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LA EDUCACION AMBIENTAL PARA EL REUSO Y EL RECICLAJE DE RESIDUOS Producción, empleo e inclusión

LA EDUCACION AMBIENTAL PARA EL REUSO Y EL RECICLAJE DE RESIDUOS

Producción, empleo e inclusión social

PARA EL REUSO Y EL RECICLAJE DE RESIDUOS Producción, empleo e inclusión social CENTRO URUGUAY INDEPENDIENTE

CENTRO URUGUAY INDEPENDIENTE CUI

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AUTORES:

Jorge Solari

Investigador y educador en el tema Residuos Urbanos. Cofundador del Programa de Recuperación de Latas – PROLATA, en 1996. Cofundador del Encuentro Infantil HECHOS CON DESECHOS, en 1997. Redactor del boletín y el sitio en Internet URUGUAY EN LA COYUNTURA (UC). Realizador de 250 talleres sobre Residuos Urbanos – La Cultura de las Erres.

Creador de una experiencia de cultivos

2005.

urbanos con desechos en azotea, en el Centro Barrial Olympic Belgrano. 2002-2009. Coautor de La Basura no es Basura – Por un

Plan Nacional para la Gestión Social de Residuos. 2004. Coautor de Medio Siglo de Emergencia

Social. Conversaciones con Juan Antonio González, clasificador y luchador social.

Coautor de La Yerba no es Basura:

lombrices, humus y cultivos urbanos. 2006. Coordinador General del CUI. 1993-2009.

Coordinador de TU ENVASE NOS SIRVE - CANELONES. 2007-2009.

Flavio Pelerino

Investigador en el tema Residuos Urbanos - La Cultura de las Erres. Integrante del equipo de trabajo del CUI desde 1995, es actualmente encargado de formulación de proyectos. Cofundador del Programa de Recuperación de Latas – PROLATA, en 1996. Cofundador del Encuentro Infantil HECHOS CON DESECHOS, en 1997. Ha participado en la elaboración de investigaciones, artículos, agendas, libros y Cds ROMs. Editó el sitio en Internet del Grupo Ambiental de Montevideo (GAM) y el de la Comisión Mixta para el Monitoreo Ambiental Ciudadano (COMMAC). Actualmente edita el boletín y sitio en Internet URUGUAY EN LA COYUNTURA (UC). Coautor de La Basura no es Basura – Por un Plan Nacional para la Gestión Social de Residuos. 2004. Coautor de La Yerba no es Basura:

lombrices, humus y cultivos urbanos. 2006. Coordinador de TU ENVASE NOS SIRVE- CANELONES. 2007-2009.

LA EDUCACION AMBIENTAL PARA EL REUSO Y EL RECICLAJE DE RESIDUOS. Producción, empleo e inclusión social ha sido realizado y editado por el Centro Uruguay Independiente (CUI).

Autores:

Flavio Pelerino

Jorge Solari

Revisión de textos:

Alex Pelerino

Diseño gráfico y scanner:

CUI

Fotografía:

Alex Pelerino

Jorge Solari

Impresión:

Impresora Polo Ltda. Paysandú 1179. Tel.: (598 2) 902 04 52 Depósito Legal:

© Enero 2009, Centro Uruguay Independiente

Queda permitida su reproducción total o parcial, siempre que se cite la fuente.

Equipo de trabajo del CUI

Brum, María Amalia

Corsino, Oscar

Delgado, Omar

Grasso, Alejandra

González, Antonio

González, Simón

Lungo, Santiago

Pelerino, Alex

Pelerino, Flavio

Pianavilla, Santiago

Silva, Alejandro

Solari, Jorge

Centro Uruguay Independiente (CUI) Galicia 1453. CP. 11.200 Montevideo - Uruguay

Teléfono: (598 2) 408 93 12 e-mail: cui@uc.org.uy www.uc.org.uy

LA EDUCACION AMBIENTAL PARA EL REUSO Y EL RECICLAJE DE RESIDUOS Producción, empleo e inclusión

LA EDUCACION AMBIENTAL PARA EL REUSO Y EL RECICLAJE DE RESIDUOS

Producción, empleo e inclusión social

Presentación.

INDICE

1. Principios rectores de la Educación Ambiental para el Reuso y el Reciclaje.

2. La Gestión Social de Residuos como política pública.

3. Preguntas con respuestas.

I. ¿Por qué es tan común escuchar que es mejor un envase de vidrio que uno de plástico?

II. ¿Por qué siendo más cara y perjudicial para el ambiente, muchos consumidores compran Coca Cola de un litro y medio en envase plástico no retornable (descartable) y no en uno retornable?

III. ¿Por qué no se recogen los multilaminados, envases reusables o reciclables, conocidos por la marca Tetra Pak?

IV. ¿Por qué las guías telefónicas ahora son descartables y en lugar de canjearse por «las viejas» se regalan?

V. ¿Por qué casi nadie recarga las pilas alcalinas?

4. Lumbricultura y humus a partir de yerba mate usada (reedición revisada de los capítulos 3 y 4 de La Yerba no es basura).

5. Residuos seleccionados.

Los plásticos.

Los residuos forestales.

6. El CUI y la Educación Ambiental.

Recuperación de Latas – PROLATA (1996-2009).

Encuentro Infantil Hechos con Desechos (1997-2008).

Las Plantas son Vida (2007-2009) .

TU ENVASE NOS SIRVE (2007-2009).

CCAVE (2005-2009).

Talleres (1996-2009).

Obra de Teatro: Amor Reciclado (2006).

Jugando con Desechos (1997-2004).

Publicaciones.

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Presentación

El Centro Uruguay Independiente (CUI) tiene el agrado de presentar La Educación Ambiental para el Reuso y el Reciclaje de Residuos. Producción, empleo e inclusión social, la cuarta publicación de una serie iniciada en el año 2004.

cuarta publicación de una serie iniciada en el año 2004. El CUI , una asociación sin

El CUI, una asociación sin fines de lucro fundada en 1984, incorporó en 1994 dentro de sus objetivos institucionales la investigación, promoción y educación ambiental en el tema residuos, mediante un abordaje que incluye lo político, lo ideológico, lo social, lo económico, lo productivo, lo laboral, lo educativo y lo cultural.

El camino elegido por nuestra institución no ha sido el de las meras denuncias, sino el de la elaboración de propuestas e implementación de emprendimientos educativos- laborales de mucho valor en sí mismos, pensados para que puedan servir como insumo y/ o modelo de una política pública nacional de inclusión social hoy inexistente en materia de residuos sólidos, líquidos y gaseosos.

En la parte final de esta publicación, reseñamos actividades de educación ambiental implementadas por el CUI desde 1996 a la fecha, las que tuvieron como beneficiarios centros educativos comunes y especiales, instituciones para la gestión social de la discapacidad y atención de la salud mental, clasificadores, población de refugios, vecinos organizados y público en general.

de refugios, vecinos organizados y público en general. Como nuevo desafio, en 2009 y en el

Como nuevo desafio, en 2009 y en el marco de Las Plantas son Vida, programa cuyo origen y contenido reseñamos en esta revista, el CUI implementará con el apoyo del Equipo Técnico de Educación Ambiental (ETEA), dependiente del Departamento de Desarrollo Ambiental (DDA) de la Intendencia Municipal de Montevideo (IMM), una iniciativa enmarcada en la protección costera y la gestión de playas.

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La educación ambiental nace y se desarrolla como respuesta educativa a la crisis ambiental en que nuestro planeta entró de la mano de la revolución industrial. De no instrumentarse medidas radicales que cambien los modelos de producción, distribución y consumo de bienes y servicios, seguramente permanecerá este estado de situación ambiental que nos tiene en un callejón sin salida.

La contaminación por residuos es un problema cotidiano que deteriora la calidad de vida de todas las personas. Cabe precisar que cuando nos referimos a los residuos no sólo incluimos los sólidos, sino también los líquidos y gaseosos, ya que también ellos son importante fuente de contaminación de aire, suelo y agua.

El problema no sólo es la falta de una política gubernamental en materia de gestión de residuos, sino la carencia de educación ambiental para el reuso y el reciclaje, la que debería basarse en los siguientes doce principios rectores:

1. Evitar y/o minimizar la generación de residuos sólidos, líquidos y gaseosos de todo tipo y origen tales como: restos de comida, restos vegetales, aceites comestibles e industriales, envases descartables, emisiones gaseosas originadas en la combustión de motores, humos de incineración, etcétera. Estos

de motores, humos de incineración, etcétera. Estos FACSIMIL. ¿Adónde van los residuos?, Lumen, 1999. residuos
FACSIMIL. ¿Adónde van los residuos?, Lumen, 1999.
FACSIMIL. ¿Adónde van los residuos?, Lumen, 1999.

residuos pueden provenir —entre otros lugares— de hogares, vía pública, comercios, oficinas, vehículos, industrias o centros de salud.

2. Minimizar gastos comunales de recolección, traslado y disposición final de los residuos.

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FACSIMIL. Foto de portada: La Contaminación en la vida diaria, Lumen, 1993.
FACSIMIL. Foto de portada: La Contaminación en la vida
diaria, Lumen, 1993.

4. Educar en el marco de la solidaridad intergeneracio- nal, dejando de herencia a nuestros hijos y nietos, un mundo en mejores condicio- nes ambientales que el por nosotros recibido.

5. Educar en el marco de la responsabilidad desigual respecto al origen y solución de los problemas ambientales. Son los adultos en general y funda- mentalmente unos pocos de ellos, los que ocupan cargos relevantes en la toma de decisiones mundiales, regionales y nacionales, tanto en el ámbito

gubernamental como no gubernamental, los responsables del actual estado ambiental del planeta Tierra. En cambio, no tienen responsabilidad los niños, a quienes muchas veces, propuestas pseudos educativas, cargan sobre sus hombros una «mochila ambiental» llena de deberes, culpas y mentiras.

6. Educar en el marco de la Cultura de las Erres (reducir, reusar, reciclar, retornar, recuperar, rellenar, recargar, reparar, etcétera). Los recursos materiales son generalmente escasos y costosos, por eso es irracional desde el punto de vista colectivo aceptar la Cultura del Uselo y Tírelo, que promueve la rápida descartabilidad de cualquier bien, lo que no sólo significa un despilfarro de recursos, sino un beneficio para los que tienen más, en detrimento de los que tienen menos.

7. Promover la generación de emprendimientos productivos, sociales, ambientales, educativos y culturales, a partir de la recuperación limpia, solidaria, segura y eficiente de residuos.

8. Elaborar políticas públicas de inclusión social generadoras de empleo, a partir de la recuperación limpia, solidaria, segura y eficiente de residuos.

