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Cmo se Hace una Evaluacin de Impacto Ambiental?

Lic. Alberto M. Bertona

Desde hace varios aos el tema central de discusin y sobre el cual se presta mayor atencin respecto a cualquier obra del ser humano y su relacin con el ambiente es un estudio denominado comnmente evaluacin de impacto ambiental. Este trmino ya ha pasado a formar parte del lxico comn de la gente, se mencionan en los diarios y revistas, los organismos gubernamentales y no gubernamentales la utilizan para apoyar o desalentar un determinado proyecto, las bases de los partidos polticos la utilizan como referente para demostrar su "conciencia ecolgica", etc., etc., etc. Pareciera que ecologa y evaluacin de impacto ambiental fueran sinnimos, y obviamente no lo son. Debo reconocer que este artculo no ser el nico respecto a este tema. Estoy convencido que la meta de divulgar no debe realizarse al precio de exponer vagamente un tema, y este en particular es el que engloba muchas ramas de las ciencias y que sera como un resumen general y completo para la toma de decisiones. Por ello estimo necesario para realmente alcanzar la meta de divulgar, que se precisa de algunas notas ms que la presente. Por ello espero e invito a que se contine la lnea con este, el primer articulo sobre evaluacin de impacto ambiental. Podramos sumergirnos en una larga lista de definiciones sobre que es realmente una evaluacin de impacto ambiental y siempre veramos que nos falta algo. Esto sucede porque este estudio es complejo, abarcativo, singular y sobre todo, puede presentarse como un resumen tcnico de la relacin objeto-de-estudio y ambiente. En general se define tambin al ambiente de diversas maneras. Luego de analizar varias de las definiciones podramos decir ver al ambiente como "la totalidad de condiciones externas que ejercen influencia sobre un organismo o una comunidad de organismos en su hbitat y con los cuales se establecen relaciones." Aqu tenemos varios trminos que son redefinibles, para saber realmente de que estamos hablando, pero en general, esto es aplicable a la definicin bsica de ambiente. Como vemos, para cualquier organismo - incluyendo el hombre - esta definicin puede abarcarlo globalmente, definiendo que el ambiente humano es particular, y cuyos componentes "ejercen influencia ... en su hbitat." Respecto a las "relaciones" entendemos que los organismos se ven afectados por el ambiente que los rodea, y que el mismo tiempo este tambin se ve afectado por los organismos. Convengamos que utilizar el termino "afectacin" no indica que esto sea "negativo" sino que la afectacin puede manifestarse en ambas formas. Porque buscamos definir "ambiente"? ... justamente, porque buscamos definir "evaluacin de impacto ambiental" o sea, el impacto de determinada accin sobre el ambiente, que es el Objeto de Estudio. Ahora bien, qu es entonces una evaluacin de impacto ambiental?

Como marco de referencia puede tomarse, entre otras fuentes, el Programa de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente - PNUMA, que define la evaluacin de impacto ambiental como "una investigacin, anlisis y evaluacin de las actividades planeadas, buscando asegurar un desarrollo sustentable y ambientalmente sano". Esto deja fuera de contexto las evaluaciones de las consecuencias ambientales de sucesos naturales, por ejemplo, una erupcin de un volcn, una inundacin u otros fenmenos - por ende, no "actividades planeadas" - pero el PNUMA define esto desde su visin antrpica del impacto ambiental. En general las E.I.A. (evaluacin de impacto ambiental) se generan a partir de analizar ACCIONES HUMANAS, por ello la mayora de las definiciones involucran al hombre, pero podemos aclarar aqu que es posible realizar una E.I.A. a cualquier acontecimiento, sea por causas naturales o antrpicas. Por lo tanto realizaremos aqu un recorte de la exposicin para clarificar la exposicin: podemos convenir que existen sucesos de dos orgenes: natural y antrpico (por hombre), referirindonos principalmente a los de origen antrpico. A partir de esta divisin, debemos realizar otra, que involucra a las acciones o sucesos YA ACONTECIDOS (emprendido) y a aquellos A ACONTECER (proyecto)

