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J.C.

Cambranes

Jacobo Arbenz Guzmn:


Por la Patria y la Revolucin en Guatemala, 1951-1954

Guatemala, 2011

Primera edicin, 2011 Comisin Presidencial Coordinadora de la Poltica del Ejecutivo en materia de Derechos Humanos (COPREDEH) MSc. Dora Ruth del Valle Cbar Presidenta de COPREDEH Carlos Oswaldo Morales Callejas Director Ejecutivo de COPREDEH Jos Antonio Montfar Chinchilla Subdirector Ejecutivo de COPREDEH 2a. Ave. 10-50 zona 9, Ciudad de Guatemala, Guatemala, C.A. Tels. (PBX) (502) 2360-7272, 2334-0115 y 2334-0116 FAX (502) 2334-0119 E-mail: copredeh@copredeh.gob.gt sitio web: www.copredeh.gob.gt ISBN: 978-9929-8119-3-5

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POR LA PATRIA Y LA REVOLUCIN EN GUATEMALA, 1951-1954

De Julio Csar, ese personaje histrico tan extraordinario, se han escrito frases tan elogiosas y acertadas, que merecen ser grabadas en una lpida:
Fue un personaje fascinante. Fue una figura irrepetible. Con sus discursos comenz a abrirse camino. Era la poltica lo que le seduca. Poltica por ambicin, nos dicen. Sin duda, pero tambin para hacer cosas. Era inteligente y seductor. Le amaban las mujeres. Era amigo del pueblo. Trat de introducir humanidad y justicia. Luch incansablemente. Intent liberar al pueblo de las imposiciones de una aristocracia de la tierra que cerraba los caminos a las leyes agrarias. Su amor al pueblo, su sincero reformismo lo demuestra su legislacin agraria. Con criterios polticos perdonaba y castigaba, segua o sacrificaba sus sentimientos. Tuvo amigos fieles y tambin se cre enemigos irreconciliables. Sufri traiciones. Fue un hombre que hubo de aceptar los juegos dobles que se llevaban. Fue asesinado por aquellos a quienes haba perdonado. Este hombre contradictorio y genial, humano, amado y odiado, superior, de intenciones a favor del puebloaunque sujeto a inevitables compromisos, a veces, qu planeaba para el futuro?

Sin temor a equivocarme, puedo asegurar que estas frases son aplicables tambin a Juan Jacobo rbenz Guzmn.

INDICE

Presentacin........................................................................................ Prlogo...............................................................................................

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PRIMERA PARTE: LAS RACES DE JACOBO RBENZ........................ 11 Captulo I: Origen paterno............................................................... 11 Captulo II: Nacimiento y niez....................................................... 19 Captulo III: Adolescencia y juventud.............................................. 37 SEGUNDA PARTE: LAS RACES DE NUESTRO PRESENTE................ 47 Captulo I: El nacimiento de Jacobo rbenz a la vida militar: el Caballero Cadete 497................................................................... 47 Captulo II: El nacimiento de Jacobo rbenz a la vida poltica......... 71 TERCERA PARTE: LAS RACES DEL ARBENCISMO........................... 75 Captulo I: Jacobo rbenz y Simn Bolvar....................................... 75 Captulo II: Jacobo rbenz y Kemal Atatrk..................................... 81 Captulo III: Jacobo y Mara............................................................. 87 CUARTA PARTE: LAS RACES DE LA REVOLUCIN DE 1944.......... 97 Captulo I: La crisis del orden establecido........................................ 97 Captulo II: La cada de los strapas................................................. 113 Captulo III: La Revolucin de 1944................................................ 131 Captulo IV: El Presidente Revolucionario Jacobo rbenz Guzmn.153 Captulo V: Por la Patria y la Revolucin.......................................... 161 ANEXO: Tiene la palabra Jacobo rbenz............................................. 185 Entrevista exclusiva para Bohemia BIBLIOGRAFA DE REFERENCIA.......................................................193

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PRESENTACIN

El libro que presentamos en esta oportunidad es parte de un trabajo ms amplio realizado por el historiador guatemalteco, Doctor en Historia, Julio Castellanos Cambranes, quien hace aos se dedica al estudio y la investigacin sobre el perodo revolucionario 1944-1954. Dentro del Acuerdo de Solucin Amistosa firmado entre el Estado Guatemalteco y la familia del expresidente rbenz, se encuentra la publicacin de esta biografa, de manera que permita a los guatemaltecos y guatemaltecas conocer quin fue Jacobo rbenz Guzmn, como hombre, como padre y esposo, como ciudadano, como presidente. Para ello se cont con la anuencia de la familia del expresidente para que el trabajo biogrfico que estaba realizando el Dr. Castellanos Cambranes fuera publicado como parte de este Acuerdo. Queda con ustedes una manifestacin ms del reconocimiento y dignificacin del expresidente rbenz Guzmn, en el entendido que estos esfuerzos contribuyen a construir la memoria histrica de nuestro pas y nos ayudan a entender la historia, lo que se constituye en un elemento de nuestra identidad. Guatemala, octubre 2011.

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PRLOGO
Observando detenidamente el rostro apacible de Jacobo rbenz en una conocida fotografa donde aparece en calidad de Presidente de Guatemala, puede adivinarse que detrs de unos rasgos que muestran a un hombre de penetrantes ojos y de inconfundible carcter adusto, se encuentra una persona reflexiva e inquietante, de un fuerte temperamento, comprometido con la revolucin poltica, econmica y social reclamada por el campesinado e impulsada por l en su perodo administrativo. Por aqu debemos comenzar al referirnos a nuestro biografiado. Virtudes y defectos personales aparte, ese semblante serio y melanclico tambin nos revela un personaje fascinante, capaz de ser abierto y afable, con gran sentido del humor. La mencionada foto, que es la que ms se conoce de l, lo presenta con un impecable traje oscuro a la medida, pudindose apreciar debajo del saco parte de la bandera presidencial de Guatemala, con el bello quetzal, el ave nacional, estampado en medio del escudo de armas, encima de los colores patrios azul-blanco-azul. Jacobo Arbenz Guzmn se impuso la difcil meta de sacar adelante una revolucin social y econmica en el medio rural guatemalteco, llegando sta a adquirir tal fuerza vital, que, por una parte, fue atacada con alevosa y saa por el sector oligrquico; y, por la otra, se escap al control de la burocracia reformista que inicialmente apoyaba al Presidente. Su labor fue meritoria y debe verse como tal. La historia de Jacobo rbenz y la Revolucin de 1944-1954 es terrible y conmovedora, por lo que sobre ella se han escrito ya trabajos interesantes por unos autores, que han sido ampliados por otros. Por esto es importante presentar y someter a severa crtica las diversas visiones que se tienen de la Revolucin de Octubre del perodo 1944-54 y el papel que jugaron los personajes que intervinieron en el hecho histrico; decir qu carcter tuvo el proceso, quines fueron sus verdaderos protagonistas y porqu actuaron como lo hicieron. Con ello no slo nos aproximaremos a nuestra propia visin del fenmeno y proceso histrico, sino tambin al principal hombre de accin y organizador del contexto revolucionario, Jacobo rbenz, procurando crear nuevos trazos firmes por otro sendero. No es mi propsito mencionar en este Prlogo, las abundantes obras y a los diversos autores que han contribuido con sus esfuerzos e investigaciones al conocimiento de la Revolucin de Octubre

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de 1944-54, ni tampoco comentar sus diversas interpretaciones sobre el mencionado hecho histrico. Basta ahora con decir que la Revolucin del 44-54 es la relacin particular que une nuestro pasado prximo con el presente, para hacernos actuar de manera revolucionaria de cara a nuestro futuro. Dos acontecimientos, entrelazados a manera de nudo gordiano, marcaron a los guatemaltecos del siglo XX y nos siguen marcando en la primera dcada del siglo XXI: el derrocamiento de la dictadura de Jorge Ubico, en junio de 1944, por el pueblo de Guatemala; y la renuncia forzada del Presidente Constitucional Juan Jacobo rbenz Guzmn, en julio de 1954, a causa de la traicin de militares fascistas y su apoyo incondicional al golpe de Estado organizado por el gobierno de los EE.UU. por intermedio de la CIA. Han pasado ya 67 aos desde la cada del dictador Jorge Ubico y del inicio de la llamada Primavera Democrtica de Guatemala, y el problema de la revolucin guatemalteca es ms actual que nunca debido a que literalmente la gente en nuestro pas se est muriendo de hambre por las imperantes desigualdad e injusticia social. Este hecho por s mismo justifica tratar el tema de rbenz y la revolucin cuantas veces sea necesario. La historia muerta hace 57 aos debe recuperar la vida ahora que Guatemala vive aturdida por su pasado, indignada por su presente y turbada por su futuro. Se me ha ocurrido escribir otro libro sobre Jacobo rbenz y la Revolucin, porque he deseado saber, en base a mis propias investigaciones y anlisis interpretativos, qu fue realmente lo que se dio en llamar la Revolucin del 44, y cules fueron las causas objetivas y subjetivas, para que se haya producido dicho fenmeno histrico. Ante todo, siempre tuve la curiosidad de averiguar por m mismo quin fue realmente ese personaje cuyo nombre se menciona hoy en da con una mezcla de nostalgia por no pocos, e ignorancia por la inmensa mayora de los guatemaltecos: Jacobo rbenz. Tuve el honor de conocerlo personalmente en La Habana, a fines de 1962, siendo yo un hombre joven, y celebr con l ese fin de ao y la llegada del Ao Nuevo en su casa del barrio Miramar, brindando todos los presentes a las 12 de la Noche Vieja por un futuro mejor para nuestra patria. Fue la ltima vez que lo vi con vida, ya que nunca volvi a pisar el suelo de su amada Guatemala. Escribir este libro dedicado a su memoria poltica lo considero un verdadero privilegio. La divisa de su Gobierno fue Por la Patria y la Revolucin. Dos palabras que lo dicen todo.

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PRIMERA PARTE: LAS RACES DE JACOBO RBENZ Captulo I: Origen paterno

Al examinar los actos y los acontecimientos del perodo inmediatamente anterior o durante la presidencia de Jacobo rbenz, por falta de precisin de informaciones histricas de archivo, no me referir a enigmas sin respuesta hasta el da de hoy. Una de ellas es la controversial participacin de rbenz, voluntaria o no, en el asesinato del coronel Francisco Javier Arana, ocurrido lamentablemente durante la presidencia de Juan Jos Arvalo, siendo l su ministro de la Defensa. Intentar, eso s, aclarar hechos y problemas que no han sido silenciados, sino que han permanecido en la sombra, as como precisar conocidos asuntos polticos conflictivos, como su firme oposicin al imperialismo norteamericano; o su ambivalente posicin y divergencias con la direccin del Partido Guatemalteco del Trabajo. Tiene carcter de urgencia relatar nuestra historia contempornea de una manera nueva, veraz, para poder comprender los recientes acontecimientos polticos, sociales, econmicos y hasta religiosos, que mantienen en convulsin permanente a nuestra patria. Ante todo, respecto a la figura de Jacobo rbenz Guzmn, es necesario decir que no existi solo uno, sino que diversos Jacobos, que aparecen en el escenario de esta biografa, segn su edad y las circunstancias en que se desarrolla su existencia. Es por esto que dar mi punto de vista sobre el curso de su vida como Presidente, por medio de un relato lo ms objetivo posible de lo acontecido. En primer lugar har un breve resumen sobre los ascendientes directos de Jacobo rbenz, no slo para conocerlos sino tambin para comprender las condiciones y factores que pudieron determinar su temperamento, carcter, gran sabidura de la vida campesina y su correspondiente pensamiento poltico, comnmente ignorados, omitidos o tergiversados.

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Para los rbenz de todas las pocas nacidos en Suiza, el pasado no est petrificado; tiene ms importancia que el presente que a menudo se despilfarra, y que el porvenir que est por crearse. Sin haber sido aristcratas, los rbenz tienen clara conciencia del significado de linaje, de clan. Y esto es as, porque la sociedad suiza es una sociedad tradicional. A diferencia de Europa, de donde provino la mayora de los emigrantes que, a partir de la segunda mitad del siglo XIX, salidos de la nada, llegaron a Guatemala masivamente, en Amrica Central exista la posibilidad de encontrar un nuevo pas donde se pudiera ampliar el horizonte de la vida con slo invertir las energas que tena el cuerpo, explotar al prjimo sin lmites y sin pagar impuestos. Se ha dicho que el hecho de la emigracin constituye una de las ms difciles pruebas en la vida de un hombre. Se piensa en la inmensa soledad que rodea al inmigrante fuera de su pas, pero en Guatemala el inmigrante europeo recin arribado nunca estara solo, al contrario; en la neocolonia alemana que se estaba organizando, se conocera a otros inmigrantes, igualmente aventureros nacidos en la pobreza, se formara una familia si se era soltero, se haran nuevas amistades entre los nacionales, y, con el tiempo, se adquirira la anhelada respetabilidad social y poltica desconocidas para la mayora de ellos en sus pases de origen. Al leerse el libro Genealoga de la Familia rbenz pueden conocerse, a partir de fines del siglo XVI, diez lneas de antepasados directos de Juan Jacobo rbenz Guzmn. Si hemos de decir algunas palabras sobre ellos, podra mencionarse que todos, con excepcin del padre de Juan Jacobo rbenz Guzmn, nacieron y fallecieron en Andelfingen, una pequea ciudad situada en la Suiza alemana. Los rbenz nunca pertenecieron a ningn linaje distinguido de nobleza. En el Libro de Familia puede verse que no fue gente de abolengo aunque entre las diversas lneas genealgicas del tronco comn, que datan desde fines del siglo XVI hasta la dcada de 1980, pueden verse artesanos, comerciantes, banqueros, profesionales, militares, sndicos y hasta parlamentarios. Si se examina la genealoga de la rama que conduce a Jacobo rbenz Guzmn, a partir de fines del siglo XVI, se notar que fue una caracterstica familiar el ponerle los mismos nombres a las diversas generaciones, aunque en el apellido de la familia se dieron algunos cambios (Arbentz, Arbnz, Arbens), hasta quedar firme el apellido rbenz, que a partir del siglo XVII fue transmitido de generacin en generacin.

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Los rbenz que nos interesa conocer practicaron diversos oficios en las sucesivas generaciones. Ninguno de ellos ocup cargos burocrticos importantes. Sin embargo, se distinguieron por su apego y dedicacin a una profesin que ejercieron tradicionalmente en su poblado: casi todos fueron taberneros. Esto hace pensar que durante varias generaciones heredaron un oficio de padres a hijos que pareca hecho a sus medidas, por lo que aparentemente tenan el mismo destino al nacer; proporcionar alegra a los amantes de la cerveza en sus reuniones despus del trabajo cotidiano. La fecha del tronco familiar se retrotrae a fines del siglo XVI. Pantalen Arbentz (1594-1645), el primero que aparece en el libro genealgico, fue maestro molinero y luego se hizo propietario de una taberna, dedicndose a repartir cerveza a los alegres asiduos de su local. Su hijo, el primer Jacobo que conocemos, cambi la escritura del apellido: se llam Hans Jakob Arbnz (1624-1668). No cambi de oficio, pues tambin fue maestro tabernero como su padre, al igual que lo fue su hijo Hans Balthasar (16431699), quien cambi de nombre, pero no dej de despachar cervezas. El hijo de este ltimo, fue el segundo Jacobo, Hans Jakob (1666-1731), siendo, adems de maestro tabernero, respetable juez comunal. Su hijo, Jakob (1699-1771), volvi a ser slo tabernero, no as su hijo, el cuarto Jakob (1739-1797), quien se convirti en tendero, ejerciendo alternativamente como jurado oficial y luego fue nombrado teniente del ejrcito. Sorprende que el hijo del primer militar rbenz de la historia, el quinto Jakob (1772-1846), no haya aprovechado el tirn hacia una escala social superior que sin duda le dio su padre militar y no haya cambiado de profesin, sino que volviera a ponerse a la cabeza del antiguo negocio familiar de tabernero. Su hijo Salomn (1803-1870), sin embargo, s cambi de oficio aunque no de categora social, convirtindose en maestro herrero. El sexto Jacobo, Johann Jakob (1846-1911), quien siguiendo el tardo desarrollo textil de su pas se hizo fabricante de bordados, fue padre del sptimo Jacobo (1883-1934), y abuelo del octavo Jacobo por lnea directa. Me refiero al nio que tuvo los apellidos rbenz Guzmn, que naci en la ciudad de Quetzaltenango y que, con el correr de los aos, sera un da el Presidente ms brillante y revolucionario que ha tenido la Repblica de Guatemala. Como la mayora de sus ascendientes fueron rutinarios taberneros profesionales, en ms de 350 aos ningn rbenz en la historia familiar lleg a tener un nivel social y poltico tan alto como el del Hans o Johann

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Jakob quetzalteco en Guatemala. Sin embargo, en dicho Libro de Familia, debajo del nombre de nuestro expresidente, puede leerse: Coronel del Ejrcito de Guatemala, 1944 triunviro de un rgimen dictatorial. Tengo para m que quien escribi el mencionado Libro de Familia, no tena conocimiento, ni se tom la molestia de informarse de las circunstancias histricas en que fue derrocada en Guatemala, en octubre de 1944, la prolongada dictadura militar de los finqueros, ni de quines eran las personas que asumieron el poder poltico, formando un triunvirato en el pequeo pas centroamericano. El rgimen dictatorial fue el gobierno depuesto. Jacobo rbenz Guzmn fue el integrante ms importante de una junta cvico-militar progresista, precursora de todo un proceso de cambio democrtico burgus. Es indispensable referirnos al padre de Jacobo rbenz Guzmn, dado el significativo papel que desempe en su niez y adolescencia. A fines del siglo XIX, un joven de diecisis aos, llamado Hans Jakob rbenz Grbli, de Andelfingen, Suiza, se pone en marcha y emigra a Guatemala, un lejano pas en el centro de Amrica, que se haba convertido en neocolonia alemana gracias a un dichoso Tratado de Comercio, firmado en 1887 entre Werner von Bergen, el hbil representante diplomtico del Imperio Alemn, y Lorenzo Montfar, el mofletudo negociador del gobierno de Guatemala, historiador liberal y gran experto en ocupar altos cargos oficiales. A raz de la firma de ese Tratado neocolonialista, por medio del cual se buscaba respaldar jurdicamente la expansin del Imperio alemn a un territorio centroamericano muy cerca de los EE.UU., la gran potencia imperialista por excelencia, miles de alemanes ms muertos de hambre que vivos, salan en desbandada de su pas en busca de fortuna o simplemente una nueva vida en Amrica, se desparramaron en el territorio guatemalteco y en Chiapas, el vecino sureste de Mxico, una extensa y amplia regin todava en 1821 perteneciente a la Capitana General de Guatemala, que se haba revelado muy apta para el cultivo del caf, de gran y creciente demanda en Alemania y el resto de Europa Central. Entre los blancos europeos o norteamericanos ms avispados llegados al pas, exista una concepcin no escrita de obtener un patrimonio bsico que les permitiera ejercer el poder de manera dinstica, como si se tratara de un linaje de nobleza adquirida. La regla era enriquecerse de manera rpida, por medio de hbiles negocios que estaban a su alcance o a travs de la explotacin del trabajo servil de los miserables campesinos

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que caan en su poder. Estos negocios, generalmente turbios, los lograban realizar con la complicidad de los sobornados mestizos que colocaban a su servicio y que hacan el papel de alcahuetes, fungiendo como jefes de la polica local, oficiales de los destacamentos militares o como pequeos y medianos funcionarios pblicos. Los extranjeros ocultaban discretamente sus negocios y se cubran de respetabilidad por medio del comercio de importacin y exportacin, o moviendo dinero como prestamistas usureros. La mejor garanta del xito financiero, sin embargo, consista en invertir dinero en la adquisicin de tierras y fincas con mozos colonos para trabajarlas y producir caf y otros frutos comerciales de exportacin, altamente rentables para ellos. Cuando estos antiguos inmigrantes devenidos ricos comerciantes o terratenientes capitalistas no vivan como barones medievales aislados en sus fincas, habitaban cmodamente en la ciudad capital o en las ciudades y pueblos de las provincias cercanas a sus plantaciones. Comn para casi todos ellos despus de arribar a Guatemala, era aprender rpidamente a enriquecerse, aprovechando las facilidades que les brindaban las autoridades locales para robar y explotar a los indgenas guatemaltecos. Otros blancos ya establecidos en el pas, no tardaban en ensearles que los europeos durante generaciones constituan el sector minoritario, pero poderoso, que ejerca el poder poltico y econmico. A raz de la invasin espaola, a principios del siglo XVI, los colonialistas haban llegado a constituir una minora privilegiada de blancos y mestizos, que viva del trabajo productivo de la inmensa mayora de la poblacin campesina. La mayora de los alemanes arribados como inmigrantes a Guatemala, ms pronto que tarde habran de alcanzar el xito econmico en terreno favorable, gracias a la adquisicin de tierras comunales y al trabajo esclavo de la poblacin campesina indgena, haba partido de ciudades, pueblos y regiones empobrecidas por las crisis peridicas financieras, que dejaban a miles sin empleo y en la pobreza ms absoluta. De acuerdo con una severa costumbre, todos comenzaban desde el escaln ms bajo trabajando como empleados de otros alemanes llegados con antelacin De acuerdo con una severa y sana costumbre transmitida de generacin en generacin, todos comenzaban desde el escaln ms bajo trabajando como empleados, para ms tarde abrirse camino y alcanzar el xito econmico con la explotacin de la mano de obra indgena, para ms tarde abrirse camino y alcanzar el xito econmico con la explotacin de la mano de obra indgena.

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La emigracin de suizos a Guatemala no fue masiva como la de los alemanes. Si alguno se atreva a llegar al pas, muy pronto desapareca del mapa geogrfico local sin dejar el menor rastro. Su juventud les llevaba de un lado para otro sin echar races en ninguna parte. Los primeros inmigrantes suizos que hemos conocido y de quienes vale la pena decir algunas palabras, son Louis Grbli y sus dos sobrinos Jakob y Ernst rbenz Grbli, que le siguieron los pasos en busca de aventura y fortuna. Louis Grbli fue requerido como boticario a fines del siglo XIX, por un empresario alemn establecido en Quezaltenango que consider conveniente que existiera un dispensario de salud privado que se encargara de importar medicamentos alemanes para proveer a la creciente poblacin alemana del Occidente del pas. A Grbli le sigui su sobrino Hans Jakob rbenz, quien lleg a Quezaltenango a los 16 aos, y ms adelante su hermano Ernst, diez aos menor que l. Ya en territorio americano, cada uno de los hermanos sigui ms o menos su suerte y su destino. Mientras que Hans Jakob se estableci en 1899 en la ciudad de Quezaltenango como ayudante de su to boticario, algunos aos despus su hermano diez aos menor, Ernst, busc una fuente de riqueza en la regin del Soconusco, Chiapas, hacia donde viaj alrededor de 1910. Tambin en ese territorio, vecino a Quetzaltenango y arrebatado por Mxico a Guatemala a mediados del siglo XIX, se estaban erigiendo muchas fincas de caf de propiedad alemana y todos los recin llegados se convertan en nuevos buscadores de fortuna. Sin embargo, parece que su estada en ese lugar no fue un xito ni mucho menos, pues no tard mucho en trasladarse a Guatemala. Aqu no labor en la farmacia sino que procur poner en prctica su experiencia laboral adquirida en Chiapas, buscndose la vida nuevamente en una finca de caf. De l no se sabe que haya tenido un papel sobresaliente en ese nuevo lugar de trabajo. Qu hizo este hombre durante su existencia singular en ese lugar de ninguna parte, adems de montar una bella mula con el estilo de un gran finquero, tal y como aparece en una fotografa que se encuentra en el lbum familiar de los rbenz? Tampoco hay datos sobre si engendr hijos o hijas entre las jvenes indgenas laborantes en la finca, tal y como solan hacer los jvenes alemanes empeados en transmitirles sus genes a las hijas de la tierra que les haba dado acogida. Parece ser que se mantuvo soltero, ya que despus de varios aos regres a su pas solo, establecindose en Zrich como comerciante de quesos, en donde falleci en 1938.