9. Promover el uso de tecnologías y biotecnologías propias y de bajo costo, a partir de la recuperación limpia, solidaria, segura y eficiente de residuos.

10. Conservar y preservar la diversidad biológica, la que es amenazada de modo permanente por la existencia de residuos sólidos, gaseosos y líquidos que contaminan aire, suelo y agua, afectando negativamente a los ecosistemas y sus comunidades.

11. Evitar el recalentamiento del planeta, mediante el uso de tecnologías limpias que permitan disminuir o anular la emisión de residuos solídos y gaseosos contaminantes.

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Es común oír hablar de gestión integral de residuos. Se han elaborado manuales al respecto y se han editado una variedad importante de publicaciones sobre dicho concepto, el que no contempla diversos aspectos de carácter económico, social, laboral, ambiental, técnico y cultural existentes en nuestro país y similares.

La gestión de residuos y lo que en la sociedad ocurre con ellos es, por diversas razones, muy distinta en los países ricos y desarrollados que en los nuestros, donde millones de personas sobreviven de la recolección informal de residuos, trabajo que se realiza en las peores condiciones imaginables, casi siempre ante el desamparo gubernamental.

Los países pobres en general y nuestro Uruguay

en particular deberían promover lo que hemos denominado Gestión Social de Residuos, una propuesta de política pública que entre otras cosasimplica:

política pública que — entre otras cosas — implica: FACSIMIL. El País del 13 de junio
FACSIMIL. El País del 13 de junio de 2008.
FACSIMIL. El País del 13 de junio de 2008.

1. Definir una batería de estrategias articuladoras de lo público con lo privado que priorice la transformación de gastos públicos en inversiones sociales, o sea activos de producción, al servicio de los sectores más pobres y/o vulnerables, estableciendo medidas y/o acciones concretas como por ejemplo:

Crear una unidad económica de intermediación no lucrativa, a los efectos de mejorar los precios de los materiales recuperados, en especial algunos fijados de modo oligopólico.

Crear espacios abiertos y/o cerrados, especialmente acondicionados para la comercialización de bienes usados, provenientes de diversos sitios.

Socializar bienes en desuso del Estado, en beneficio de emprendimientos asociativos de clasificadores.

Construir centros de clasificación, acondicionamiento, recuperación y comercialización de materiales recuperados.

Crear una empresa mixta (pública-privada), a los efectos de recuperar, comercializar y reciclar metales no ferrosos (cobre, aluminio, plomo y otros).

2. Establecer las bases para la creación de emprendimientos productivos, ambientales y culturales a partir de la creación de circuitos limpios, solidarios, eficientes y seguros de recolección y recuperación selectiva de residuos.

de recolección y recuperación selectiva de residuos. Una larga cadena de intermediarios se beneficia del trabajo

Una larga cadena de intermediarios se beneficia del trabajo que realizan miles de trabajadores informales (clasificadores).

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FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 26 de abril de 2008.
FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 26 de abril de 2008.

3. Incluir laboral y socialmente a diversos sectores que, por diversas razones, estén parcial o totalmente excluidos del mercado formal de trabajo. O sea, abarcar también una amplia gama de grupos sociales como por ejemplo:

Funcionarios de la actividad pública o privada, dando prioridad a trabajadores afectados a los servicios de limpieza.

Desocupados, ocupados parciales y trabajadores informales no clasificadores.

Ocupados de la actividad pública o privada con baja calificación laboral y/o bajas remuneraciones.

Usuarios de centros de salud que atienden problemas de discapacidad o de rehabilitación en materia de salud mental.

o de rehabilitación en materia de salud mental. FACSIMIL. El País del 26 de octubre de
FACSIMIL. El País del 26 de octubre de 2007.
FACSIMIL. El País del 26 de octubre de 2007.

4. Implementar una metodología laboral-social-educativa acorde a cada grupo de personas con las que se trabaja.

5. Capacitar a dichos grupos y proporcionarles la infraes- tructura y las máquinas y herramientas necesarias a los efectos de poder agregar un valor significativo a los residuos recolectados cual- quiera sean estos, permitiendo así conformar un fondo de recursos financieros que permita mejorar los ingresos de los trabajadores involucrados.

6. Generar cadenas de interme- diación social que permitan mejorar los precios de venta percibidos por los diversos grupos sociales que trabajan a partir de la recuperación de residuos.

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¿Cuántas veces hemos oído decir que los uruguayos carecemos de educación ambiental? Si bien esta afirmación es compartible, pensamos que son los patrones de producción y consumo los que han empujado a que cada vez más, todas las cosas, tengan una corta vida útil y/o sean de un solo uso. El incremento abrupto de los residuos ha generado problemas tales como: contaminación ambiental, ciudades sucias, deterioro de la calidad de vida de las personas y mayores gastos por parte de las comunas por concepto de limpieza y disposición final de desechos.

En este capítulo, a través de cinco preguntas con respuestas, buscamos demostrar en el marco de La Cultura de las Erres, lo necesario y urgente que es —a todo nivel— instrumentar medidas tendientes a lograr en nuestra población una educación ambiental para el reuso y el reciclaje de residuos.

Pregunta I ¿Por qué es tan común escuchar que es mejor un envase de vidrio que uno de plástico?

Es común escuchar en la población adulta de que el vidrio es mejor que el plástico. Sin embargo, si le preguntamos a un grupo de niños si prefieren un refresco en botella de vidrio o de plástico, las opiniones estarán divididas y seguramente la mayoría de ellos se inclinará por los envases plásticos. No es que ellos sean ignorantes, todo lo contrario, basados en argumentos tan sencillos como contundentes, por ejemplo que las botellas de plástico son más livianas y no se rompen, demostrarán que se trata de un asunto opinable, que merece ser debatido e investigado. Al profundizar en el tema a través de la formulación de otras preguntas vinculadas a precio o sabor, inmediatamente quedarán expuestas las ventajas y desventajas de cada material.

Generalmente, ante este tipo de interrogantes, es

necesario formular precisiones, las que pueden tener o no forma de pregunta, por ejemplo:

a) ¿Ventajoso o desventajoso para quién? ¿Para quién lo vende? ¿Para el consumidor? ¿Para la sociedad? ¿Para el ambiente? ¿Para las comunas, que son las encargadas de los servicios de recolección y disposición final?

b) Lo que puede ser ventajoso o desventajoso en un momento y/o lugar puede no serlo en otro momento y/o lugar.

c) Muchas veces, ventajas para uno pueden significar necesariamente desventajas para otros.

d) Las ventajas o desventajas deben considerarse desde el punto de vista individual y colectivo, así como desde la óptica de la economía, la sociedad, el mercado laboral, el ambiente, etcétera.

Frases categóricas como la siguiente «el vidrio es ecológico, el plástico contamina», la pronuncian sobretodo

el plástico contamina», la pronuncian sobretodo Del vidrio al plástico, una tendencia en el Uruguay y

Del vidrio al plástico, una tendencia en el Uruguay y el mundo.

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personas adultas, pero también forma parte de la prédica de militantes y organizaciones ambientalistas, así como de campañas de educación ambiental.

Para saber cuan «ecológico» o cuanto contamina un envase u otro objeto, sea del material que sea, debemos análizar el ciclo de vida o el «desde la cuna hasta la tumba», es decir desde que se comienza el proceso de fabricación hasta que llega al final de su vida útil y es desechado. En el caso de un envase es muy importante conocer e incorporar en el análisis el origen de las materias primas que lo conforma y sus costos de extracción y transformación, incluidos el traslado a la fábrica, su proceso de producción, de distribución, su vida útil, los sistemas de recolección una vez

convertido en residuo y también los costos e impactos ambientales de su recuperación para reuso o reciclaje, o de su disposición o incineración, según el destino final del mismo.

o incineración, según el destino final del mismo. El plástico ha desplazado significativamente al vidrio y

El plástico ha desplazado significativamente al vidrio y al hierro en el envasado de aceite comestible.

En resumen, es difícil responder de modo concreto a una pregunta tan genérica como:

¿contamina más un envase de plástico o uno de vidrio? Sí podemos señalar varios puntos importantes al respecto:

a) La industria del vidrio siempre ha sido contaminante y el trabajo en ellas ha sido insalubre. Los hornos donde se funden los diversos componentes del vidrio (arena, piedra caliza, carbonato sódico, etcétera) trabajan a altas temperaturas, entre los 1.300 y los 1.500 grados centígrados. El ambiente laboral donde se produce vidrio se ha caracterizado por generar distintas enfermedades originadas por la existencia de polvo de vidrio, ruidos, elevadas temperaturas, etcétera. Por el contrario los envases plásticos se fabrican a temperaturas por debajo de los 200 grados.

b) La distribución de líquidos en envases plásticos tiene una clara ventaja energética respecto al vidrio, ya que la relación costo y peso del envase lo favorece.

c) El costo de producción de un envase de vidrio es mayor que el de plástico, fundamentalmente si no se dispone de una fuente de energía barata. Pero un envase de vidrio puede tener una muy larga vida útil —siempre y cuando no se rompa— cosa que no sucede con un envase de plástico, aunque sea retornable.

d) Si el envase es de vidrio descartable, una tendencia creciente en el mundo y en el Uruguay, fundamentalmente en bebidas alcohólicas, aunque también es usado en botellitas pequeñas de Coca Cola y cervezas, entonces la contaminación ambiental es mayor que si se tratara de un envase plástico descartable.

e) Los envases de vidrio cuentan con ventajas indiscutibles con respecto a los de plástico en lo referente al sabor y conservación del producto.

PREGUNTA II ¿Por qué siendo más cara y perjudicial para el ambiente, muchos consumidores compran Coca Cola de un litro y medio en envase plástico no retornable (descartable) y no en uno retornable?

La empresa Montevideo Refrescos S.A. (Monresa) se caracteriza en nuestro medio por vender sus marcas (Coca Cola, Fanta, Sprite, etcétera) en envases de diferentes capacidades

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de casi todos los materiales usados para envasar bebidas, por ejemplo plástico PET (polietileno tereftalato), vidrio y latas de aluminio. Una de las presentaciones más vendidas por Coca Cola es la de un litro y medio en envase plástico, la que en supermercados el consumidor puede adquirir tanto en envase retornable como no retornable (descartable), las que cuestan 30,90 (llevando el envase, cuyo costo es 8,90) y 35 pesos respectivamente . O sea que, invirtiendo en la compra de un envase retornable, ahorro 4,10 pesos por cada botella de litro y medio, y además evito la generación de un desecho.

¿Por qué entonces siendo más cara y perjudicial para el ambiente, muchos consumidores compran Coca Cola de un litro y medio en envase plástico descartable?

