Está en la página 1de 14

CONTENIDOS Culturas Maya, Inca y Azteca Ubicacin espacial, temporal Legado Cultural Organizacin socioeconmica calpulli y ayllu Escritura

a Arte arquitectura Astronoma calendario Sociedades indgenas de Costa Rica Evolucin histrica Nomadismo Importancia de la agricultura en la evolucin histrica de los pueblos aborgenes sedentarismo el establecimiento de aldeas y pueblos Estratificacin social e importancia de la religin en la sociedad Desarrollo de actividades econmicas Legado cultural Patrimonio e identidad Culturas Antiguas De Amrica

OBJETIVOS 1 Ubicar en el tiempo y en el espacio a las culturas Maya, Azteca e Inca

2 Reconocer el legado cultural de los grupos indgenas americanos 3 Analizar la evolucin histrica de las sociedades indgenas de Costa Rica y el aporte cultural de estos pueblos

Fueron una de las ms brillantes y poderosas culturas conocidas de Mesoamrica; su civilizacin se extendi por un perodo de tres mil aos. Dominaban un lenguaje escrito, eran hbiles arquitectos, arriesgados comerciantes y talentosos artistas. Vivieron en una sociedad agrcola y posean un sistema religioso bien desarrollado que veneraba al cosmos. Las dinastas reales tuvieron gobernantes que promovieron la construccin de los magnficos templos y centros ceremoniales que an hoy en da siguen en pie. La civilizacin maya se divide en tres perodos. El Preclsico, del ao 2000 antes de Cristo hasta el ao 250 de nuestra era; el Clsico que comprende los aos del 250 hasta el 900 de la era cristiana y el Postclsico de 900 a 1500 despus de Cristo, justo antes de la llegada de los espaoles al Nuevo Mundo. Los mayas alcanzaron su mayor esplendor en el perodo Clsico, cuando crearon algunas de sus ms extraordinarias obras. Para cuando los europeos pisaron tierra americana, el "imperio" maya se haba desintegrado misteriosamente, y lo que quedaba de l era poco. Sin embargo, muchos grupos mayas continuaron defendiendo sus tierras de los 1

invasores y se rehusaron a renunciar a sus antiguas creencias. En realidad los siglos de imposicin espaola no pudieron eliminar su lengua, vestidos tradicionales ni sus ceremonias religiosas, por lo que hoy en da los visitantes tienen la oportunidad de conocer al maya moderno. Ubicacin: El Mundo Maya se define por los lmites geogrficos del antiguo imperio maya que se extendi a travs de los pases de Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras occidental y los cinco estados mexicanos de Yucatn, Quintana Roo, Tabasco, Campeche y Chiapas. El rea total de aproximadamente 500,000 km2. Guatemala Este pas centroamericano tiene la ms extensa poblacin maya, de hecho son el grupo racial dominante en el pas. En cualquier recorrido por las zonas rurales destacar su colorida vestimenta que contrasta con el paisaje. Y aunque viven esparcidos en reas rurales, siempre hay algn artesano maya en la Ciudad de Guatemala vendiendo sus piezas que, dicho sea de paso, llena de colorido las calles de la ciudad. Algunos de los grupos mayas ms importantes como los mam, ixil, quich, tzutuil, cakquichel y huj (el nmero oficial es 15 en todo el pas) habitan los Altos de Guatemala: desde las montaas de Cuchumatn, cerca de la frontera con Mxico en comunidades como Huehuetenango, Sacapulas y Todos Santos Cuchumatn donde anualmente se celebra una famosa carrera de caballos , hasta las tierra altas del oeste alrededor de Quetzaltenango, el lago Atitln y Chichicastenango. Esta regin es conocida porque de ella provienen bellas artesanas como sus esplndidos textiles, esculturas, pinturas al leo y acuarela, cermica y cestera. Otro grupo, los keches, viven cerca de Cobn en Alta Verapaz. Posiblemente el mercado de Chichicastenango es el ms famoso del Mundo Maya cuyo origen data de la poca prehispnica. A lo largo de sus calles de despliegan los puestos de telares, artesanas, frutas, vegetales y flores que los vendedores mayas ofrecen en su lengua.