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El padre del futuro Presidente de Guatemala, sptimo segn la filiacin directa de los Jacobo rbenz suizos, era un espritu inquieto desde nio, y ya durante su pubertad logr ampliar el horizonte de su propia vida cruzando la frontera de su patria, siguiendo los pasos aventureros de su to materno que ya resida en Quetzaltenango, una pequea ciudad geogrficamente muy accidentada, pero muy pintoresca cabecera del rico y hermoso departamento del mismo nombre. No se imaginaba que el destino le haba designado una misin muy especial, distinta al enriquecimiento personal soado por todos los emigrados europeos. Lamentablemente para l, su salud, temperamento y carcter no le condujeron a la opulencia en Guatemala, el pas extico de ultramar y de nuevas oportunidades que eligi para probar fortuna. Para triunfar como extranjero en nuestro pas, era necesario ser laborioso y tener espritu empresarial. La honradez no serva para hacer buenos negocios monetarios; es decir, haba que saber anteponer el espritu de lucro para ganarse la vida, no tener ninguna clase de escrpulos para enriquecerse a costa de la explotacin y ruina de otros seres humanos. Sabido es que entre ms fincas de caf tuvieran en propiedad y ms ricos llegaran a ser los civilizados y emprendedores inmigrantes alemanes, ms tierras comunales le habran robado al campesinado y ms desolacin y muerte habran causado. De ah que el hijo del Jacobo inmigrante no heredara de l dinero contante y sonante, ni bienes territoriales materializados en extensas como valiosas fincas, sino algo menos usual: grandes cualidades humanas.

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Captulo II: Nacimiento y niez

Lagunas en informacin y testimonios documentales impiden reconstruir el cuadro aproximado de los actos y acontecimientos en torno a los suizos establecidos en Quetzaltenango durante el siglo XIX y principios del siglo XX. El caso que nos ocupa, el de Hans Jakob rbenz Grbli, es un buen ejemplo de lo que decimos. Lo desconocido de su historial es verdaderamente lamentable, ya que nos impide conocer mejor los determinantes primeros aos de la existencia de nuestro biografiado y el curso de su vida antes de conocer a quien sera su esposa el resto de su vida. Su enlace con la madre de Jacobo, Octavia Guzmn, es toda una incgnita histrica. Lo que s puede advertirse por lo que sabemos de l, de manera fragmentaria, por cierto, nos conduce a pensar que por haber arribado al pas siendo an una persona muy joven, con el correr de los aos su vida y milagros, hazaa y proeza individual en el pas que le dio acogida, bien pudo haber sido semejante a la de otros jvenes buscafortuna recin bajados del barco, e impacientes aspirantes por adquirir un patrimonio que les confiriera comodidad y un lugar privilegiado en la buena sociedad. Lo que solan hacer los jvenes colonialistas espaoles arribados a Amrica durante su dominacin, ligarse bien y casarse con la hija de algn viejo inmigrante enriquecido o su descendiente criollo vido de darle lustre racial a su ya morena tez, era cosa del pasado. El pas en vas de desarrollo capitalista no tena mucho espacio ms para vagos domsticos. Las fantasas de los jvenes alemanes que llegaban a Guatemala, un pas con una poblacin mayoritariamente analfabeta, pasaban por desquitarle el dinero al que haba pagado su viaje con fines mercantiles, y esto significaba arremangarse la camisa a ms no poder, entrarle al trabajo que se le tena predestinado y sudar la gota bien gorda, hasta salir de la deuda. Luego, con la experiencia adquirida en la primera etapa mencionada, buscarse la

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suerte por su cuenta. Vivir cmodamente en una ciudad o refundido en lo ms profundo de la montaa, vivir a la intemperie mientras se destrua la selva, abriendo brechas para poder penetrarla y tumbando grandes rboles para levantar en su lugar lo que con el tiempo sera una bellsima plantacin de caf requera no slo de agallas sino tambin tener un fsico apropiado. Si las fiebres de la malaria no lo mataban como resultado de haberse convertido en alimento de toda clase de bichos chupasangre, su soado enriquecimiento era cuestin de suerte. Esta suerte dependa de que estuviese en capacidad de adquirir tierras con campesinos nativos que las habitaran y a la posibilidad de esclavizarlos y obligarlos a golpe de ltigo a trabajarlas para l. Haba, por consiguiente, que ser despiadado y tener mucha disposicin a explotar a los trabajadores hasta que reventaran. De esto ltimo dependa que las fantasas se le hicieran realidad a todo alemn miserable pretendiente a ricachn. Los jvenes frgiles recin llegados al pas no tenan nada que buscar en la montaa. El adolescente suizo Hans Jakob tuvo inicialmente mejor suerte que la inmensa mayora de otros inmigrantes llegados a Guatemala a fines del siglo XIX y principios del siglo XX: su to materno Louis, llegado al pas en la dcada de 1890 seguramente a instancias de algn finquero alemn establecido en Quetzaltenango, se haba convertido con el devenir del tiempo en un prspero farmacutico de la ciudad altense. Seguramente en un viaje que hizo a su ciudad natal, encontr a Jakob con muchos deseos de acompaarlo a su regreso, y despus de conversarlo con sus padres, aunque el joven no haba concluido an sus estudios secundarios, se decidi que para l, el viaje y su estada en Guatemala como ayudante del to, sera una gran experiencia para el futuro. Esta circunstancia contribuy a que el joven sobrino tuviese un aterrizaje blando en la ciudad de Quetzaltenango y comenzara a trabajar como ayudante de su to, siendo an casi un nio. Con los aos result ser un joven caballero romntico, y ya como un ferviente y apasionado admirador de la belleza geogrfica y de las fminas del pas, tom la decisin de insertarse en la sociedad local y hacer su descendencia entroncando con una atractiva joven ladina originaria de la capital. De acuerdo con las condiciones de vida y normas sociales entre los ladinos de la poca, el enamoramiento de dos jvenes de la ciudad de Quetzaltenango pasaba por un ritual muy tpico en ese entonces de los pueblos hispanoamericanos: los futuros novios se conocan de siempre por ser del mismo barrio, a veces por ser parientes, o porque un buen da

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se haban visto por primera vez en la calle, en alguna fiesta popular o de amigos comunes, en la iglesia a la hora de la misa cantada del domingo o en algunos de los rezos vespertinos de cada da. Si nunca se haban hablado, de ah en adelante, cada vez que se encontraban, sin mediar palabra se coman mutuamente con los ojos. Por las noches de retreta, a la vez que escuchaban alegres melodas de marimba o la tan de moda msica de viento tocada por la banda municipal, no dejaban de verse y ms verse, mientras daban vueltas y ms vueltas en el Parque Central, ellos en sentido contrario a las mujeres. Era la alegre costumbre. El siguiente paso se daba al surgir y desarrollarse el fuego cruzado de mensajes escritos a mano en papel perfumado, enviados y recibidos clandestinamente gracias a los buenos oficios de alguna ta con vocacin de celestina, prima o amiga, o de alguna criada vida de participar en el juego del amor de dos jvenes con grandes deseos de ir juntos al monte a cortar flores silvestres. Pasado algn tiempo de los cruces de miradas en el parque y el contacto epistolar, el pretendiente a novio le consultaba a su amada si poda ir a su casa a hablar con su padre, evitando as la censura social. Si la respuesta era s, la novia preparaba el terreno adecuadamente, de tal manera que el novio hablara con el futuro suegro, a fin de convencerlo de que era el yerno adecuado. Si ste tena mala fama, de nada vala su apariencia fsica y modales educados. Una vez realizado el encuentro de presentacin, si el joven era aceptado, de ah en adelante poda llegar a la casa como novio oficial. De esta manera solemne se formalizaba la entrada a la casa de la joven, y adems de conocerse mejor a los suegros, se entraba en contacto con el resto de la siempre numerosa parentela. Este ingreso a la familia por la puerta grande, no slo garantizaba la naciente relacin amorosa y la aceptacin paterna, sino que procuraba cortar de cuajo habladuras de familiares, ante familiares, amistades y del numeroso vecindario. El noviazgo oficial significaba que se abra la posibilidad de formalizar poco a poco una relacin a todas luces conveniente para ambas partes, con el fin de llegar finalmente a la boda eclesistica y civil. Antes de que se llegara a este momento cumbre, el novio poda visitar o pasear a la novia pblicamente, pero siempre acompaados de una estricta chaperona encargada de que el encuentro en el hogar de la novia o el paseo callejero fuesen vistos por todo el pueblo. En el hogar, el novio poda estar sentado con la novia en la sala de la casa hasta las 9 de la noche, despus de llegar del rezo nocturno en la iglesia. La chaperona poda ser una familiar cercana, comenzando por la madre, hermana o hermano pequeo, ta o

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abuela de la novia. Tambin poda ser una empleada de plena confianza familiar, considerada incorruptible. Como las reglas se crearon para ser rotas, ms de una chaperona alcahueta poda ser ganada para la causa del amor sin barreras, a fin de que sus informes fueran positivos. Lo que suceda a continuacin, era lo que se quera evitar por el padre de la novia o lo que se quera provocar por la madre interesada en que la relacin llegara al mejor puerto posible: el matrimonio por la iglesia. El sueo de toda joven ladina de clase media era llegar virgen al da de su boda, contraer matrimonio muy enamorada de su prncipe azul, deslumbrar a todos con su vestido de boda blanco, llevar un gran bouquet de flores, darse con su esposo el beso de amor eterno frente al altar, procrear muchos hijos y tener todos muchos xitos en sus vidas. Las relaciones sexuales prenupciales entre los novios, segn los estereotipos del pasado, eran tenidas por ilcitas y estaban acompaadas de despiadadas burlas en el vecindario, de gritos histricos de la madre de la novia y de amenazas con pistola en mano por parte del suegro, para continuar con una visita al cura parroquial y, finalmente, culminar en el matrimonio eclesistico con la bendicin de Dios, y una gran fiesta de boda organizada por la madre y pagada por el padre de la novia. No sabemos si los futuros padres de nuestro igualmente futuro presidente Jacobo rbenz Guzmn tuvieron que pasar por todos estos rituales de paso, o si, ms afortunados, un buen da simplemente fueron presentados en algn evento social por una hermana de Octavia, quien tena relacin de noviazgo con otro joven inmigrante llegado de Alemania, y con quien tambin se casara ms tarde. Esto hace pensar que las jvenes Guzmn se apartaban de las normas sociales de la poca, frecuentando crculos de jvenes inmigrantes alemanes, lo cual no era comn entre las ladinas de costumbres rgidas. Fue precisamente su cuado quien le present la guapa Octavia al joven Hans Jakob, quien con la cabeza llena de sueos por realizar, se enamor de ella a primera vista y la boda no se hizo esperar. As pues, la familia rbenz-Guzmn se form al casarse en 1911 Hans Jakob, nacido en 1883, en Andelfingen, Suiza, con Octavia Guzmn Caballeros, nacida en la ciudad de Guatemala en 1885. Ella era una mujer ladina, inteligente y producto de su entorno familiar de clase media; es decir, haba crecido con una educacin religiosa, apegada a las costumbres y tradiciones guatemaltecas, se desenvolva con soltura y aspiraba a una vida tranquila y despreocupada. Originalmente, los colonialistas espaoles

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llamaban ladino al nativo del pas que consideraban astuto, tramposo, sagaz, taimado, poco de fiar. Poco a poco el apelativo despreciativo se fue aplicando al mestizo que tradicionalmente se ali al blanco para explotar a los indgenas, hasta que lleg a ser nombrado oficialmente as toda aquella persona no considerada totalmente nativa del pas. Octavia Guzmn era una ladina tpica de la clase media. Su actitud ante la vida y su temperamento natural (de gran importancia conocer desde ya, porque son parte fundamental de la futura personalidad de Juan Jacobo), pueden describirse de la siguiente manera: amable, entusiasmo por la vida, optimista por el devenir, calculadora para obtener provecho, dada a cultivar la amistad y la benevolencia con el prjimo, trabajadora en bsqueda del bienestar propio y familiar, afectuosa y sencilla con los conocidos, orgullosa sin ser altanera con los extraos, gran sentido prctico para buscar siempre sus propios intereses o beneficios, moderada, con gran habilidad para disimular, dada a no hacer comentarios malignos o desfavorables de alguien, proverbial determinacin a salir adelante en lo que se propone, mucha capacidad de organizacin, dada a tomar todo demasiado en serio, buen sentido del humor, entusiasta y a la vez desconfiada con actitud siempre en guardia, visin del mundo muy apegada a la religin y a los aspectos materiales y econmicos de la vida, instruccin elemental bsica para hacer proyectos futuros optimistas, constante preocupacin por los familiares y allegados, poco dada a intimar con desconocidos, siempre vacilante en el actuar, fuerte tendencia a la actividad creativa, interesada, con fuerte tendencia a ocultar la verdad familiar o para decirla a medias, y gran sentido de la responsabilidad. Los posibles rasgos psicolgicos mencionados de Octavia son muy reveladores, por cuanto no solo dibujan la personalidad de la madre sino tambin la influencia que pudo haber tenido en sus hijos, especialmente en el futuro presidente de Guatemala. A partir de que su hijo Jacobo tom parte en el gobierno de Juan Jos Arvalo, doa Octavia (ms conocida entonces como doa Tavita) agreg a las anteriores caractersticas de su personalidad: dedicacin a las causas pblicas, fe en el progreso de Guatemala y participacin en el espritu revolucionario de la nueva poca. Fruto del matrimonio, fue el nacimiento de la primera hija, Anna Arabella, el 8 de agosto de 1912. Un ao despus naci un nio, a quien bautizaron con el nombre de Juan Jacobo, tal y como se llamaba su padre, su abuelo, bisabuelo, tatarabuelo, y dems ancestros de los mismos nombres. Juan Jacobo rbenz Guzmn nace el 14 de septiembre de 1913. Para

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diferenciarlo de su padre, el pequeo vstago fue llamado cariosamente Jacobito por sus padres y familiares cercanos. El pequeo Jacobo naci saludable -segn evoca la familia rbenz-. De ms est mencionar que los primeros das se mantuvo acurrucado en el pecho moreno y maternal de Octavia, pero, segn cuenta su hijo, Jacobo rbenz Vilanova, su padre despus de recibir el bautismo no mam de la leche de su madre, sino la de una vigorosa joven indgena que laboraba en su casa como empleada domstica. Aunque esto posiblemente se acostumbraba entre las familias ladinas, influy mucho en la futura personalidad del pequeo Jacobo, llevndolo a decir con orgullo aos despus que l se senta y consideraba puro indio o ms indio que ladino. Aunque no tenemos mucha informacin sobre la vida de Jacobo a tan temprana edad, esta ancdota familiar pone de manifiesto que para l la fusin cultural fue muy positiva. Por su aspecto fsico, el pequeo Jacobo no tena nada de indgena: era un nio blanco y rubio, de ojos azules, que al crecer alcanz una estatura mayor que la normal entre los indgenas y mestizos guatemaltecos. Por eso, quizs, consideraba un insulto que se le llamara Suizo. Segn refiere su hijo, ms de uno oli su puo al decirle dicho apelativo. Doa Tavita, de profesin maestra de escuela primaria, era una mujer enrgica, a quien no le gustaba que en su casa se hiciera algo sin su autorizacin. Al nacer Jacobito, Octavia decidi abandonar temporalmente el aula escolar, para dedicarse ntegramente a cuidar a sus nios en casa. Consideraba un deber sagrado atender de manera prioritaria a su esposo, a su nia y al recin nacido, el rubicundo y cachetn beb de gran parecido con su padre. Pensaba que ese paso sera lo ms beneficioso para la familia, especialmente para Hans Jakob, que as tendra toda la tranquilidad necesaria para atender la farmacia. Seis aos despus, el 1 de octubre de 1919, su madre dio a luz a la segunda hija, Octavia Silvia. Segn expres en una oportunidad doa Octavia, ella y su esposo sentan bendecido el hogar porque Anna Arabella y Jacobito estaban encantados con su pequea hermanita y la queran mucho. Los tres crecieron con el siglo. Doa Octavia les ense a leer y a escribir y a las nias los oficios de la casa. Es de suponer que la hermana mayor, Anna Arabella, jug un papel muy importante ayudando a su mam en la crianza de sus hermanitos, especialmente en la de la pequea Octavia Silvia. se era entonces el estilo de vida en los hogares en donde haba ms de dos nios. Los nios mayores asuman la tarea de cargar y cuidar a sus hermanitos cada vez que se enfermaban.

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Los tres nios rbenz Guzmn nacieron en Xelaj, como tambin suele llamarse a Quetzaltenango, la segunda ciudad en importancia de Guatemala, que a principio del siglo XX tena poca densidad de poblacin. Era una ciudad bellsima, de calles estrechas enclavada sobre una loma, en medio de montaas. Quetzaltenango se llama tambin el departamento o provincia ms rica y poblada de Guatemala, que a raz de su independencia de Espaa, en 1821, pretendi convertirse en un Estado independiente con el nombre de Los Altos, por estar ubicado su territorio en altas cumbres del occidente del pas. Esto hace que imperen bajsimas temperaturas en casi todas las pocas del ao, caracterizndose sus habitantes por ser gente recia, mayoritariamente indgenas fieles a sus costumbres y rituales religiosos de origen maya-quich. Juan Jacobo naci y creci en el seno de una familia pequeo burguesa. La religin practicada por su madre era la catlica, hegemnica en Guatemala en ese entonces por ser de hondas races coloniales. Doa Tavita se consideraba una mujer con suerte porque su esposo era complaciente con ella, respetaba sus hbitos y costumbres guatemaltecas y nunca trat de imponerle sus normas, sino ms bien permiti que ella se encargara de la educacin de los nios. De ah que ella diera a sus hijos una educacin fuertemente impregnada de la herencia espaola, siguiendo la tradicin en que la pequea burguesa perciba el concepto de familia. Todos los das doa Tavita se levantaba al amanecer, iba a la iglesia y al regresar de misa preparaba los desayunos. Deca que cocinar para su familia era lo que ms le gustaba en la vida. La convivencia con su esposo parece ser que no le fue difcil. Esto llev a que mientras estuvieron juntos, ambos esposos siguieron las normas y el modelo de la familia cristiana que convive satisfecha y feliz con lo que tiene, lo cual marc las identidades de las hijas y del hijo por el resto de sus vidas. Sabemos que Jacobito aprendi a leer y a garabatear su nombre antes de los cinco aos gracias a las enseanzas de su madre, quien, adems, les daba a sus hijos clases de religin por medio de la lectura bblica. A pesar de la fuerte influencia materna, que tuvo el efecto de un slido sostn en la infancia de Jacobo, se tom en cuenta la herencia gentica suiza. El padre fue capaz de educar parcialmente a su hijo de acuerdo con las rigurosas normas helvticas, que ms adelante le serviran al nio para salir adelante en la vida. Dado el importante papel que sus padres desempearon en su formacin infantil, esta doble influencia religioso-cultural sera la base sobre la cual se formara la compleja personalidad del futuro gobernante guatemalteco, cuyo significado tratar de explicar en esta biografa.

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Los tres hijos nacieron y vivieron muchos aos en Xelaj, lo cual indica que durante toda su niez y parte de la adolescencia, nunca salieron de la ciudad altense ni en el hogar cambiaron los hbitos y costumbres tradicionales que imperaban en la localidad. No conozco la casa de nacimiento de Jacobo, pero tengo entendido que la familia viva en un barrio ladino de la ciudad de colinas pedregosas, al lado de otros ladinos pequeo burgueses como ellos. Este desconocimiento de la casa natal es una pena porque repasar, aunque sea brevemente, los lugares donde ha nacido, vivido o por donde ha pasado un biografiado los primeros aos de su vida, es como hacer un viaje fascinante que alimenta el imaginario del pblico lector no especialista, al dotar de significado la primera parte de la existencia del personaje por conocer. As que lo nico que puede asegurarse, y esto no deja de ser importante, es que Jacobito y sus hermanitas no tuvieron una niez cargada de limitaciones. Sus padres no fueron nunca pobres que malvivieran en infrahumanas condiciones, como la mayor parte de los indgenas guatemaltecos. Vivir en condiciones econmicas limitadas las conocera Jacobo personalmente antes de cumplir veinte aos, ya que su vida como adolescente tuvo sus golpes, los cuales, sin embargo, contribuyeron a formar su conciencia y seran para l muy importantes en su futura existencia como poltico revolucionario. Para despertar el inters y avivar el recuerdo, es nuestro deber mencionarlo desde ya, por estar ntimamente vinculado a las preocupaciones y a luchas polticas cotidianas, a menudo polmicas, del futuro presidente guatemalteco. Como madre, Octavia fue una mujer apegada a los estrictos lazos sanguneos que la unan a sus hijos, de quienes adems de madre fue tutora, lo cual podra catalogarse de tpico en un hogar tradicional. Era una familia formada por un hombre y una mujer casados y con hijos biolgicos; de hecho, el nico aceptado en la sociedad de la poca. Doa Tavita, como toda mujer ladina de clase media que se respetara, era una persona piadosa muy dada al rezo y a la lectura. Las paredes de la casa estaban llenas de cuadros y figuras de religiosos. El mundo exterior, abierto y excitante para la juventud, lo encontraba ella muy propicio para la perdicin de las almas, pero los fuertes sentimientos que tena sobre la religin pesaron menos cuando se trat de que Jacobito decidiera salir a la calle con sus amiguitos a hacer travesuras propias de su edad. Cuando el nio se propasaba en el horario de juego callejero, al regresar a casa tena que prepararse para una buena reprimenda y a veces, para algo ms fuerte.

