superioridad tctica del ejrcito alemn, que con menos fuerzas fue capaz de defenderse exitosamente durante muchos meses hasta que la falta de suministros y la superioridad area aliada le obligo a rendirse. Tambin la campaa fue la primera prueba de fuego de Patton, quien consigui un enorme xito al convertir al derrotado ejrcito de Kasserine en una verdadera tropa de elite. Otra consecuencia de la campaa fue la rivalidad que surgi entre Patton y Montgomery. Patton consideraba a Monty un pusilnime general mediocre y odiaba tener que suped itar sus planes ofensivos a las operaciones que emprendiera Montgomery. Patton saba

que la nica manera de derrotar fcilmente a los alemanes era usar las tcticas de Blitzkrieg o guerra relmpago diseadas por stos. Las maniobras de concentracin de fuego para romper el frente y usar los tanques para explotar la brecha e internarse velozmente en el territorio enemigo, eran las preferidas de Patton. Pero estas tcticas eran arriesgadas ya que se expona al ejrcito atacante a contraataques de flanco que podan cercarlo y destruirlo. Montgomery no quera sufrir riesgos, por eso usaba tcticas ms convencionales, machacando al enemigo con su artillera a lo largo del frente y avanzando lentamente limpiando el terreno. As pues, la rivalidad de Patton y Montgomery no solo era la rivalidad entre dos personajes carismticos, sino la de dos formas de hacer la guerra, la forma arriesgada de Patton y la forma conservadora de Monty.

Tras sus xitos en el norte de frica, Patton recibi el mando del VII Ejrcito Estadounidense, integrado en el 15 Grupo de ejrcitos al mando del Mariscal Harold Alexander para participar en la Operacin Husky, la misin de invadir Sicilia y acercar el frente de guerra a Italia. El plan aliado implicaba el desembarco de dos ejrcitos en el sur y el sureste de Sicilia, El VIII Ejrcito Britnico debera capturar Siracusa y luego dirigirse rpidamente a Mesina para cortar la retaguardia enemiga. El 7 Ejrcito de Patton deba desembarcar entre Licara y Gela y avanzar por el Oeste para ayudar a completar el cerco del enemigo. Patton pensaba que nuevamente l hacia el papel de secundario mientras que el alto mando privilegiaba a Montgomery en la operacin. Pero esta vez Patton estaba determinado a que Monty no se llevara la gloria y se tom la invasin de Sicilia como una carrera entre l y Montgomery. El 10 de julio de 1943, ambos ejrcitos desembarcaron en las playas de Sicilia, en el este, las fuerzas britnicas tomaron Siracusa sin encontrar mucha resistencia, mientras en el oeste los estadounidenses sufrieron un duro contraataque alemn que finalmente consiguieron repeler. Para el 15 de julio, las fuerzas de Patton haban

avanzado hasta Agrigento, pero los britnicos se haban retrasado en su avance hacia Mesina al encontrarse una dursima oposicin enemiga en las laderas del volcn Etna. El general Patton aprovech la ocasin para realizar un audaz avance hacia Palermo, capturando la ciudad el 22 de julio. El avance no haba estado autorizado expresamente por el alto mando, pero su xito evit que fuera criticado por desobedecer las rdenes. Tras discutir con Alexander, Patton obtuvo autorizacin para avanzar y se lanz a toda velocidad a la conquista Mesina, con el objetivo de tomarla antes que Montgomery. No obstante su entusiasta avance fue detenido en la lnea Santa Stefana el 23 de julio de 1943. Tras conseguir atravesar la lnea Santa Stefana, Patton se top con una nueva lnea defensiva, la lnea San Frantello. Tras varios intentos de atravesar la lnea, Patton, exigiendo el mximo de sus tropas, logr romper el frente y atacar hacia Mesina.

El 17 de agosto, las fuerzas del General Patton entraron finalmente en Mesina, aunque la operacin de cerco result un fracaso al conseguir escapar las fuerzas alemanas a Italia. No obstante, Patton estaba contento, pues haba ganado su carrera personal con Montgomery, quien lleg un da despus a la ciudad. Pese a la completa superioridad aliada martima, area y terrestre, unos 100.000 soldados y 10.000 vehculos del Eje consiguieron escapar a Italia, lo cual nos permite decir que la Operacin Husky se sald con una victoria defensiva alemana, al conseguir retrasar decisivamente a los aliados en su avance hacia Italia. Este retraso permiti que los alemanes se posesionaran de toda Italia, impidiendo la salida de sta de la guerra. Durante la invasin de Sicilia, entre 64 y 76 prisioneros de guerra italianos fueron asesinados cruelmente por tropas estadounidenses en Biscari. Solamente un sargento y un capitn fueron juzgados, el primero fue declarado culpable pero fue liberado posteriormente, mientras que el segundo fue transferido a otro regimiento y muri un ao despus en combate en Italia. Algunos periodistas echaron la culpa de esta matanza a los enardecidos discursos que lanz Patton a sus tropas para motivarlas a avanzar ms rpidamente. Segn los crticos de Patton, sus duras palabras en estos discursos habran inspirado la masacre cometida. A este turbio asunto se sum la polmica ocasionada por las agresiones verbales y fsicas que realiz Patton contra los soldados Paul G. Bennet y Charles H. Kuhl, a los cuales acus de cobardes por encontrarlos en un hospital militar sin tener ninguna