Sobre estos dos sucesos antrpicos, entendemos entonces que una evaluacin de impacto ambiental resulta la elaboracin de un conjunto de actividades, investigaciones y tareas tcnicas interrelacionadas ntimamente entre s, con el objeto de conocer lo mas detalladamente posible y con un grado adecuado de ajuste, las principales consecuencias ambientales de un proyecto o un emprendimiento, de modo tal de ajustarse a las regulaciones pertinentes respecto al cuidado y preservacin del ambiente, y brindar en forma efectiva una herramienta para la decisin sobre la implementacin de mejoras a un proyecto, alternativas o adecuaciones y correcciones sobre emprendimientos instalados. Esto es la elaboracin de un estudio encaminado a la identificacin e interpretacin de las consecuencias o los efectos a esperar a partir de las acciones emprendidas o a emprender, especficamente sobre la salud y bienestar de la poblacin, de la calidad ambiental y del entorno donde se asientan o identificar e interpretar las consecuencias acontecidas. Esta serie de investigaciones pueden ser aplicadas a todo un proyecto o emprendimiento o slo a una parte del mismo, con el objeto de evaluar las consecuencias de las diferentes acciones a emprender o emprendidas y estimar la calidad del ambiente con y sin dichas acciones.

Cabe destacar que una E.I.A. es un estudio necesariamente MULTIDISCIPLINARIO e INTERDISCIPLINARIO, es decir, que debe ser realizado por varios profesionales segn su rea y que deben actuar en forma interrelacionada entre si. Si bien cada uno de los profesionales aportar su subjetividad, en la interdisciplinariedad se buscar minimizar dicha subjetividad individual. Generalmente existe una figura central de coordinador, que es el encargado de guiar y ordenar el trabajo individual de los profesionales de cada rea y esta tarea implica el conocimiento general de todas las reas, sin ser un especialista en cada una de ellas. En lo sucesivo nos referiremos especialmente a esta figura de consultor-evaluador como centro de la explicacin. Como hemos mencionado, existen dos situaciones: sucesos consumados o sucesos a consumarse. El autor entiende que la E.I.A. es un trabajo complejo que se realiza PREVIAMENTE a que un suceso acontezca, y un ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL se realiza sobre un suceso ya acontecido. Esta divisin es subjetiva y es a solo efecto de denotar que existen estas dos situaciones. La situacin ideal de un consultor-evaluador para realizar una E.I.A. es cuando los interesados de realizar un determinado proyecto le presentan justamente eso, el proyecto. Esto, juntamente con la definicin del rea geogrfica (ambiente) donde se planea aplicar el proyecto, le permite al evaluador tomar conocimiento de las dos partes principales a analizar: el QU y el DNDE. Una vez observado el QU se debe analizar el CMO, completando la triloga de anlisis que el evaluador toma como base para definir las distintas reas que competen al proyecto, al ambiente y por lo tanto, a los profesionales que debern participar de la E.I.A. Esta no es una tarea sencilla. Una omisin de un factor o de una accin puede generar un impacto no previsto con graves consecuencias ambientales. En general en las E.I.A. no se encuentran mayormente "omisiones", sino mas bien, errores de profundidad en las consideraciones, es decir, se consideran todos los ambientes posibles o se analizan todas las acciones, pero se le dan a todas el mismo "peso" o importancia, lo que genera el problema. Aqu toma vital importancia una situacin que es la que finalmente resulta ser una de las mas importantes cuando se precisa realizar una E.I.A.: LA EXPERIENCIA. El conocimiento de LA REALIDAD es fundamental. La teora y la estadstica pueden resultar herramientas de suma utilidad, pero la experiencia es la que permite optimizar los recursos y generalmente la que brinda las bases para realizar correctamente un complejo estudio como son las E.I.A. Una vez completada la triloga de QUE es lo que se quiere hacer, DONDE se quiere hacer y COMO se quiere hacer, el evaluador definir las reas en directa relacin con el proyecto como al ambiente. Puede decirse que la EXPERIENCIA le permite al evaluador, a travs de una visin general del proyecto y del ambiente, tener una visin global de los impactos que se presentaran. Quizs esto pueda ser interpretado como un "principio de autoridad", pero "por propia experiencia" al realizar una lectura general de la triloga mencionada, es posible identificar a grandes rasgos los impactos a esperarse y sobre que ambientes se sucedern. Es a partir de este punto donde el evaluador define las reas de anlisis y convoca al resto de los profesionales. Esta tarea no finaliza en este punto, a medida que avanza el estudio pueden generarse situaciones que impliquen un nuevo replanteo de la metodologa aplicada, o que se preste mas atencin a un determinado proceso o a un determinado ambiente. Esta

retroaliementacin del sistema de definicin de las reas de una E.I.A. permite mejorar la calidad del estudio y fundamentalmente, analizar con mayor detenimiento procesos o ambientes que inicialmente no eran considerados como relevantes.