BELICE Los mayas conforman el 10% de una poblacin de 200,000 habitantes. Durante la sangrienta Guerra de Castas que tuvo lugar en Yucatn en el ao 1847 y que dur 50 aos, muchos mayas y mestizos huyeron de la pennsula y se establecieron al norte de Belice, en Corozal y Orange Walk. Durante las festividades religiosas, en Belice se toca msica tradicional maya con caracoles, flautas, instrumentos de percusin y la karina. Parece que la marimba fue introducida en la regin por los esclavos negros y posteriormente fue adoptada por los mayas.

HONDURAS Y EL SALVADOR Los mayas chort se concentran en la parte oeste del pas, cerca de la frontera con Guatemala y son descendientes de los constructores de Copn. Hay otros grupos indgenas que al parecer tambin son de origen maya y habitan en El Salvador, en la zona montaosa de Chalatenango y alrededor de Chalchuapa. Tradiciones vivas Aunque buena parte de los descendientes de los mayas tienen sangre mestiza, hay comunidades como la de los lacandones que podran considerarse mayas puros pues difcilmente se casan con personas ajenas a su grupo ya que significara la expulsin de la comunidad.

MEXICO Las tierras porosas de piedra caliza de la Pennsula de Yucatn no tienen ros en la superficie y es por ello que desde tiempos inmemoriales las comunidades se asentaron alrededor de los cenotes o pozos naturales (nica fuente de agua limpia). Los mayas viven en palapas, casas de paja y adobe que se asemejan mucho a las viviendas representadas en los bajorrelieves del Cuadrngulo de las Monjas, en Uxmal, uno de los asentamientos arqueolgicos ms importantes de Yucatn. Los campesinos cultivan maz, frijol, chile, tomate y chayote usando el mtodo de desmonte y quema; generalmente las familias poseen su propio huerto de naranjo y papaya en los patios y las cercanas de su casa. Las comunidades mayas ms tradicionales de la Pennsula de Yucatn estn concentradas en la Zona Maya, un rea aislada que se sita en el centro de Quintana Roo. Por otro lado, los mayas de Tabasco viven en la zona de la Chontalpa, una frtil llanura aluvial baada por los ros Grijalva y Usumacinta. En Chiapas, los mayas viven en numerosas comunidades localizadas en las montaas que rodean la ciudad colonial de San Cristbal de las Casas, mercado principal para sus artesanas y productos agrcolas. Es comn verlos vestidos con sus coloridos atuendos tradicionales en las calles adoquinadas de esta ciudad. Otros trabajan y viven alrededor de Palenque, en los lmites del estado de Tabasco y en Comitn, cerca de la frontera con Guatemala.