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Tanto doa Tavita como Hans Jacob, su esposo, solan instruir a su hijo, no slo con el fin de que aprendiera buenos modales sino tambin para que fuera aceptado por sus compaeritos de juegos como un nio quezalteco ms y no el hijo de un extranjero. A sus compaeros de juego Jacobito les caa bien, porque en todos los deportes que haca llevaba la voz cantante. Como lder carismtico, siempre se mostraba predispuesto a dar el ejemplo con sus esfuerzos por ganar y por ayudar a sus compaeros de equipo a salir adelante. Era el cerebro de los equipos que diriga, por tener la habilidad de comprometer y llevar al triunfo a sus compaeros de juego. Jugar para ganar se convirti en su pan de cada da. A su padre, el boticario, apenas lo vea Jacobo durante el da. Trabajaba en la farmacia establecida aos antes por su to, Louis Grbli, fundador de Grbli & Hutter, una pequea sociedad comercial importadora de medicamentos alemanes en la ciudad de Xelaj. Con el paso de los aos, el padre de Jacobo llegara a ser socio comercial del to. Mientras tanto, el poco tiempo que el padre pasaba en casa, contribuy a que el pequeo Jacobo no aprendiera de l el idioma alemn, por lo que slo hablaba castellano y algunas palabras en quich, el principal idioma nativo de Quetzaltenango. Esto no significa que no le interesase lo suizo. Por el contrario, hasta los ltimos das de su vida habl con frecuencia y gran admiracin de Suiza. Despus de su matrimonio con el joven suizo, doa Tavita decidi dedicarse exclusivamente a las labores domsticas en la casa familiar y a trabajos de costura, la que haba sido siempre su aficin, lo cual la hizo muy independiente en la toma de decisiones familiares. Jacobo no naci ni creci en la pobreza. No nos es posible reconstruir paso a paso la primera parte de su infancia, pero s es posible asegurar que los primeros aos de la vida familiar estuvieron enmarcados en una dichosa felicidad hogarea. Los rbenz Guzmn llegaron a constituir una familia bien establecida de clase media. En su casa imperaba la ternura, ya que Jacobo rbenz padre era un hombre amoroso, responsable y respetuoso de las tradiciones familiares. Sin embargo, aunque el primer viaje a sus races lo hizo Jacobo padre cuando Jacobito tena an menos de un ao; el segundo en 1920, cuando el pequeo tena ya siete aos, es posible que lo haya recluido en una invisible tristeza y melancola, por la falta de cercana y ternura paterna. La ausencia diaria del padre cuando era boticario a tiempo completo dej tambin huella en el recuerdo del hijo, pero nunca como la larga temporada que el padre pas en Suiza la segunda vez. Como todo

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nio acostumbrado a jugar con su padre, en l prevalecan los sentimientos de distancia y ansiedad por el retorno del pap. Despus de un largo comps de espera, Jacobito pudo comprobar que la vida poda continuar sin la presencia en casa de su padre. Se ha dicho que de nio era bastante introvertido y que este rasgo de su carcter fue uno de los motivos de que encontrara refugio en la soledad reconfortante de la pasin por la lectura y el estudio. Su introversin no significaba sumisin. Su tendencia a permanecer callado cuando otros hablaban tampoco significaba timidez. Con su temperamento tranquilo, nadie se hubiese imaginado que el pequeo Jacobo se convertira algn da en el principal artfice de una revolucin. Faltaba mucho an para que triunfara una revuelta popular que se conocera como Revolucin de Octubre de 1944, y todava otros aos ms para que llegara a Presidente de Guatemala y a ser un decidido impulsor del Decreto 900 de Reforma Agraria. Jacobo era una cabeza pensante y meditativa, alguien no dispuesto a obedecer sin ms, sino a tomar decisiones y a dirigir o conducir a otros hombres. Sus dotes de mando eran cualidades connaturales, de alguien nacido para ser obedecido. Ya en la escuela se caracteriz como un nio muy popular entre sus compaeros de clase, lo cual se reflejaba en ser un alumno aventajado, de mucho talento; y tambin en el mbito deportivo, como lo prueba su permanente designacin como capitn del equipo de ftbol, el principal juego en el patio durante los recreos. Su carcter estable y bonachn, y la manera tan desenvuelta de hacerse cargo de todo, seguramente eran causantes de su popularidad. No cabe la menor duda que su xito para comunicarse, saber tomar decisiones por otros, y ser un gran organizador desde su poca de lder juvenil marcar profundamente su futuro durante sus aos previos a jugar un papel de primer orden en la poltica guatemalteca. Por el contrario, no sabemos hasta qu punto Jacobo padre lleg a tener xito como farmacutico. Segn se nos ha relatado, el padre tuvo hacia su hijo una actitud dura conforme el nio se hizo adolescente y luego hombre. Posiblemente tena esto que ver con el avance de su enfermedad, de la cual no obtuvimos mucha informacin. A principios del siglo XX muchas enfermedades, incluyendo cnceres, requeran de morfina para paliar los dolores permanentes. Los enfermos se volvan muy irascibles y Jacobo padre no fue la excepcin. Su mirada de enfado permanente fue objeto de comentarios entre su clientela. Aunque no era un hombre avaro, se mantena atado da y noche al negocio, deseoso de atender

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las necesidades de medicinas de su clientela, pero tambin las de una enfermedad aparentemente degenerativa que comenz a afectarle poco despus de haber desposado a Octavia. La enfermedad le produca mucho dolor en partes vitales de su cuerpo y, para mitigar su dolencia, utilizaba morfina muy a menudo, no siempre con xito. De ah que, cuando el dolor corporal le era insoportable, mirara a sus clientes y al hijo con mal humor, y, al mismo tiempo con tristeza y nostalgia en direccin a su vieja Suiza, su lejana tierra querida donde residan sus padres, otros allegados y amigos. El hacerse del to en la farmacia le dio independencia y medios financieros necesarios para viajar en dos oportunidades a Suiza, con la finalidad de someterse a tratamientos mdicos en sanatorios de montaa, los cuales no se caracterizaban por ser precisamente baratos. Los viajes a Suiza de Hans Jakob alteraban la vida de toda la familia, convirtiendo sus pasados sueos en incertidumbre, ya que dejaba a su mujer e hijos descuidados y ante un futuro incierto. Las largas temporadas de irremediable soledad afectaban mucho a su joven esposa, hijas y a su hijo Jacobo. Indudablemente lo que ms les afectaba, era la incertidumbre de si le quedaba poco tiempo de vida o regresara sano algn da. Esta prolongada ausencia caus en su actitud cotidiana los normales altibajos de una madre que no tena un hombre en casa y de quien slo reciba cartas, donde le contaba lo mal que lo estaba pasando sin ella y los nios. Slo el carcter firme de doa Tavita mantuvo a la familia emocionalmente estable, segn recordara su hijo siempre. Teniendo en cuenta el casi total desconocimiento de las peculiares circunstancias de la niez de Jacobito, la falta de testimonios vivos -adems de las pocas personas que lo conocieron muy de cerca o trabajaron con l, adems de su hijo, con quienes convers detenidamente-, nos ha impedido conocer la relacin que existi entre el pequeo Jacobo y sus dos hermanas. Para un bigrafo, esto es equivalente a haber perdido una invalorable riqueza de datos que nunca se tendrn al alcance de la mano. Las largas ausencias del padre nos hacen creer que en su hogar uno de los valores ms fuertes cultivados por su madre fue fomentar la unin entre sus hijos, y tambin se recuerda que todos coman helados hechos en casa. Se dice que las hermanas de Jacobo tenan una estrecha relacin con su madre, parecindose mucho en el carcter, y que desde nias hablaban con notoria madurez, compartiendo con ella las responsabilidades del hogar. Mientras ella haca la comida, una de sus hijas la ayudaba haciendo la limpieza y la otra lavando la ropa sucia y tendindola para secarla al

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sol. Ambas muchachas tenan mucho carcter, eran de temperamentos fuertes. Tal y como ella, no se dejaban de nadie. A su madre le gustaba confeccionarles sus vestidos para que las dos nias ladinas parecieran muequitas suizas. Posteriormente, las hacendosas hijas, convertidas ya en atractivas muchachas que tenan inquieto al cura gallego de la iglesia del Calvario, cogeran sus caminos por la vida, casndose Anna Arabella el 30 de junio de 1929 con Roberto Aparicio Paganini, miembro de una prominente familia quezalteca; y Octavia Silva el 25 de noviembre de 1946, con Charles Kenneth Simmons, miembro de un prominente bufete de abogados de la ciudad de Kansas, EE.UU., con una sucursal en Guatemala. Es evidente que el pequeo Jacobo no siempre tuvo en casa a un hombre que le sirviera como gua a seguir en la niez, o como modelo ejemplar en la juventud; no haba un contrapeso del padre a la influencia de la madre, quien forzosamente tuvo que hacer de cabeza de la familia, adems de sus tareas domsticas cotidianas, y de las hermanas, lo que posiblemente no benefici al futuro Presidente, a quien siendo gobernante se le achacara, a menudo, actuar como ttere de su esposa y ser objeto permanente de su manipulacin. Conforme el pequeo Jacobo fue creciendo, el nio que por nacimiento era medio suizo y medio ladino, de naturaleza muy tmido, que hablaba poco con los extraos y que slo comparta juegos con sus hermanitas en la sala de la casa, comenz a jugar canicas con los otros nios en las calles tan tranquilas como polvorientas de la vecindad. Jacobo recordaba de adulto que, debido a que casi no haban carros que al circular pusieran en peligro la integridad fsica de los transentes, adems de jugar canicas con los amigos del barrio, de nio pasaba gran parte del da en la calle, dando de patadas a una pelota multicolor de goma, derrochando energa a ms no poder en el principal juego de ocio popular. Cuando la bola ya no daba para ms por estar ya desinflada de tanta patada, de algn lugar sala otra, a veces de trapo o descosida, y el juego continuaba. Slo los aguaceros de los fuertes temporales en la poca de lluvias, que a veces dificultaban la visibilidad en pleno da, eran capaces de interrumpir los juegos callejeros. Todo esto convirti al nio suizo que haba nacido y crecido entre sbanas blancas y lleno de mimos, en otro nio ms del pueblo quezalteco, que aprenda los trucos del ftbol infantil viendo las destrezas y soportando las irritantes rudezas de los nios mayores que hacan de contrincantes.

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La vida deportiva al aire libre de Jacobo rbenz, segn contaba dcadas despus el biografiado, se inici en la poca del nio que descubre su aficin a las canicas, al ftbol callejero y a andar en bicicleta. La poca en que despus de un duro partido regresaba a casa sudado y cansado, con hambre y mucha sed, con la ropa hecha un asco y con la camisa rota, a contarle a su madre sus ms recientes incidentes futbolsticos y lo mucho que le dolan los pies por las numerosas ampollas que le haban salido de tanto jugar con un pequeo grupo de nios para meter goles en la portera enemiga. Como es sabido, el ftbol aunque fuese de nios, es un deporte rudo e intenso, pero tambin lleno de tcticas y estrategias para vencer al enemigo en el terreno de juego. Doa Tavita funga para su hijo como mxima autoridad deportiva domstica, slo ella lo comprenda y le prestaba atencin a sus quejas infantiles y una estimable ayuda, para superar esos cotidianos incidentes personales tan importantes en la vida futbolstica, como eran los empujones, codazos, zancadillas y patadas en las espinillas de los otros jugadores, a quienes l tambin las haba proporcionado, pero con ms rudeza a los otros nios, adems de botarles los dientes a ms de uno por llevrselas de gracioso. Nadie le inspir y secund para jugar, ni le dio tanto calor humano a lo largo de su vida, como doa Tavita. Con el paso de los aos, jugar ftbol, entrenar, como alegremente sola decir, pegando de carreras pateando la pelota en la calle hasta entrado el atardecer en que se pona el sol, se volvi rutina para Jacobito. Era mejor que estar encerrado en la casa. Jacobo aprendi a jugar descalzo, como los otros nios y adolescentes. Sus pies se acostumbraron a dar tremendas patadas a la portera enemiga y, a veces, a otros nios jugadores que lo provocaban con golpes inesperados o insultos, como cuando le llamaban suizo, que ya dijimos que era para l un insulto. El castigo no se haca esperar, hasta convencerlos de la desventaja en que se colocaban mofndose de l tenindolo de frente. Se hizo prohibido pelear antes, durante o despus de jugar pelota, y poco a poco se cumpli con ese reglamento, observndose buena conducta con el paso del tiempo. Esas rencillas de nios fueron terminando conforme la vida hizo cada vez mayores y ms apacibles a los nios del vecindario. Abrumados por la pobreza, la economa de subsistencia y el xodo de familias enteras a la capital, los vecinos se tranquilizaban viendo que sus hijos jugaran y aprendieran poco a poco a convivir aferrados a sus tradiciones y races populares. Para doa Tavita, era bueno que Jacobo descargara su energa jugando ftbol con sus amigos. De hecho, lo vea como una bendicin de

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Dios, pero eso suceda hasta las 6 p.m. en punto, hora en que su mam lo llamaba para entrar a la casa. Una ancdota de su niez que le gustaba referir a Jacobo rbenz en crculos familiares fue una aventura infantil en la cual fue protagonista, y que refleja su carcter y espritu inquieto. Como uno de juegos era montar bicicleta en la calle, tomando en direccin inesperada para desorientar a sus compaeros, un da se fue con su primo a un lugar de terreno escabroso e inapropiado. En dicho lugar estaba el Jefe Poltico local, revisando la construccin de un puente. Tanto l como las dems personas que le acompaaban quedaron asombrados al ver la destreza con que Jacobo y su primo manejaban sendas bicicletas, su valor y audacia infantil al pasar en diversas ocasiones por encima de una tabla angosta que una las dos partes del puente en construccin, sin el menor temor de caer al vaco desde una considerable altura, poniendo ms que nerviosos a quienes los observaban. El juego ces cuando el Jefe Poltico mand que los agarraran y les jalaran las orejas, lo cual fue imposible, por la velocidad con que los nios desaparecieron de la escena. A los primos les gustaba arriesgarse al mximo conduciendo sus bicicletas en los lugares ms peligrosos y de difcil acceso, lo que los haca sentirse diferentes y superiores a los dems nios de su edad. Era entonces cuando ms se pona de manifiesto la incipiente fuerte personalidad del pequeo Jacobo. Muy pronto Jacobito demostr que, al igual que su madre, y a diferencia de su padre, tena un gran sentido del humor. Aunque nunca trat de hacerse el gracioso, sus ocurrencias infantiles mostraban que posea un humor fino, irnico, con la persona adecuada y en el momento adecuado. Cada da, desde muy temprano, sola rer doa Tavita a carcajadas ante su ms mnima ocurrencia. En casa Jacobo se burlaba, por ejemplo, de los golpes que reciba en las peleas escolares, peleando con otros nios, dejando entrever que los contendientes que se le enfrentaban, salan siempre peor parados que l. No pretenda que un golpe no le causara dolor sino que, pese a ser apacible, saba defenderse cuando se indignaba. Esto lo demostr ms que verbalmente un da en clase. Desde muy nio mostr Jacobito estar en contra de vctimas de la injusticia, especialmente de los castigos corporales que practicaban los maestros ms severos, que consideraban que con la aplicacin de mtodos de mano dura, meteran en cintura a los nios traviesos, rebeldes, indisciplinados o alborotadores. Senta que era humillante para un nio indefenso tener que soportar castigos corporales de sus maestros, ya que

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ste no tena derecho a pegarle en pblico ni en privado por el solo hecho de ser una autoridad. Deba amonestrsele, censurrsele, pero no pegarle, deca a su madre. En una ocasin dio la cara por otro nio que no tuvo el nimo de aceptar su indebido comportamiento. As que el recibir los inmerecidos azotes, dio ejemplo de valor y entereza a sus compaeros, soportando estoicamente el dolor que producan los golpes en sus carnes. Segn una persona que lo conoci siendo nio, Jacobito era muy simptico y bueno, pero ya se vea que tena un carcter fuerte y no se dejaba de nadie. Esto lo demostr un da que un maestro le puso las manos encima frente a los alumnos porque crey que Jacobito se haba burlado de l imitando su voz chillona. Haba sido otro nio sentado cerca de l. La respuesta de Jacobito fue darle un reglazo al maestro, dejando boquiabiertos a todos, incluyendo al maestro quien al comprender el error que haba cometido, le pidi disculpas y lo respet de ah en adelante. La leccin es que el ser pequeo no significaba que fuera inerme e impotente, y que tuviera que soportar el abuso, la arbitrariedad y la violencia de los mayores. Como doa Tavita le haba enseado a sus hijos que eran pecados graves la vagancia y el no tener voluntad, ni ideales en la vida, Jacobito aprendi a ser una persona trabajadora, llena de energa en todo lo que se propona hacer. Lo demostr con las tareas escolares que haca en clase o en casa, en las cuales obtena notas sobresalientes. Esto le haca acreedor a los permisos para, despus de regresar de la escuela, jugar en casa con sus hermanitas durante muchas horas o en la calle con otros nios. A los deportes que haca desde nio, les pona siempre mucha fuerza de voluntad. No le importaban los golpes que reciba. Lo de tener ideales en la vida vendra despus. Por lo pronto, a los desconocidos que lo trataban, Jacobito les daba la impresin de ser un nio mimado y hurao, quizs por ser hijo (varn) nico, pero al tomar confianza con cualquier persona que no perteneca a su crculo familiar y visitar su casa ms frecuentemente, se comportaba con la naturalidad de un nio de su edad y se le vea muy feliz, inmerso en todo tipo de juegos infantiles con sus hermanitas. El carcter jovial y abierto de doa Octavia haca de su casa un centro de reuniones, con sus amigas que llegaban diariamente, una tras otra o en alegre grupo, a pasarle toda la informacin y rumores que circulaban por el barrio y en la ciudad.

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Las primeras pautas de su futura singular existencia, las dio Jacobo precisamente en su edad escolar. Desde un principio demostr tener una inteligencia fuera de lo comn. Rpidamente asimilaba todo cuanto le enseaban. Le fascinaba hacer preguntas difciles y poner en aprietos a sus maestros. Por su parte, procuraba dar respuestas lgicas, pero no fciles de contestar para la mayora de los nios de su edad. Doa Tavita sola referir lo preguntn que era Jacobo de nio, por ejemplo cuando preguntaba si su padre iba a regresar. Siempre presion a sus interlocutores a explicarle aquello que no comprenda, aunque sus preguntas excedieran los lmites del conocimiento de stos. Su talento natural, unido a su espritu inquisitivo, logr ser satisfecho con la lectura, que doa Tavita estimulaba. Fue gracias a ella que desde nio se convirti en un gran lector de la Biblia y que su mente se llenara de conocimientos impensables en otros nios de su edad, que no tenan condiciones para ello. Al principio ley en casa todo aquello que tena a la vista y caa en sus manos. Ms adelante comenz a pedirles prestados libros a los padres de sus amigos. Aunque no se conocen con exactitud los libros formativos de su niez y adolescencia, en ms de una ocasin coment que gustaba de leer biografas de grandes personajes. Es muy posible que esta inclinacin le haya conducido a interesarse por la historia universal, que fue uno de los grandes temas de su preferencia a lo largo de su vida. Se cuenta que haca anotaciones manuscritas en los bordes de las pginas y que, a veces, su madre lo rea por ello. Paradjicamente, su ansia por saber le apart intelectualmente de la mayora de sus amiguitos. Como l mismo reconoci aos ms tarde, en muchas ocasiones prefera la soledad y tranquilidad que proporcionaba la lectura y el estudio, a estar perdiendo el tiempo en juegos que ya le parecan infantiles y, por consiguiente, cada vez ms aburridos para un joven que deseaba madurar a pasos agigantados. Jacobo se convirti en un gran conversador cuando consideraba que sus palabras no caeran en el vaco, sopesando muy bien lo que deca y analizando con detenimiento lo que escuchaba. Por lo general, sus interlocutores se asombraban de los conocimientos del nio y quedaban convencidos de que llegara muy lejos, lo que no es sorprendente, si tomamos en cuenta que sus maestros lo consideraban no slo como un alumno ejemplar, sino que como un futuro triunfador. De su padre sac Jacobo el deseo de superacin y el espritu perfeccionista que le lleg a caracterizar. Tambin le lleg a deber la risa franca, la seriedad y el buen talante cuando la ocasin lo ameritaba. Sus dos

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prolongadas ausencias, as como su enfermedad y frmaco-dependencia le crearon al suizo fama de hombre extrao. Pese a estar cubierto de respetabilidad por estar casado con una ladina y haber procreado con ella dos nias y un nio, circulaban rumores de todo tipo sobre su salud corporal y mental. En la farmacia era una persona afable y trabajaba con gran ahnco en medio de sus tormentos, pero era obvio que la enfermedad le minaba tambin el carcter.

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Captulo III: Adolescencia y juventud

Jacobo rbenz Guzmn fue un self-made-man, un hombre hecho a s mismo; pero, antes de 1944, con sus defectos y sus cualidades, fue el producto de un medio social y de un rgimen poltico. A travs de su historia, aparece la historia de Guatemala desde principios a mediados del siglo XX. Para qu servira conocer la biografa de los primeros aos de la vida de un futuro hombre de Estado, si al mismo tiempo no fuera posible bosquejar el cuadro de su pas, de sus compatriotas y de su poca? He aqu por qu es necesario conocer al nio que se hace hombre. La pregunta Quin fue, antes de octubre de 1944, Jacobo rbenz? es lo que tratar de responder a continuacin. Al crecer, adems de dar cada vez ms muestras de su gran compresin intelectual, perseverancia y disciplina de trabajo, Jacobo se volvi robusto, lleno de energa y con gran fuerza corporal. Haca sentir su presencia con solo entrar a algn lugar. Tena mucha seguridad en s mismo. Sigui practicando deportes populares como el ftbol, pero en la adolescencia se aficion a la lucha libre, primero, y al boxeo, despus. Este ltimo deporte requiere tanto una buena constitucin fsica, como mucha agilidad en los movimientos de piernas, pero tambin mucho cerebro para estudiar al contrincante. Jacobo se hizo famoso por sus certeros ganchos que intimidaban a sus oponentes antes de entrar en combate; tena tanta fuerza que al menor descuido dejaba tendido a su opositor, a quien no le quedaba mucho nimo para volver por ms. Se ha mencionado la manera casual como Jacobo decidi pasar de la lucha libre al boxeo. La ancdota es tan reveladora que vale la pena repetirla, ya que refleja la personalidad del biografiado. Y es la siguiente: Como era costumbre en Guatemala, los amigos solan alegrarse espiritualmente ingiriendo bebidas estimulantes en cantinas de barrio.