RESUMEN:
Como primera mencin para redondear estos primeros comentarios es que la primera tarea que debe realizarse es completar la triloga: QU, CMO y DNDE, para iniciar las tareas de avance. En el QU se incluye si el objeto de estudio es un proyecto o un emprendimiento instalado, lo que resulta determinante en las posteriores definiciones. Completada esta triloga el evaluador selecciona y determina las reas involucradas y completa el grupo profesional para encarar la E.I.A. Este trabajo no queda en esta posicin esttica, ya que tanto sea por las tareas del evaluador como del resto de los profesionales, se revn las reas seleccionadas y se modifican los alcances de los diversos estudios a realizar. En sntesis, cada paso de una E.I.A. es una evaluacin en si, que pone a prueba el sustento tcnico del estudio con el objetivo primario de minimizar la ocurrencia de impactos negativos sobre el ambiente y sobre la sociedad, optimizar los recursos utilizados o a utilizar, asistir tcnicamente a los encargados del proyecto para modificar los puntos conflictivos y tender hacia un equilibrio en la relacin proyecto-ambiente. Este es el desafo. Hasta la prxima.

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Ya nos hemos referido en los anteriores artculos a la informacin bsica que debemos recabar y a la metodologa a aplicar para la elaboracin de una evaluacin o estudio de impacto ambiental, segn el objeto de anlisis. Hemos definido las necesidades de saber QU se va a hacer o se hace actualmente, el CMO y el DNDE. Definidos estos tres puntos bsicos y realizadas las respectivas investigaciones de campo, mediciones, recopilacin de informacin y anlisis de la misma, investigacin y definicin de las acciones principales del proyecto o emprendimiento, contamos con un suficiente conjunto de datos, antecedentes y evaluaciones como para pasar a la parte mas "consultada" de una E.I.A.: la matriz de impacto. Para qu sirve la matriz de impacto? Dependiendo del diversas caractersticas: si se trata de un estudio o una evaluacin, si es un estudio de proyecto de inversin o si es una modificacin a un proyecto o a un determinado proceso, y otras. Existen varios mtodos que se intentan aplicar como estndares para todos los estudios o evaluaciones de impacto, pero generalmente al intentar realizar esto, en la mayora de los casos nos encontramos con tantas dificultades al intentar esta adaptacin de esas matrices "standard" que finalmente casi obtenemos una nueva matriz que difiere sustancialmente de la original.

Es por ello que la base de las matrices puede resultar muy similar en varios tipos de matrices, pero sus contenidos son diferentes en el mayor porcentaje. Mtodos o matrices de evaluacin que pueden mencionarse son, por ejemplo, el sistema de Batelle-Columbus. Las matrices, por ms que presenten un comn denominador de base, en general cada una de ellas es diferente a la otra. Esto principalmente sucede ya que cada matriz se realiza sobre la base de un objeto de estudio diferente en cada caso, presentando una matriz especifica para ese objetivo. Lo que puede decirse es que, a grandes rasgos, las matrices presentan dos componentes principales que son la base de casi todas las metodologa: analizar por un lado las ACCIONES del proyecto o del emprendimiento, que generalmente se colocan en las COLUMNAS de la matriz, y por el otro, las VARIABLES AMBIENTALES o COMPONENTES AMBIENTALES seleccionadas en el estudio como aquellas ms representativas del ambiente donde se aplicar el proyecto o dnde se desarrolla el mismo, que se colocan en las FILAS. Definidos estos dos grandes grupos, tenemos por lo tanto una serie de cuadrculas que relacionan las acciones con los componentes ambientales.