LA PIRAMIDE SOCIAL Los mayas estaban divididos en clases sociales muy bien definidas. En lo ms alto de esta jerarqua se encontraba el gobernante, un representante de dios en la tierra que gobernaba y que decida cundo haba que hacer la guerra o pactar la paz; rega en el comercio y las alianzas maritales. Este gobernante era apoyado por la casta sacerdotal, la nobleza y sus guerreros. Slo el gobernante o sus sacerdotes estaban autorizados para realizar las ceremonias religiosas en los templos. Otro grupo en la estructura social eran los arquitectos, quienes estaban por encima de los escultores, los ceramistas y otros artesanos, los campesinos, sirvientes y esclavos, que eran los de menor categora. Los soldados eran importantes en tiempos de conflicto, de otra manera estaban ms abajo que los arquitectos y comerciantes en la escala social. La mayora de los mayas eran campesinos que sostenan a una minoritaria clase dominante con sus cosechas de maz, frjol y otros vegetales. Hay evidencia de que usaban el sistema de desmonte y quema para preparar los campos de labranza, exactamente como lo hacen sus descendientes hoy. Tambin usaban la irrigacin en zonas ridas, levantaban diques y preparaban terrazas en los terrenos altos. La dieta de los mayas se complementaba con la caza de animales salvajes, peces, frutas, semillas y miel que se obtenan de la selva. La economa dependa adems del comercio, los mayas eran comerciantes por excelencia que hacan trueque con pescado, miel, conchas, obsdiana, jade, cermica, sal, cacao, plumas, pedernal y algodn. Sus rutas mercantiles seguan el curso de ros importantes en el rea y las costas del Golfo de Mxico, el Caribe y el Pacfico. Su imperio comercial se extenda desde Amrica Central hasta el centro de Mxico y posiblemente ms all de esas fronteras. LOS DIOSES MAYAS La religin jugaba un papel muy importante en la vida diaria y todas las actividades, ya fuera de mucha o poca importancia, estaban regidas por deidades. El sacerdote, que lleg a ser una figura muy poderosa durante el Periodo Clsico, guiaba la vida espiritual de la comunidad. Se representaban ritos especficos para llamar la atencin de las deidades. Por ejemplo, las mujeres en cinta visitaban el templo de Ixchel, la diosa de los alumbramientos, para ser bendecidas antes de que naciera la criatura. De hecho, las futuras madres a menudo realizaban peregrinajes a la isla de Cozumel o Isla Mujeres en Mxico, que se encontraba bajo la proteccin de esta diosa. Otros dioses regan sobre los vientos, el sol, el cielo, el maz, la guerra y la muerte. Posiblemente la deidad ms importante era el dios de la lluvia, Chac, adorado con vehemencia en toda la regin. En muchos sitios arqueolgicos yucatecos las esculturas de Chac, representado con una nariz larga y curva, adornan las fachadas de los templos. La serpiente emplumada se convirti en una deidad mayor en la pennsula de Yucatn despus de la llegada de los toltecas en el siglo X de nuestra era. Estos extranjeros guerreros provenientes del centro de Mxico adoraban a este dios con el nombre de Quetzalcoatl. Los mayas le cambiaron el nombre a Kukulkn y dedicaron un templo al nuevo dios en Chichn Itz.