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Cuando salan de ellas, se acompaaban hasta sus casas, si stas quedaban por el mismo rumbo. En una ocasin, despus de una sesin de buenos tragos, caminaba Jacobo con un amigo en una callejuela de Xelaj y vieron que se diriga hacia ellos el campen de box local, conocido tambin por su arrogancia. Al verlo, el amigo de Jacobo sugiri que se bajaran de la acera porque era muy estrecha y poda surgir un conflicto. Jacobo le respondi que l no se bajaba de la acera para darle el lugar a nadie, aunque se tratara del campen de box del universo, y sigui su camino con paso ms firme. Al toparse ambos frente a frente y no estar ninguno de los dos dispuestos a cederle el paso al otro, surgi el conflicto, pero gracias a Dios y a los puos de Jacobo poco despus el campen de box estaba tendido en la calle con los brazos en cruz. Al recuperarse, prefiri hacerse amigo de quien lo haba derribado al primer asalto, invitndolo a visitar el gimnasio donde l era el entrenador. Su propuesta no cay en saco roto. Jacobo se apunt de inmediato y pronto se hizo comn que venciera a cualquier contendiente en el cuadriltero, golpendolo con sus poderosos puos, ya que su fuerza fsica, heredada de su padre, era impresionante. An no era mayor de edad y no haba quin no lo viera en la ciudad con admiracin y respeto. El uso de la tctica y estrategia en el deporte es muy til para superar el agotamiento fsico cuando ste llega a producirse, pero tambin son importantes la autoestima y la autoconfianza, as como la voluntad y certeza del guerrero de poder vencer al oponente. Y esta actitud la demostraba Jacobo igualmente cuando comenz a participar en campeonatos del barrio de hacer el pulso con el puo cerrado. Siempre venca al oponente. Sus contendientes eran, por lo general, sus propios compaeros de juegos, y a veces hasta personas mayores. En el caso de la lucha de brazos, como tambin es llamada, no slo intervienen los puos cerrados sino tambin los dedos, las muecas, antebrazo, hombro, espalda y fuerza abdominal. Todo se pona tenso en cuanto los contendientes apoyaban los codos sobre la mesa y entrelazaban sus dedos. La capacidad mental y la aplicacin de la psicologa del guerrero tenan ms peso que la fuerza fsica. Con su habilidad para superar cualquier dificultad, Jacobo fue desde su adolescencia un reconocido pulseador de peso pesado. La imagen que tenemos de Jacobo rbenz adolescente es la de un joven de figura espigada y de aspecto fuerte, que se destacaba tanto fsica como intelectualmente, contrastando con los dems jvenes de su edad. En la escuela secundaria era uno de los de mayor estatura y rendimiento escolar, de comportamiento recatado y gran poder de observacin. No

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hablaba mucho y hasta poda parecer un muchacho tmido por la manera como sonrea, pero haca notar su presencia, no pasaba desapercibido aunque no deseara llamar la atencin. Es posible que disfrutara saber que viva intensamente cada da que pasaba y que jugaba un papel protagnico dondequiera que se encontrara. De aqu es posible que surgiera su gran capacidad de soar, que le acompaara incluso durante los aos de la presidencia guatemalteca. Adems del boxeo, Jacobo disfrutaba el polo a caballo, para lo que se requera ser muy buen jinete, adems de poseer destreza, agilidad y habilidad fsica. Corretear detrs de la bola y burlar al adversario golpendola con fuerza antes que l, era una de sus especialidades. Su equipo ganaba siempre y l, personalmente, se ganaba una legin de admiradores, especialmente en el medio femenino. Sola decir que lo que ms le gustaba de los caballos que montaba era su fortaleza, su velocidad, su decisin y su lealtad. En las ocasiones que Jacobo jugaba con su equipo, se formaba un concurrido como entusiasta pblico que llegaba a admirar a su estrella, lo cual le llenaba de orgullo. De hecho, todos los deportes que practicaba Jacobo los ejecutaba casi a la perfeccin, como si fuese un profesional. En todos los deportes en que tomaba parte llegaba a convertirse en el principal atractivo, en el centro de la atencin del juego. Cuando vivi en la finca que administraba su padre, se aficion a montar caballo, llegando a ser muy buen jinete, al punto que siendo ya oficial del ejrcito fue el capitn de un equipo de polo, deporte muy en boga entre la gente adinerada del pas. Su rudeza y valenta en los deportes contrastaba con su buena educacin que infunda confianza a sus amigos y su gran sensibilidad humana, indudable herencia de doa Tavita. No parece que mostrara algn inters especial por las mujeres; los encuentros que hizo con muchachas pueden verse como fogueos para el momento que conoci a la mujer de su vida, la joven salvadorea Mara Cristina Vilanova, de quien se enamor desde el momento en que le fue presentada y con quien estara unido hasta el da de su muerte. Asimismo era conocido su legendario abrazo de oso, capaz de paralizar y asfixiar a quien lo recibiera. En la creencia de que el trabajo al aire libre le sera ms sano, el boticario acept la oferta de un amigo alemn para administrar una pequea finca de caf situada en las tierras bajas de Quetzaltenango, la llamada Bocacosta. Puede que el destino de Jacobito haya sido sellado con el traslado de la familia rbenz Guzmn de la ciudad al medio

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rural cuando l tena trece aos. Fue en esta finca donde Jacobito tuvo una gran conmocin al encontrarse con la realidad de su pas: conoci personalmente las grandes miserias y el alto grado de explotacin a que eran sometidos los campesinos indgenas por los finqueros, que vean en ellos simple mano de obra esclava. Lo que ms impresion al adolescente Jacobo rbenz al entrar en contacto con el medio campesino, fueron los abusos a que stos eran sometidos por los finqueros, administradores, capataces y supervisores. Exista la creencia de que esa selecta lite de los finqueros alemanes eran personas muy trabajadoras e inteligentes, y que eran esos atributos los que los enriquecan rpidamente produciendo caf para el mercado exterior. Estaban convencidos de que el enriquecimiento dependa de que produjeran caf de buena calidad, es decir que lo que dieron en llamar grano de oro se cultivara la variedad ms apropiada a una determinada altura de la montaa (entre 1,200 y 1,600 metros sobre el nivel del mar), y que la produccin contara con una receta perfecta para buenas prcticas de manejo en las plantaciones y en el beneficio del grano seco. Nadie tena inters en reconocer que el verdadero secreto del enriquecimiento de los finqueros, se deba a las facilidades que les daban los gobiernos entreguistas de turno para hacerse propietarios de grandes extensiones de tierras y, en especial, al buen funcionamiento de las leyes de trabajo forzado que haban decretado en diversas pocas, con la nica finalidad de someter impunemente a los campesinos a condiciones de severa esclavitud productiva. La opresin y explotacin de la mano de obra indgena era el verdadero secreto del enriquecimiento de los patrones blancos. La estada de Jacobo rbenz Guzmn en una finca de caf fue una etapa que lo marc para siempre y sobre la cual sola conversar en tono grave, pero solo con sus familiares y allegados. En las fincas de caf no solamente trabajaban como esclavos la aplastante mayora de los adultos, hombres y mujeres, sino que los menores de edad estaban privados de ir a la escuela y obligados a trabajar al lado de sus padres desde los cinco aos. Las familias solan ser numerosas porque las mujeres paran los hijos que Dios, con ayuda del marido, quisiera mandarles. Los hombres hacan los trabajos ms pesados en las plantaciones, pero las mujeres trabajaban igual o ms que sus maridos en la recoleccin del fruto maduro, invirtiendo mayor esfuerzo laboral porque, adems de los trabajos que hacan en las plantaciones al lado de sus maridos, tenan que realizar labores domsticas, que cada da las extenuaban al lmite. Y esto sin contar con que el trabajo

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en las fincas se realizaba diariamente en condiciones de vida o muerte, debido a que los trabajadores deban cortar el caf en situacin de riesgo, pues las plantaciones solan estar llenas de serpientes venenosas, cuyos venenos no contaban con antdotos y, en cuestin de minutos, penetraba a gran velocidad en la sangre, afectando rganos vitales. Se jugaban la vida diariamente, paso a paso. Los gritos de los que haban sido mordidos y las graves consecuencias que les seguan, se volvieron tan normales como cantar mientras se trabajaba. Lo peor de todo, es que los capataces atribuan estos accidentes laborales a la negligencia de los trabajadores, a fallas humanas. Segn los capataces, el trabajador deba revisar siempre el lugar donde iba a laborar. Jacobo no tuvo en la finca la vida privilegiada por ser el hijo del patrn o del administrador, pues el hijo era tratado por su padre como si fuese un pen ms. Esto era necesario por si algn da Jacobo quera ser administrador de su propia finca, por lo que iniciaba el aprendizaje desde el puesto ms bajo en la escala de trabajador. Desde el primer da de su entrenamiento como futuro patrn deba levantarse antes de la salida del sol y hacer sus tareas de acuerdo con las necesidades o prioridades en la finca. Las jornadas laborales eran extenuantes, aptas slo para gente recia. En la lucha tenaz del trabajo agrcola, desde preparar la tierra para sembrar maz y hacer la milpa, como hacer tareas de limpieza, sembrar y cuidar los almcigos hasta convertirse en plantas, cortar caf en la temporada de cosecha, conocer cmo se llevaban a cabo todas las tareas relacionadas con el secado del caf, y hasta aprender a trepar a la copa del rbol ms alto, era considerado trabajo necesario, y Jacobo tena que aprender a realizarlo. En la primera mitad del siglo XX, la agricultura era el sector productivo ms importante de Guatemala. Sin embargo, los campesinos eran vistos como ciudadanos de segunda categora, eran la poblacin mayoritaria pero estaba obligada a vivir entre sombras pese a ser la creadora de la riqueza nacional. En las fincas los campesinos andaban descalzos y vestidos con harapos llenos de barro adherido. Sus viviendas no podan ser consideradas casas, sino ms bien chozas primitivas de guano, de una sola habitacin en donde a menudo cohabitaban varias familias, se cocinaban los alimentos en un fogn con lea y todos dorman en el suelo de tierra, al lado de los animales domsticos cuando los haba, como perros famlicos, cerdos y gallinas. El techo de las chozas sola ser de palmas. Casas de madera o adobe con tejados de zinc slo las tenan el dueo y el administrador. El agua que se utilizaba para cocinar, beber u otros menesteres, poda ser de lluvia, que

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se almacenaba en recipientes de metal generalmente llenos de insectos y alimaas muertas, que produca mltiples enfermedades al ser bebida. En casi todas las fincas haba nacientes cercanas de agua que se aprovechaban para las necesidades ms inmediatas. Los ms afortunados se abastecan de agua de pozo y otros, menos afortunados, tenan que acarrear desde largas distancias el agua de los ros y las quebradas, doblegados bajo el peso de las cubetas que les encorvaban las espaldas. Lo peor de todo era que los trabajadores estaban ya tan acostumbrados a malvivir sembrando y cosechando maz y frijol para medio alimentarse y poder sobrevivir, y a hacer sus tareas cotidianas en semejantes condiciones, que soportaban su miserable vida como algo natural, como si ya no les importara ser tratados ms que como seres humanos como animales de trabajo sometidos a la explotacin de los propietarios, desde antes del amanecer hasta despus de la puesta del sol. En las pocas lluviosas o de fro invernal, llovan las enfermedades infecto-contagiosas, endmicas y mortales. No exista un mdico ni personal sanitario de ninguna clase. Ni siquiera medicinas para aliviar las temperaturas que pronto se convertan en fiebres mortales. La ropa que todo el mundo llevaba puesta se caracterizaba por su hedor a excremento, ya que las posibilidades de aseo eran nfimas. Esto significa que por falta de aseo personal, todo el mundo portaba grmenes que tambin les abran las puertas del cementerio, pero a nadie le importaba el mal olor porque sus olfatos ya no lo sentan. Jacobo descubri que los campesinos no haban elegido padecer de miseria crnica ni ser esclavos de por vida del hombre blanco o su compinche mestizo. Simplemente fueron convertidos en tales o haban nacido en una finca, cuyos terrenos les haban sido robados a sus ancestros por los alemanes o extranjeros de otras nacionalidades. El hombre blanco era el saqueador, el asesino de indgenas desde los tiempos de la invasin espaola. Segn expres el dspota Rufino Barrios, el asesino mestizo que gobern el pas con mano de hierro de 1871 a 1885, promoviendo la inmigracin alemana, para l 100 familias alemanes valan ms que 20,000 indios. Siguiendo este pensamiento tpico de los ladinos frente a los indgenas, despoj de sus tierras comunales a decenas de miles de campesinos que las posean desde tiempos inmemoriales y oblig a sus moradores a trabajar a golpe de ltigo para los inmigrantes. Un terreno vale por los peones que tiene para trabajarlo y convertirlo en una finca, escribi un cnico inmigrante alemn. Desgraciadamente no se equivocaba. Fue de

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esta manera como el campesino que trabajaba en tierras de la comunidad se qued un da sin sus tierras de cultivo, y convertido en esclavo. Huir de las tierras que le haban sido robadas no le era posible al campesino si tena familia. Sin embargo, s huyeron de la esclavitud miles de jvenes solteros en busca de tierras para cultivarlas a escondidas, o de trabajo en alguna parte. Los ms audaces cruzaban las fronteras hacia Belice o Mxico, donde buscaban enmontaarse para siempre. Muchas plantaciones se quedaron sin gente antes de ser terminadas. Algunas familias volvieron. En otras el xodo fue detenido encarcelando a los hijos de los peones a manera de rehenes. Muchos que haban huido fracasaron en el intento, por ser perseguidos por policas rurales y soldados del ejrcito, quienes al capturarlos los llevaban amarrados para ser puestos en prisin. Al salir de la crcel, los campesinos eran amarrados y regresados a pie al terruo que los haba visto nacer, resignados pero sin perder la esperanza ni la ilusin de volver a intentar escapar en alguna otra ocasin. La conduccin en condiciones humillantes y muchas veces sin darles alimentos durante el trayecto, la llamaban por cordillera. Muchos campesinos no llegaban a su destino pues moran de hambre y sed en el camino. Los que lograban retornar vivos, se alegraban de volver a ver a sus padres y de tener por lo menos un trabajo, ya que conseguirlo en otra parte se les haba vuelto tarea muy complicada por el sistema de dominacin imperante. Los dictadores liberales como Rufino Barrios, Manuel Estrada Cabrera y Jorge Ubico, y sus camarillas de funcionarios corruptos, se robaron miles de caballeras de tierras y se convirtieron en finqueros cafetaleros. Ante las leyes que ellos mismos haban fabricado a su medida e intereses, aparecan como patronos respetuosos de la Constitucin de la republiqueta. Gobernaron para establecer y mantener un sistema oligarca de generaciones de propietarios de grandes latifundios que los hacan producir con mano de obra esclava. Fueron ellos quienes posibilitaron las oleadas de inmigrantes alemanes a quienes consideraban de raza superior, civilizadores, segn afirmaban con orgullo patrio. Histricamente se les ha considerado errneamente seores feudales, pues en realidad se trataba de capitalistas agrarios, poseedores de grandes fincas que cultivaban con esclavos legales, que bajo las condiciones de trabajo arriba descritas les producan una plusvala imposible de cuantificar, por el hecho de que la ganancia provena de producir caf al ms bajo costo posible y venderlo en el mercado internacional al precio ms alto posible. Para darle visos de legalidad al sistema esclavista establecido, emitieron leyes.

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Segn sus relatos histricos hechos a personas de su absoluta confianza, Jacobo se sinti siempre orgulloso de haber trabajado en una finca como un pen ms, pues aseguraba que ese recuerdo le haba ayudado aos despus a sacar adelante la Reforma Agraria en Guatemala. De su estada en esa finca sac una conclusin: finquero no era la profesin que elegira para realizar sus sueos. Tena grandes deseos de superacin personal y deseaba tomar la mejor decisin de su vida. Despus de satisfacer su curiosidad acerca de lo que era y significaba una finca para un inmigrante alemn o suizo, haba aprendido que era el peor lugar para la vida de un campesino guatemalteco, pues viva como esclavo y cualquier da poda morir mordido por una culebra, por una enfermedad o simplemente de hambre o envejecido prematuramente. Muchos nios moran al nacer, otros das despus, y la mayora que lograba crecer, lo haca desnutrido y propenso a todo tipo de enfermedades. Las razones las tena muy claras y poda explicarlas hasta el ltimo detalle a quien se las preguntara, por haber compilado muchas ancdotas de sus pasadas experiencias juveniles en el medio rural. Un medio que un guatemalteco de la ciudad nunca se poda imaginar. Generalmente cuando hablaba de ello se pona serio al recordar sus pasadas amargas experiencias; en otras ocasiones hablaba con bastante humor mientras apelaba a su memoria. Haba temas relacionados con su pasada experiencia en la finca que le conmovan siempre que se refera a ellos: uno era la falta de acceso a la educacin de la niez en el medio rural, especialmente en las fincas. El otro, no menos serio, era el tema del racismo, la discriminacin y la pobreza en que se encontraba la poblacin indgena del pas. En las fincas no existan ni escuelas ni personal cualificado para instruir a los nios campesinos. En la inmensa mayora de las fincas no haba escuela primaria, en donde se enseara a leer y escribir a los nios. Cuando haba algn maestro que enseara las primeras letras, los nicos beneficiados eran los hijos del patrn, cuando ste viva en la finca, y los del administrador. Las escuelitas tenan unos pocos alumnos, a quienes enseaba un maestro o maestra emprico envejecido en el lugar juntamente con sus pocos alumnos quienes se quedaban para siempre en la finca, trabajando como personal de confianza del propietario, aprovechando lo que haban aprendido. Algunos abandonaban el lugar en busca de un mejor destino, se casaban y nunca ms ponan las plantas de sus pies en el casero donde haban nacido. Desde la invasin espaola de 1524, el campesino indgena fue llamado despectivamente indio y fue visto ms como un animal de carga y trabajo

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forzado que como un ser humano; se les consider fuerza laboral, y con su esfuerzo y productividad se enriquecieron parasitariamente. Nunca se les ha tratado en plano de igualdad ni se han respetado sus derechos humanos y ciudadanos; su religin, cultura y estilo de vida han sido estigmatizadas y motivo de mofas dentro de la poblacin ladina. Todo esto lo observ de cerca Jacobo en la finca, despus de reflexionar sobre las advertencias que desde nio reciba de los ladinos en Xelaj, en el sentido de que el indio es peligroso y hay que andarse con cuidado cuando est borracho porque le sale el instinto asesino en contra del ladino. El haber comprobado Jacobo que los indgenas son muy trabajadores y muy agradables de trato cuando ven en el ladino a una persona que no los discrimina, hizo que los apreciara en todo lo que valen y posiblemente desde entonces procur destacar sus orgenes genticos maternos. En una ocasin, Jacobo rbenz le confi a una persona de su confianza, que siendo oficial del Ejrcito encargado de escoltar a la crcel por cordillera a unos campesinos fugados, sinti repugnancia por el papel de instrumento de represin que estaba ejerciendo. Consideraba que era injusto el trato que se les daba a esos hombres valientes que haban tenido el coraje de romper sus cadenas y huir de la esclavitud. Esas reflexiones fueron decisivas para solicitar su traslado del cuartel de San Juan Sacatepquez donde estaba estacionado, a la Escuela Politcnica. rbenz an no comprenda que el robo de las tierras comunales por parte de dictadores para entregrselas a los inmigrantes alemanes, estaba estrechamente unida a la explotacin, la opresin, la discriminacin racial, la pobreza, la desigualdad social y la exclusin a que se enfrentaban los campesinos indgenas. Cuando lo comprendi aos ms tarde, procur como presidente hacer valer los derechos humanos fundamentales de la poblacin campesina, especialmente su derecho a la propiedad de la tierra. Su pensamiento y su motivacin revolucionaria lo llevaron a solicitarle a sus colaboradores ms cercanos, que hicieran todo lo posible por impulsar el derecho de los pueblos indgenas al trabajo, a la asistencia sanitaria, a la expresin y a la participacin poltica, como ciudadanos guatemaltecos de primera clase y no de segunda, en plano de absoluta igualdad con la poblacin ladina. A la destacada dirigente magisterial que le serva como asistente personal, Carmela Ramos de Castellanos, le pidi que viera que se le prestara especial atencin a los nios indgenas, facilitndose su incorporacin masiva a la educacin primaria hasta en las aldeas y fincas

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ms remotas, que se promoviera su educacin secundaria por medio de becas de estudio. Le pidi tambin a doa Carmela, que se nombraran maestros a indgenas y que se promovieran para altos cargos en el sistema educativo nacional. Lamentablemente, su derrocamiento impidi que las autoridades del gobierno revolucionario cumplieran con sus disposiciones sobre mejorar el estado de los derechos polticos, civiles, culturales, econmicos y sociales de la poblacin indgena guatemalteca. A Jacobo no le haba resultado nada fcil vivir y trabajar en la finca, porque haba sido impactado con esa realidad. Por ello, al poco tiempo tena la certeza que su futuro inmediato deba labrarlo fuera de ah, donde lo nico til haba sido ver con sus propios ojos cmo los peones estaban destinados a vivir y morir como animales de trabajo, sin contemplaciones ni la mnima atencin mdica durante sus cortas vidas laborales. Recordaba que despus de salir de la finca y retornar a Quetzaltenango, hablaba muy orgulloso de sus vivencias personales, que a veces ms parecan historias fantsticas. Contaba sobre la manera en que aprendi a cortar la maleza, pasndose el afilado machete de una mano a la otra, manejando manejndolo con la misma destreza. Este aprendizaje no le result nada del otro mundo, como tampoco hacerlo todo con absoluta rapidez. Contaba que en poco tiempo lleg a jefe de cuadrillas de chapeado, as como de pepescadores de granos de caf maduros cados de las ramas. Nunca imagin que regresara al medio rural, pero a hacer reformas profundas en el sistema de tenencia de la tierra y a liberar a los campesinos oprimidos durante generaciones. Todo por la patria y la revolucin guatemalteca.

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SEGUNDA PARTE: LAS RACES DE NUESTRO PRESENTE Captulo I: El nacimiento de Jacobo rbenz a la vida militar: el Caballero Cadete 497.

En 1951, siendo Presidente de Guatemala el Teniente Coronel Juan Jacobo rbenz Guzmn, un militar cubano egresado de la Escuela Politcnica, escriba lleno de nostalgia y admiracin por Guatemala y su Presidente revolucionario, los siguientes prrafos: Por el amplio y pintoresco Paseo de la Reforma, en la Nueva Guatemala de la Asuncin, los rboles se yerguen majestuosos y los pjaros vuelas y cantan sobre los sotos verdeantes y las jacarandas en flor. All se yerguen, en medio de una especie de praderas turgente, suntuosos chalets y edificios pblicos que albergan el regimiento motomecanizado, el Instituto de Nutricin y otros. Y por uno de los vados se levan los muros amarillos, de suntuosas almenas coloniales, de la academia militar conocida desde los tiempos de su fundacin con el nombre de Escuerla Politcnica, que ha dado los mejores frutos a Guatemala, traducidos en militares nutridos de verdadera cultura y patriotismo, que a travs de las edades, y con muy raras excepciones, han sido orgullo del pas, desde diversos ngulos de la vida nacional. Este instituto de pedagoga militar, el mejor de la Amrica Central y uno de los ms prestigiosos de la Amrica Latina entera, es orgullo de Guatemala y su nombre es pronunciado con el mismo legtimo blasn con que los norteamericanos hablan de West Point o los franceses de Saint Cyr. Y es que, sin temor de caer en hiprboles, este centro docente ha ofrecido hombres forjados en las recias disciplinas de la academia, acendraron su carcter y sus convicciones democrticas para ofrecer a Guatemala los sazonados frutos de una educacin eficiente y moderna. El 15 de septiembre de 1873, en conmemoracin de un aniversario de la independencia de Centroamrica, se dispuso en Guatemala la creacin de una academia para la enseanza militar de la juventud que con el nombre

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de Escuela Politcnica de Guatemala principi a funcionar donde quedaba el antiguo Convento de la Recoleccin. All se construye todo lo necesario para el establecimiento que debera tener todo el apoyo del licenciado Miguel Garca Granados y del general Justo Rufino Barrios, los dos campeones del liberalismo centroamericano que, en aquellos tiempos oscurantistas del ltimo cuarto de siglo del siglo XIX, llevaron acabo reformas que escandalizaron a los cndidos espritus nutridos en las fuentes de Felipe II y Torquemada. Desde aquella lejana fecha la Escuela Politcnica ha sufrido transformaciones fundamentales, tanto en el orden material como en la estructuracin de sus planes de estudio, hasta llegar a lo que es ahora: un centro digno de especial mencin en la Amrica Latina y una fragua de acerados caracteres y de militares de verdadera cultura, que desde los aos mozos abrazan la carrera de las armas, para graduarse de servidores de la patria, de la ley, de la justicia, de la Constitucin y del pueblo. [] La Escuela Politcnica ha dado grandes figuras a Guatemala. La profundidad de los estudios hace de los caballeros cadetes militares verdaderamente cultos, llenos de civismo, de valor, de ideales patriticos, de nobles sentimientos humanos. Basta con decir que de ese establecimiento surgi el cadete 497, teniente coronel Jacobo rbenz Guzmn, actual presidente de Guatemala, modelo de disciplina, de orden, de amor al trabajo, de respeto a la ley y otras cualidades que se infiltran en ese centro de educacin. [] Con el grado de teniente coronel del Ejrcito, el cadete 497 lleg a la Presidencia de Guatemala en hombros de las inmensas muchedumbres desvalidas, de los maestros de escuela, de los universitarios, de los obreros, de los campesinos, de todos los que han tenido hambre y sed de justicia social. Y con el cargo de Presidente Constitucional libra una batalla titnica en defensa de los postulados de la sobrenaa nacional contra la absorcin de los grandes emporios extranjeros, defiende el territorio de Belice de la codicia extracontinental, propugna los magnos ideales de la unin de Centroamrica y contina la obra revolucionaria del educador Juan Jos Arvalo, que conduce a Guatemala por los senderos de la liberacin y cultura. Y es que, como hemos dicho anteriormente, la Escuela Politcnica de Guatemala es fragua de disciplina, de honor y de dignidad humanas, bajo los recios procedimientos donde se pule los altos espritus. La creacin del Estado cafetalero favoreci el surgimiento del capitalismo agrario en Guatemala y la destruccin de los remanentes del