Bien, qu se coloca en cada una de las cuadrculas? Existen varias opciones, segn el grado de detalle y de orientacin del estudio. Si el trabajo es simplemente la IDENTIFICACIN de los impactos ambientales, en las cuadrculas se colocar si la VARIABLE (n) se ve o no afectada por la ACCIN (n), a travs de una marca en la casilla. La resultante ser una MATRIZ DE IDENTIFICACIN, muy simple, fcilmente legible, de elaboracin sencilla y de rpida identificacin de los impactos, pero los mismos carecen tanto de una CUALIFICACIN como de una CUANTIFICACIN. Esto significa que todos los impactos establecidos en la matriz poseen las mismas cualidades, es decir, todos se presentan a un mismo nivel. Y esto no es la realidad. Conformada esta matriz de identificacin, es una tarea casi obvia y obligatoria avanzar para analizar ms en profundidad esos impactos identificados. Para ello debemos otorgarle atributos a los mismos, es decir, definirle cualidades, que a modo de ejemplo algunos pueden ser:

SIGNO, si es positivo o negativo MAGNITUD del impacto EFECTO, si es directo o indirecto PERSISTENCIA en el tiempo

ALCANCE del mismo OCURRENCIA del mismo REVERSIBILIDAD

Una aclaracin respecto al SIGNO: no todas las escuelas o lneas de investigacin consideran que un impacto pueda ser positivo, y la mayora que directamente los impactos son negativos - hasta la palabra misma posee un tono como "perjudicial" - pero esta tendencia est cambiando. El autor entiende que existen acciones que pueden resultar beneficiosas para el ambiente o para algunos componentes ambientales, por lo que el signo del impacto debe ser positivo. Ahora, no es qu realizamos una Evaluacin de Impacto Ambiental para ver lo "malo"?. Si, en cierto modo es verdad, pero si considerramos solamente los impactos negativos prcticamente no existiran los proyectos, ya que todos conllevan al menos una accin negativa. La visin global del estudio y un correcto anlisis posterior es lo que determina los costos y los beneficios de un emprendimiento. Y no slo la cantidad de impactos positivos o negativos son los determinantes de realizar o no un proyecto o de permitir o no la continuidad de un emprendimiento, sino que se deben analizar dentro de un contexto de PESO de los impactos, tanto de los positivos como de los negativos. Si los negativos son ms que los positivos, pero en PESO son de menor valor, se invierte el resultado de la lectura del estudio. Volviendo a la cualificacin, cada una de estas cualidades a su vez tiene una subclasificacin, en algunos casos pueden ser tales como ALTA, MEDIA o BAJA u otros definidos especialmente. Esta determinacin de las cualificaciones es parte de la decisin personal y subjetiva del evaluador o del equipo, por lo que no existe una norma tcita para limitar la cantidad de estas cualificaciones. As pueden agregarse otras tales como Medio Alto, Medio Bajo, Muy bajo, etc. Nos encontramos entonces con que de la simple cuadrcula que relacionaba los Componentes Ambientales con las Acciones, ahora tenemos una variedad de cualificaciones de los impactos.

A partir de esto, resta completar cada cuadrcula con los valores cualitativos que identifiquemos a travs del estudio, otorgndole a cada impacto su SIGNO (si es positivo o negativo), su MAGNITUD (si es alto, medio o bajo), su ALCANCE (si es restringido, local o global) y su PERSISTENCIA (corto, mediano o largo). Las cualificaciones mencionadas son meramente ejemplos, pudindose cambiar, ampliar o eliminar los mismos de acuerdo al tipo y caractersticas de cada estudio. A esta nueva matriz podemos asignarle un nombre tal como MATRIZ CUALITATIVA, y que da una idea ms profunda de las caractersticas de los impactos identificados. La realizacin de la MATRIZ DE IDENTIFICACIN generalmente es una actividad interna del equipo de trabajo. Mostrar ambas matrices es una tarea que no enriquece el estudio, ya que al