herida fsica. La prensa nuevamente se ech encima de Patton, pidiendo su dimisin o expulsin del ejrcito. Estas presiones hicieron que Patton fuera relevado del mando del VII ejrcito justo antes de las operaciones en Italia. La carrera militar de Patton habra acabado en agosto de 1943 si no hubiese sido por la intervencin de su amigos, los generales Bradley y Eisenhower. Patton tras ser relevado de su cargo, permanecera en Sicilia por rdenes del Alto Mando. Su presencia en la isla tena la finalidad de hacer creer a los alemanes que preparaba la invasin del sur de Francia. Los alemanes crean que Patton era el mejor general occidental y pensaban que su relevo era un truco de los aliados con el objeto de despistarlos (nadie en su sano juicio relevara a su mejor general en plena guerra por presiones de la prensa sensacionalista). Viendo su xito a la hora de distraer a los servicios de inteligencia alemanes, Patton fue trasladado a Inglaterra para distraer nuevamente a los alemanes y convencerles de que los aliados invadiran Francia a travs del paso de Calais. Un mes despus de la invasin de Normanda (6 de junio de 1944), Patton fue puesto al mando del III Ejrcito Estadounidense, situado en el flanco oeste de las fuerzas aliadas desembarcadas. La primera operacin de envergadura en la que participar Patton ser la Operacin Cobra, lanzada el 25 de julio de 1944 con el objetivo de romper las lneas alemanas y abrir camino hacia Bretaa y el interior de Francia. El grueso de las fuerzas alemanas se encontraba defendiendo Caen de los torpes ataques de Montgomery y no se esperaban un ataque norteamericano en la zona de la carretera de Coutances a Saint-Lo. Durante tres horas, miles bombarderos y cazabombarderos lanzaron miles de bombas y napalm sobre el frente alemn, pulverizndolo totalmente y abriendo una brecha por la que las columnas blindadas americanas. El avance lanzado por Patton atraviesa en pocos das grandes extensiones de Francia al ms puro estilo Blitzkrieg, capturando a miles de prisioneros alemanes y ayudando a cerrar la denominada Bolsa de Falaise. Esta bolsa signific la destruccin de los ejrcitos alemanes que defendan Francia. El 25 de agosto de 1944, las tropas de la segunda divisin acorazada de EEUU, dirigida por el francs Leclerc, liberaban Pars. Patton se haba consolidado tras estos xitos como el mejor comandante aliado de tropas blindadas, persiguiendo a los alemanes hasta la frontera como un autntico perro de presa. Sin embargo, la ofensiva de Patton se detuvo bruscamente en las afueras de la decisiva ciudad de Metz el 31 de agosto de 1944, cuando sus tanques se quedaron sin gasolina frente a un contraataque alemn y sufrieron grandes prdidas. Los suministros aliados no podan seguir el rpido avance de los ejrcitos y llegaban con cuentagotas. Adems el suministro solamente se poda hacer desde los puertos artificiales construidos en las playas de Normanda y desde el puerto de Cherburgo, ya que los dems puertos importantes continuaban en manos alemanas. Patton protestara airadamente porque segn l, Montgomery siempre tena prioridad sobre l a la hora de recibir suministros. Durante los meses de octubre y noviembre, el III Ejrcito tuvo que mantener una

cruenta guerra de posiciones para tomar Metz, la cual se rindi finalmente el 23 de noviembre de 1944. Para Patton la toma de la ciudad es una gran alegra, ya que Metz es el punto de partida que quiere usar para la penetracin hacia el este, hacia la zona industrial del Sarre, y hacia el ro Rhin. El 16 de diciembre de 1944, el ejrcito alemn lanz al ataque 29 divisiones con el objetivo de atravesar las Ardenas, cruzar el Mosa y llegar al estratgico puerto de Amberes, cortando en dos a los ejrcitos aliados y cercando a los ejrcitos adentrados en Holanda y Blgica. Pese a un exitoso avance inicial, los alemanes fueron detenidos por la tenaz resistencia norteamericana en el estratgico cruce de carreteras de la ciudad de Bastogne, donde se encontraba cercada entre otras la famosa 101 Divisin Aerotransportada. La falta de reservas impidi a los alemanes continuar su avance y a su vez, Patton, en una increble maniobra de precisin y rapidez, lanz al III Ejrcito hacia el norte para romper el cerco alemn y liberar Bastogne.