La respuesta podría ser una o varias de las

siguientes:

Es un consumidor no informado o víctima

de una estrategia publicitaria a favor del envase descartable.

una estrategia publicitaria a favor del envase descartable. Ambas botellas son del mismo plástico (PET) y

Ambas botellas son del mismo plástico (PET) y de igual capacidad. Cuando están vacías, la descartable pesa la mitad que la retornable.

No tiene en el momento de la compra un envase retornable y supone que le sale más barato comprar una botella no retornable.

No razona en términos de ahorro económico o si lo hace no le preocupa pagar unos pesos más.

No razona en términos ambientales, entonces no le preocupa generar residuos.

Es un consumidor que no le tiene confianza al envase rellenado y entonces paga por uno de un sólo uso.

Es un consumidor que no repara en términos económicos, ambientales, sociales, ni de ningún tipo.

PREGUNTA III ¿Por qué no se recogen los multilaminados, envases reusables o reciclables, conocidos por la marca Tetra Pak®?

Los envases conocidos popularmente por la marca registrada Tetra Pak® deberían ser recuperados, ya que, los tres materiales con los que se fabrican: cartón,

plástico (polietileno) y aluminio, son factibles de reuso

o reciclaje.

Las dos opciones de recuperación más desarrolladas en el mundo y en la región son:

Opción 1. Reciclaje. Se separa el cartón del polietileno y el aluminio mediante un hidropulper (ver foto en página siguiente), una especie de procesadora

o batidora gigante, donde se mezclan los envases con

agua durante media hora aproximadamente. El cartón, que en peso es aproximadamente un 75 % del total de

que en peso es aproximadamente un 75 % del total de Leche, vino, salsa de tomate,

Leche, vino, salsa de tomate, sopa y otros productos no gasificados son envasados en cajas multilaminadas.

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12 los materiales que componen el envase, luego de separado es reciclado en diversos productos. El

los materiales que componen el envase, luego de separado es reciclado en diversos productos. El aglutinado restante, una mezcla de polietileno con un porcentaje muy pequeño de aluminio, ha tenido hasta ahora como destino principal la incineración o el entierro, aunque a nivel de investigación se han explorado otros usos. La opción de recuperar el cartón a través del hidropulper para su posterior reciclaje está relativamente extendida en Brasil.

FACSIMIL. Página interior de folleto promocional de Tetra Pak®.
FACSIMIL. Página interior de folleto promocional de
Tetra Pak®.
Página interior de folleto promocional de Tetra Pak®. Opción 2. Reuso industrial. Se trituran los envases

Opción 2. Reuso industrial. Se trituran los envases en pequeños trozos, los que luego de lavados y secados se prensan para hacer placas, de modo similar a la fabricación de aglomerados con restos de madera como viruta y aserrín. Dichas placas (ver foto) se utilizan en la fabricación de muebles como por ejemplo mesas, sillas, bibliotecas y escritorios. Esta opción tuvo un pequeño desarrollo en Argentina, pero no logró extenderse.

En Uruguay no se recuperan los multilaminados, envases reusables o reciclables, debido a que aquí no existe ninguna de las opciones anteriormente presentadas, razón determinante para que los intermediarios del cartón u otro material no lo compren. Los envases Tetra Pak® no tienen un valor atractivo que justifique económicamente su recuperación con destino a exportación, sobretodo considerando los costos en fletes y los volúmenes a movilizar.

PREGUNTA IV ¿Por qué las guías telefónicas ahora son descartables y en lugar de canjearse por «las viejas» se regalan?

Hasta hace no muchos años atrás, cuando nuestro ente estatal Antel (Administración Nacional de Telecomunicaciones) era quien se encargaba de todos los aspectos básicos relacionados con las guías telefónicas, éstas tenían un canal de distribución y un sistema de devolución de las guías en desuso que no generaba desechos, puesto que, cada usuario debía entregar el ejemplar anterior para poder recibir el nuevo sin necesidad de pagar una cifra significativa por ella, unos doscientos pesos la última vez que se realizó el canje.

El viejo sistema de canje de guías tenía notorias ventajas ambientales: a) se recuperaba casi el total de las guías obsoletas, b) se hacía mediante un sistema económico y eficiente, c) se acopiaban las guías viejas en pocos lugares, sin entreverarse con otras cosas, quedando limpias y acondicionadas para la venta a la industria recicladora.

Ya no se editan las necesarias guías Alfabéticas y de Calles, las últimas ediciones son de 2002-2004 y 2001-2003, respectivamente. Sólo se edita y reparte cada año la Guía Clasificada, de modo gratuito, a cualquier persona, sin entregar nada a cambio, como si fuera un folleto de supermercado, hecho que generó que las guías en desuso perdieran el canal por el cual retornaban para su reciclaje.

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Entonces la pregunta a formularnos sería:

¿qué cambió en la educación o cultura de la población uruguaya para que los porcentajes de recuperación de las guías en desuso bajaran de una cifra cercana al 100 % a valores insignificantes? La respuesta es que nada, lo que cambió fue el sistema de distribución y recuperación de guías.

La mala decisión tomada por Antel en el año 1989, de otorgar a la empresa Volt Autologic Directories S.A. la producción, comercialización de avisos, impresión y distribución de las Guías Telefónicas, desembocó en que hoy las únicas guías telefónicas actualizadas que existen son mera propaganda comercial, descartables cada año, imposibles de recuperar en aquellos porcentajes que se lograban cuando el mecanismo era otro. Hoy, más que un servicio al cliente y a los ciudadanos todos, las Guías Telefónicas son principalmente un negocio para la empresa Volt.

son principalmente un negocio para la empresa Volt. FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 26 de
FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 26 de octubre de 2008.
FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 26 de octubre de
2008.

PREGUNTA V ¿Por qué casi nadie recarga las pilas alcalinas?

Las pilas alcalinas se pueden recargar en un recargador común de pilas, aunque sólo algunas veces, sólo hay que tener la precaución de no dejarlas recargándose mucho tiempo, quizás entre una o dos horas sea suficiente, porque de lo contrario la pila, al no estar fabricada para eso, se recalentará, comenzará a despedir los ácidos que contiene y «reventará».

Casi nadie recarga las pilas alcalinas por la sencilla razón de que se desconoce que esto es posible hacerlo, extendiendo el tiempo de vida útil original en tres, cuatro y hasta más veces, según el uso que le vayamos a dar, porque no es lo mismo por ejemplo usarlas para una radio o linterna, que en una cámara digital de fotos.

En otras palabras, si usamos pilas alcalinas y las recargamos, nos estamos ahorrando dinero en proporción a la cantidad de veces que logremos recargarla. Si directamente usamos pilas recargables, sin duda el ahorro será mucho mayor, aunque en este caso tenemos que disponer de unos cien pesos por cada unidad de pila recargable, si se tratara del tipo doble A (AA).

caso tenemos que disponer de unos cien pesos por cada unidad de pila recargable, si se
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LUMBRICULTURA Y HUMUS A PARTIR DE YERBA MATE USADA

La yerba mate: un desecho muy uruguayo

En nuestro país se consumen aproximadamente 26 millones de kilos de yerba mate al año, y según distintas

encuestas, toman mate entre el 84 % y el

90 % de sus habitantes. En el año 2005,

los uruguayos gastaron en este rubro unos

46 millones de dólares.

Al humedecerse, la yerba triplica su peso, lo que determina una importante carga en el total de los desechos que se generan en hogares, oficinas, instituciones, etcétera. Sólo en Montevideo, podemos estimar que son desechadas diariamente unas 125

toneladas de yerba usada, las que en gran medida son llevadas por los camiones recolectores de residuos al sitio de disposición final. Por su humedad, molido, homogeneidad y valor nutricional, la yerba usada es un desecho orgánico biodegradable adecuado para alimentar lombrices, anélidos reconocidos mundialmente desde hace miles de años por su capacidad para producir humus.

hace miles de años por su capacidad para producir humus . Material utilizado en talleres de

Material utilizado en talleres de educación ambiental.

Producción, comercialización y consumo

La yerba mate es propia de zonas del Brasil (Mato Grosso del Sur, San Pablo hasta Río Grande del Sur), el este de Paraguay y el nordeste de Argentina. En Uruguay se encuentra de modo silvestre en los montes de quebrada, en los departamentos de Treinta y Tres y Tacuarembó. Es por lo general un arbusto pequeño, de tronco ramificado de color ceniza claro con hojas lustrosas. Las flores tienen pétalos blancos y su fruto es una baya rojiza y globosa. Se desarrolla en suelos de baja fertilidad natural, prefiere terrenos más bien profundos, húmedos y de buen drenaje. Como promedio vive unos 70 años, aunque su vida productiva es de unos 30 años. Se encuentra entre los 18º y 30º de latitud Sur, en regiones templadas, resiste el frío y no soporta la sequía. Con fines comerciales sólo se cultiva en Argentina, Brasil y Paraguay, con una participación sobre el total del 62 %, 34 % y 4 % respectivamente. En Uruguay, los arroyos Yerbal Grande, Yerbal Chico y Yerbalito, en el departamento de Treinta y Tres, reciben sus nombres por la presencia silvestre de Ilex paraguarienses. Nuestro país es el principal consumidor de mundo, con un promedio de 7,8 kilos per cápita anuales, unas 150 cebaduras por habitante al año, siendo así la planta medicinal más consumida en el país. El segundo consumidor en el ranking es Argentina, con 5 kilos.

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Planta alimenticia y medicinal

La capacidad de nutrientes y los efectos medicinales de la yerba mate han sido verificados durante siglos de uso. En las últimas dos décadas numerosos estudios científicos han confirmado sus propiedades tanto alimenticias como terapeúticas. Según Tenorio Sanz y Torija Isasa, en bibliografía de 1991; tiene cantidades significativas de minerales fundamentales como potasio, sodio, magnesio y manganeso, las que se encuentran en las hojas y en la infusión que tomamos. De acuerdo a estudios de F. Alikaridis, en 1987, la yerba mate contiene vitaminas A, B1, B2, C, riboflavina, caroteno, colina, ácido pantoténico, inositol y 15 aminoácidos. Para Kawakami y Kabayashi, en edición de 1991, contiene 11 polifenoles (antioxidantes) que la hacen altamente saludable. Por otra parte es de los pocos productos que en su elaboración industrial no se agregan aditivos artificiales El sabor amargo del mate proviene de los taninos y su espuma natural de los glicósidos.

Propiedades medicinales

Antioxidante, porque contiene polifenoles, inhibidores de la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad, que son aquelas que transportan el colesterol «malo». Aumenta la defensa ante los radicales libres. La presencia de flavonoides, sustancias antioxidantes, limita los efectos dañinos del colesterol nocivo que puede depositarse en las arterias del corazón.