elaborar directamente la MATRIZ CUALITATIVA estamos obviamente completando una matriz de identificacin de mayor grado de detalle. Un paso posterior con esta Matriz Cualitativa es trasladar esos valores cualitativos a un valor cuantitativo. Esta tarea no es sencilla. Ya comentamos que cada una de los componentes ambientales no posee el mismo peso o nivel en la matriz, y al mismo tiempo no todas las acciones son de igual valor. Qu queremos decir con esto? Muy simple, tomemos el caso del componente ambiental AGUA, cules podran ser una accin que se relacione en cuanto a impacto con ella? el ms claro sera DESCARGA DE EFLUENTES. Tomemos otro componente tal como AIRE, y aqu podremos encontrar que varias acciones muy generales que pueden determinarse como representativas de cualquier proyecto o emprendimiento tendrn relacin con dicho factor, tales como PROCESOS (por los ruidos generados), MOVIMIENTO DE VEHCULOS (tambin por ruidos y por contaminantes atmosfricos), DESCARGA DE EFLUENTES GASEOSOS (por los gases emitidos) y otros. Vemos de esta manera que para la relacin del componente AGUA con las acciones encontramos slo UNA accin que la afecta, sin embargo para el AIRE tenemos al menos TRES acciones que intervienen en la relacin. Esto es lo que encontramos: Componentes ambientales de diferente nivel y acciones de diferente nivel. Cuando queremos intentar realizar alguna relacin matemtica para darle un valor numrico a los impactos, el objetivo principal es responder dos preguntas principales:

Cules son los factores ambientales ms afectados? Cules son las acciones ms incidentes sobre el ambiente? Si a los valores CUALITATIVOS que mencionramos antes les otorgamos un valor CUANTITATIVO - p.e. ALTO=3; MEDIO=2 y BAJO=1 - estamos finalmente obteniendo un valor numrico de ese impacto. Si procedemos de igual manera con el resto de las caractersticas cualitativas obtendremos varios valores numricos. Veamos un ejemplo: Suponiendo que para un estudio decidimos que los impactos sern CUALIFICADOS con CUATRO VALORES, a saber:

SIGNO: POSITIVO o NEGATIVO MAGNITUD: ALTA, MEDIA o BAJA ALCANCE: GLOBAL, LOCAL o RESTRINGIDO PERSISTENCIA: ALTA, MEDIA o BAJA

Ahora, sin considerar al SIGNO, que solamente determina si el impacto es positivo o negativo sobre el ambiente, al resto de las cualificaciones le asignamos un valor numrico: MAGNITUD: ALTA: 3 MEDIA: 2 BAJA: 1 ALCANCE GLOBAL: 3 LOCAL: 2 RESTRINGIDO: 1 PERSISTENCIA ALTA: 3 MEDIA: 2 BAJA: 1

Bien, analicemos un caso supuesto de una cuadrcula en que determinamos la relacin de una ACCIN (n) sobre un COMPONENTE AMBIENTAL (x):

Qu significa lo que completamos? Que el impacto es POSITIVO, que posee una MAGNITUD ALTA de intervencin sobre el COMPONENTE AMBIENTAL "a", que presenta un ALCANCE LOCAL y que persistir en el tiempo por un periodo no muy largo, por lo que estimamos BAJA su PERSISTENCIA. Si en base a la tabla mencionada de valores cualitativos, realizamos los cambios apropiados, encontramos lo siguiente:

Tenemos entonces que la ACCIN (n) sobre el COMPONENTE AMBIENTAL (a), el impacto producido es caracterizable como: +ALB (las primeras letras de cada cualificacin) o que numricamente tenemos un valor de +321 (reemplazando las letras por los nmeros) Ese valor +321 no es un nmero entero, sino que es una ASOCIACIN de los valores cualitativos individuales. Si realizamos un ejemplo considerando tres o cuatro variables y un nmero igual en cuanto a acciones, e inventamos los valores de impacto, obtendremos diferentes asociaciones numricas que de alguna forma nos estn indicando algo. Qu hacer luego?, bien, aqu entran en juego una serie de artilugios matemticos que es necesario realizar para relacionar esos nmeros que hemos obtenido. Como dijimos al principio, no es lo mismo si obtenemos, por ejemplo, el nmero que obtuvimos +321, si surge en la cuadrcula que relacione variables de diferente "peso" con acciones de diferente "peso". Si se ensaya eligiendo tres componentes ambientales de diferente peso con tres acciones tambin de diferente peso, les colocamos los valores cuali y cuantitativos y comparamos los mismos, nos daremos cuenta de qu es lo que estamos tratando de explicar. Esta descripcin quizs (obviamente, digamos) resulta engorrosa. Pero si realizamos ese ejercicio de "inventar" una pequea matriz como mencionamos antes, se podr apreciar las diferencias en valores similares. Hemos intentado explicar cmo se hace una evaluacin de impacto ambiental. No es una tarea sencilla hacerlo en tres artculos y quedan algunos puntos quizs ms complejos que podrn ser contestados a travs de otra nota o como consultas particulares. Espero haber completado una visin general que les permita saber de qu hablamos cuando nos referimos a una Evaluacin de Impacto Ambiental.