Las ceremonias rituales en honor de las deidades a veces se hacan a travs de sacrificios humanos. Figuras humanas en una extraa pose reclinada sosteniendo un recipiente en su regazo pueden encontrarse en Chichn Itz y otros sitios yucatecos. Supuestamente los personajes esculpidos en piedra conocidos como Chaac Mool reciban el corazn latiendo de la vctima sacrificada. Los cenotes, profundos pozos naturales donde flua el agua, caractersticos de la pennsula de Yucatn, eran tambin centros de sacrificio. Los ms famosos cenotes usados para este fin se encuentran en Chichn Itz. Junto con los hombres o mujeres sacrificados, se depositaban en el pozo ofrendas de jade, oro, cermica y otros objetos para honrar a los dioses. Las creencias religiosas estaban ntimamente ligadas a los ritos funerarios, los cuales, en el caso de los gobernantes, eran muy elaborados. En 1952, el arquelogo mexicano Alberto Ruz Lihuilleur descubri la tumba del Seor de Pakal dentro del Templo de las Inscripciones en Palenque. Su hallazgo revel que los mayas usaban prcticas funerarias como las de los antiguos egipcios: enterraban a sus gobernantes dentro de pirmides construyendo falsas cmaras y sepultando objetos funerarios y sirvientes para que acompaaran al difunto en la vida ultraterrena. La cripta de piedra de Pakal estaba cubierta con jeroglficos y rodeada de oro, cermica y otras riquezas. La tapa cincelada del sarcfago pesa cinco toneladas y puede verse an sobre la tumba, en lo profundo del corazn del Templo de las Inscripciones. Una fina mscara de jade cubre el rostro del caudillo y siete acompaantes fueron hallados junto a l. De acuerdo con los antroplogos, la mscara representaba los rasgos del personaje, los cuales se deterioraron con el tiempo. Se crea que con la mscara seran reconocidos por los seores del inframundo despus de su muerte. El tamao del tesoro enterrado y el nmero de acompaantes que se sepultaban junto al gobernante demostraban su importancia en vida de forma tal que los Seores lo trataran en correspondencia en su vida futura. El rbol de la ceiba se consideraba sagrado por los mayas. Crean que era una especie de estacin de paso entre los trece cielos y los inframundos, encima y abajo de la tierra. HISTORIA MAYA La civilizacin maya dur aproximadamente 3,000 aos y su historia se divide en tres perodos. Conocido como Preclsico, el perodo que abarca desde el ao 2000 a.C., hasta el 250 de nuestra era, vio el nacimiento y el desarrollo de los mayas; desde el 250 hasta el 900, durante el perodo Clsico su cultura floreci, entonces ocurri una transformacin y comenz la decadencia en el perodo Postclsico, desde el 900 hasta el 1500 con mayor exactitud hacia el 1521 con el comienzo del dominio espaol en Mxico. El perodo Clsico fue la poca de esplendor maya, un curso creativo que dur ms de 600 aos. Florecieron la arquitectura, el arte y la ciencia. En Chiapas, Guatemala, Honduras y parte de la Pennsula de Yucatn, las dinastas y sus ciudades alcanzaron su mayor apogeo. Con la misma rapidez con que se haban desarrollado, las ciudades ms importantes comenzaron a declinar y fueron abandonadas. Los expertos an no han podido determinar la causa de la cada de la civilizacin maya, existen muchas teoras. Adems de las invasiones se considera que los mayas se vieron debilitados por luchas internas. Algunos dicen que los caudillos ms poderosos, tratando de tener el control sobre las rutas de comercio, emprendieron campaas de guerra contra sus vecinos. Otros consideran que la pobreza de las cosechas, como resultado de intensas sequas u otros desastres naturales, trajeron hambrunas que diezmaron a la poblacin y los obligaron a emigrar. Otra teora sugiere que el pueblo se levant contra sus autocrticos gobernantes. Los arquelogos han concluido que la decadencia ocurri en diferentes pocas, en distintas reas, por ejemplo, los centros ceremoniales en las tierras bajas de Chiapas y Guatemala fueron abandonados en el siglo VIII, momento en el que muchas ciudades de Yucatn alcanzaban su mximo esplendor durante el perodo Postclsico. En el Postclsico la civilizacin maya sufri muchas transformaciones, el arte y la arquitectura eran slo una sombra lejana de la gloria que alcanz en otros tiempos. El comercio tuvo un mayor auge y las tribus guerreras del centro de Mxico como los toltecas y ms adelante los aztecas, se desplazaron hacia el Mundo Maya trayendo nuevos dioses y nuevos estilos arquitectnicos. Aumentaron las guerras entre 5