Diurético, por la acción de la mateína.

Energizante, estimula el esfuerzo intelectual y físico. Las xantinas (cafeína, mateína, teobromine) son compuestos que estimulan el Sistema Nervioso Central (SNC). Retarda la acumulación de ácido láctico en los músculos.

Fuente de vitaminas, A, C, E y especialmente las del complejo B, que contribuyen a que el organismo aproveche la energía contenida en los alimentos, colaborando con el ingreso de azúcar en los músculos y nervios así como la actividad cerebral.

Hepatoprotector, porque contiene polifenoles hidrosolubles tales como el ácido caféico, el ácido clorgénico y el ácido isoclorogénico.

Vasodilator, disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares por la acción de las sales minerales y de las xantinas, mejora la de circulación de la sangre, previendo enfermedades coronarias y cerebrovasculares.

Otras: moderada acción benéfica sobre la mucosa intestinal; quema grasas y calorías; según el Instituto Pasteur de París y la Sociedad de Aplicación Científica: combate el envejecimiento celular, oxigena la sangre y estimula las glándulas sexuales.

Nunca faltan quienes…

En tiempo de la conquista el mate fue prohibido por la Iglesia dado que se consideraba «una hierba del demonio». Actualmente hay opiniones de profesionales universitarios, artículos periodísticos, etcétera; expresando que el mate no es tan saludable, que es o puede ser «un vicio», «una infusión nociva» y hasta puede producir cáncer. Es cierto que en distintos organismos humanos su consumo descontrolado puede generar complicaciones tales como acidez, gastritis, úlceras, arritmias cardíacas, agitación, diarrea, insomnio y dolores abdominales. Puede también tener efectos dispares en cada organismo, el mate puede ser laxante pero también astringente, según la persona que lo beba y como se prepare. Y por supuesto que, beber frecuentemente cualquier líquido a una temperatura demasiado elevada puede generar cáncer de esófago. Más allá de polémicas y relatividades, el mate ha sido históricamente algo saludable, aunque nunca faltan quienes…

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Características de las lombrices

Hace miles de años los egipcios ya daban una vital importancia al trabajo de las lombrices en la tierra. A modo de ejemplo, pensemos que una buena pradera puede contener medido en peso, más carne de lombrices que de ganado pastando en su superficie. Las lombrices son anélidos pertenecientes al grupo de los vermes, viven en un medio cuya humedad es aproximadamente del 75 %, respiran a través de la piel y poseen líquido celomático, sustancia que las recubre y mantiene húmedas. Son lucífugas, o sea que huyen de la luz blanca, para poder verlas, podemos por ejemplo hacerlo mediante una luz roja o infrarroja, ya que las lombrices no son sensibles a ella. Los rayos ultravioletas (UV) las matan. Resisten altas temperaturas, carecen de dientes, no oyen, pero perciben vibraciones, tienen sangre fría, reponen sus tejidos si son cortadas y cuando nacen comen por sí solas. Cuando la comida llega al estómago, unas glándulas se encargan de segregar carbonato cálcico, el que neutraliza los ácidos. Las lombrices son hermafroditas insuficientes, o sea que tienen ambos sexos, pero para su reproducción necesitan acoplarse, lo que hacen en sentidos opuestos, uniendo un vientre al otro. Poseen un anillo más grueso y de color más claro, llamado clitelo, una glándula que segrega el material que produce una cápsula o capullo llamado cocón del cual en un plazo de 21 días nacen entre 2 y 10, aunque algunos autores dicen que hasta 20 lombrices. Se reproducen a un ritmo muy veloz, duplicando la población en un plazo de tan sólo 90 días. Tienen un excelente sistema inmunológico que les impide enfermarse. La harina o carne de lombríz contiene entre un 53 % y un 72 % de proteína mediad sobre su peso seco, razón por la cual resulta muy nitritiva. También contiene vitaminas, minerales y aminoacidos.

Clasificación de lombrices

Hay diversas clasificaciones, una de ellas las divide en dos grandes grupos según su color: rojo o gris. El grupo formado por las lombrices rojas comprende las especies —según su nombre científico— Lumbricus, Eisenia, Dendrobaena, Pheretina, Binastus y Diplocardia. Las más conocidas en este grupo son: Lumbricus terrestris (de tierra), seguida de Lumbricus rubellus (roja) y Eisenia foetida (de estiércol). La Eisenia foetida necesita para su desarrollo y reproducción abundante comida, no importándole que se trate de estiércoles o cualquier otra materia orgánica biodegradable. Es una lombriz que vive «en sociedad» por ejemplo con la Dendrobaena alpina (lombriz de cloaca o lodos). Una lombriz comúnmente conocida es la Lumbricus terrestris, que mide de 90 a 300 milímetros de largo, se encuentra en jardines, montes frutales y suelos cultivados. Se la conoce como la lombriz de la noche. Perforan profundamente el suelo. El grupo de las lombrices grises incluye las Allolobophora y la Octolasium. La más conocida de este grupo es la Allolobophora caliginosa (lombriz del campo), cuyo tamaño varía entre los 60 y 170 milímetros de largo. Es de baja reproducción y se concentra en la región de las raíces de las plantas, siendo útiles para la agricultura, horticultura y jardinería. Existen miles de especies de lombrices, siendo algunas de ellas especialmente aptas para degradar residuos vegetales, animales y estiércoles. La especie que más se utiliza para estos fines por su capacidad para comer, adaptarse a cultivos artificiales y vivir en grandes concentraciones, es la lombriz Eisenia foetida.

para comer, adaptarse a cultivos artificiales y vivir en grandes concentraciones, es la lombriz Eisenia foetida
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Las lombrices como fuente de vida

Las lombrices se alimentan de materia orgánica muerta, contrariamente a lo que muchos creen, no se comen las plantas vivas. Algunas especies como Eisenia foetida come en el día casi el equivalente al peso de su propio cuerpo, excretando el 60 %. El resto lo usan para crecer y reproducirse. La feca de la lombriz es un 50 % humus. Su estómago segrega carbonato cálcico, el que permite bajar la acidez de lo ingerido, o sea que expulsa materia con potencial Hidrógeno (pH) neutro o neutralizado.

En general no son «escapistas», como por ejemplo los caracoles y otros animales. Mientras tengan comida, temperatura y nivel de humedad adecuado en la tierra, ellas permanecen en un recipiente, independientemente de que el mismo contenga o no plantas.

Las lombrices «trabajan en equipo» con millones

y millones de microorganismos (bacterias y hongos) que realizan un trabajo fundamental, como es el de descomponer la materia orgánica biodegradable hasta llevarla a sustancias básicas (elementos) de los cuales están hechas todas las cosas. Antiguamente se pensaba que estos elementos eran sólo cuatro: agua, aire, fuego y tierra. Hoy están identificados más de cien. Los más significativos son el oxígeno y el hidrógeno, pues se combinan para formar el compuesto agua, pero hay tan vitales como por ejemplo el carbono, el nitrógeno, el azufre y el fósforo.

Cuando las plantas y animales mueren en un bosque, son lentamente descompuestos por lombrices, bacterias y hongos, pasando las sustancias que los componen a los suelos. Es así que estos nutrientes alimentarán las plantas, de las cuales a su vez se alimentarán los animales.

En los dos últimos siglos la actividad productiva del hombre ha roto los ciclos de los elementos de la vida. De ahí las importancia de promover a toda escala la lumbricultura. Nosotros las hemos definido como fuente de vida, porque su labor —en conjunto con diversos microrganismos— permite enriquecer los suelos sobre los cuales se sustentan todos los seres vivos de los cinco reinos.

se sustentan todos los seres vivos de los cinco reinos. FACSIMIL. Tapa de material educativo, Sigmar,
FACSIMIL. Tapa de material educativo, Sigmar, 1995.
FACSIMIL. Tapa de material educativo,
Sigmar, 1995.

El mito del «híbrido rojo californiano» o «lombriz californiana»

Al inicio de los años 70, en el estado de California (Estados Unidos), muchos se dedicaron a la cría de lombrices con fines comerciales y se realizaron investigaciones con el objetivo de encontrar una lombriz más eficiente en la producción de humus que las conocidas hasta entonces. Mediante la cruza de diferentes especies de lombrices, se trató de obtener un híbrido. Allí se empezó a forjar el mito de la «lombriz roja californiana», un supuesto híbrido de Lumbricus rubellus con Eisenia foetida, ésta última originaria de Eurasia, fruto de la selección natural, o sea de la evolución como en el caso de cualquier otra especie. El tal híbrido nunca se produjo, pero un manual de lumbricultura escrito por C. Ferruzzi editado en 1987 y reeditado en el 2000, divulgó masivamente la supuesta existencia de Red Hybrid (híbrido rojo). Muchos estudios, así como productores rurales de nuestro continente americano, refieren a Eisenia foetida como si fuese la «lombriz roja californiana», hecho que suma confusión a un tema que, a pesar de su gran importancia, ha sido poco investigado.

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LA YERB

18 LA YERB Yerba Usada El Mate Cultivos Urbanos Lumbricultura urbana a partir de la rec

Yerba Usada

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El Mate Cultivos Urbanos
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Cultivos Urbanos
18 LA YERB Yerba Usada El Mate Cultivos Urbanos Lumbricultura urbana a partir de la rec

Lumbricultura urbana a partir de la rec

1. Guardar la yerba usada del mate durante una semana o más días en un balde de plástico tapado, por ejemplo de los descartables de pintura de 3,6 litros.

2. Colocar el sustrato (tierra, humus, etcétera) con lombrices y microorganismos en un cajón, preferentemente de plástico.

3. Tapar el sustrato con un film plástico opaco —puede ser por ejemplo una bolsa negra para residuos— a los efectos de retener la humedad, impedir el paso de la luz y mantener estable la temperatura.

RBA NO ES BASURA ba Usada Lumbricultivo Producción de Humus la recuperación de yerba mate

RBA NO ES BASURA

RBA NO ES BASURA ba Usada Lumbricultivo Producción de Humus la recuperación de yerba mate usada
RBA NO ES BASURA ba Usada Lumbricultivo Producción de Humus la recuperación de yerba mate usada

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Lumbricultivo Producción de Humus
Lumbricultivo
Producción de Humus

la recuperación de yerba mate usada

5. Lo mejor es que el lumbricario esté bajo techo, así minimizamos el riesgo de

lumbricario esté bajo techo, así minimizamos el riesgo de lombrices. También debemos cuidar que el sustrato

lombrices. También debemos cuidar

que el sustrato no se seque, aunque esto es difícil que ocurra, porque la yerba usada con que alimentamos las lombrices mantiene el nivel de humedad.