Riesgo Ambienta Vs. Impacto Ambiental


Mucho se habla del impacto ambiental de tal o cual actividad, de tal o cual industria o de tal o cual proyecto. El tema del "impacto ambiental" est a flor de labios del comn de la gente. Ya est incorporado tanto como la palabra "ecologa", por ms que la gente solamente piense en la ecologa como "los pajaritos, los rboles, las plantas". "Hay que cuidar la ecologa...." est bien, digamos que la intencin es buena, pero la "ecologa" no es un ente as, establecido, no es una cosa que se cuida o que no se cuida. Lo mismo pasa con la biodiversidad... "Tenemos una biodiversidad en tal o cual lugar"... o "tal industria afectar la biodiversidad" Resultan trminos que ya por su uso comn caen en usos, digamos, inadecuados. A veces prefiero que se use mal un trmino y que todo el mundo lo conozca a que suceda lo contrario, es decir, que por desconocimiento, el objeto sustantivo sea perjudicado.

Prefiero dejar que la gente "equivocadamente" digamos, piense que la ecologa son ""los pajaritos, los rboles, las plantas" antes que no entiendan nada de nada y nunca salgan a proteger la tala de rboles. El ser humano es realmente inslito. Piensa que la tecnologa lo salvar de todo, le proveer de los alimentos para sostenerse indefinidamente y que la naturaleza es "algo que est ah, en algn lugar". Y no se ve como parte de ella. En el anlisis genrico de las actividades siempre se habla del "impacto ambiental" de tal o cual cosa. Pero casi siempre se habla de algo que en realidad no resulta de impacto ambiental, o al menos no resulta del impacto ambiental que se cree que algo provoca. Ejemplo, una planta de incineracin de residuos. Supongamos que la planta funciona correctamente, que sus efluentes son tratados adecuadamente, que los resultados de la incineracin son depositados en tambores especiales, y que cada ambiente - aire, agua y suelo donde son volcados los efluentes y residuos poseen una capacidad de recuperacin y de absorcin de los mismos de forma tal que no se compromete a los mismos. Qu impacto ambiental hay? existe, si, pero es acotado. Y estamos hablando de una de las actividades ms castigadas de la tecnologa actual: la incineracin. Tomemos otra actividad, por ejemplo, el almacenamiento de combustibles a gran escala. Vemos una importante superficie con los tanques con sus respectivos cordones de seguridad. Vemos la impermeabilizacin del suelo para casos de derrame, vemos un sistema de monitoreo del aire para evaluar efluentes difusos. Qu impacto ambiental hay? digamos que casi nulo. El tema ahora cae en el "riesgo ambiental". Muchas actividades son atacadas por su "impacto ambiental" y sin embargo, su impacto es mnimo. Es como la consabida historia de que Al Capone no fue arrestado por sus asesinatos o su actividad mafiosa, sino por ser evasor de impuestos. Muchos activistas - y mucha legislacin tambin - pretenden colocarse en una posicin de "principio de autoridad" en la materia y predeterminan que determinadas actividades tienen un alto impacto. No tienen fundamentos suficientes, pero lo determinan y lo sancionan de esa manera. El Principio de Autoridad es cuando algo es dicho por alguien de prestigio, y por ende se transforma en una verdad que no permite discusin. Pero esto es muchas veces falso, y se cae en una caza de brujas inexistentes y sanciones a proyectos y emprendimientos que lo nico que provocan es una situacin semicatica donde no se sabe qu hacer ni en dnde ni cmo, y si se logra averiguar, es casi imposible de hacer. O tambin se cae en ataques con prensa incluida y que finalmente quedan en la nada porque no se estaba haciendo nada malo. Slo que se confunde "impacto ambiental" con "riesgo ambiental". Cuntas veces hemos visto manifestaciones en la puerta de una industria que contamina? Cientos de veces. Cuntas veces hemos visto una manifestacin frente a una estacin de expendio de combustible? Si, de esas que vamos continuamente a comprar algo, cigarros, donde cargamos combustible mientras la gente pasa fumando, donde se lavan los coches y los barros con restos de aceites