ciudadesestados rivales y cuando los espaoles invadieron las tierras de los mayas en el 1520 hallaron un pueblo dividido y debilitado por viejas enemistades. Despus de cruentas batalla, a mediados del siglo XVI los europeos tenan bajo su control la mayor parte del Mundo Maya. Aunque algunos historiadores espaoles registraron el descubrimiento de templos en ruinas, no fue hasta el siglo XIX que el mundo conoci de la existencia de antiguas ciudades en la selva. Intrpidos aventureros como el conde Waldeck, John L. Stephens y el artista Frederic Catherwood visitaron los asentamientos y escribieron acerca de ellos. Durante muchos aos los intelectuales especularon sobre las fabulosas ruinas como un legado de las tribus perdidas de Israel o de sobrevivientes de la Atlntida. Estos primeros exploradores fueron los pioneros de la arqueologa maya. A partir de sus escritos sobre la regin se han llevado a cabo innumerables excavaciones en sitios tales como Uxmal, Palenque, Tulum y Chichn Itz en Mxico, la magnfica y antigua Tikal en Guatemala y Copn en Honduras, un lejano sitio del imperio. Caracol y Lamanai son slo dos de las ciudades prehispnicas en Belice que actualmente son estudiadas. Tambin hay asentamientos en el Salvador dentro de los cuales el ms famoso es Joya de Cern. Descubierta a partir de 1980, esta aldea agrcola del siglo VII fue sepultada bajo catorce capas de ceniza volcnica y es uno de los ms fascinantes hallazgos en el Mundo Maya hasta el momento. Conocida como la "Pompeya del Nuevo Mundo", ha proporcionado informacin sobre los campesinos del Mundo Maya, un grupo social del que se sabe muy poco. En todo el Mundo Maya, los arquelogos se esfuerzan por saber ms sobre los antiguos habitantes de la regin. Aunque se han logrado avances importantes, muchos secretos an estn por revelarse. Lo que sabemos hasta la fecha acerca de los logros mayas en arquitectura, artes y ciencias, su sistema poltico y creencias religiosas, abre las puertas para otros descubrimientos. Sus estudios sobre astronoma y matemticas por ejemplo, los llevaron a elaborar un calendario muy desarrollado mil aos antes del comienzo de la era cristiana. Esto significa que apenas conocemos la "punta del iceberg". Seguir los pasos de los mayas a travs de su pasado, es una rica aventura hacia el alma de un pueblo que nunca podr ser olvidado. LOS ANTIGUOS MAYAS Y SU LEGADO Finalmente el legado de los mayas empieza a descubrirse en todo su esplendor. A travs de excavaciones, del descifrado de su antigua lengua y de sus contnuas investigaciones, los arquelogos conocen cada vez ms sobre un pueblo que desarroll un calendario tan preciso como el que usamos hoy en da, adems eran astrnomos consumados, arquitectos y matemticos. Construyeron grandes ciudades y templos monumentales (la palabra "pirmide" fue introducida por los espaoles para describir estas estructuras) sin el uso de instrumentos de metal. Cada rea urbana era planeada cuidadosamente con templos y palacios al centro y un juego de pelota en las cercanas, deporte prehispnico que se jugaba por equipos. Las casas de techo de paja y paredes de yeso o adobe de sus habitantes estaban a una corta distancia del centro. La aportacin maya ms importante a la arquitectura mundial es el arco korbel, tambin llamado arco maya, un arco falso formado por bloques de piedra que se proyectan desde cada lado de una pared hasta encontrarse formando un pico. Esta estructura reemplazaba al arco verdadero. Tratndose de matemticas, el tiempo y los calendarios, los mayas fueron verdaderos genios. Por su creencia de que el tiempo era cclico, idearon dos calendarios, uno de los cuales era usado en los rituales, celebraciones religiosas y predicciones astrolgicas (260 das). El otro era un calendario solar basado en clculos que consideraban que el ao tena alrededor de 365 das. Ambos estaban interrelacionados y en conjunto ofrecan un conteo de das mucho ms preciso que el calendario gregoriano. Seguan el movimiento del sol, la luna y 6

las estrellas con tal exactitud que los astrnomos podan predecir fenmenos msticos como los eclipses y los equinoccios de primavera y de verano. La construccin de la pirmide de Kukulcn en Chichn Itz, por ejemplo, es tan precisa, que cada equinoccio el sol poniente proyecta una larga sombra sobre sus peldaos en el mismo punto, dibujando as una gran serpiente que parece deslizarse hacia abajo por el costado del edificio. Los templos en Dzibilchaltn, tambin en Yucatn y Edzn en Campeche poseen cmaras donde se producen anualmente hermosas alineaciones solares. En la primera, largos rayos de luz solar se encuentran exactamente al centro de dos ventanas opuestas y en Edzn, la mscara del dios sol se ilumina bellamente. Los mayas fueron la primera civilizacin mesoamericana en conocer el cero y lo usaron mucho antes de que fuera descubierto en otras latitudes. Sin embargo, en lugar del sistema decimal, usaron la cuenta vigesimal multiplicando por 20 en lugar de por 10 para sealar el paso del tiempo, generalmente usaban el katn, un perodo de veinte aos. Cabe destacar adems que los mayas conocan la rueda, pero slo la usaron en juguetes para los nios. Aportes mas Importantes: Introducen el 0 (Cero) Literatura como: Chilam Balam, Popol vuh, Rabinal achi, Seores de totonicapam Arte como: Los frecos en Banampak, Chichen Itza y tulum