6. La comida se puede proporcionar una vez por semana, cada 10 días, o más.

7. No es aconsejable agregar yerba en más de un 20% del total del volumen de sustrato existente en el cajón.

8. El humus estará disponible —dependiendo del uso que le vayamos a dar y de diversas circunstancias— entre los 30 y 60 días, pudiéndose cosechar de diferentes modos.

9. A los tres meses el número de lombrices se habrá duplicado.

exceso de agua por lluvia, lo que mataría las

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Conclusiones a partir de investigaciones del CUI

Investigaciones empíricas sobre lumbricultura y producción de humus que venimos realizando de modo sistemático desde el año 2002 prueban de modo categórico lo siguiente:

1. El hecho de que las lombrices sean alimentadas exclusivamente con yerba usada no impide su crecimiento y reproducción.

2. Cuando estas fueron alimentadas con yerba, café y té usados; no mostraron diferencias notorias de crecimiento y reproducción respecto a cuando consumieron sólo yerba.

3. Las lombrices lograron mayor tamaño cuando además de ser alimentadas con yerba, café y té usados, comieron otros residuos vegetales de cocina tales como: cáscaras y restos de diversas frutas y verduras, cáscaras de huevo de gallina, pan «viejo» y papeles y cartones.

4. Los tres humus logrados a partir de los señalados «menús» resultaron en estado «puro» aptos para germinar semillas, hacer crecer plantines y reproducir plantas. Durante 4 años el humus de lombriz fue usado en casi 200 tipos de plantas (de huerta, aromáticas, medicinales, ornamentales, etcétera).

5. La opción más sencilla, rápida e higiénica de producir humus fue bajo las siguientes condiciones: alimentando las lombrices sólo con yerba usada cada 10 días o más, haciéndolo en cajones de plástico a la sombra, y manteniendo estable la temperatura del sustrato y el nivel de humedad mediante la protección de un film plástico opaco por encima.

6. Si bien el humus puede usarse tal cual se cosecha, cuando es necesario que este tenga «cuerpo», es aconsejable —por ejemplo— mezclarlo con arena gruesa de

agua dulce.

DICIEMBRE 2006

Características del humus de lombriz

Es un abono natural de color negruzco, granulado e inodoro que mejora las características organolépticas de las plantas (hojas, flores y frutos).

Almacena y libera nutrientes de modo gradual, dando sanidad a los cultivos.

Contiene un alto porcentaje de ácidos húmicos y fúlvicos, cuya acción combinada facilita y regula la nutrición.

La alta carga bacteriana restaura la actividad biológica del suelo.

Favorece la asimilación del nitrógeno.

Hace a los suelos más permeables al agua y al aire.

Al tener un pH neutro no «quema» las plantas aunque se aplique en estado «puro».

Nota: Si bien en general se habla indistintamente de humus de lombriz o vermicompost (vermicompuesto), en sentido estricto no son lo mismo, ya que el primero implica un grado de estabilización del sustrato que no existe en el segundo.

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compost de lombriz de tierra (Eisenia foetida). Se partió del residuo producido por el consumo de yerba mate, caracterizándose el sustrato inicial así como el compost final obtenido desde el punto de vista físico-químico y microbiológico.

Experiencias realizadas

Las experiencias consistieron en utilizar yerba almacenada durante dos, tres y cuatro semanas. Se utilizaron varias réplicas con dichos tipos de yerba en recipientes que fueron inoculados con lombrices adultas. Se registró el peso de cada grupo de lombrices, así como el pH de cada tipo de sustrato. Se verificó que la humedad al comienzo de la experiencia fuera la adecuada. Cada 15 días se registró el pH y el peso de las lombrices presentes y se controló la humedad del sustrato, regando si fuese necesario. La experiencia se prolongó durante 90 días. Al finalizar las experiencias se realizó un pool de sustratos, utilizando todas las réplicas de cada tipo. Se procedió a analizar del pool los siguientes parámetros:

Nitrógeno Total, Fósforo Total, Materia Orgánica, relación Carbono/Nitrógeno, pH, Sulfatos, Recuento de aerobios, Cromo, Potasio, Calcio, Magnesio, Cadmio, Cobre, Níquel, Plomo, Zinc y Mercurio.

Resultados obtenidos

Los resultados mostraron el comportamiento de las curvas de pH a lo largo del tiempo, estabilizándose y llegando a valores entre 7 y 8 al final del tercer mes de experiencia. Esto parece coincidir con la aparición de posturas (cocones) y la aparición de los primeros juveniles.

La variación observada de la calidad del humus de lombriz está dada por varios factores, uno de los más importantes es la dieta (sustrato), donde se realiza la transformación.

Conclusiones

A diferencia de lo que sucede en otros países, en Uruguay no existen normas que establezcan las características que debe tener el humus obtenido a partir de lombrices para ser comercializado. Los niveles de metales encontrados se encuentran por debajo de los rangos permitidos para compost dentro de la Comunidad Europea y para Estados Unidos.

En base a lo observado, la cantidad de materia orgánica obtenida por este proceso a partir de la yerba mate parece ser baja comparativamente con los demás humus obtenidos por procesos de compostaje.

Sin embargo, si consideramos la facilidad en el manejo para obtener este producto, así como el bajo costo en la inversión inicial, podemos decir que este sistema es ideal para que se realice a nivel doméstico y de pequeñas huertas o viveros, obteniéndose beneficios a nivel de aporte de nutrientes al suelo y aprovechando un residuo muy frecuente y abundante en los hogares uruguayos como la yerba mate.

Recomendaciones

En base a estas observaciones, parecería conveniente, previo a la introducción de lombrices, dejar reposar la yerba fresca durante por lo menos un mes hasta lograr la estabilización del pH., manteniendo la humedad de la misma. De esta forma lograremos una mejor adaptación de las lombrices al sustrato disminuyendo la mortandad de los estadíos juveniles al exponerlas a pH más

tolerables próximos a 7.

MAYO 2008

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LOS PLASTICOS

El primer plástico o polímero «producido intencionalmente por el hombre» se habría originado como resultado de un concurso realizado en 1860 en los Estados Unidos, cuando se ofrecieron 10.000 dólares a quien produjera un sustituto del marfil —cuyas reservas se agotaban— para la fabricación de bolas de billar. Ganó el premio John Hyatt, quien inventó un tipo de plástico al que llamó celuloide. El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solución de alcanfor y etanol. Con él se empezaron a fabricar distintos objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes y película cinematográfica. Sin el celuloide no hubiera podido iniciarse la industria cinematográfica a fines del siglo XIX. El celuloide puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que recibe el calificativo de termoplástico.

En 1907 Leo Baekeland inventó la baquelita, el primer plástico calificado como termofijo o termoestable: plásticos que puede ser fundidos y moldeados mientras están calientes, pero que no pueden ser ablandados por el calor y moldeados de nuevo una vez que han fraguado. La baquelita es aislante y resistente al agua, a los ácidos y al calor moderado. Debido a estas características se extendió rápidamente a numerosos objetos de uso doméstico y componentes eléctricos de uso general.

Los resultados alcanzados por los primeros plásticos incentivaron a los químicos y a la industria a buscar otras moléculas sencillas que pudieran enlazarse para crear polímeros. En la década del 30, químicos ingleses descubrieron que el gas etileno polimerizaba bajo la acción del calor y la presión, formando un termoplástico al que llamaron polietileno (PE). El polietileno de alta densidad (PEAD) es muy usado en la fabricación de envases para detergentes, aceites industriales, shampoo, lácteos y bolsas para supermercados y comercio en general.

Hacia los años 50 aparece el polipropileno (PP), un termoplástico que se obtiene por polimerización del propileno. Es muy usado en film para cubrir alimentos, bolsas de snacks, envoltorios de cigarrillos y golosinas, paquetes de fideos, tapitas de botellas y recipientes para microondas o freezer.

Al reemplazar en el etileno un átomo de hidrógeno por uno de cloruro se produjo el cloruro de polivinilo (PVC), un plástico duro y resistente al fuego, muy usado en la fabricación de cañerías de todo tipo, persianas y envasado de aceite, vinagres y aderezos. Se produce a partir de dos materias primas naturales: gas (43 %) y sal común (57 %).

Si al PVC se le agregan diversos aditivos se logra un material más blando, que sustituye al caucho en diferentes usos como por ejemplo ropa impermeable, manteles, cortinas y juguetes. Un plástico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido popularmente como teflón y usado para sartenes antiadherentes.

Otro de los plásticos desarrollados en los años 30 en Alemania fue el poliestireno (PS), un material muy transparente comúnmente utilizado para vasos, potes y hueveras. El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rígida, es usado básicamente para embalaje y aislante térmico.

El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rígida, es usado básicamente para embalaje y aislante
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También en los años 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su descubridor fue el químico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Du Pont. Descubrió que el hexametilendiamina y ácido adípico podían formar un polímero que bombeado a través

de agujeros y estirados podía formar hilos que podían tejerse. Su primer uso fue la fabricación de hilo para confeccionar paracaídas, los que fueron utilizados por las fuerzas armadas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Esta fibra se extendió rápidamente a la industria textil, en la fabricación de medias y otros tejidos combinados con algodón o lana. Al nylon le siguieron otras fibras sintéticas como por ejemplo el orlón

y el acrilán.

Un plástico de uso más reciente y que se ha impuesto vertiginosamente en el mercado de envases para todo tipo de productos es el tereftalato de polietileno (PET), el que se produce a partir del ácido tereftálico y etilenglicol, por poli condensación; existiendo

dos tipos: grado textil y grado botella. El PET es muy usado para envasar bebidas gasificadas

y fabricar frascos, películas, fibras textiles, cintas de video y audio. Los envases de PET desplazaron rápida y significativamente a los de vidrio, aunque no lo han hecho —por diversas razones— respecto a bebidas como cervezas y vinos de calidad conocidos por la sigla VCP (vinos de calidad preferente).

Los alimentos envasados en plásticos ¿cambian su sabor? El fenómeno conocido como «migraciones»

Según el Ingeniero Químico y Master en Ciencia y Tecnología de Alimentos, Alejandro Ariosti, en la revista argentina ENFASIS de junio de 1998, «los materiales plásticos están constituidos por un polímero o resina base (alto peso molecular e inerte respecto de los productos en contacto) y los componentes no poliméricos (bajo peso molecular y susceptibles de transferirse a dichos productos). Los componentes no poliméricos comprenden los residuos de polimerización (monómeros, oligómeros, catalizadores, solventes de polimerización, entre otros) y los aditivos (estabilizadores, antioxidantes, lubricantes, plastificantes, agentes antibloqueo, deslizantes, pigmentos, cargas, etcétera)».