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feudalismno colonial, existente en el pas desde su establecimiento por los espaoles en el siglo XVI. La nueva sociedad burguesa, sin embargo, se focaliz en la ciudad de Guatemala y en los centros productores de caf ms importantes del pas. El Estado cafetalero fue una fase necesaria en el desarrollo del capitalismo anmalo, que se desarroll en base a relaciones de trabajo y produccin de carcter pre-capitalista, semi-esclavo. El ejrcito de Guatemala fue creado para reforzar dichas relaciones y proteger el Estado neocolonialista alemn. Jacobo rbenz, al igual que los hijos de los neocolonialistas alemanes, continu perteneciendo a los sectores dominantes de la sociedad guatemalteca despus de la derrota militar del Imperialismo alemn. Sus mejores amigos de la poca de su niez y juventud pertenecan a los crculos de las familias ricas de Xelaj. l mismo, como hijo de boticario y luego de finquero, se senta parte del sector pudiente, pero nada parece indicar que estuviera plenamente integrado en l, sino todo lo contrario: an andaba en busca de su razn de ser y de su destino. Jacobo haba nacido y crecido en la segunda dcada del siglo XX, por lo que haba sido testigo y parte del neocolonialismo alemn en Guatemala, del cual era producto pues su padre haba llegado a Guatemala en ese proceso. rbenz casi no disfrut del poder alemn antes de la Gran Guerra, pero s padeci el perjudicial efecto comercial que tuvo en el pas la derrota del imperialismo alemn en dicha guerra. Como persona no ajena y fuertemente influenciada por su poca, es muy posible que el da de su ingreso a la Escuela Politcnica, en 1932, tuviese una visin clasista de Guatemala y del gobierno ubiquista. Slo las represalias militares haban logrado mantener en funcionamiento el orden establecido en el pas por los liberales desde 1871. El ejrcito era necesario para aplastar la lucha de clase y mantener la explotacin de los campesinos por los finqueros. Los gobiernos lacayos no podan existir sin el ejrcito, eran sus defensores. Como se ha dicho, El sistema esclavista imperante, converta a los oficiales y soldados del ejrcito en mquinas armadas, en instrumentos destinados a reprimir el ms mnimo anhelo de libertad. De ah que los strapas hicieran grandes esfuerzos hipcritas y recurrieran a todos los subterfugios posibles para ocultarle al pueblo lo que el ejrcito haca en el interior del pas. Por esto no sera de extraar que lo ignorara Jacobo a sus 19 aos. La conciencia poltica y de clase de los mismos oficiales, no digamos de los soldados, era de un nivel muy bajo. Seguramente ninguno de los jvenes cadetes de la Escuela Politcnica saba que los neocolonialistas y la clase dominante del pas

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utizaban a la juventud como instrumento para consolidar su dominacin de clase frente al campesinado. Jacobo, por consiguiente, era uno ms de las miles de personas ingenuas que constituan la fuerza aletargada del pueblo, por lo que no se le puede reprochar su desconocimiento de lo que era y significaba el ejrcito de Guatemala, as como de los intereses que serva. En todas partes el ejrcito es un instrumento de los sectores dominantes para mantener sometidos a los sectores populares. Los ejrcitos son, en manos de las clases dirigentes, un ciego instrumento del que pueden disponer a su arbitrio y lanzar contra el pueblo en cualquier oportunidad. En el caso de las neocolonias como Guatemala en la dcada de 1930, el ejrcito desempeaba el papel de arma de los neocolonialistas burgueses en su lucha contra los trabajadores en el medio rural y su libertad. En todas partes los ejrcitos presentan maneras distintas de actuar, de acuerdo con las particularidades de los pases donde actan. En todas partes, sin embargo, cumplen la tarea que se les ha asignado, siendo siempre su principal caracterstica la disciplina y la eficacia. La disciplina era lo ms importante porque slo ella haca posible la unin de todos los miembros del ejrcito en la obediencia a una voluntad nica, la del autcrata de turno. El Ejrcito haca reclutamiento peridico de jvenes voluntarios dispuestos a hacer un servicio militar que despertaba la imaginacin: vida facil, cmoda, brillante y fastuosa y rpidos ascensos. El reclutamiento forzoso de campesinos y vagos para convertirlos en soldados era cada vez mayor, ya que no slo haba que custodiar a todos aquellos obligados a trabajar construyendo y reparando caminos, sino que tambin a construir edificios suntuosos en la capital, hacer postes para tendidos elctricos, de telfonos, etc. Se trataba de la custodia de miles de hombres siempre dispuestos a fugarse para regresar a sus pueblos. Y qu decir de los otros miles que eran regresados al trabajo en las fincas o conducidos a las prisiones departamentales. Era la vocacin de Jacobo rbenz formar parte de unas Fuerzas Armadas al servicio del poder neocolonial establecido en la segunda mitad del siglo XIX? Obviamente no, para l no exista ningn poder neocolonial, lo que exista era Guatemala y Jacobo tuvo desde nio una gran identidad nacional, un gran amor por Quetzaltenango, que l identificaba con Guatemala. El concepto de patria que aprendi en la escuela le acompa toda la vida. Su amor a Guatemala, a su patria, era un sentimiento que

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se materializaba en el respeto a sus smbolos, tradiciones, instituciones y autoridades. Era la razn principal para elegir la profesin de militar y estaba dispuesto a formarse y educarse como tal. Consideraba que como militar tendra el alto honor de hacer los mximos sacrificios, incluso hasta entregar su propia vida por Guatemala. Ser miembro de las fuerzas armadas tena el objetivo de adquirir un compromiso total de entrega a su patria, por lo que el amor a Guatemala deba ser el componente bsico de la personalidad del militar. Su vocacin, por consiguiente, era honrar a su patria, sirvindola con dedicacin y fidelidad absoluta. En 1932, alguien que lo conoci el mismo da de su ingreso a la academia militar y lo trat de cerca los siguientes veinte aos, dijo que posea la mente ms brillante que jams hubiera conocido. Lo que interesa ahora es conocer cmo se forj su carcter y su personalidad de hombre revolucionario en las Fuerzas Armadas, qu hizo para forjarse como tal y cmo lo hizo cuando tuvo la oportunidad de jugar el papel relevante que tiene en nuestra historia. Mara Vilanova, su futura esposa, refiere su ingreso a la Escuela Politcnica, de la siguiente manera: Mi esposo era muy inteligente. Un primo suyo, Eduardo Weymann Guzmn, hijo de Ernesto Weymann, de origen alemn, y de una hermana de doa Octavia, fue el primero en hablarle de la posibilidad de hacer una carrera militar. El mismo Eduardo asista a la academia militar en cuestin y lo alent para que presentara los exmenes de ingreso. Estudi en la finca con mucho empeo y en un solo ao prepar las materias avanzadas de secundaria. Luego se dirigi a la ciudad de Guatemala a rendir los exmenes y para asombro de todos obtuvo el primer lugar. De inmediato, fue admitido como alumno. El ingreso de Jacobo en la Escuela Politcnica alegr mucho a la familia rbenz. Don Jacobo no fue nunca un hombre expresivo en sus afectos, aunque s bondadoso, de modales impecables y de una contextura fsica envidiable. Mi esposo me cont que una vez l le pidi prestada su guerrera de la Politcnica para probrsela pero sta no le cerr, pues tena un pecho demasiado ancho. Doa Octavia, mujer muy reservada, bondadosa y llevadera, adoraba a sus hijos. Jacobo estaba en la Politcnica y su vida por fin estaba encaminada. Mostr la disciplina frrea que lo caracteriz muchas veces. Sigui estudiando y destacndose por sus excelentes notas, su buena conducta y su esfuerzo. Lleg a ser abanderado y Capitn de la Compaa de Caballeros Cadetes, puestos honorficos que haca tiempo no se otorgaban. Siendo Sargento Primero, logr eliminar muchos de los mtodos punitivos brutales que se haban utilizado en la Escuela Politcnica, donde exista una junta de antigedad que

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sojuzgaba y se impona arbitrariamente a los nuevos. Ya graduado imparta lecciones de Qumica, Fsica, Matemticas, Arte de la Guerra e Historia Universal, haciendo nfasis particular en la historia de Amrica Latina y el curso sobre Bolivar. Tambin desempe el cargo de contador de glosa. Al morir el padre de Jacobo doa Octavia regres a vivir a Quetzaltenango. La versin de Amadeo Garca Zepeda, antiguo compaero de Jacobo en la Escuela Politcnica y su compaero de armas en el Ejrcito durante el perodo revolucionario, difiere un poco de la anterior, pero tambin nos dibuja la recia personalidad de un hombre perteneciente a una generacin que buscaba un futuro mejor despus de verse afectada con la quiebra de los negocios paternos a causa de la crisis financiera de 1932, de la que ni siquiera los dueos de tierras y de fincas escaparon. Segn Garca Zepeda, al terminar Jacobo los estudios de primaria, deber continuar los secundarios, pero ello exige el ingreso a un establecimiento privado o pblico con pensum de bachillerato, requisito obligado para el ingreso a la Universidad, para realizar su proyecto de hacerse Ingeniero Civil. Sus padres, angustiados, constatan su incapacidad econmica para sufragar los gastos que aquello implica. Amigos de la familia, enterados del problema se movilizan en su ayuda, y se preparan para solicitar al General Jorge Ubico, Presidente de la Repblica, cuando visite la ciudad de Quetzaltenango en su gira anual acostumbrada, que se acercaba, y se valieron del Gobernador Departamental para que intercediera durante la audiencia que acostumbraba realizar. En efecto, le presentaron la solicitud para que Jacobo rbenz pudiera estudiar en la Escuela Politcnica. A Jacobo le tom de sorpresa la noticia, pues no estaba en sus proyectos adoptar la carrera militar. As qued resuelto el problema. rbenz sustent y aprob el examen. Ingresara como caballero cadete en la Academia Militar. Para el joven rbenz, esta era la oportunidad de ingresar a la Universidad de San Carlos de Guatemala, ya que al egresar, despus de 4 aos de escolaridad, obtendra el diploma de Oficial del Ejrcito, equiparado al bachillerato. Doa Octavia, madre de Jacobo, lucira con discreto regocijo su satisfaccin, por los xitos estudiantiles de su hijo, que debido a su excepcional talento, su buen desarrollo fsico y humano logr surgir como estudiante de alta calidad y que al graduarse de Oficial del Ejrcito, lograra que su expediente ascendiera a los ms altos ndices de la excelencia, por lo que se le consider el mejor cadete, orgullo de su tierra natal Quetzaltenango, de su familia y su crculo de amigos. Por tales mritos, obtuvo como distincin ser nombrado Abanderado de la Escuela Politcnica, puesto que mantuvo durante su poca de estudiante. Doa Octavia fue una madre ejemplar, que supo sembrar en su nico hijo varn,

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los mejores principios morales y ticos y goz en verdad los frutos excelentes de sus esfuerzos al identificarlo como estudiante poco comn. Para entonces Jacobo rbenz se haba convertido en el cadete acreedor de los ms altos honores en todas las pruebas de formacin acadmica, fsicas y deportivas, con alto grado de perfeccin y destreza. La familia Weymann concuerda en todos los puntos mencionados, precisando que su ingreso a la Escuela Politcnica fue el 27 de julio de 1932, alcanzando un excelente rcord acadmico. En los registros de dicho centro de estudios se hace constar que recibi cuatro veces la placa de alumno distinguido: en 1933, en 1934 en dos ocasiones, y en 1935. Ascendi a cabo, sargento segundo, sargento primero, gradundose de oficial de infantera y abanderado de la compaa de cadetes, el 22 de diciembre de 1935. Rafael Aguilar de Len, un antiguo amigo de la niez de Jacobo y luego compaero de promocin en la Escuela Politcnica nos relata que al ingresar: tuve el agrado de encontrar entre los catorce que formbamos la promocin 26, a mi querido amigo de los Boy Scouts Hctor Medina, mi amigo Julio Archila Pea y a Jacobito. Como todas las escuelas militares, los nuevos tienen que aguantar las pesaderas de los antiguos, yo andaba siempre con Jacobo. El primer domingo, los antiguos le pusieron guantes de box a Jacobo y lo pusieron a pelear con el negrito Mendoza, que era muy gil y excelente para el box Jacobo jug con l sin golpearlo mucho durante tres minutos. El negrito dijo ya estuvo bueno, que venga otro, que venga el negro Bon, que dice que es el campen (el negro Bon peleaba muy bien). Algo grosero despus de unos brinquitos, Bon se lanz con una seguidilla de golpes fuertes que hicieron reaccionar a Jacobo, quien le dio al campen una noqueada que lo dej humilde. Jacobo le pregunt: Tiene suficiente?. Bon sali del cuadriltero triste, le haban quitado el cartel, ya no era el campen. Desde entonces mi amigo nunca tuvo que pelear con nadie, pues se impuso desde la primera semana. Al llegar la poca de exmenes, Jacobo logr la placa de alumno distinguido y la tuvo hasta el ltimo semestre. Fue sargento primero, jefe de la compaa de cadetes y abanderado de la Escuela Politcnica. El evento en que el ministro de Guerra e Inspector General del Ejrcito, capitn general don Jos Reyes le entreg la bandera, un 30 de junio en parada militar en el Campo de Marte, fue un acto hermoso.

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Jacobo rbenz al salir de la pubertad, es decir al encontrarse en la fase en que se producen las modificaciones propias del paso de la adolescencia a la edad adulta, no tard en despertar a una nueva vida: la vida en la ciudad capital de Guatemala, donde sera parte del principal cuerpo represivo del pas, el Ejrcito nacional. Saba Jacobo valorar en forma correcta el paso que haba dado, ingresando como cadete a una institucin del Estado que slo serva para provocar el terror y la muerte entre el campesinado? Era un oportunista que buscaba el xito personal a toda costa, como un provinciano pequeo burgus ms? La conclusin que se puede extraer es que en l impera el espritu de dejarse guiar por el instinto, por la toma de iniciativas propias de la juventud sin conciencia de clase de ningn tipo, pero s con fuertes intereses an por crearse. Los requerimientos de convertirse en una persona exitosa, encontraron respuesta en su nimo para salir de su querido terruo con vista a labrarse un futuro sin temor a un posible fracaso o a que el intento de llevar a la prctica sus sueos ms ntimos de superacin personal, tropezara con obstculos inevitables como insalvables. Despus de ingresar a la Escuela Politcnica, se mostr ansioso por demostrar su capacidad como lder dejando atrs su pasado de nio y adolescente provinciano. An no haba comenzado a involucrarse en la vida poltica del pas, pero ya senta la necesidad de aprender la disciplina del deber y el sentido del patriotismo burgus. Sin embargo, en la Ciudad de Guatemala todo le resultaba nuevo. Saba que apenas se encontraba en el ltimo eslabn de una cadena de mando que estaba atada a su formacin profesional, y que lo nico que necesitaba por el momento era el apoyo moral de su padre y de su madre. Lo tuvo y no le fue nada mal en los inicios, porque era un joven avispado con grandes deseos de triunfar en un nuevo mundo por explorar. Se trataba de un mundo que poda conquistarse teniendo las ideas adecuadas, que coincidieran con el poder empresarial imperante en las instituciones de lite como era el Ejrcito. Aqu se aprenda el manejo de las armas, pero tambin modales para comportarse como un miembro de la clase alta, sobre qu deba hablarse en privado y en pblico para caer bien y, en general, se aprenda todo aquello que entrara en el marco de creencias y actitudes del sistema de poder en la alta sociedad guatemalteca. Sus expectativas de xito social no se vieron defraudadas, Jacobo rbenz se entusiasm con el deporte elitista del polo, que le abri las puertas para ingresar a un club privado donde jugaban equipos pertenecientes a

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lo ms rancio de la oligarqua cafetalera Era la gente privilegiada, la que manejaba el poder tras bambalinas y tomaba las decisiones de alto nivel en el pas. Muchos de ellos no tenan una imagen real de lo que estaba ocurriendo en Guatemala y Jacobo no dejaba de asombrarse, pero la inesperada desaparicin fsica de su padre fue para l un golpe muy fuerte, que aunque rompi la burbuja en que se haba introducido, encaj con gran entereza de nimo. Es posible que pensara que estudiar ingeniera podra compatibilizarlo con estudios militares, ya que dentro del Ejrcito eran muy solicitados los ingenieros de caminos, as que la idea de volverse a reunir con su pariente y amigo Eduardo Weymann no significaba renunciar a sus posibles estudios universitarios. Como refiere Juan de Dios Aguilar de Len, Jacobo s se inscribi en la Facultad de Ingeniera, llegando a cursar la clase de Fsica que imparta el prestigioso ingeniero Jorge Erdmenger, quien lo distingui cariosamente. Es sabido que en la academia militar tuvo el joven Jacobo rbenz la oportunidad de exponer su gran talento a un nivel ms alto que cuando estaba en la escuela primaria y secundaria. Desde un principio tom muy en serio su nuevo papel como cadete. Su porte era erguido, deportivo, con el rostro de un hombre inteligente, confiado y seguro de s mismo. Sus entrenamientos fsicos y militares regulares los haca rbenz a fondo, aprendiendo a mantenerse en forma y a mejorar cada da en las tareas relacionadas con sus estudios. Dadas sus magnficas condiciones fsicas e intelectuales, no fue necesario armarse de muchsimo temple y energa para destacar entre otros jvenes igualmente deseosos de figurar en primer lugar, pero lamentablemente mediocres por no decir una palabra ms dura. Como ya se ha mencionado, sus profesores le consideran un joven despierto y agradable aunque de trato muy serio, que hace una carrera militar brillante y mereca graduarse con altos honores como subteniente de caballera. Fue en la capital donde se le abri un nuevo horizonte, al comenzar a tomar mayor conciencia de su futuro, al tiempo que aprenda a manejar su vida personal, lejos del mbito hogareo. Jacobo saba, desde que estaba en la finca, que haba otra vida fuera del medio rural, y que era esa vida la que le ofreca la posibilidad de ascenso social. Deseaba hacer una carrera en un terreno propio, donde no tuviera nada que ver con su pasado de hijo de un boticario suizo. Su niez y juventud fueron muy importantes para l, pero aunque estaba consciente de que nunca dejara de ser el hijo

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de un inmigrante con una ladina, entre sus planes estaba el reinventarse, superando cualquier obstculo que se le apareciera en un nuevo escenario. A su corta edad estaba ansioso por poder demostrar su capacidad como lder dejando atrs su pasado de nio y adolescente provinciano. Fue as como comenz a involucrarse en la vida poltica del pas. No le fue nada mal porque era un joven avispado con grandes deseos de triunfar en un nuevo mundo por explorar. Sus expectativas no se vieron defraudadas pese a la desaparicin fsica de su padre. Despus de aos de arrastrar su enfermedad, en 1943 Jacobo padre tom la drstica decisin personal de partir de Guatemala para no volver jams, disparndose un tiro en la boca y poniendo fin a su vida. Segn relata su nieto rbenz Vilanova, su abuelo era un hombre adusto de carcter fuerte, atrs haba quedado su conocida jovialidad. En la casa lleg a reinar un ambiente de angustia y tensin permanentes. El pasar muchos aos al borde de la muerte, y estar azotado permanentemente por la enfermedad y el uso de la morfina, condujo a que con los aos se le deteriorara la mente, llegando a pensar que slo el suicidio pondra remedio a su mal crnico y degenerativo. Un da le pregunt el abuelo a su padre cul sera para un hombre la manera ms rpida de acabar con su vida. El hijo no adivin que su padre tena la intencin de emprender otro viaje, esta vez sin pasaje de retorno. Jacobo padre se las arregl para que su hijo no cayera en la cuenta de sus intenciones y ambos hombres conversaron abiertamente sobre la muerte, el uso y abuso que se haca de las armas de fuego, las desgracias humanas que provocaban y la necesidad de que la paz imperara en el mundo. Jacobo hijo le dijo a su padre que le repugnaban las muertes violentas y que cualquier crimen o suicidio no dejaba nunca en buen lugar el nombre de la persona que lo cometiera. El hijo del suicida potencial no saba que su padre ya haba llegado a la conclusin de que slo arrancndose la vida terminara con sus terribles sufrimientos. La desaparicin por siempre de su padre fue para el futuro presidente un golpe doblemente fuerte. Para su madre, la muerte de su esposo signific, inicialmente, su propia muerte. Ms tarde se recuper sentimentalmente, ya que se ha dicho que se volvi a casar. Del padre de Jacobo tena los mejores recuerdos, consideraba que haba sido feliz a su lado, que haba sido un buen hombre y un buen padre de sus hijos, honesto, responsable, educado, y que aunque haba llegado casi nio a Guatemala, con los aos se haba convertido en todo un caballero suizo. Y aunque ella procuraba

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recordar los buenos momentos pasados a su lado y junto a sus hijos, su ida sin retorno fue una gran tristeza para todos en su familia. Pero tambin para la familia rbenz Guzmn, la muerte de don Jacobo signific la llegada de das de situacin econmica muy ajustada, por no decir de pobreza. Ella saba que esas inesperadas responsabilidades de madre se las haba deparado la vida, pero trabajar para que ellos pudieran seguir estudiando y lograran adquirir una posicin social respetable, era lo menos que poda hacer por sus hijos. No se ha contado an la historia de una antigua maestra de nios convertida en costurera que trabaj de sol a sol para sacar adelante a sus hijas e hijo adolescentes. No sabemos si sus hijas la ayudaban en esa tarea y si el mismo Jacobo desempe un empleo paralelamente con la finalizacin de sus estudios. Lo que s nos imaginamos es a doa Tavita encorvada sobre su mquina de coser, procurando cumplir con los compromisos de costura adquiridos con sus clientas. Dicen que lleg a tener muy buena clientela, por lo que a ella y a sus hijos nunca les falt comida en sus platos, a pesar de la discreta pobreza con la cual vivan. Doa Tavita era ya una viuda sola, sin complejos de superioridad, con sus tres hijos apoyndola con firmeza para seguir adelante en la vida con la cabeza muy en alto. Seguramente no fueron tiempos fciles para los jvenes rbenz Guzmn, pero aun as fueron felices. Algn da dira su hijo Jacobo que le deba todo a esa maestra, esposa, madre abnegada, costurera, y siempre trabajadora infatigable. Un mejor modelo de entereza, energa, humildad y carcter no pudo haber tenido el futuro presidente de Guatemala. Seguramente la imagen de su madre trabajando en la mquina de coser, cosiendo y remendando ropa ajena en largas y agotadoras jornadas de trabajo, fue lo que condujo a Jacobo a dar pasos decisivos en su vida, a fin de que su madre y sus hermanas nunca ms sufrieran escasez de dinero. Su madre le dijo un da, como si hubiese intuido la trayectoria que tendra su vida un no lejano da: Hijo mo: el secreto de tu futura felicidad est en no dejar que tu corazn se llene de rencor. Recordlo: mucha gente te fallar, es inevitable. Te bajarn el cielo y las estrellas, les dars tu confianza y te defraudarn, pero nunca cierres las puertas de tu corazn. La amistad entre Jacobo y Eduardo, su primo materno, sera de gran importancia para su futuro, ya que fue precisamente su amigo y familiar quien le indujo a unirse como cadete a la academia militar, en donde l haba ingresado con anterioridad. Hacerse militar no haba sido nunca su meta, pues al hombre de espritu libre no le atraa la disciplina vertical, ms bien rechazaba la idea de tener que obedecer rdenes de otros hombres, por lo general absolutamente ignorantes y muchas veces analfabetas.