Dominando el ro Urubamba, al noreste de Cusco, se eleva la montaa de Machu Picchu que ha dado nombre a uno de los restos arqueolgicos ms sorprendentes e importantes que se han descubierto en Amrica Latina. Este tesoro de la civilizacin inca. El hecho de que los colonizadores espaoles no hubieran dado con este espectacular monumento en tres siglos de permanencia en el Per y de que permaneciera oculto a los propios peruanos durante casi cien aos de independencia a pesar, a pesar de su accesibilidad a 2.700 metros de altura , de que an hoy no se haya podido precisar cual fue la finalidad de su levantamiento, unido a las enormes dificultades con que debieron enfrentarse los quechuas para el transporte de los grandes bloques que se emplearon en su construccin, determina que Machu Picchu haya adquirido un halo de misterio que le hace, si ello es posible, todava ms interesante y atrayente a los ojos de los viajeros vidos de aventura. Ubicacin espacial y temporal Esta civilizacin tiene su ubicacin temporal en el 1200 DC (Despus de Cristo), y su ubicacin espacial en, Ecuador, Peru, Bolivia, Norte y centro de Chile, Noreste de Argentina y sur de Colombia.

Los incas o quechuas Los incas o quechuas se establecieron en el Cuzco alrededor del ao 1200 d.C. Segn la leyenda eran descendientes directos de los hermanos Manco Cpac y Mama Odio, quienes haban recibido la orden del dios Huairacocha, de construir una ciudad donde pudieran clavar una barra de oro que l les haba entregado Fue as como caminaron desde las orillas del ri Titicaca hasta el sitio donde se hundi la barra, en el cual fundaron la ciudad de Cuzco. Procedieron desde entonces a civilizar a los pueblos que habitaban la regin. A partir de la fundacin del Cuzco, los incas trataron de dominar otros territorios; fue as como en el siglo XV el Imperio Inca abarc los territorios actuales de Ecuador, Per, Bolivia, norte \ centro de Chile, noroeste de Argentina y sur de Colombia El territorio del Imperio o Tahuantmsuyo (que significa los cuatro rumbos del universo), estaba dividido en cuatro zonas o suyos el Callansuyo, el Antisuyo, el Chmchasuyo y el Cuntisuyo

El sistema de gobierno de los incas era una monarqua absoluta, militar, hereditaria y teocrtica. El poder supremo lo ejerca el Sapa Inca, quien era considerado hijo del Sol Aunque el Inca tenia vanas esposas, deba casarse con su hermana mayor y heredar a su hijo, el trono Ante l nadie poda alzar la vista y deban permanecer con una carga sobre los hombros como smbolo de humildad Los individuos y sus actividades sociales y econmicas estaban fuertemente controladas por el monarca, lo que demuestra el carcter totalitario del gobierno. Entre los Emperadores mas notables estn Manco Cpac, Huayna Cpac, Huscar y Atahualpa En cada sector del Imperio o suyo haba un gobernador o Cpac, de quien dependan numerosos jefes para hacer cumplir los ordenes del Inca Qu era el ayll? El ayll era un grupo de familias unidas entre si por lazos de sangre, religiosos y econmicos y que ocupaban un territorio determinado. Posean en comn las tierras, los animales y las cosechas; pero esa tierra no era de la comunidad, se las distribua el Inca. Al frente del ayll haba un jefe llamado curaca, quien era asesorado por un consejo de ancianos. El curaca distribua las tierras, organizaba tareas colectivas y arbitraba los conflictos que se presentaban. Algunos autores han caracterizado la sociedad inca como socialista, porque no exista la propiedad privada y los bienes eran de la comunidad. Entre los incas exista un trabajo forzado llamado mita, que era centralizado por el curaca. Los varones deban cumplir una jornada de trabajo de tres meses para el Estado, en la construccin de obras pblicas, como caminos, puentes, edificios y en la explotacin de las minas de cobre, oro y plata.