quedan all, donde se cambia el aceite de decenas de vehculos al mes y nunca se nos ocurri preguntar: Perdn, que hacen con el aceite? Y no dejemos de mencionar de los cuatro, cinco o seis tanques de 5.000 o ms litros que estn debajo de la estacin. Cuntas veces le hemos preguntado a los despachantes: han hecho estudios para ver si los tanques estn pinchados o si tienen prdidas? Cuntas veces hemos visto manifestaciones contra estos emprendimientos: nunca. Y sin embargo poseen un alto ndice de riesgo ambiental. Esto no significa que ahora la moda sea arremeter todo contra las estaciones de expendio de combustible, sino de informar y formar opinin con algo de asidero, con algo de lgica, y de conocimiento. Muchas veces hemos visto o participado de la denuncia o el ataque hacia alguien que sabemos que contamina, alguien que con su actividad genera "impacto ambiental" real, mensurable y visible, pero es como el ladrn que usted, yo, y todos sabemos que es ladrn, pero justo justo cuando estaba robando, nadie lo vi, y nadie lo puede acusar entonces. Cuantas ms veces lo acusemos sin una prueba, tanto ms se fortalecer. Y lo mismo sucede con los contaminadores. Pero tambin debemos ser precavidos. Que exista un determinado "impacto ambiental" no significa que esto "sea malo". No podemos arremeter contra todo lo que tenga un impacto ambiental negativo. Si hiciramos sto tendramos directamente que dejar hasta de hacer nuestras necesidades. Calcularon ustedes cunto efluente cloacal genera por da una ciudad como la que usted vive? y dnde va ese efluente? El tema y el punto radica en un anlisis serio y ajustado respecto a la dimensionalidad de los impactos ambientales, a la mensurabilidad real de los "riesgos" ambientales y su diferenciacin con los primeros y un anlisis global de la situacin. Definir y reconocer la diferencia entre Impacto ambiental y riesgo ambiental nos acerca ms al equilibrio para un desarrollo sustentable. Los extremos promueven acciones tendenciosas y parciales, desajustadas con el contexto y que finalmente se encuentran con impedimentos por ser justamente, extremas, y por lo tanto no tienen alternativas de elasticidad. Estn ubicadas tan en los extremos que son poco flexibles y por lo tanto comprometen lo poco que se encuentra en ese extremo, transformndose muchas veces en "impactantes" en si mismas. Que el rbol no nos impida ver el bosque. Mientras tengamos rboles y mientras tengamos bosques.

La Generacin de Residuos, la Industria y el Impacto Ambiental


Cada mes que termina surge la necesidad de sentarse a escribir el artculo correspondiente, y nos surge siempre la misma pregunta: qu es lo que quieren leer nuestros lectores? Es obvio que no siempre acertamos, pero lo intentamos, a travs de las preguntas y consultas que nos hacen. Muchas veces no podemos contestar claramente lo que nos piden ya que el tema planteado es tan general que se hace imposible responder. Cul es el impacto ambiental de una planta qumica? Qu impacto tienen los residuos slidos? Cmo