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Justo cuando empezaba a pensar seriamente en abrirse camino por la vida estudiando ingeniera, a pesar de su inicial rechazo a la carrera de las armas, la sola idea de volverse a reunir con su pariente y amigo lo hizo optar finalmente por solicitar su ingreso a la Escuela Politcnica, pero eso implicaba que dejara de estudiar en la Universidad. No conocemos exactamente la fecha, pero tena alrededor de 19 aos. l, el hijo de un inmigrante suizo, se convierte en 1936, en un joven cadete de la escuela militar. Una manera de lucirse brillantemente en la Escuela Politcnica era formando parte del equipo de jvenes motociclistas entrenados para hacer piruetas en moto para impresionar a los espectadores los das conmemorativos de las fiestas patrias, el cumpleaos del dictador Jorge Ubico, y en otros eventos de carcter cvico y militar. Este equipo de motociclistas estaba formado por cadetes destacados que unan su pasin por las poderosas Harley Davidson con su inters por proyectar la mejor imagen del Ejrcito, en general, y de la Escuela Politcnica en particular. Deba darse la impresin que el ambiente que imperaba entre los miembros del equipo de moteros era de amistad, trabajo y disciplina, que el Ejrcito constitua una gran hermandad de hombres valientes. Esto deba servir de gancho para atraer a otros jvenes a la carrera de las armas y solicitar su ingreso a la academia de formacin de la lite de los cuerpos represivos. Recordaremos que Jacobo de nio haca temerarias acrobacias con su bicicleta que al final de sus das termin hecha trizas. Saltar de la bicicleta a la moto fue cuestin de tiempo y la posibilidad de adquirirla. Era divertido y al mismo tiempo llamaba la atencin con sus muestras de valenta que haca abrir las bocas de los mirones. Precisamente mostrarle a la gente su ilimitado valor era la finalidad y Jacobo no tena que hacer ningn esfuerzo para probarlo, ya que a veces pareca, incluso, un suicida, haciendo saltos increbles sin apenas despeinarse. La recompensa, era la respuesta del pblico con sus grandes aplausos llenos de afecto y satisfaccin, y las voluptuosas miradas de amor y deseo que le dirigan las bellas y no tan bellas muchachas que acudan a la Escuela Politcnica en busca de jvenes cadetes, con el fin de pescarlos como novios y futuros padres de familia. Ser miembro del equipo de moteros de la Escuela Politcnica tuvo, sin embargo, un final nada feliz para Jacobo rbenz, segn lo refiere Carlos Manuel Pellecer, de una manera ms bien novelesca, pero no por eso irreal: En 1935, el ltimo semestre, previo a graduarse de oficiales, los cadetes participaron en un curso de motocicletas, cuyas prcticas de formacin

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y velocidad, tenan lugar en el cercano Campo de Marte. Desgraciadamente, una tarde cuando el sol cayendo enceguece, Jacobo corra a la cabeza del pelotn con el cual disputaba, no pudo ver los rieles clavados en el suelo para delimitar las pistas e iba a tal velocidad que uno de ellos se le clav en la pantorrilla. El hierro, adems de hacerlo caer arrastrndose por tierra, le penetr en la carne desgarrndole los msculos gemelo y sleo. De urgencia llevaron al sargento primero al Hospital Militar. Su estado fue declarado de gravedad. Se le aplicaron las primeras transfusiones. Hubo que proporcionarle rigurosa asepsia e inyectarlo contra el ttano; luego lo difcil de contener la hemorragia en ese punto de la extremidad. Vino sucesivamente el esforzado trabajo de los cirujanos para reconstruir los msculos rotos y los nervios, las arterias y las venas. Por primera vez en Guatemala se realiz un injerto de fibras especficas con la propiedad de contraerse, que tuvo xito, y por fortuna se evit la amputacin de la pierna. Cuestin de nueve a diez semanas inmovilizado, que rbenz aprovech repasando los cursos que deba sacar a finales de diciembre, previo a obtener los despachos de oficial del ejrcito. Tan exitoso fue el tratamiento, que los cirujanos creyendo hacerle un favor, le dieron de alta, no obstante su intensa palidez y notoria debilidad, a fin de que Jacobo disfrutara asistiendo a la Feria de noviembre, suntuosa por tratarse de un homenaje al presidente Jorge Ubico, quien cumpla aos el 10 de ese mes. rbenz quiso quedarse en la Escuela por su natural apata al baile y la parranda, adems adujo serias limitaciones financieras, pues su padre haba muerto y la viuda, madre de Jacobo, careca de recursos. Pero debi plegarse a los reiterados ruegos de sus amigos, algunos de los cuales provenan de familias adineradas de Honduras, Nicaragua y an de Guatemala. En un momento dado, el sargento rbenz reconoci sentirse mal con la primera copa de whisky, pues no era para poco su estado, despus de las intervenciones quirrgicas y su larga estada en el Hospital Militar. Continu parco al tomar, rechazando las bebidas alcohlicas. Por tratarse de una festividad extraordinaria, los cadetes pudieron permanecer en la calle numerosos en la feria- ms horas que de ordinario. A las 20:00 horas debieron estar en la Escuela para establecer el estado de fuerza ante los jefes de turno. Minutos pasados de las veinte horas, el sargento Jacobo rbenz, tras tener los datos numricos de todas las secciones, informaba al teniente coronel Marco Aurelio Mrida, subdirector de la Politcnica y durante una semana jefe de servicio con el ritual saludo militar: Mi coronel, no hay novedad La Compaa est completa. Todos los cadetes presentes.

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Mrida respondi al saludo y lleg a donde se alineaba el cadete Francisco Morazn, quien balancebase a punto de caer fuera de filas. Si esto no ocurra era slo porque sus compaeros de los flancos lo sostenan. El teniente coronel acercndose al cadete, constat su completa embriaguez. Orden entonces, que Francisco Morazn, Jorge Micheo y otros dos briagos que descubri en la formacin fuesen conducidos a las bartolinas. Pellecer cuenta que tambin Jacobo fue conducido a una bartolina, siendo adems amenazado de expulsin por responderle desafiante al oficial superior que lo acus de estar l igualmente ebrio. El sargento rbenz sinti hambre, pero mientras estuviera prisionero no tendra ms que pan y agua, dos veces en la jornada. Adems dormira en el suelo, sin cobijas. Meditaba preocupado en lo que haba ocurrido. Si Mrida lograba que lo expulsaran, l habra de pasar por esa humillacin de sentir, ante la bandera de la Compaa de Cadetes, que haba portado con orgullo en los desfiles, le arrancaran sus vueltas de sargento y otros distintivos, incluyendo la pequea placa que llevara sobre el pecho, donde se lea Alumno Distinguido. En fin l poda sufrir ese y otros vejmenes, lo que no saba era cmo enfrentar a su madre, doa Octavia Guzmn viuda de rbenz, quien a sus torturas morales de los ltimos tiempos, tendra que agregar su salida de la Escuela Politcnica Por suerte para Jacobo, segn Pellecer, el ministro de la Guerra, general Jos Reyes, rechaz la peticin de expulsin, por considerarla fuera de lugar: Para el sargento primero Jacobo rbenz, en aquel mundo de arbitrariedades e intrigas, hubo varias circunstancias que le favorecieron. El general de divisin don Jos Reyes, nativo de San Carlos Sija, Quetzaltenango, en el curso de los aos haba hecho buena amistad con el suizo don Jacobo rbenz, padre de Jacobo, y era asiduo cliente de la farmacia de su propiedad. De modo que el Ministro guardaba gran consideracin para la familia rbenz, en todos sus miembros. Desde el ingreso de Jacobo a la Escuela Politcnica, haba seguido la carrera del muchacho, dispuesto siempre a estimularlo. Quera que ese simptico patojo coronara los estudios militares para los que mostraba gran aptitud La relacin de Mara Vilanova es ms personal, pero tambin ella seala que, efectivamente, Jacobo fue vctima de un abuso de autoridad por parte de su oficial superior: En Guatemala se celebraba una feria en honor al cumpleaos del dictador Ubico (10 de noviembre), entre las actividades programadas estaba un baile, a ste asistimos todos los amigos del grupo un 11 de noviembre. En una de las mesas se hallaban reunidos varios cadetes de la

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Escuela Militar, prximos a graduarse. Ramiro Gereda me dijo: Ven, Mara, te voy a presentar a un cadete muy especial a quien llamamos El Suizo. Ese cadete era Jacobo rbenz Guzmn. En esa misma mesa estaban reunidos Adolfo Bez Bone, Mario Sosa Navarro, Paco Morazn y Chema Tercero. Bez y Tercero (nicaragenses) fueron fusilados en Nicaragua por conspirar contra el rgimen de Somoza. Desde el primer momento en que conoc a Jacobo me sent atrada por l y l por m. El flechazo fue mutuo. Jacobo era un hombre apuesto, serio, muy reservado, pero desde el primer momento la atraccin que hubo entre los dos facilit el dilogo y la comprensin. rbenz siempre crey en m sin reservas. Debo manifestar que soy una de las pocas personas en las que confiaba ntegramente. El da en que conoc a Jacobo lo not muy plido y no era para menos, por la maana haba salido del hospital en donde haba estado internado por ms de un mes, debido a un accidente en motocicleta, en el cual se le incrust el pedal en la pantorrilla, el golpe le haba tornado la pierna al revs. Me contaba Jacobo que ese accidente por poco le cuesta la vida. Cuando lo llevaron al hospital militar lo atendi el cirujano doctor Salvador Ortega. En ese tiempo no se conocan los antibiticos; la pierna de Jacobo comenz a infectarse e inflamarse, de tal manera que la hinchazn le llegaba hasta el hombro. En determinado momento el doctor Ortega decidi amputar la pierna. Muy cortsmente pero con firmeza Jacobo le dijo: Doctor, usted no podr hacer eso, porque ya para esas horas de la maana yo me habra quitado la vida; le digo esto para advertirle y salvar su responsabilidad. Pas la noche, y a la maana siguiente como por milagro comenz a descender la inflamacin. Cuando le dieron de alta, sus amigos de la Politcnica lo fueron a recoger al hospital y con juvenil entusiasmo lo invitaron para que los acompaara a la feria, pero Jacobo estaba lejos de sentirse totalmente bien. Despus de haber participado en la fiesta, nos despedimos. Ramiro Gereda, Carmen y yo volvimos a la pensin y Jacobo y sus compaeros a la Politcnica. A la entrada del plantel se desmay. Esto fue interpretado por sus superiores como una borrachera. Por este malentendido fue castigado durante un mes a permanecer en bartolinas hasta el da de su graduacin, aunque el desmayo claramente haba sido provocado por su problema de la pierna. Jacobo soport el castigo ya que tena un estricto sentido del honor y la disciplina militar.

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Es sabido que en la academia militar tuvo el joven Jacobo rbenz la oportunidad de exponer su gran talento a un nivel ms alto que cuando estaba en la escuela primaria y secundaria. Desde un principio tom muy en serio su nuevo papel como cadete. Su porte era erguido, deportivo, con el rostro de un hombre inteligente, confiado y seguro de s mismo. Sus entrenamientos fsicos y militares regulares los haca rbenz a fondo, aprendiendo a mantenerse en forma y a mejorar cada da en las tareas relacionadas con sus estudios. Dadas sus magnficas condiciones fsicas e intelectuales, no fue necesario armarse de muchsimo temple y energa para destacar entre otros jvenes igualmente deseosos de figurar en primer lugar. Aunque inicialmente fue tratado como un provinciano ms, muy pronto sus propios compaeros de estudios advirtieron que era alguien a quien deban aprender a respetar. Despus de sus actuaciones en el gimnasio de la Escuela, muy pocos se preguntaban de dnde haba salido semejante fiera. A esto contribuy no slo el haberse robado el escenario, tirando a la lona de un buen gancho al entrenador de boxeo, quien era el campen nacional de dicho deporte, sino tambin la demostracin de que su inteligencia era fuera de lo comn. Carlos Manuel Pellecer, futuro miembro prominente del Comit Central del PGT, al cual renunci aos ms tarde exiliado en Mxico, fue alumno de Jacobo rbenz en la Escuela Politcnica y durante los aos de su presidencia su estrecho colaborador como uno de los principales dirigentes del proceso de reforma agraria; cuenta cmo lo conoci el da que se present en el aula donde dara su primera clase como catedrtico del plantel militar: Tenamos ante nosotros al joven oficial Jacobo rbenz, de quien conocamos la leyenda. gil y fortsimo, haba noqueado al profesor de box, de lucha y gimnasia, despus que hubo cumplido el largo castigo de dos horas de plantn durante ocho noches, porque el cadete rbenz, alumno de nuevo ingreso, sintindose enfermo se neg a boxear con l. Furioso el capitn Alberto Amzquita le haba impuesto el exagerado castigo. Pero aquella maana, rbenz dijo: Pngase los guantes, mi capitn, mientras enfundaba los suyos. Amzquita, capitn asimilado como cualquiera de los civiles que daban algn curso en la Escuela, lo vio despectivamente, accediendo al pedido de rbenz, y cuando ste se le puso enfrente, Amzquita, uno de los famosos campeones en el box nacional, lanz un gancho izquierdo a la mandbula e inmediatamente otro gancho derecho con la misma direccin, que a gran desconcierto del profesor y los alumnos, el cadete rbenz esquiv sin esfuerzo, replicndole tan fiera y persistentemente, que golpe al profesor varias veces. rbenz no disminuy la agresin hasta cuando el otro cay sobre el tablado casi sin sentido, pero

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permaneci en guardia, esperando que el rival se levantara y continuara la pelea. Mas el boxeador profesional se irgui slo sobre una rodilla, levant ambas manos por encima de la cabeza, implorando: -Ya est bien cadete! Ya est bien!... Amzquita nunca ms invit a Jacobo rbenz a boxear con l, ni tampoco volvi a mandar castigado a alguno de aquella clase. De modo que el legendario Sargento Primero y Abanderado de la Compaa de Caballeros Cadetes, era nuestro profesor de Organizacin militar. Seducidos le clavamos con la vista. Era bello como los hroes de pelculas. De estatura mediana, no muy alto ni bajo. Ancho de espaldas, cuello largo, musculoso, sosteniendo una hermosa cabeza apolnea de pelo rubio y liso. Blanca la tez muy plida. La quijada cuadrada, boca pequea, bien proporcionada; nariz respingona que se dilataba con frecuencia; los labios delgados proclives a mostrar la dentadura blanca y sana; la frente abombada, el ceo adusto, entre los ojos grises, fros, de penetrante mirada sin evasiones. Con aquel uniforme francs de guerrera gris, botonadura alta, y pantaln rojo, se hubiera dicho Maurice Chevalier en la opereta La viuda alegre o Ronald Colman en Beau Geste. En suma, un ejemplar viril, extico, cuya expresin melanclica en el rostro, haca pensar en El Aguilucho, desafortunado hijo de Napolen Bonaparte con la princesa austriaca. Podra ser asimismo un Tonatiuh contemporneo, ninguno de sus rasgos indgenas. Sus modales simples, el ritmo y austeridad de sus palabras, revelaban una ingnita aristocracia. Como deportista, Jacobo rbenz impresionaba a todo el mundo por la pasin que colocaba en todo lo que haca. No escatimaba esfuerzos, inyectndole a todo buenas dosis de perseverancia, intensidad, rapidez, disciplina, valenta, lucha, sudor y a veces sangre. En todos los campos aprendi muy bien lo que tena que hacer en cada momento y a cmo comunicarse con sus superiores y, muy pronto, con sus subalternos, al ser nombrado primer cabo gracias a la recomendacin de un compaero de mayor experiencia: Domingo Fuentes, con quien se reencontr en el cuartel de San Juan Sacatepquez despus de graduarse ambos de oficiales, y quien, juntamente con su hermano, tambin oficial del Ejrcito, le acompaaran toda su vida de poltico profesional, hasta llegar don Mingo a ser diputado al Congreso hasta el da del derrocamiento del gobierno revolucionario. Este ao de 2011, a sus 96 primaveras, tuve el honor y gusto de conocer a este lcido antiguo revolucionario, y de escuchar sus interesantes relatos sobre Jacobo, a quien conoci de joven como muy pocos. Encontr a don Mingo muy ansioso de compartir oralmente sus conocimientos histricos y antiguas experiencias con rbenz, a alguien que lo transmitira literalmente a la Historia.

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La Escuela Politcnica era inicialmente un medio desconocido para Jacobo rbenz, pero gracias a sus magnficos atributos intelectuales, valenta, gran predisposicin al sacrificio, y a sus xitos deportivos, que pronto lo dieron a conocer, no tard mucho en hacer nuevas amistades y triunfar, convirtindose en un cadete muy popular entre sus compaeros de estudios y en el abanderado del establecimiento. De hecho, fue hasta que ingres a la academia militar que Jacobo dej de ser tratado como un adolescente, para ser tratado como un adulto joven. El haber obtenido su primer galn militar gracias a la recomendacin de un destacado cadete antiguo, fue para Jacobo de una gran magnitud y proporcin, hacindole sentirse en el lugar preciso donde deba estar y perteneca. Suea con ser oficial del Ejrcito. Haba descubierto su vocacin. Ya se ha escrito que la vocacin es algo que se descubre despus de pasarse por diversas etapas de la vida. Al principio simplemente surge un gusanillo de algo que se desea ser, pero antes de tener la certeza deben superarse muchas pruebas. Una de ellas es asegurarse de lo que no se desea hacer, a menos que se quiera perder el tiempo irremediablemente. Jacobo descubri los das, semanas y meses, que trabaj en una finca, que su primer objetivo era salir cuanto antes de ah o continuara el resto de su vida leyendo todo tipo de novelas que cayeran en sus manos, bandose y pescando en el mismo ro, cazando y tumbando gruesos rboles, y refugindose en la bsqueda de soluciones a los problemas cotidianos. Despus que la vida al aire libre haba contribuido grandemente a su desarrollo fsico, deba llenar su espritu abandonando a su familia y su ciudad natal para siempre. En una palabra, buscar su vocacin en la ciudad capital. Al lograrlo, comenz l mismo a formar parte de un decorado que antes slo haba imaginado. Su ingreso a la Escuela Politcnica fue para iniciar una nueva manera de vivir, ms acorde con sus aspiraciones de ascenso social y bienestar econmico; todava no le preocupaban los derechos del campesinado ni el problema agrario, pero s se dice que ya hablaba de los oprimidos y las injusticias sociales; es decir, ya estaban aflorando sus futuras inquietudes polticas de ndole econmico-social. En sus primeros tiempos como estudiante lo que ms le interesaba era resolver los problemas de su educacin y superacin personal en el mbito de su formacin profesional como futuro militar. Jacobo gozaba de mucha simpata entre sus maestros y condiscpulos por su actitud de respeto hacia sus superiores y gran compaerismo. A todos los que le conocan se impona en seguida por su inteligencia poltica y su fuerte personalidad. En clases

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se destacaba entre sus compaeros por su bsqueda de la supremaca en todas las materias, siendo sus respuestas siempre muchsimo ms amplias y profundas de las que se le haban solicitado. Su vida fuera de las aulas fue el germen de una actitud que siempre se encarg de alimentar con tenacidad; desarrollar por medio de la lectura el pensamiento abstracto, lgico, altamente especializado en la historia: la historia del poder poltico. Jacobo rbenz se haba preparado y trabajado mucho a fin de tener los mritos suficientes para ser nombrado Primer Cabo, equivalente a abanderado de su promocin. Ms tarde sera nombrado abanderado de la Escuela Politcnica y Sargento Primero, mximo galardn al que poda aspirar un cadete. Sus xitos lo hacan sentirse muy orgulloso de ser quezalteco, logrando llegar en muy poco tiempo a una posicin destacada que muy pocos haban alcanzado a su edad. Sus triunfos como estudiante, al igual que como joven de armas, le aseguraron un futuro prometedor, pero nunca nadie se imagin lo que el destino le deparara: llegar a ser el mejor presidente que haba conocido la historia de Guatemala. Para que esto se hiciera realidad, Jacobo rbenz tena que madurar como hombre y desarrollar an ms su nueva personalidad. Esto slo fue cuestin de tiempo, el tiempo le sealara cul iba a ser su verdadero objetivo en la vida. Su trabajo ahora era entrenar militarmente, estudiar acadmicamente, pasar momentos agradables con futuros compaeros de armas, sus amigos y compaeros de estudio, Durante su estada en la Escuela Politcnica, sus profesores le consideraban un joven despierto y agradable aunque de trato muy serio. Su inclinacin a la lectura le daba una determinada imagen y un prestigio indudable. Jacobo rbenz hizo una carrera militar brillante, pero relativamente corta. Se grada con altos honores como subteniente de caballera, siendo joven y prestigioso, y con su uniforme de gala como oficial de infantera se vea resuelto y elegante. Acabado el perodo de formacin profesional y graduarse, es destinado como oficial al Castillo de San Jos, un cuartel de la capital, a prestar su servicio militar, como subteniente, donde sirve en la oficina de dicho cuartel, preparando informes que nadie lee para sus jefes inmediatos. A fin de no estar detrs de un escritorio, al poco tiempo pide su traslado y es complacido, envindosele al destacamento militar de San Juan Sacatepquez. Durante meses su labor consiste en transportar vveres y material militar del cuartel general de la capital a su destacamento departamental, y en trasladar por cordillera (amarrados y a pie) a las fincas

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correspondientes a quienes se haban fugado para ser libres, en donde les esperaba la crcel, el cepo, azotes y muchas veces, la muerte. Tiene a sus rdenes a otros dos suboficiales y a una dotacin de diez soldados. Harto de ser utilizado como esbirro militar, pone en juego sus buenas relaciones con sus antiguos profesores para obtener su traslado a la capital. As, tras un par de aos como joven oficial, su nombramiento como catedrtico de la Escuela Politcnica le permiti volver a instalarse en la ciudad de Guatemala. En la Escuela Politcnica sus antiguos profesores lo estimaban, tanto por haber sido un alumno abanderado como por su inclinacin al estudio y sus buenas aptitudes para la enseanza. Sus alumnos pronto se refieren a l con mucho respeto y admiracin. Este trabajo le gusta a Jacobo rbenz. En el aula es el nico que dice lo que hay que escuchar y puede utilizar los conocimientos que ha acumulado a lo largo de sus lecturas y estudios. Como catedrtico con horarios rgidos se dedic a ensear sucesivamente los cursos de Historia y Matemticas, teniendo mucha paciencia y habilidad para explicar a sus alumnos los oscuros problemas de la historia poltica universal y las particularidades del lgebra. Siempre les repeta que para resolver ecuaciones lo mejor era aguzar la mente. Con muchos de sus alumnos estableci una profunda y fructfera amistad. Pronto se ponen de manifiesto sus dotes de mando, su valor y su resistencia durante las prcticas militares que regularmente lleva a cabo con sus alumnos. En la primaria, la secundaria y en la Escuela Politcnica, rbenz dio pruebas de su talento y sus logros fueron ms all. Como catedrtico de la academia militar donde se form, exiga de sus alumnos respeto, austeridad y aplicacin, por lo que muy pronto fue reconocido como un magnfico catedrtico de los cursos que imparta. Sus alumnos llegaban a sentirse como frente a un orculo capaz de darles respuesta a todas sus preguntas. rbenz se destac enseando la historia de las relaciones de los EE.UU. con Amrica latina desde un punto de vista completamente novedoso. Despus de devorar muchos libros de historia y de profundas reflexiones, haba llegado a la conclusin de que todas las cuestiones respecto a cmo funcionaban dichas relaciones giraban en torno a la manera como los EE.UU. hacan valer, ante todo, sus intereses de estado. Siendo Jacobo rbenz catedrtico de historia de Amrica, refiere Pellecer su manera de ensear: Slo en el tercer semestre dio a mi grupo y a m mismo la clase Organizacin militar, la cual poco se prestaba para un intercambio ideolgico por ser demasiado tcnica, pero en los siguientes