Las actividades econmicas Los quechuas lograron un gran desarrollo agrcola, a pesar de la altitud y lo quebrado del terreno andino. Utilizaron mtodos de irrigacin, construyeron canales, terrazas con desniveles para escurrir el agua y acequias de piedra. Sus principales cultivos fueron el maz y la papa; adems de otros productos como el zapallo, la yuca, la quina y el algodn. Masticaban la coca para resistir las fatigas del trabajo diario y largas caminatas. Para sembrar utilizaron un bastn llamado taclla, semejante a la coa que emplearon los aztecas y mayas. Domesticaron animales como perros, patos, llamas, vicuas, alpacas y guanacos. De ellos obtenan leche, 10

carne y lana. La llama fue utilizada como animal de carga y de tiro. El comercio lo realizaban por medio del trueque en mercados locales. Estratificacin social de los Incas:

Legado cultural de los Incas: La momificacin Conocimientos en ingeniera.

Ubicacin espacial y temporal Los Aztecas se establecienron en el ao de 1111 DC (Despus de Cristo), y su ubicacin en el espacio es el centro de Mxico, especficamente en Texcoco, ah fundaron Tenochtlitlan. Sociedad Azteca

11

En la sociedad Azteca, los aztecas tambin llamados Tenochcas o Mexicas, el "Tlatoani" o "Huey Tlatoani" que era el nombre que reciba el soberano azteca era la mxima autoridad. Pero aqu llegamos ya a un punto significativo y a mi modesto modo de entender grandioso, teniendo en cuenta el tiempo histrico del que estamos hablando, ya que no acceda por herencia sino mediante eleccin, por parte de un Consejo Electoral llamado "Tlatocan". Este Consejo, sospesaba la capacidad de la persona mas apta para gobernar, eso si entre una serie de candidatos, siempre de la misma dinasta. Es decir anteponan al vinculo directo de sucesin las caractersticas mas positivas entre varios aspirantes. Por debajo del Tlatoani, se encontraba el "Cihuacoatl", que se encargaba de dirigir la ciudad y comparta la autoridad del anterior en ausencia de este. Por lo que se puede decir que casi se nos aparecen varias figuras de poltica de la actualidad como podran ser gobernadores, alcaldes o vicepresidentes, abarcando un poco por encima las funciones que en aquella poca realizaban.

Qu es el Calpulli? Los "Calpulli" o "Casa Grande" eran un grupo de poder o unidad socioeconmica muy significativa y poderosa, se podra tambin hablar en la actualidad o sino en poca anterior a la nuestra pero muy por despus a la azteca de los grupos como clanes, barrios o gremios. Lo que si es cierto que aun no se ha llegado a encontrar la verdadera composicin interna que tenan. Estaban despus los "Poctecas" que no eran sino ricos comerciantes que dirigan grandes caravanas de "Tamemes" (cargadores) que transportaban productos manufacturados o materias primas, los cuales se agrupaban y formaban un grupo totalmente elitista con un estamento social grande a caballo entre la clase dirigente militar y el pueblo llano. Algunos de ellos ejercan tareas de espas y servan de razn para que los Tlatoanis justificaran nuevas intervenciones blicas. A continuacion tenemos a los "Macehuallis" o pueblo llano, que eran agricultores, artesanos, curanderos, albailes, carpinteros, etc. los cuales estaban obligados a efectuar el servicio militar, al trabajo colectivo y a pagar impuestos. Este estadio de sociedad gozaba de una autentica fase adelantada casi de "Welfare State" o o Sociedad de bienestar de nuestra poca, ya que cuando un hombre llegaba a la mayora de edad una vez casado, estas obligaciones que le haban sido impuestas, se compensaban con la obtencin de una amplia parcela destinada a construir su casahabitacin con espacio para una huerta. Tambin haban una serie de beneficios en determinadas circunstancias como la obtencin de alimentos bsicos (maz, chile, frijoles, cacao) y alguna ropa o mantas. Los hijos reciban educacin gratuita en los respectivos "Calpullis" y a pesar de su condicin social, que nunca se poda comparar con las anteriores que hemos visto, podan aspirar, por sus propios meritos a ocupar puesto de gran importancia y responsabilidad. Venan despus los "Tlatlacotins" o esclavos, los cuales llegaban a este punto por diversas razones: es decir por su condicin de prisioneros de guerra, personas que llegaban a venderse voluntariamente o que se ponan a disposicin de una familia para pagar sus deudas, etc. Esta gente se alojaba y vesta como cualquier otra persona de superior condicin y al parecer eran tratados con respeto. Y lo mas contradictorio pero cierto y real y que nos puede parecer un contrasentido, es que les era posible poco a poco poseer bienes, tierras, casas e 12