Por razones sanitarias los polímeros y aditivos utilizados en envases de alimentos deben ser los taxativamente autorizados y que se detallan en las listas positivas del Mercosur (Resoluciones Grupo Mercado Común 87/93, 95/94, 5/95, 52/97 y 53/97). Según la legislación Mercosur vigente (Resolución Grupo Mercado Común 56/92), los fabricantes de envases y equipamientos plásticos en contacto con alimentos están obligados a aprobar sus productos ante las autoridades competentes, siendo los límites de migración total los siguientes: 8 mg/dm2 y 50mg/kg o 50 partes por millón (ppm). La Unión Europea acepta hasta 60 ppm.

En los plásticos ocurre un fenómeno conocido como «migraciones», o sea una transferencia de componentes no poliméricos desde el material plástico hacia el alimento que contiene. Los factores que influyen en la migración según Ariosti son:

Naturaleza físico química y concentración de componentes no poliméricos. Condiciones de tiempo y temperatura. A mayor temperatura mayor migración. Propiedades estructurales de los materiales plásticos. Tipo de producto. Espesor del material plástico. Otros materiales tampoco son absolutamente inertes, en todos se verifica un pasaje de sustancias desde el envase al producto.

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Reciclaje y reuso del plástico

Si bien existe más de cien plásticos diferentes, los más comunes para envasar alimentos son seis (6), los que se identifican con un número dentro de un triángulo, a los efectos de facilitar su clasificación para el reciclado.

PET PEAD PVC PEBD PP PS
PET
PEAD
PVC
PEBD
PP
PS

Polietileno

Polietileno de

Cloruro de

Polietileno de

Tereftalato

Alta Densidad

Polivinilo

Baja Densidad

Polipropileno

Poliestireno

La clasificación previa y la recolección diferenciada es el primer paso en el camino hacia la recuperación de plásticos con destino a reuso o reciclaje. Es extensa la lista de productos que se elaboran a partir del reciclaje de plásticos, señalemos sólo algunos:

bolsas, caños, baldes, «cerdas» para cepillos y escobas, hilo para la industria textil, láminas, perfiles, piques y piezas para máquinas o vehículos. También los plásticos se usan como fuente de energía, aunque la incineración de los mismos, particularmente algunos de ellos —por ejemplo el PVC— despide cloro, pudiendo generar la formación de corrosivos como el ácido clorhídrico o sustancias tóxicas cancerígenas como las dioxinas y los furanos. En Uruguay, desde hace poco más de una década, las principales industrias embotelladoras han reemplazado los envases plásticos retornables por los no retornables (descartables), generando de un impacto ambiental negativo permanente sobre el medio. La adopción del envase descartable le ha permitido a las industrias transferir costos a la comunidad y al ambiente. Al dejar de ser retornables, los envases ya no vuelven a través del circuito por donde fue vendido. De esta manera las embotelladoras evitan la recepción de los envases vacíos, el almacenamiento y el lavado de los mismos.

vacíos, el almacenamiento y el lavado de los mismos. Los diversos plásticos se pueden mezclar para

Los diversos plásticos se pueden mezclar para hacer por ejemplo perfiles multiuso (bancos, mesas, postes, etcétera).

Los desechos plásticos como problema

Muchas de las ventajas de los productos plásticos se convierten en una desventaja en el momento que los desechamos. Si bien los plásticos podrían ser reutilizados o reciclados en su enorme mayoría, lo cierto es que por distintas razones esto no ocurre. Es así entonces que se convierten en un problema de muy difícil solución para las comunas, sobretodo en las grandes ciudades. La recolección de residuos se ha transformado en las últimas décadas en una tarea compleja y costosa, ya no sólo por la cantidad medida en peso, sino porque el consumo masivo de bebidas envasadas implica un volumen que ha hecho colapsar los sistemas de disposición final a cargo de los municipios.

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Por sus características, los plásticos generan problemas en la recolección, traslado y disposición final. Consideremos un ejemplo, un camión con una capacidad para transportar doce (12) toneladas de residuos comunes, no alcanza a transportar dos (2) de envases plásticos sin compactar.

Dentro del total de envases plásticos no retornables (descartables) que hoy van a la basura se destaca en los últimos años el aumento sostenido del PET, proveniente fundamentalmente del envasado de aguas de mesa, aceites y bebidas alcohólicas y no alcohólicas. Esto ha llevado a un cambio sustancial en la composición de los residuos, tanto en el mundo como en el Uruguay.

Las bolsas de «nylon» como problema

La tradicional bolsa de plástico en la que supermercados y comercios en general entregan la mercadería al consumidor, ha sido centro de atención desde diversos ámbitos. Se estima que 50 millones de unidades son las que se usan mensualmente sólo en Montevideo. En el último año estas bolsas, mal llamadas de "nylon", pues son de polietileno, han sido objeto de atención por parte de:

1. La Intendencia Municipal de Montevideo, que a través de un artículo en la Rendición de Cuentas fijó una tasa de ocho centésimos a cada bolsa. 2. El Poder Legislativo, que aprobó en una de sus cámaras un proyecto de Ley que promueve un "programa de sustitución y reemplazo de bolsas de plástico y/o nailon no biodegradables".

3. Colonia Valdense, donde varias organizaciones sociales junto al comercio, decidieron cobrar un peso cada bolsa de "naylon", dinero que el consumidor debe depositar en un recipiente de vidrio identificado con el slogan «Ayuda más usando menos». 4. El Centro de Almaceneros Minoristas, Baristas, Autoservicistas y Afines del Uruguay (CAMBADU); a los efectos de desestimular el uso de bolsas, entregará tickets a cada persona que use la clásica y tradicional "chismosa", con los que podrá participar en el sorteo de un auto cero kilómetro. 5. La Intendencia Municipal de Durazno, mediante un decreto, pretende que en 2009 se sustituya el uso de bolsas de "nylon". 6. Supermercados Disco está sustituyendo las bolsas de polietileno que entrega a sus clientes por otras que anuncia como "biobolsas biodegradables".

La sustitución de las mal llamadas bolsas de nylon por otras que sin serlo, se afirma son de plástico biodegradable

que sin serlo, se afirma son de plástico biodegradable En Alemania se promueve la duradera bolsa

En Alemania se promueve la duradera bolsa de tela, la que es biodegradable si fue con- feccionada con hilo de origen vegetal.

En su edición especial del 20 de noviembre de 2008 la revista Búsqueda incluyó en la página 13 un aviso de Supermercados Disco anunciando el uso de "BIOBOLSAS BIODEGRADABLES". Algunas puntualizaciones y comentarios al respecto:

1. Dice el aviso: "las bolsas biodegradables se desintegrán en un período aproximado de 24 a 36 meses ante agentes como el calor, la luz solar, la humedad, el oxígeno y la fricción mecánica".

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Comentario: Las bolsas se desintegran en la medida que se den ciertas condiciones, algo que puede llegar a ocurrir luego de un periplo que tenga como final el entierro con el resto de los residuos. Pero ¿el problema ambiental que generan estas bolsas surge recién cuando llegan al "relleno sanitario"? Enterradas, ¿recibirán suficiente humedad, oxígeno y fricción mecánica para que se desintegren rápidamente? En general no se sabe exactamente que sucederá. El impacto ambiental de estas bolsas se genera fundamentalmente mucho antes de ser enterradas, cuando están tiradas en las calles, plazas, carreteras, cursos de agua,

etcétera. Para que las bolsas se desintegren pasará "un período aproximado de 24 a 36 meses" en los que sucederá lo mismo que con las bolsas comunes de polietileno, no sólo afearán y deteriorarán el entorno, sino algo más grave, puede que diversos animales (peces, aves, chanchos, caballos y otros) las confundan con comida y mueran por ingerirlas.

y otros) las confundan con comida y mueran por ingerirlas. Un mero marketing ambiental de Supermercados

Un mero marketing ambiental de Supermercados Disco.

2. Dice el aviso: "Gracias a la aplicación de un aditivo especial llamado TDPA® (Totaly Degradable Plastic Additives) desarrollado por EPI, la bolsa comienza un proceso que la fragmenta. Una vez desintegrada, los microorganismos presentes en la tierra y el relleno sanitario terminan de descomponer el material (…)". Comentario: Los aditivos conocidos bajo la sigla EPI degradan las bolsas por oxidación en más o menos tiempo según la carga de aditivos que se le haya agregado al polietileno. Es cierto que, dependiendo no sólo de la cantidad de aditivo, sino también de las condiciones ambientales, después de un tiempo la bolsa se desintegrará; pero la fracción principal de la bolsa, o sea el polietileno, no se biodegradará, por la sencilla razón de que no es un biopolímero como por ejemplo el BIOPOL®, marca registrada comercializada por la empresa inglesa Zeneca (ex ICI), un material mucho más costoso que el de estas bolsas.

3. Dice el aviso: "La Biobolsa Biodegradable de Disco no contamina y no es tóxica ya que no deja residuos perjudiciales para la naturaleza o el ser humano". Comentario: Lo que se afirma no cumple los requisitos estipulados por las normas internacionales existentes en Estados Unidos y en Europa que regulan y miden la velocidad de los procesos de degradación y de biodegradación.

La llamada "biobolsa" que incorporará Supermercados Disco no es biodegradable. Se trata de una bolsa de polietileno común a la que se le agregó aditivos en una proporción que no se dice cual es y que se presenta bajo el nombre de una marca registrada. Que los aditivos aceleren el proceso de degradación no la hace biodegradable, en todo caso se la puede llamar oxodegradable, lo que tampoco es siempre una ventaja, pues si las bolsas van a ser recicladas en nuevas bolsas, éstas serán también degradables y por lo tanto más débiles. En caso de fabricarse productos de larga duración a partir del reciclaje de estas bolsas, la desventaja es evidente. En resumen, las bolsas que entregará Disco no son biodegradables, no cambiará en nada el impacto ambiental negativo que ellas generan y ocasionará dificultades a pequeñas industrias que producen en base a polietileno recuperado.