se tratan los efluentes industriales? Son preguntas que denotan un inters profundo en el tema, pero cuyas respuestas son tan amplias que se hace casi imposible responder, no hay por donde empezar. Es verdad que preguntando se llega a Roma, pero si uno va en un vehculo por Italia y le pregunta a alguna persona dnde estamos? seguramente la persona puede contestarle: "en un coche". Es incorrecta la respuesta? no... es totalmente lgica, pero intil. Y podemos seguir: "est bien, estamos en un coche, pero dnde?. Y la respuesta puede ser.... : "en un coche, en una carretera" Siempre que se pregunta algo uno debe estimar que la respuesta est en funcin de la pregunta. Es obvio que si alguien nos pregunta desde un coche donde estamos, nos est preguntando en qu ciudad o pueblo. Otras veces surgen preguntas tales como "Estimado Licenciado: estoy por escribir mi tesis de grado para obtener el ttulo de Ingeniero Ambiental. Precisara si es tan amable me diga los lineamientos para hacer un diagnstico ambiental de una industria, preciso urgentemente esta informacin para mi tesis que debo presentar pasado maana." Sin comentarios..... no? Nosotros cuando leemos alguna pregunta de nuestros lectores tratamos de interpretar qu precisan, qu necesitan, cul es su inquietud, cul es su inters. En muchos casos, revisando estas preguntas, existe un comn denominador que es la generacin de residuos. En nmeros anteriores ya he mencionado el tema de la clasificacin de los residuos, y muchas preguntas e inquietudes surgen a partir de la generacin de los residuos industriales. Comencemos por una definicin (caso complejo) veamos: Residuo: Es todo material generado por las actividades de servicios, explotacin, produccin y/o consumo que carece de valor econmico o cuando el mismo es insignificante o cuya calidad no permite reutilizarlo para el mismo proceso del cual se gener. Este escaso o nulo valor econmico puede ser por la imposibilidad tecnolgica de su reutilizacin o no ser posible la insercin en el mercado de los productos elaborados con el mismo. Se trata de todo objeto de desecho o abandono y que pueda perjudicar en forma directo o indirecta a seres vivos o contaminar el ambiente en general, siempre dentro del contexto econmico dentro del cual el residuo en cuestin se lo cataloga como carente de valor. Esta definicin -como todas- puede ser incompleta. Existen residuos que no contaminan, o que lo que se denomina "contaminacin" no sea tal. El movimiento de suelos que genere un camino de tierra puede ser contaminante en s mismo, ya que ante un viento fuerte la polvareda que levanta contamina el aire y si hacemos una medicin de la calidad del aire, seguramente estaremos por encima de los niveles mximos establecidos en la legislacin respecto a material particulado.

De la misma forma un residuo que antes se desechaba puede tener un valor agregado tal que sea posible su reutilizacin en otro proceso productivo o no productivo y por lo tanto se transforma en insumo de dicha actividad, reinsertndose en el sistema de consumo. Existen diversos contextos econmicos, que son los que regulan las actividades comerciales, y los residuos no escapan a estas reglas del mercado. Si un insumo para fabricar un producto, es barato, no es redituable reciclar los residuos: son liberados al medio libremente. Si en cambio, el insumo sube de precio, entonces el residuo ya no resulta residuo como tal, pudiendo transformarse en insumo, para la misma industria y reingresar los residuos al sistema de produccin propio o a otro externo. Existen numerosos casos en que se utilizan los residuos de una industria para ingresarlos nuevamente al mismo proceso que los gener -por ejemplo, caso del vidrio- o los restos orgnicos de los frigorficos, reutilizados en la industria de alimentos para consumo no humano, entre otros casos. Esta generacin de residuos y sus implicancias ambientales pueden tener varias aristas de anlisis. Cualquier residuo en si mismo quizs no resulte el causante de un impacto ambiental. Su manejo y gestin si pueden serlo. Un residuo altamente txico, correctamente envasado y aislado, no produce impacto ambiental alguno. Un depsito de contenedores de residuos peligrosos, correctamente estibados, almacenados y aislados del ambiente, qu impacto ambiental ocasiona? Aqu entra en juego, tal como lo expusiera en anteriores artculos, la diferencia entre impacto ambiental y riesgo ambiental. Los residuos por s solos no siempre representan un impacto ambiental, sino su gestin y manejo. Existen clasificaciones de los residuos en base a sus componentes, caractersticas y proporciones. Los residuos y su impacto ambiental no solamente debe circunscribirse a la generacin solamente, sino al manejo y gestin que se hace de los mismos.