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semestres, le correspondi ensearnos Historia de Amrica e Historia Militar. Ambas materias apasionantes para m y para l. Creo que de ah provino la fuerte amistad intelectual establecida entre nosotros. Le gustaba llamarme el primero a decir la leccin, sabiendo que los cincuenta minutos de clase me eran insuficientes. Mi padre desde los aos de cursar la primaria, amaba que analizramos juntos, adems de las simples memorias histricas, las condiciones sociales, comerciales, econmicas y hasta psicolgicas en que los participantes actuaban. La independencia de los Estados Unidos, la Revolucin Francesa, las guerras napolenicas, la creacin del Estado de Manchuku, eran temas que analizbamos segn su mtodo, con la suerte para m, que en la primaria tuve magnficos maestros, en particular el profesor Emilio Cifuentes, a quien le encantaba analizar conmigo los grandes acontecimientos del pasado. Estudiar equivala a ver el trasfondo social y econmico de los hechos histricos. De modo que rbenz tranquilo, me dejaba hablar y elucubrar la hora completa, empleando tambin los minutos de recreo. l tomaba nota de apreciaciones o afirmaciones mas que le parecan novedosas o errneas. Los muchachos de mi clase dorman, escuchaban o se distraan de alguna manera, sin que a nadie importase gran cosa nuestra polmica, y a la maana siguiente, tocaba el turno a Jacobo de discutir conmigo las objeciones que haba anotado. Sus observaciones sobre lo afirmado por m o referencias al factor histrico en el que me haba apoyado, segn el profesor, correcta o impropiamente. De nuevo pasaba la hora del recreo. Si rbenz no estaba satisfecho, a la ocasin siguiente volva a la carga. De ese modo todos aprendamos. Yo gan respetabilidad y afecto del contradictor que Jacobo era, aunque de tal me acusaba. Recuerdo en particular nuestras discusiones sobre la Primera Guerra Mundial, las previas por el dominio del comercio internacional; la derrota de Alemania; el Tratado de Versalles y las monstruosidades de ste que amenazaban la paz, y cuyas consecuencias fueron otras grandes discusiones diplomticas hasta dar por tierra con la Sociedad de Naciones; la ocupacin de Etiopa por Italia y la misma suerte que hubo de correr Albania, sin que los discursos pudiesen detener a Mussolini, como tampoco despus detuvieron a Hitler. Tambin analizamos la poltica de los Estados Unidos hacia Amrica Latina, subrayando la actitud cobarde de nuestros gobiernos. En nuestro caso, condenbamos las grandes concesiones de tierras, puertos, ferrocarriles, etc. a favor de la United Fruit Company. Este perfil muestra una muy interesante faceta de su personalidad. Hasta ahora slo nos habamos referido a un rasgo sobresaliente de su manera de ser: destacarse en todo aquello que le interesaba y ser consecuente hasta lograr el objetivo final, procurar ser siempre el mejor en lo que se propona. Como catedrtico de historia es indudable que aspiraba a ser

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sobresaliente y lo logr al convertir una clase de hisoria formal, comn y corriente, en un seminario donde l mismo poda aprender enseando. Nos dice Pellecer que rbenz no tena tendencia a dar cursos de historia repetitivos, sino que procuraba escuchar lo que opinaban sus alumnos a la par de ensear. Esto es un sntoma de que rbenz estaba modificando sus convicciones a travs de la discusin y la reflexin o lo que es lo mismo, l mismo estaba en proceso de aprendizaje cientfico sobre la importancia del anlisis histrico. Mediante la tcnica de la discusin con sus alumnos de los problemas generales de la historia global universal, rbenz estaba transformando su pensamiento. No se trata de idealizarlo, hacindolo mejor de lo que era, sino simplemente de comprender que el joven catedrtico se encontraba en proceso de transformacin de su concepcin de la historia. Hasta entonces, rbenz parece haber seleccionado los datos histricos que posea de un pas, ordenndolos segn la importancia que crea que tenan para determinar el curso de los acontecimientos. La informacin histrica erudita que posea producto de sus lecturas le permita conocer cmo funcionaba un pas, pero no los mecanismos de su dinmica interna. rbenz manejaba datos histricos empricos sin el conocimiento de una teora que le posibilitara la seleccin de dichos datos. Slo el conocimiento de una teora histrica y su aplicacin a la realidad de una poca determinada le posibilitara llegar a la comprensin del funcionamiento de una sociedad en dicha poca determinada. Conceptos como clase, lucha de clases, propiedad privada, Estado centralizado, orden establecido por una clase dominante, etc., le eran desconocidos an. Sin embargo, el proceso del conocimiento histrico en que se encontraba y su inters por explicarse cmo funcionaba una sociedad, los mecanismos de poder que se movan tras la fachada, lo llevaran, tarde o temprano, a una nueva fase de comprensin de la historia y al verdadero conocimiento de la realidad guatemalteca del pasado y del presente que estaba viviendo. Slo era cosa de tiempo llegar al conocimiento de la ciencia histrica y aplicarlo a la prctica y a la modificacin de dicha realidad. Segn Pellecer, su primer encuentro con Jacobo rbenz fue en 1937, por lo que sus clases y discusiones sobre la historia mundial y de los Estados Unidos, tuvieron lugar en 1938, una poca histrica muy difcil en todo el mundo, incluyendo a Guatemala, digna de ser analizada y discutida en clase. No importaba que todos o pocos de sus alumnos aprendieran las enseanzas del profesor y de las discusiones que tenan lugar en el aula.

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Lo importante para nosotros es comprender el estado del conocimiento histrico en que se encontraba rbenz en esos momentos y los cambios que estaban teniendo lugar en su concepcin particular de la historia. Es de imaginarse y comprensible que un hombre dado a la lectura y a la reflexin solitaria, le prestara atencin y fuera muy excitante debatir sobre el acontecer internacional y los problemas generales de la historia, con una persona tan inquieta e inquietante como Carlos Manuel Pellecer. Jacobo rbenz haba nacido y crecido en la segunda dcada del siglo XX, por lo que haba sido testigo del neocolonialismo alemn en Guatemala. De hecho, l mismo era producto de tal neocolonialismo, porque su propio padre haba llegado al pas atrado por el trabajo como ayudante de su to que resida en Quetzaltenango. rbenz disfrut del poder alemn y padeci el perjudicial efecto comercial que tuvo en el pas la derrota del imperialismo alemn en la Primera Guerra Mundial, as que cuando discuta con sus alumnos algn tema histrico de importancia, en 1938, se saba de memoria el trasfondo poltico y econmico de los hechos histricos de los que hablaba. Conoca muy bien los orgenes, lo acontecido y el resultado de la Primera Guerra Mundial, la derrota de Alemania y el Tratado de Versalles que le fue impuesto a los vencidos por los vencedores, as como la latente amenaza de la paz desde el ascenso al poder de Adolfo Hitler, en 1933. Sin embargo, deseaba romper con los perjudiciales esquemas de la enseanza terica de la historia; quera que sus alumnos no le prestaran tanta atencin a los datos eruditos, sino que al escuchar sus enseanzas se sintieran estimulados a debatir sobre muchos temas, que los comentaran extensamente con l, corrigieran sus apreciaciones errneas y, de ser posible, ahondaran ms en el conocimiento en base a crticas sensatas. De ah que a todos sus alumnos les diera amplias oportunidades para desarrollar sus argumentos, tal y como lo indica Pellecer. rbenz respetaba la independencia de criterio de sus alumnos, pero procuraba explicar con gran inteligencia, pasin y una rara claridad, no slo la historia de los pases sino tambin las realidades de las pocas que trataba. Era un intento inslito en la Escuela Politcnica de estudiar temas histricos que a nadie interesaban en Guatemala, juntamente con la realidad de los pueblos ms all de la simpleza tradicional y de los tpicos establecidos en la enseanza de la historia tradicional. Pellecer refiere que tuvo con su profesor una sintona intelectual casi completa. Por eso no fue nada raro que Pellecer fuera poco despus llevado esposado de la Escuela Politcnica a la Penitenciara Central, la principal crcel

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ubiquista de la ciudad capital, acusado de rebelin contra el sistema dictatorial imperante en el pas desde 1931, donde pas cinco aos preso. Despus del derrocamiento de la dictadura sera liberado, incorporndose activamente al movimiento revolucionario y, como veremos ms adelante, prestando invalorables servicios a los gobiernos de Juan Jos Arvalo y Jacobo rbenz. La crisis de la economa mundial y la gran depresin de 1929, condujeron a la quiebra financiera de Alemania y a la consolidacin indiscutible de los EE.UU. como primera gran economa y primera potencia imperialista del universo. En Centroamrica y el Caribe, el predominio de los Estados Unidos se haba ya hecho sentir desde su emergencia como gran potencia continental a mediados del siglo XIX. Como persona interesada en conocer las relaciones de Guatemala con la gran potencia del Norte, rbenz se dedic a analizar con criterio amplio, la historia de dichas relaciones y los manejos de dicha potencia con sus vecinos del Sur. De esta manera, Jacobo estudi no slo la historia, sino tambin numerosos asuntos, esenciales como controversiales, para entender la manera como los EE.UU. manej su poltica econmica y social con Amrica Latina.

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Captulo II: El nacimiento de Jacobo rbenz a la vida poltica

La Historia Universal que enseaba y explicaba Jacobo rbenz en la Escuela Politcnica en 1938 contena un repaso, hasta el mnimo detalle, de los hechos acaecidos en el mundo en el siglo XIX, que dieron paso a los terribles acontecimientos polticos, militares y financieros que se hicieron sentir en la primera y segunda dcadas del siglo XX. Nadie en Guatemala tena clara la crisis poltica que se avecinaba a nivel mundial. Exista en todas partes una gran incertidumbre sobre los derroteros que iban a tomar en un prximo futuro las grandes potencias nazi-fascistas Alemania, Italia y Japn, enfrentadas ya poltica y econmicamente a los grandes pases imperialistas, Estados Unidos, Inglaterra y Francia. En Guatemala reinaba la euforia chauvinista entre los nazis locales y en los crculos del poder econmico y poltico germanfilo, a la cabeza del cual se encontraba el dictador Jorge Ubico, gran admirador de Hitler y Mussolini. En Guatemala, la gran depresin de 1929 afect a los neocolonialistas y a sus socios oligarcas, pero en especial a los sectores ms empobrecidos de los trabajadores y de la clase media urbana. El encarecimiento del financiamiento y de los recursos que se acumulaban en los bancos alemanes, agrav igualmente la situacin crtica de los productores de caf guatemaltecos. Fuera de los interesados, muy pocos saban que la oligarqua tradicional, la formada por los finqueros criollos de origen espaol, estaba siendo pisoteada por los neocolonialistas alemanes desde su arribo al pas. Despus de ser puesta de rodillas al caer en la dependencia de los exportadores de caf que fijaban los precios del producto de acuerdo a su conveniencia, estaba en plena bancarrota a causa de las prcticas delictivas de las entidades bancarias de Hamburgo. Eran muy raros los finqueros que no tuvieran sus futuras cosechas de caf comprometidas con agiotistas alemanes.

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Uno de estos todo poderosos finqueros, comerciantes y usureros, era el judo alemn Erwin Paul Dieseldorf, un ferviente nazi establecido en Cobn desde 1889. En toda Guatemala era famoso, temido y odiado entre los finqueros, por garrotero, pero tambin por su estrecha relacin amistosa y comercial con el dictador Jorge Ubico, a quien serva de banquero, espa y hbil consejero poltico. Se deca que era el poder tras el trono, porque haba conocido a Ubico cuando ste era Jefe Poltico en Cobn en 1906, es decir la mxima autoridad civil y militar del departamento de Alta Verapaz, que tena la mayor concentracin de finqueros y sbditos alemanes del pas. Desde entonces Dieseldorff haba cultivado una estrecha relacin con Ubico, colaborando con l en todo lo concerniente al manejo del poder. Fue precisamente Dieseldorff quien introdujo en Guatemala las leyes esclavistas que el Imperio alemn utilizaba en su posesin de Namibia, para explotar a su albedro la mano de obra nativa. Estas leyes fueron traducidas por el propio Dieseldorff y hechas aprobar por el Congreso guatemalteco con el nombre de Ley contra la Vagancia, siendo ya Ubico dictador del pas. En los crculos polticos de Guatemala se conoca dicha ley, porque haca ya muchos aos que Dieseldorff presionaba en los crculos de poder poltico para que fuera promulgada, pero se consideraba muy dura para ser aprobada. Cuando Ubico lleg al poder, Dieseldorff logr que fuera aprobada sin ningn problema. La mayor parte de los parlamentarios afines todos al rgimen, se apresuraron a complacer al dictador, pensando quiz que se trataba de una ley ms. Seguramente nadie saba que la ley aprobada con el nombre de Ley contra la Vagancia, era la traduccin literal de la ley de trabajo forzado en un remoto como desconocido territorio de frica, llamado entonces Sudwest-Afrika, actualmente Namibia. Lo que no se trataba ni se discuta en clase, por ser un tema tab, era el relativo al efecto que el neocolonialismo causaba en los pueblos donde se estableca; en frica al igual que en Guatemala rbenz saba, y no callaba, que esa historia mundial terrible era la causante de los aos de grandes dificultades econmicas por las que estaba pasando Guatemala. El colonialismo, primero, y el neocolonialismo despus, eran los principales responsables de la injusticia social imperante. La distribucin de la riqueza era favorable para los neocolonialistas pero particularmente desfavorable para el crecimiento econmico del pas. La distribucin muy desigual de la tierra y la exencin impositiva virtualmente total de los grupos de ingresos superiores en la agricultura eran una herencia

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del pasado que no se poda cambiar sin alguna perturbacin temporal de la produccin; pero a largo plazo un sistema ms equitativo dara un uso ms productivo a la tierra y la fuerza de trabajo. Las polticas gubernamentales del control burocrtico que haban promovido la concentracin de la riqueza y el ingreso slo haban disminuido la eficiencia. Un uso mayor y mejor de los mecanismos e incentivos del mercado habra favorecido ms el crecimiento y la equidad. A corto plazo era necesario buscar disminuir la disparidad de la riqueza. El aplazamiento de tal cuestin hara ms difcil su solucin. En consecuencia, sus conclusiones acerca del desarrollo social de Guatemala eran pesimistas. Si los beneficios del producto creado lo reciban en gran medida los neocolonialistas y dems grupos de ingresos elevados, las desigualdades sociales y econmicas no tenan una justificacin. Era necesario destruir dichas desigualdades en la estructura social, causadas por el alto grado de explotacin de los campesinos, los mecanismos legales y las leyes esclavistas que la protegan. El sistema fiscal dependa en gran medida de la tributacin por los impuestos de exportacin de los frutos de la tierra como el caf. Bajo el rgimen del ladino que gobernaba despticamente desde 1930 el general Jorge Ubico, el sistema fiscal funcion polticamente bien, pues no slo se pagaban regularmente los sueldos de la burocracia estatal, civil y militar, sino que el strapa se jactaba de haber acumulado recursos monetarios en las arcas nacionales. Sin embargo, esos recursos no eran para nada invertidos en la educacin, sanidad y mejoramiento de las condiciones de vida de la inmensa mayora de la poblacin pauprrima. Es decir, toda la palabrera del dictador no vala nada ante la realidad del pas. Su rgimen era el reino de los barones de la tierra, los seores feudales segn la jerga de moda, que vivan a expensas del trabajo esclavo del campesinado, los siervos. Los malos tiempos para los colonialistas ocasionados por la grave crisis econmica y la recesin mundial que produjo la quiebra financiera de 1929, se reflej en Guatemala con una disminucin de la productividad agrcola y el aumento de la ineficiencia econmica, que inhibieron la formacin de capital. Malos tiempos para el neocolonialismo y para la dictadura imperante.

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TERCERA PARTE: LAS RACES DEL ARBENCISMO Captulo I: Jacobo rbenz y Simn Bolvar

Fue para Jacobo rbenz Guzmn la estada durante un mes en un calabozo estrecho y casi completamente oscuro su nacimiento como revolucionario? Como Jacobo no poda hablar con nadie en la bartolina, seguramente se puso a reflexionar, a analizar friamente su situacin y la manera y rapidez con que se haban desarrollado los eventos que lo haban conducido a la soledad en que se encontraba. Sus primeros pensamientos fueron sin duda hacia la bella joven salvadorea que acababa de conocer. Jacobo no ignoraba la importancia que en la sociedad guatemalteca se le daba al complejo entramado de relaciones de pareja y su vnculo con las condiciones socioeconmicas de los pretendientes. Pens en que deba valorar en su justa medida la penuria econmica en que se encontraba y en que sera muy difcil que una muchacha rica se interesara por un militar pobretn, cuyo salario mensual recin graduado no alcanzara ni para comprarle un par de zapatos de los que acostumbrada calzar. Su disciplina militar le impuso seguir adelante con su vida sin dejar de seguir siendo dueo de s mismo. Mara Vilanova escribi sobre Jacobo, lo siguiente: Durante el tiempo que estuvo castigado pidi prestados los libros para estudiar dentro de la celda y rindi los exmenes finales con brillantes notas, habindose graduado con honores. En la Escuela Politcnica lleg a ser Sargento Primero y abanderado de la Compaa de Cadetes; grado que desde aos atrs slo haba sido conquistado por el Sargento Adolfo Hall. Despus de un tiempo lo volv a ver ya graduado, con placa de honor de la Escuela. Comenzamos una relacin que al principio fue de amistad pero que pronto se transform en noviazgo.

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El aislamiento en prisin durante un mes produjo a uno de los ms grandes estadistas de Amrica Latina del siglo XX. Fue en ese ambiente de depresin que comenz a forjar su espritu revolucionario, leyendo una biografa de Simn Bolvar, que le hizo mirar hacia atrs y hacia delante. Se interes por la historia universal, reflexionando seria y serenamente sobre el mundo en que estaba viviendo. La humillacin por la que estaba pasando le hizo perder la fe en lo que hasta entonces le haba dado inters a su vida. La oscuridad casi total en que se encontraba, paradjicamente le hizo ver la luz, como la ven los recin conversos. Una situacin anmica que ha sido llamada la psicologa de la conversin. El xtasis intelectual producido con la lectura de la vida del Libertador no lo haba tenido nunca y sera tan grande, que ms adelante, al regresar a la Escuela Politcnica como catedrtico de historia, cre un curso dedicado exclusivamente a estudiar la vida, pensamiento y obra de Simn Bolvar. El estudio de Bolvar tena la finalidad de acercar a los jvenes cadetes a un modelo de militar ejemplar, transformador de una realidad colonial que le toc vivir desde su ms tierna infancia. Haciendo uso de su intelecto privilegiado, Jacobo rbenz supo discernir sobre la marcada influencia que tuvo la poltica en la estrategia militar de Simn Bolvar, llegando, a la conclusin de que adems de poltico y militar fue un gran reformador social. Una conclusin notable en alguien que an no haba obtenido sus despachos de subteniente en la Escuela Politcnica. Su actitud adoptada para comprender lo histrico y permanente en acciones de una gran guerra independentista pone de manifiesto que rbenz posea un amplio criterio y una gran capacidad interpretativa de la realidad, que aplicaba el conocimiento histrico. Su conocimiento histrico lo aplicaba a la poltica y sta a la estrategia militar, dando por resultado un conocimiento objetivo de la historia de Simn Bolvar, de su pensamiento humanista que le condujo a sus acciones de guerra. En una palabra, La motivacin principal del militar histrico independentista era de carcter social. rbenz era ya capaz de unir el sujeto con el objeto de la historia; es decir, al hombre que es capaz de utilizar la poltica y la estrategia para llevar a cabo un hecho histrico de relevancia mundial. As que con este instrumental intelectual se dedic plenamente a conocer al hombre Bolvar como autor de un hecho histrico; o sea, un ser con elementos cualitativos y cuantitativos suficientes para lograr pasar a la historia. Su concepcin del conocimiento histrico lo transmiti rbenz a sus alumnos en la Escuela Politcnica, tomando como modelo el documento

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conocido como La Carta de Jamaica, escrita por Bolvar en su exilio de Jamaica el 6 de septiembre de 1815 al comerciante ingls Henry Cullen. A manera de introduccin al curso sobre El Libertador, el catedrtico de Historia los haca leerla y luego discutan los pasajes ms emblemticos de la misma. rbenz estaba convencido de que Bolivar haba llegado al primer puesto en el podio de la historia de Amrica Latina, por luchar por la conquista de la independencia y la libertad de los pueblos latinoamericanos, y por pretender ensear a las masas el uso de esa libertad recin amanecida, ya que, segn sentenciaba un pueblo ignorante es un instrumento ciego de su propia destruccin. l crea que no se deba pensar en Bolvar slo como el hombre capaz de dar las grandes batallas que condujeron a la liberacin de las antiguas colonias espaolas de la Amrica Meridional, sino que tambin en aquel general que como estadista fund naciones, estableci sistemas de gobierno, organiz congresos continentales, desarroll una tica poltica y sent las bases del nuevo derecho americano. El perfil obtenido de Bolivar despus de estudiar su Carta de Jamaica, le mostr, por primera vez, las diversas facetas de su personalidad -incluida su prominente vertiente literariacon una frmula que iba a citar a menudo a partir de ese momento: fue absolutamente un genio. Desde su punto de vista, Jacobo consideraba que el rasgo dominante del carcter de Bolvar fue su determinacin de lograr la independencia de los pueblos sudamericanos, sin importarle cun arduo fue alcanzar esa meta ni el precio que tuvo que pagarse en vidas para lograrlo. Fue una autntica enseanza impartida para las futuras generaciones de militares con espritu revolucionario. De ah que considerara, al igual que Pividal, que el lenguaje de Bolvar el escritor se tornara sobrio, austero y de pensamiento elevado ante graves problemas sociales, capaces de conmover los cimientos de su ideal independentista, y que fuera capas de describir con la misma fuerza las virtudes del combatiente de fila y las amarguras del dirigente poltico, entregado a los grandes debates de su tiempo: el conflicto de ideas. rbenz supo que Bolvar no tena ideas falsas sobre el colonialismo y en su guerra contra l afront siempre con valenta los golpes de la suerte. Impresionante fue para l leer que, con acierto visionario de ms de un siglo, haba reconocido que exista una Nacin muy rica, muy belicosa y capaz de todo: los Estados Unidos, que parecan estar destinados por la Providencia para plagar la Amrica de miserias a nombre de la libertad.