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BREVE

GLOSARIO SOBRE PLASTICOS

Plásticos o polímeros Los plásticos son materiales orgánicos, pues el elemento principal de la cadena de átomos que lo conforman es el Carbono. La enorme mayoría de los plásticos provienen del petróleo y el gas, otros son industrialmente sintetizados, y los hay también de origen vegetal, como por ejemplo el caucho. Una clasificación posible de los plásticos es en biodegradables y no biodegradables. El polímero cuantitativamente más significativo dentro de los biodegradables es la celulosa y sus derivados (nitrocelulosa, celofán, acetatos de celulosa, etcétera). Las plantas son campo prioritario de investigación para la producción de biopolímeros. Según Morton-Jones, un polímero es «una sustancia cuyas moléculas forman cadenas largas, por lo común de varios millares de átomos de longitud. La palabra «polímero» significa «muchas unidades». Los polímeros tienen ciertas características y difieren uno de otro por la naturaleza química y física de sus unidades repetitivas en las cadenas. En la actualidad, el interés principal radica en los polímeros sintéticos, como el polietileno, el naylon, los cauchos sintéticos, (…) existen polímeros naturales (…) Por ejemplo, la celulosa es un polímero que elaboran las plantas donde las largas cadenas moleculares se acomodan linealmente para formar el esqueleto del vegetal (…) esto permite a la planta aumentar su altura y ceder sin romperse a las fuerzas laterales, como cuando se doblan al soplar el viento». Biodegradable Materiales capaces de desarrollar una descomposición aeróbica ó anaeróbica por acción de microorganismos tales como bacterias, hongos y algas bajo condiciones que naturalmente ocurren en la biosfera. Son degradados por acción enzimática de los microorganismos bajo condiciones normales del medio ambiente. Son obtenidos usualmente por vía fermentativa y se los denomina también Biopolímeros. Como ejemplos tenemos el Biopol® poliésteres copolímeros del tipo polihidroxibutirato (PHB)/polihidroxivalerato(PHV), el Pululano (que es un polisacárido) y el PLA (Acido poliláctico). Este último (PLA) es uno de los más conocidos y está basado 100% en el almidón obtenido del maíz, trigo o papa. El almidón es transformado biológicamente (fermentación) mediante microorganismos en ácido láctico que es el monómero básico, que mediante un proceso químico se polimeriza transformándolo en largas cadenas moleculares denominadas acido poliláctico. Puede ser extrudado, inyectado, soplado, termoformado, impreso y sellado por calor para producir blister, bandejas y películas. Tiene también usos médicos en suturas, implantes y sistemas de liberación de drogas. Existen también bioplásticos producidos directamente por las bacterias que desarrollan gránulos de un plástico llamado Polyhydroxyalkanoate (PHA) dentro de la célula misma. La bacteria se desarrolla y reproduce en un cultivo y el material plástico luego se separa y purifica. Oxodegradable Son materiales que desarrollan la descomposición vía un proceso de etapas múltiples usando aditivos químicos para iniciar la degradación. La primera etapa de degradación puede ser iniciada por la luz ultravioleta (UV) de la radiación solar, calor y/ó tensión mecánica que inician el proceso de degradación por oxidación. De ésta manera se reduce el peso molecular del polímero debido a la rotura de las cadenas moleculares quedando un remanente con suficientemente bajo peso molecular que sería susceptible de desarrollar un proceso de biodegradación con el tiempo. Aunque esta tecnología y sus productos no son nuevos, desde su aparición en el mercado en los años 80 han surgido muchas dudas con respecto a si son verdaderamente biodegradables según las normas internacionales de biodegradación que se describen más adelante».

Fotodegradable:

Son aquellos materiales que se degradan por la acción de los rayos ultravioleta de la radiación solar. Todos los plásticos de uso comercial para envasado son fotodegradables por naturaleza misma del polímero, en mayor o menor grado, proceso basado en que la energía de la luz ultravioleta procedente de la luz solar es mayor que la energía de unión de los enlaces C-C y C-H y por lo tanto rompen las cadenas moleculares reduciendo su peso molecular y propiedades mecánicas.

Fuente: plastivida.com.ar

EPI y TDPA «EPI, Environmental Technologies Inc. («EPI»), desarrolla, fabrica, distribuye y vende: (a) aditivos químicos biodegradables para la fabricación de productos plásticos destinados al empaque de productos agrícolas y compuestos, entre otros, y (b) película y material de envoltura degradable para los clientes de la industria de rellenos sanitarios. Los principales aditivos químicos vendidos por EPI son aditivos plásticos oxo-biodegradables, Aditivos Plásticos Totalmente Degradables («TDP®» por sus siglas en Inglés), espumas químicas especiales y agentes purificadores o agentes de purga(«CFA®» por sus siglas en inglés).

Fuente: www.epi-global.com

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LOS RESIDUOS FORESTALES

Es común que cuando en los medios de comunicación se informa por ejemplo sobre inundaciones, incendios, desprendimiento de hielos, deforestación o calores intensos; sencillamente se los señale como «desastres naturales». Si al oír o leer estas noticias investigamos las causas de estos hechos, nos encontraremos que, de no haber existido omisiones, impericias o negligencias; muchas de las situaciones planteadas podrían haberse evitado, o al menos cuantiosos daños materiales y humanos se podrían haber mitigado.

daños materiales y humanos se podrían haber mitigado. FACSIMIL. Ultimas Noticias del 15 de diciembre de
FACSIMIL. Ultimas Noticias del 15 de diciembre de 2007.
FACSIMIL. Ultimas Noticias del 15 de diciembre de 2007.

En nuestro país, parte de estos «desastres naturales», son incendios que ocurren en zonas costeras y en montes de diversas características.

Si bien es relativamente sencillo prever fechas, lugares y causas de los incendios forestales, los mismos se suceden año a año sin que las medidas de prevención por parte del gobierno nacional y de los gobiernos comunales cambien significativamente.

A partir de problemas ambientales como los señalados, Uruguay podría definir diversas políticas públicas, concretamente a partir de residuos forestales y mediante inclusión social, generando empleo a través de emprendimientos de carácter productivo, laboral, social, ambiental y cultural.

Por una Gestión Social de los Residuos Forestales

La estrategia de gestión social de residuos que proponemos consiste en recuperar desechos forestales originados por: el ciclo de vida de los diversos vegetales, restos de talas y podas, árboles caídos, limpieza de espacios verdes y basurales. Actualmente estos residuos, en gran parte, son recolectados y llevados a los sitios de disposición final gestionados por las comunas. Otros quedan en el suelo.

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En lugar de recolectar para enterrar, planteamos una recolección selectiva de residuos forestales que permita el desarrollo de emprendimientos productivos generadores de empleo sustentable.

Enumeramos algunas actividades aptas para generar distintos productos a partir de dichos residuos:

1.

Acopio y acondicionamiento de leña.

2.

Fabricación de briquetas.

3.

Preparación de cobertura de suelos.

4.

Preparación de camas para animales.

5.

Preparación de mejorador (húmedo o seco) de suelos.

6.

Producción de compost y vermicompost (humus de lombriz).

7.

Cría de lombrices (lumbricultura).

8.

Creación de un semillero.

9.

Recolección de piñas y otros vegetales secos.

10.

Cultivo a partir de partes de plantas.

11.

Cultivo de hongos comestibles.

12.

Fabricación de artículos varios (empalizadas, bancos, mesas, etcétera).

Las opciones por las que decidirse dependerán de distintos factores, pero dentro de las mencionadas, se debería dar prioridad al acopio y acondicionamiento de leña y a la fabricación industrial de briquetas, debido a las siguientes razones:

1. Cualquiera de estas dos opciones son una importante fuente de energía de origen nacional, muchas veces de propiedad pública que hoy en gran medida se entierra, significando no sólo un costo financiero importante para las comunas sino además de un problema de gestión ambiental difícil de resolver. Tanto la leña como las briquetas son un producto de fácil uso y colocación, ya sea bajo la modalidad de venta, intercambio o donación.

2. En particular la fabricación de briquetas tiene grandes beneficios: a) permite un gran aprovechamiento energético de diversos residuos vegetales, b) minimiza costos de almacenamiento, manipulación y transporte, y c) minimiza riesgos de incendio.

La gestión social de residuos forestales debería ser una estrategia de política pública a adoptar fundamentalmente por los gobiernos departa- mentales con problemas originados por este tipo de desechos, incorporando una óptica ambiental totalmente diferente a la existente y una óptica social inclusiva de sectores pobres, los que en gran medida sobreviven —entre otros— de trabajos precarios como la recolec- ción informal de residuos (cartón, envases, leña, piñas, etcétera), changas y la venta ambulante.

envases, leña, piñas, etcétera), changas y la venta ambulante. FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 9
FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 9 de abril de 2005.
FACSIMIL. Qué Pasa, El País del 9 de abril de 2005.
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PROLATA Programa de Recuperación de Latas (1996-2009)

El Programa de Recuperación de Latas - PROLATA es una iniciativa del Centro Uruguay Independiente que cuenta con el apoyo de la Intendencia Municipal de Montevideo y el auspicio de UNESCO. Es su objetivo recuperar para reuso o reciclaje cualquier tipo de lata ferrosa o no ferrosade cualquier marca u origen. Con lo recaudado por la venta de todas las latas se conforma un FONDO SOCIAL que se destina a becas de trabajo vinculadas a la recuperación para reuso y reciclaje de residuos urbanos.

recuperación para reuso y reciclaje de residuos urbanos. Latas de aluminio prensadas para reciclaje. Latas de

Latas de aluminio prensadas para reciclaje.

urbanos. Latas de aluminio prensadas para reciclaje. Latas de hierro recuperadas para reuso. HECHOS CON DESECHOS

Latas de hierro recuperadas para reuso.

HECHOS CON DESECHOS (1997-2008)

El Encuentro Infantil HECHOS CON DESECHOS es una iniciativa conjunta del Centro Uruguay Independiente (CUI) y el Equipo Técnico de Educación Ambiental de la Intendencia Municipal de Montevideo (IMM).

OBJETIVOS

Promover la Cultura de las Erres (reducir, reusar, reparar, reciclar, etcétera); a través de la información y educación ambiental en materia de residuos urbanos.

Estimular la creatividad grupal mediante la realización de trabajos educativos a partir de la recuperación de desechos limpios y no peligrosos.

Realizar actividades infantiles recreativas de sensibilización ambiental en bibliotecas municipales y otros centros comunitarios de barrios montevideanos.

Al final del Encuentro se realiza un cierre donde se entregan los certificados de agradecimiento a cada niño y adulto responsable participante. El total de trabajos presentados en cada una de las exposiciones barriales realizadas son fotografiados y editados en un CD y en el sitio del CUI en Internet. En la edición 2008 participaron 7.047

niños, los que presentaron 1.054 trabajos en 23 exposiciones barriales.

Internet. En la edición 2008 participaron 7.047 niños, los que presentaron 1.054 trabajos en 23 exposiciones
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LAS PLANTAS SON VIDA (2007-2009)

LAS PLANTAS SON VIDA es un programa que tiene

su origen en PROLATA, una iniciativa del CUI que nació en el año 1996, con el apoyo del Fondo de las Américas, UNESCO y Alcan Uruguay (hoy Al Uruguay).