El 16 de enero de 1945, las fuerzas alemanas que haban participado en la ofensiva alemana de Las Ardenas, se encontraban de nuevo en su punto de partida y los ejrcitos aliados haban llegado hasta la frontera alemana, empezando a perforarla. El general Patton al mando de III Ejrcito inici el avance hacia Alemania desde el sur del Eifel. Los alemanes destruyeron la presa del Ruhr para retrasar su avance, pero tras duros combates las tropas de Patton continuaron avanzando y ocuparon poco despus la Lnea Erft. A finales de febrero de 1945 las fuerzas estadounidenses se lanzaban al ataque sobre Colonia, la cual tomaron el 6 de marzo. Al da siguiente los norteamericanos tomaron el puente de Remagen, el cual les permiti cruzar el Rhin y adentrarse en Alemania Patton, viendo como en Polonia era instaurado un gobierno comunista y viendo de qu tipo era la liberacin que los soldados soviticos ejercan en el Este de Europa, se propuso avanzar hasta Praga. Sin embargo, el alto mando se lo prohibi y se tuvo que conformar con liberar Pilsen y el oeste de Bohemia el 6 de mayo de 1945. Acabando la guerra para l con estos ltimos combates. La guerra haba convertido a Patton en una gran figura militar, ensombreciendo la de su inmediato superior, Bradley, cuyos magnficos planes estratgicos fueron los que permitieron los admirables avances tcticos de Patton. Tras la victoria en Europa, Patton fue promovido a general de cuatro estrellas y nombrado gobernador militar de Baviera. El fin de la contienda deja a Patton con hambre de ms accin, pero se le deniega su peticin de obtener un mando militar en el Frente del Pacifico. Siendo como era, un ferviente anticomunista y un hombre amante del lenguaje vulgar y las blasfemias, tuvo un fuerte choque con los oficiales rusos en una de las celebraciones de la victoria sobre Alemania, en la que hizo un dursimo discurso anticomunista e insult a los oficiales soviticos presentes en el acto. Patton volvi a causar una gran polmica por sus declaraciones polticas y por su antisemitismo. Patton pag por sus declaraciones polticamente incorrectas siendo relevado del mando del III Ejrcito en octubre de 1945 y transferido a una unidad del XV Ejercito dedicada a elaborar una historia de la guerra. El 9 de diciembre de 1945, Patton result gravemente herido en un accidente automovilstico cerca de Mannheim y muri poco despus en el Hospital de Heidelberg, el 21 de diciembre de 1945. Sus memorias pstumas tituladas War as I knew It fueron publicadas pstumamente en 1947. Patton consigui finalmente su objetivo de pasar a la historia como uno de los grandes genios militares de los EEUU, aunque al igual que Rommel era mejor tctico que estratega. Su clebre maniobra en la Batalla de las Ardenas y sus fulgurantes avances por Sicilia y Francia siguen siendo estudiados en las Academias Militares de todo el mundo como modelos perfectos del arte militar de movimiento.

Pero Patton no solo era un gran militar sino un personaje nico, capaz de destruir con sus radcales discursos la imagen que se labraba en el campo de batalla. Su objetivo de enfrentarse a los soviticos, mientras an somos fuertes y el ej rcito est en Europa, caus espanto en sus jefes militares y polticos. Siendo esa la principal causa del fin de su carrera militar y de su relevo a una oficina donde no molestase. Durante algn tiempo hasta se sugiri que su accidente automovilstico haba sido provocado para callar sus intentos de provocar una guerra contra la URSS. Su antisemitismo, su admiracin por los alemanes y otras muchas polmicas fueron olvidadas por muchos de sus bigrafos, pero Patton era como era y as hay que estudiarlo, respetando sus opiniones, pues l no se esconda de nada ni nadie, prefiriendo ser polticamente incorrecto a ser un mentiroso. Su figura y legado han llegado al gran pblico a travs de la gran pelcula Patton del director Franklin Schaffner. La pelcula logr 8 premios Oscar en 1970, entre ellos el de mejor actor para George Scott, quien magistralmente interpret a Patton. Finalmente Patton dej un legado de frases famosas que pasaron a la posteridad, entre ellas las frases: El valor es aguantar el miedo un minuto ms. Ningn maldito bastardo gan una guerra muriendo por su pas, la gan haciendo que otro pobre maldito bastardo muriera por el suyo.