incluso otros esclavos, y sus hijos nacan libres.

Evolucion historica: Cazadores y recolectores (12000 AC al 2000 AC) En este periodo eran nomadas, no vivian en grupos superiores de 100 personas, se alimentaban de la recoleccion de frutos y la caza de magafauna. Modo de vida aldeano igualatorio (2000 AC al 500 DC) Dejaron de ser nomadas, aparecen poblados de dos o tres damilias que cuantan con herramientas sencillas, la organizacin es socio.polticatribal, donde se da un modo igualatorio. Modo de vida aldeano cacical (2000 AC al 1500 DC) Se da la agricultura de semillas, hay presencia de divisiones sociales, tambin se encuentran utensilios mas sofisticados de piedra y jade, el cacique es la mxima autoridad. Legado de las sociedades aborgenes de Costa Rica Uno de los cultivos fundamentales en la dieta de los indgenas fue el maz, el que era utilizado para pan, bizcocho, pozole, chicha, pinol, tortillas, tamales, entre otros, y hoy en da tambin es importante en la mesa de los costarricenses. Las tcnicas de cultivo, entre las que se citan la seleccin de semillas, la rotacin de cultivos, la escogencia de las tierras ms aptas para su cultivo, y la poca de ao de acuerdo con las lluvia y el estado de la Luna, con pocas diferencias, son las que se emplean los campesinos en la actualidad. El uso de mercados para ofrecer los productos, la creencia en maleficios, la utilizacin de objetos que traen mala suerte, el uso del calendario para medir el tiempo y planificar las fiestas y actividades, los conocimientos de medicina natural, son tambin aportes de los pueblos indios. En lo que respecta a las obras de arte, son muchas las obras encontradas que confirman la expresin de los arquelogos, al decir: Costa Rica: la riqueza de las Indias, porque si bien es cierta nuestro pas no cre una arquitectura deslumbrante de grandes y hermosos templos y palacios como los Mxico, Guatemala y Per, s aport una enorme riqueza de piezas de delicada cermica objetivos maravillosos de oro, objetos refinados de 13

jade y piedra. Lamentablemente, los costarricenses no hemos valorado la herencia de los antepasados, por lo que muchos objetos han sido destruidos y otros han sido llevados al extranjero en forma clandestina, como parte de colecciones privadas. Estos trabajos son fuente de inspiracin para los artistas nacionales y artesanos. Los costarricenses debemos tomar conciencia para valorar nuestro patrimonio arqueolgico comprender que por medio de l, se conoce la historia de la patria. Con la interpretacin de lo objetos arqueolgicos se sabe cul fue el modo de vida de las poblaciones pasadas, cmo eran sucasas, qu cultivaban, cmo estaban organizados, cul era su religin. Los vestigios arqueolgicos son fuente importantsima de la historia precolombina. De acuerdo con nuestras leyes nacionales, el Museo Nacional de Costa Rica es la institucin encargada del rescate, proteccin y conservacin del patrimonio arqueolgico costarricense. La Comisin Arqueolgica Nacional tiene como funcin principal, velar por el cumplimiento de la ley. autorizar y supervisar las excavaciones arqueolgicas que se efecten, y el Departamento de Registro Pblico del Patrimonio Nacional Arqueolgico recibe, atiende y tramita denuncias sobre huaquerismo, decomisos, compra y venta de bienes arqueolgicos.

14