A partir de 1997 y hasta la actualidad, se sumó de

modo ininterrumpido el apoyo de la Intendencia Municipal de Montevideo (IMM).

De PROLATA a LAS PLANTAS SON VIDA

de Montevideo (IMM). De PROLATA a LAS PLANTAS SON VIDA Plantas retenedoras de arena. El Programa

Plantas retenedoras de arena.

El Programa de Recuperación de Latas- PROLATA siempre hizo hincapié en el reciclaje de

latas de aluminio, ya que, prácticamente siempre, su valor de venta es atractivo y justifica su recolección para la venta. No ocurre lo mismo con las latas de hierro, también llamadas ferrosas, las que por otra parte, en condiciones de humedad se oxidan relativamente rápido hasta su desintegración total, sin generar además, contaminación ambiental en la tierra que se deposite.

Empero lo señalado, es posible vender las latas de hierro «al peso» o «al kilo», para que éstas sean recicladas, pero su valor es siempre bajo y a no ser que las cantidades sean muy grandes no se justifica la recolección, acopio y flete necesario para que las mismas puedan ser recicladas por la industria. Esta razón ha llevado al programa PROLATA a darle

a estas latas una prioridad de reuso y no de reciclaje.

A partir de 2004, con lo recaudado por la exportación a Brasil de una partida de latas de aluminio, se comenzó a desarrollar un programa que denominamos Lombrices - Humus - Cultivos Urbanos, el que apoyó con capacitación, herramientas e insumos de trabajo (lombrices, sustrato, cajones y plantas), a instituciones coordinadas por la Comisión para la Gestión Social de la Discapacidad de la IMM.

Durante los años 2005 y 2006, el CUI suma a la recolección de latas, un circuito limpio de recolección de yerba mate usada, con el objetivo de utilizar este desecho muy uruguayo, como alimento para lombrices y producción de vermicompost (humus de lombriz).

Paralelamente se continuó trabajando en centros educativos comunes y especiales en la promoción de cultivos de diferentes plantas (ornamentales, florales, aromáticas, indígenas, etcétera), lo que generó la necesidad institucional de contar con un espacio de trabajo de mayor dimensión. Es ésta la razón por la cual el CUI decide presentarse al llamado realizado por la Unidad de Montevideo Rural de la IMM, el que contempla la posibilidad de desarrollar emprendi- mientos productivos-educativos en el Parque de Actividades Agropecuarias (PAGRO).

En mayo de 2007 el CUI se instala en el PAGRO con un emprendimiento funcional al trabajo de educación y capacitación ambiental en el tema residuos. En 2008 comienza a construir el primer vivero de plantas costeras.

en el tema residuos. En 2008 comienza a construir el primer vivero de plantas costeras. Vista

Vista parcial del PAGRO.

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TU ENVASE NOS SIRVE (2007-2009)

TU ENVASE NOS SIRVE es el primer y único plan de gestión para la recuperación de envases que en el marco de la ley Nº 17.849 de Uso de Envases No Retornables, aprobada el 16 de noviembre de 2004, se viene desarrollando en el país. El mismo comenzó el 15 de enero de 2007 en toda la costa del departamento de Canelones.

El 27 de junio de 2008, luego de un sinuoso y complejo proceso de trabajo de un año y medio, este grupo se constituye formalmente en la Cooperativa Social AVE FENIX.

constituye formalmente en la Cooperativa Social AVE FENIX . Los circuitos limpios a través del puerta

Los circuitos limpios a través del puerta a puerta son la modalidad preferida de recolección de la cooperativa social AVE FENIX.

El 13 de agosto de 2008 AVE FÉNIX firmó un convenio por un año con el Mvotma, representado por el ministro, ingeniero Carlos Colacce; el Mides, representado por la ministra maestra Marina Arismendi; la IMC, representada por el intendente doctor Marcos Carámbula; y la CIU, representada por su presidente, ingeniero agrónomo Diego Balestra.

El Centro Uruguay Independiente (CUI) ha sido la organización no gubernamental patrocinante, y como tal, responsable de la gestión social del emprendimiento, de la educación ambiental para el reuso y el reciclaje de residuos y, en el tramo final del período de acompañamiento, promotor y facilitador en múltiples aspectos referidos a la creación de la cooperativa social.

El 1º de abril de 2008 un grupo de clasificadores de Las Piedras - La Paz se incorpora al plan de gestión de envases. El 16 de diciembre del mismo año se suma a TU ENVASE NOS SIRVE un tercer grupo conformado por clasificadores de la ex Cantera Maritas II.

conformado por clasificadores de la ex Cantera Maritas II. FACSIMIL. La Diaria del 30 de setiembre
FACSIMIL. La Diaria del 30 de setiembre de 2008.
FACSIMIL. La Diaria del 30 de setiembre de 2008.
de la ex Cantera Maritas II. FACSIMIL. La Diaria del 30 de setiembre de 2008. Recolección

Recolección en Las Piedras - La Paz.

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AVE FENIX:

Una experiencia pionera y de vanguardia en materia de gestión de residuos

1. Todos los clasificadores son trabajadores formales que tienen como tarea la recuperación de envases.
2. Tienen salario y todos los beneficios sociales correspondientes.
3. Al salario se le suma lo recaudado por las ventas de lo recolectado, mediante reparto proporcional a los días trabajados por cada uno.
4. Las tareas se realizan a través de circuitos limpios y en centros de acopio donde las condiciones ambientales y laborales son el polo opuesto al trabajo en «canteras».
5. Cuenta con boletas de curso legal y Caja de Ahorro en el BROU.
6. Se trabaja en coordinación con organismos públicos nacionales y departamentales, con el respaldo que eso significa.
7. Se cuenta con importantes aportes comunales (locales, camiones y otros), medios de trabajo (carros, bicicletas, balanza, herramientas, mesas para clasificar, aros, bolsones), indumentaria (uniformes, zapa- tos, guantes y otros) y maquinaria al servicio de los clasificadores (enfardadora y otras).

8. Se funciona en un marco legal específico, la Ley de Envases, que obliga a las empresas a financiar planes de gestión para recuperación de envases.

financiar planes de gestión para recuperación de envases. Clasificadores de AVE FENIX el día en que

Clasificadores de AVE FENIX el día en que firmaron la constitución de su cooperativa social.

CCAVE (2005-2009)

Desde el año 2005 el CUI patrocina en Montevideo a clasificadores agrupados en la cooperativa en formaciónCCAVE (Cooperativa de Clasificadores Ambientalista de Villa Española).

A mediados de 2007 CCAVE recibió a través del CUI un apoyo puntual por parte del gobierno nacional (OPP-CND-Mides), que consisitió en: capaci- tación, bicicletas, carros, máquinas para jardinería, herramien- tas, materiales de construcción, insumos de producción (plantas, tierra, lombrices y otros), indumentaria, viáticos y folletería.

Actualmente CCAVE ofrece a la comunidad distintos servicios:

CCAVE ofrece a la comunidad distintos servicios: Espacio abandonado que fue recuperado para la producción de
CCAVE ofrece a la comunidad distintos servicios: Espacio abandonado que fue recuperado para la producción de

Espacio abandonado que fue recuperado para la producción de plantas.

Corte de césped.

Mantenimiento de espacios verdes.

Jardinería.

Limpieza de pequeños basurales.

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Talleres: Residuos Urbanos – La Cultura de la Erres

Estos talleres se han puesto en práctica desde el año 1997 en los más diversos ámbitos educativos y sociales. Se trata de una actividad altamente participativa en la que, a partir de diversos envases y otros desechos, se reconocen los diferentes materiales (papel, cartón, plásticos, vidrio, metales, etcétera), a la vez que se plantean las distintas posibilidades de reuso y/o reciclaje de cada uno de ellos. A los efectos de atender poblaciones según edades, el CUI ha elaborado ademas de los talleres generales, talleres especificos tales como:

1. Instrumentos con desechos. 5º y 6º año.

2. Animalitos con desechos. 5 y 6 años.

3. Jugando con desechos. Desde los 3 años.

4. Lombrices, humus y plantas, a partir de la recuperación de yerba mate usada. Desde los 9 años.

5. ¿Para qué sirven las plantas? Desde los 9 años.

6. Germinados comestibles (de semillas en tierra o remojadas). Desde los 9 años.

Teatro: Amor Reciclado

o remojadas). Desde los 9 años. Teatro: Amor Reciclado Taller de educación ambiental con preescolares. Jugando

Taller de educación ambiental con preescolares.

Reciclado Taller de educación ambiental con preescolares. Jugando con Desechos El CUI participa en: • Grupo

Jugando con Desechos

educación ambiental con preescolares. Jugando con Desechos El CUI participa en: • Grupo Ambiental de Montevideo
educación ambiental con preescolares. Jugando con Desechos El CUI participa en: • Grupo Ambiental de Montevideo

El CUI participa en:

Grupo Ambiental de Montevideo (GAM)

Comisión Mixta para el Monitoreo Ambiental Ciudadano (COMMAC)

Comisión de Seguimiento de la Ley de Envases No Retornables

El Compromiso por la Ciudad y la Ciudadanía

de Seguimiento de la Ley de Envases No Retornables • El Compromiso por la Ciudad y

PUBLICACIONES

de Seguimiento de la Ley de Envases No Retornables • El Compromiso por la Ciudad y
de Seguimiento de la Ley de Envases No Retornables • El Compromiso por la Ciudad y
de Seguimiento de la Ley de Envases No Retornables • El Compromiso por la Ciudad y
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Soy de la cuidad con todo lo que ves Con su ruido, con su gente, consume vejez Y no puedo evitar, el humo que entra hoy Pero igual sigo creciendo, soy otro carbón No voy a imaginar, la pena en los demás Compro aire y si es puro, pago mucho más No voy a tolerar, que ya no tengan fe Que se bajen los brazos, que no haya lucidez.

(La letra de la canción Zafar pertenece al artista/grupo La Vela Puerca y forma parte del disco A Contraluz, publicado en el año 2004)

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disco A Contraluz , publicado en el año 2004) AUSPICIA: APOYA: Departamento de Desarrollo Ambiental Intendencia

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A Contraluz , publicado en el año 2004) AUSPICIA: APOYA: Departamento de Desarrollo Ambiental Intendencia Municipal

Departamento de Desarrollo Ambiental Intendencia Municipal de Montevideo

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CENTRO URUGUAY INDEPENDIENTE CUI

(598 2) 408 93 12 cui@uc.org.uy www.uc.org.uy