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Lo que ms impresion a rbenz de la Carta fue la amplitud de los puntos de vista de Bolvar, ya que aunque aparentemente su objetivo era nicamente informar, al ingresar al terreno de la geopoltica presenta diversos aspectos de una profunda reflexin crtica, que calaron igual de profundo en su mente, haciendo que naciera en l lo que hoy en da llamaran espritu bolivariano. Sin temor a equivocarme, puedo asegurar que la raz del arbencismo es precisamente ese espritu bolivariano, el cual le acompa durante toda su vida de adulto. A tal punto lleg la obsesin de Jacobo por Bolvar, que quien pocos meses despus sera su esposa, Mara Vilanova, escribi en sus Memorias: Despus de un tiempo lo volv a ver ya graduado, con placa de honor de la Escuela. Comenzamos una relacin que al principio fue de amistad pero que pronto se transform en noviazgo. Recuerdo que nos pasebamos por la avenida bordeada de cipreses que quedaba frente a la Escuela Politcnica; cualquiera hubiera credo que estbamos hablando de amor, pero no era este tema el que dominaba nuestra conversacin ya que con mis ansias de llenar mis vacos cientficos y habiendo sido l profesor de esas materias yo le preguntaba y l me responda de acuerdo a sus altos conocimientos relacionados con dichas disciplinas. Por ejemplo, me encant conocer bastante sobre Qumica y Fsica. Por supuestos que estos conocimientos cientficos que l me transmita se proyectaban tambin haca temas militares, como por ejemplo la vida e historia de Bolvar y de Jos de San Martn. A quin se le puede ocurrir ver que una pareja aparentemente enamorada est enfocando su relacin con temas cientficos e histricos?. Esto lo relato para dar una idea de los mltiples lazos que unan a Jacobo y a mi persona aparte de las teoras econmico-poltico-sociales que tambin discutamos, sobre los cuales al final convergamos en un ideal determinante: que nuestros pueblos no slo carecan del sustento diario en las bajas capas sociales, sino que tambin los que dirigan esa poltica eran personas a quienes no les interesaban ni ciencias exactas ni ciencias poltico-sociales. Una de las lecciones ms importantes que sac Jacobo rbenz de la Carta de Jamaica fue la conviccin de que era necesario que los guatemaltecos adquirieran conciencia poltica de su existencia colectiva. Esta idea reafirmaba lo que haba aprendido siendo an estudiante de la Escuela Politcnica. Esa era la manera como los liberales decimonnicos conceban el concepto de nacin y rbenz crea que Guatemala deba ser una nacin integrada por blancos, mestizos y las diversas comunidades y pueblos indgenas. El pas multitnico y multilinge tena el problema

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poltico nacional de encontrarse dividido en sus lenguas, culturas, religiones, creencias y modos de vida, considerndoseles a unos ms importantes que a otros. A este problema, segn su opinin, slo se le poda hacer frente con posibilidad de xito mediante la aplicacin de un programa estatal de exigencia nacional. En este punto rbenz como presidente lo nico que consigui fue enfrentarse a los comunistas, quienes consideraban que ms que de razas, el problema de la multitnicidad era un asunto de clases sociales. Sin embargo, como lo apunta Hobsbawm, las fricciones entre grupos tnicos no necesariamente tienen que ver con la posicin que ocupan frente a los medios de produccin sino que con un arraigado sentido de identidad colectiva. l da el ejemplo de los alemanes del Bltico, en donde monopolizaban las tierras como hacendados, pero vivan bajo gobernante no alemanes. La idea de rbenz despus de leer y estudiar los escritos de Bolvar, era crear en el medio rural y urbano, independientemente de que sus habitantes fueran blancos, mestizos o indgenas, un sentimiento de pertenencia nacional, de patriotismo, que actuara directamente sobre la conciencia popular en el caso de una agresin o intervencin extranjera, tal y como sucedera en 1954. Es posible afirmar que la lectura del escrito de Bolvar hizo pensar a Jacobo rbenz seriamente en la posibilidad de disear el escenario del futuro de la sociedad guatemalteca, una sociedad donde previamente se hubiese extirpado el servilismo que ha penetrado en la conciencia nacional, como hubiese dicho Engels. Al igual que Bolvar, rbenz pens en poner su inteligencia al servicio de su pueblo, no dejando las cosas como estaban, como hacan todos los pequeos burgueses egresados de la Escuela Politcnica, sino mejorndolas de acuerdo a su poder. Segn las enseanzas de Bolvar, rbenz tratara de inducir a los guatemaltecos a la disposicin colectiva de morir por la patria como indicio de patriotismo. Lamentablemente, como veremos ms adelante, Jacobo rbenz no logr este cometido: al darse el golpe militar e invadir el pas la soldadesca mercenaria a sueldo de los EE.UU., no se dio un levantamiento de patriotas que defendiera y salvara al gobierno revolucionario. Pese a la Reforma Agraria, los habitantes de las reas rurales no se sentan identificados con el gobierno ni con el sistema estatal, por lo que, desde el punto de vista poltico, ello condujo a su deslealtad. Sin embargo, se debe sealar que no fueron los hombres del campo los que le fallaron a su gobernante, a quien tenan en muy alta estima, sino que la democratizacin fue confundida con electoralizacin por parte de los allegados al Gobierno. El patriotismo de Estado, como lo entenda rbenz,

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lamentablemente no lleg a integrarse como componente emocional a la conciencia de clase como fuerza poltica de los trabajadores de la ciudad y el campo. La batalla de la propaganda fue ganada por los publicistas de los medios de comunicacin de masas al servicio del imperio. Ya antes de abandonar la bartolina para reintegrarse a la sociedad neocolonial de Jorge Ubico, Jacobo haba llegado a la conclusin de que no haba perdido el tiempo entre rejas sino que haba tenido la gran oportunidad de encontrarse y conocer a Simn Bolvar. Muchos aos despus an tena muy fresca en su memoria la primera vez que en medio de una terrible oscuridad, ayudndose solo con la tenue luz de una candela, ley algo escrito o dictado por el Libertador. Por un lado pas cuatro largas semanas en medio de una total oscuridad, a la que tuvo que vencer para poder sobrevivir y, por el otro, las lecturas y estudios lo condujeron a la total conversin al bolivarismo de por vida, que cambi completamente el curso de su destino personal, que no hubiese sido otro sino el de la mediocridad de la vida mediocre de un militar mediocre ms. Ya haba decidido entonces que lo que no haba podido aprender en la Escuela Politcnica durante sus casi cuatro aos de estudios, lo aprendera el resto de su vida en los libros. De ah en adelante no perdera ni un solo momento, entregndose a la lectura. Se esforz en leer lo ms que pudo.

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Captulo II: Jacobo rbenz y Kemal Atatrk

De la lectura de noticias internacionales de los peridicos, que en l era habitual, se apasion cada vez ms por devorar biografas de hombres famosos, especialmente de aquellos que haban tenido un papel destacado en la historia poltica universal y en la historia militar. Le fascinaban los relatos apasionantes sobre personas que de una manera u otra haban cambiado la trayectoria de los pueblos. Esto era as seguramente, porque ya l mismo tena una idea muy exacta de lo que como futuro militar le impulsara hacia adelante. Era el deseo de cambiar la vida que se le haba ya asignado. Fuera cual fuera su designacin al abandonar la Escuela Politcnica, la cambiara de acuerdo a sus propios intereses, no permitiendo que nadie ni nada fuera el rector de su vida futura. De Bolvar haba aprendido muchas cosas. Una de ellas era la necesidad de adquirir un compromiso con su pueblo. l saba muy bien que no careca de talento, especialmente cuando se trataba de convencer a quienes lo escuchaban hablar. No poda ni imaginarse que sus deseos personales no fuesen tomados en cuenta por sus superiores, especialmente por ser ya una leyenda con gran satisfaccin de todo el mundo que le conoca. Algo muy dentro de s le deca que el mundo estaba a punto de iniciar un proceso de grandes cambios, de acontecimientos decisivos para la humanidad, y que deba de prepararse para ello. Al cruzar el umbral de la puerta de la crcel y reintegrarse a la vida militar, Jacobo pareca haber salido de la nada. Con sus dotes como gran organizador y su inclinacin hacia los contactos personales, ya sabra adaptarse muy bien a lo que viniera, hasta llegar a convertirse, costara el esfuerzo que costara, en lder a nivel nacional. As conoci el pensamiento de Kemal Atatrk, de quien se hizo admirador. El lder de la lucha de liberacin nacional turca y primer presidente de la Repblica de Turqua, se dio a conocer en todo el mundo

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por haber librado una valiente guerra entre los aos 1919 y 1923. Jacobo tena apenas 10 aos cuando se dio el triunfo de los revolucionarios, pero aos despus ley la biografa de Atatrk, y qued fascinado al conocer ms de cerca al personaje que le abri a su pas el camino de la democracia parlamentaria, borrando para siempre del escenario un imperio tan tirnico como obsoleto. Aunque no lo dejaran traslucir, su ejemplo a seguir fue muy importante para los jvenes militares de otros pases y latitudes, que en muchos casos tenan igualmente inquietudes revolucionarias. Me equivoco, o el joven Jacobo interpret con mayor o menor rigor histrico el presente y futuro de Guatemala. El tema no era nada fcil de abordar en esa poca con extraos, aunque se tratase de personas no demasiado partidarias del rgimen imperante, por ser tema tab. Sin embargo, las noticias internacionales que se divulgaban en la prensa cumplan una buena labor de informacin general, ms que todo porque haba muchos europeos que las lean con avidez. Jacobo, con su reconocida independencia de criterio, haba adquirido la costumbre de analizar a fondo todo lo impreso que caa en sus manos y le concerna, y todo lo concerniente a Atatrk era ya para l poltica reciente que conduca al establecimiento de una sociedad y un sistema presididos por el consenso de la mayora. Segn lleg a enterarse rbenz, la vida de Kemal Atatrk no estaba marcada por la lista espeluznante de crmenes y atrocidades personalmente cometidas por l, como afirmaban sus enemigos. Todo lo contrario, segn sus admiradores, que se contaban por miles dentro y fuera de Turqua, Mustaf Kemal Pascha, ms conocido como Kemal Atatrk, era una persona sensacional, un lder nato que perteneca a los hombres que hacen historia. La clase de hombres que formaban la elite de los sucesos mundiales, los hombres que eran seguidos por las multitudes, que despertaban de su adormecimiento con solo escuchar la voz del dirigente. Su mayor mrito consista en haber liberado a su pueblo del yugo extranjero y haber construido un nuevo Estado. Lo ms interesante para rbenz, eran las condiciones imperantes en Turqua que haban permitido que jugara un papel tan destacado, as como sus experiencias personales que le haban posibilitado convertirse en el mximo hroe nacional de su pueblo. Jacobo rbenz saba que Atatrk fue el militar capaz de derrotar a los colonialistas griegos que tenan oprimidos a los turcos y que, gracias a l, su pueblo tuvo la fuerza y la energa necesarias para llevar a cabo

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una poltica independiente frente a los dictados de los imperialistas. En su pas musulmn hizo cambios reformistas propios de un hombre sabio que logr sacar a Turqua del sistema medieval que oprima a la poblacin campesina, convirtindolo en un pas capitalista. Este conocimiento llev a rbenz a estudiar ms detenidamente su vida y milagros, a fin de sacarlo de la leyenda y poder explicarse mejor el fenmeno Atatrk. Para rbenz, la verdad histrica exiga conocer las condiciones que permitieron que esta personalidad llegara a jugar un papel tan destacado en la historia de su pas. Fue as como comprendi que la historia personal de Atatrk formaba parte tambin de la historia de su pueblo. ste necesitaba ser liberado de la tutela poltica, econmica e ideolgica de las potencias coloniales imperialistas y de la reaccin feudal interna. De ah que sus xitos personales, as como sus errores e inconsecuencias fueran dignos de ser tomados igualmente en cuenta, ya que pertenecan al cmulo de experiencias por las que tenan que pasar los estadistas de los surgentes Estados nacionales del siglo XX. Desde la invasin de los colonialistas espaoles a Amrica, en 1524, la estructura social de Guatemala no haba experimentado cambios radicales en cuatro siglos. Histricamente, el poder en Guatemala en el siglo XIX fue obtenido en dos ocasiones a travs de la lucha armada. Los conservadores, en 1839, lo obtuvieron por medio de una guerra de guerrillas al frente de la cual estaba quien luego fue el dictador Rafael Carrera. En 1871, una guerra de guerrillas llev al poder a quien sera el dictador liberal, Rufino Barrios. De su lnea poltico-ideolgica fueron los dictadores Manuel Estrada Cabrera y Jorge Ubico. Hasta que Jacobo rbenz tuvo 31 aos vivi en un pas en el que el poder constituyente se mantuvo en manos de strapas. Slo durante el perodo de 1920 a 1930, los gobiernos de turno salieron triunfantes de las urnas o, por lo menos, no de los campos de batallas armadas o amaadas. En 1938, Espaa estaba enfrascada en una guerra civil, mientras que el mundo se encaminaba a pasos agigantados a una nueva guerra mundial. De hecho, la lucha armada de los fascistas espaoles contra la Segunda Repblica espaola, era el inicio de la ya inevitable conflagracin, considerada ya el enfrentamiento militar ms trgico del siglo XX. En medio de las dos grandes guerras mundiales se dieron en otras partes del mundo diversos cambios revolucionarios de carcter burgus. Uno de ellos fue en Turqua, donde se destac el joven militar Kemal Atatrk, considerado ya en la dcada de 1920 el padre fundador de la

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Repblica de Turqua. Segn escribe Hobsbawm, a diferencia de Persia y China, Turqua tambin liquid el viejo rgimen, pero hizo algo ms importante, lo reemplaz por uno nuevo, dando inicio a una revolucin que considera el primero de los regmenes modernizadores del tercer mundo. Este rgimen modernizador fue un: Apasionado defensor del progreso y la Ilustracin frente a la tradicin, del desarrollo y de una especie de populismo no perturbado por el debate liberal. En ausencia de una clase media revolucionaria de hecho, de cualquier clase revolucionaria-, el protagonismo corresponda a los intelectuales y, muy en especial, despus de la guerra, a los militares. Su lder, Kemal Atatrk, general duro y brillante, llevara delante de forma implacable el programa modernizador de los Jvenes Turcos: se proclam una repblica, se aboli el Islam como religin del Estado, se sustituy al alfabeto arbigo por el romano, se aboli la obligacin de que las mujeres fueran cubiertas con el velo y se permiti su escolarizacin y, por otra parte, se oblig a los hombres, si era necesario utilizando la fuerza militar, a que cambiaran el turbante por el sombrero de tipo occidental. La debilidad de la Revolucin turca, muy notable en sus logros econmicos, resida en su incapacidad para imponerse sobre la gran masa de la poblacin rural y para cambiar la estructura de la sociedad agraria. Sin embargo, las implicaciones histricas de esta revolucin fueron de gran trascendencia, aunque no han sido suficientemente reconocidas por los historiadores, que en los aos anteriores a 1914, tienden a centrar su atencin en las consecuencias internacionales inmediatas de la Revolucin turca el hundimiento del imperio y su contribucin al estallido de la primera guerra mundialy, despus de 1917, en la Revolucin rusa, que adquiri proporciones mucho mayores. Por razones obvias, estos acontecimientos eclipsaron los que ocurran simultneamente en Turqua. Tanto en Turqua como en Guatemala, los soldados se reclutaban mayoritariamente de entre los campesinos y dentro de los cuarteles su nivel de vida era como el de animales de carga. La mala alimentacin, los malos tratos por parte de sus superiores uniformados, las palizas y la crcel por cualquier motivo de contravencin, estaban a la orden del da. Tambin a los oficiales se les pagaba salarios misrrimos. De ah que muchos de los reclutas potenciales preferan huir a las montaas antes que ser capturados para el cupo. Muchos moran por enfermedades mal atendidas o por desnutricin. Atatrk haba comprendido despus de graduarse de oficial, que el imperio otomano era un anacronismo y que

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el sistema feudal imperante era un obstculo para el desarrollo nacional burgus. Adems, la burguesa existente era de origen extranjero, que se enriqueca a travs del comercio exterior e interior. Siguiendo con las semejanzas entre Atatrk y rbenz, encontramos que en la academia militar ambos sintieron una gran inclinacin por las matemticas y la historia. Precisamente por su gran inters y conocimientos de matemticas, a Atatrk su profesor le dio la denominacin de honor Kemal, cuyo significado era El Perfecto. Jacobo, por su parte, sera pocos aos despus un brillante catedrtico de matemticas en la Escuela Politcnica. El hbito de la lectura fue otra caracterstica de Atatrk y Jacobo, habiendo ledo las biografas de grandes polticos revolucionarios franceses como Voltaire, Montesquieu, Rousseau y Robespierre. Estas lecturas despertaron en los dos jvenes el espritu rebelde, el sentimiento anticlerical al comprender que el clero feudal era la principal base de apoyo del absolutismo, y el reconocimiento de que slo la soberana popular poda terminar con el despotismo de los strapas. El estudio de la Ilustracin francesa les llev a la conclusin de que el pueblo posea una fuerza oculta que deba ser utilizada contra sus opresores y que el mundo deba ser visto de manera realista, sin misticismos de ninguna especie. Interesante, sin embargo, fue la sentencia de Lenin, quien deca que la revolucin turca fue burguesa. No fue una revolucin popular, pues la masa del pueblo, la inmensa mayora, no se manifest en forma activa, independiente, en ningn grado notable, con sus propias reivindicaciones econmicas y polticas. Importantes rasgos de sus personalidades parecidas no solo los condujeron a leer obras formadoras de carcter sino tambin a ser humildes y tolerantes con sus semejantes. Quienes no los conocan de cerca, a menudo se formaban la falsa impresin de que eran presumidos y hasta altaneros porque frente a los desconocidos solan guardar una respetuosa distancia, aparentando indiferencia mientras los observaban detenidamente con absoluta discrecin. Esto concuerda con la gran cantidad de personas de todos los estratos sociales, especialmente entre sus compaeros de estudios, que se ganaron su confianza y nos cuentan el otro yo de Jacobo rbenz. Tanto Atatrk como Jacobo eran ambiciosos, pero una ambicin sana de querer ser algo en la vida como militares profesionales al servicio de una causa justa. En el caso de Kemal, se sabe que ya desde que era joven estudiante de la academia militar, se vincul a una organizacin secreta

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que pretenda llevar a cabo cambios revolucionarios en la administracin y en la poltica de su pas. De Jacobo rbenz no sabemos nada al respecto, pero al conocer y contraer matrimonio con una joven salvadorea que profesaba ideas revolucionarias se le abri un nuevo mundo de ideas, que muy pronto le convertiran en un potencial revolucionario. Puede afirmarse por esto, que fue entonces que ingres, calladamente, a la poltica nacional. Para que Jacobo rbenz hiciera su ingreso en el escenario poltico tenan que transcurrir an varios aos y l pasar por diversas experiencias profesionales que le hicieron comprender que los intereses que estaba sirviendo como militar, eran espurios, no contribuan en nada a la defensa del pas ni satisfacan las necesidades de la mayora de la poblacin campesina. Como hemos relatado, despus de graduarse como subteniente de infantera fue enviado a prestar servicio al Castillo de San Jos, donde conoci la sangrienta realidad sirviendo a un gobierno dictatorial, capturando campesinos supuestamente voluntarios para servir al ejrcito como soldados, utilizando mtodos brutales a partir de los cuales las acciones ms parecan expediciones de castigo en contra de enemigos declarados, que el reclutamiento de gente deseosa de servir a la patria. Como resultado de sus acciones, las aldeas eran arrasadas, quedando muchas en ruinas y sin un alma, ya que la mayora de la poblacin prefera huir a las montaas cercanas. De regreso en el cuartel ya con esos contingentes de voluntarios eran castellanizados cuando no lo hablaban. Su alfabetizacin no resultaba fcil, los suboficiales y oficiales tenan que hacer uso de la violencia, del cepo y la crcel para civilizar a los insumisos y dems elementos de tropa poco receptivos. Si hemos de buscar los inicios del futuro compromiso social y poltico de Jacobo rbenz, los encontraremos muy probablemente en su decepcionante labor de reclutador de muchachos en edad de prestar su servicio militar, realizada en las aldeas y cuarteles.

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Captulo III: Jacobo y Mara

Los amigos y admiradores del agitado perodo de la Primavera Democrtica, Mara Cristina Vilanova fue la gran figura poltica; para sus enemigos, una mujer temible que los hizo temblar. Curiosamente, la verdad yace no a medias entre esos dos extremos, sino en otra direccin. Mara Cristina Vilanova es sin ninguna duda una gran figura histrica. Su papel de Primera Dama en el gobierno revolucionario de su esposo Jacobo rbenz, asistiendo a los jardines infantiles y haciendo obra social, se mantiene en la memoria de los antiguos y jvenes simpatizantes de la Revolucin de Octubre. Sin embargo, las imgenes conocidas de Mara Vilanova no retratan completamente a la dama de acero que fue junto a la figura del presidente Jacobo rbenz., la del mito de que fue ella quien lo hizo comunista y lo tena totalmente sometido, despus de convertirlo en su marioneta. Mentira o verdad, ellos son aspectos que no llegan a captar la esencia de su importancia real en la Revolucin de Octubre y en la llamada Primavera Democrtica. Como buena compaera de un presidente revolucionario, y ms an como buena dirigente revolucionaria tras bambalinas, las caractersticas ms representativas de Mara Vilanova son el realismo, la flexibilidad, algo de cinismo y, con el paso de los aos, la lealtad hacia el recuerdo de su marido y una obsesin con su memoria. Algunos renegados comunistas han escrito sobre ella despus del asesinato de Jacobo rbenz. Ella respondi con un libro de Memorias, mostrando con ello un gran talento. La flexibilidad tctica de Mara Vilanova la caracteriz durante toda su vida, hasta el da de su muerte, un fro da de principios de enero de 2009.

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Nadie advirti en ella a la dama de acero que se esconda detrs de una bella joven salvadorea de nacimiento, que llegara a ser una guatemalteca de corazn y la ms activa colaboradora del presidente rbenz. Su liderazgo era tan indiscutible, que una cancin de moda le fue aplicada durante aos, cantndola ella misma con mucha gracia en mi presencia pocos das antes de muerte: Mara Cristina me quiere gobernar y yo le sigo, le sigo la corriente, porque no quiero que diga la gente, que Mara Cristina me quiere gobernar! Al principio junto al exitoso deportista Jacobo rbenz, ella pareca slo una figura decorativa de lujo, pero ya durante el tiempo que fue ministro de la Defensa de Juan Jos Arvalo, comenz a destacar la arrolladora personalidad de quien sera la mujer ms prominente en el verdadero primer gobierno revolucionario de la historia de Guatemala. Aunque no se debe a su pluma la pequea autobiografa en donde relata sus orgenes, su infancia y juventud, su encuentro y matrimonio con Jacobo rbenz, la importancia de lo que dice me ha llevado a tomarla como punto de referencia para sealar los inicios y primeros aos de vida revolucionaria de Jacobo. En la lucha por el poder, llevado a cabo antes de ganar Jacobo las elecciones presidenciales de 1950, el papel de Mara Vilanova fue determinante para triunfo de su esposo. Los diversos intentos de Francisco Javier Arana por darle un golpe de Estado a Juan Jos Arvalo fueron neutralizados gracias a su activa participacin. Su olfato en cuanto a develar los vientos que soplaban fueron los que impidieron que el golpista jefe de las Fuerzas Armadas y sus seguidores civiles y militares contrarrevolucionarios se hicieran con el gobierno arevalista e iniciaran un bao de sangre entre las fuerzas progresistas y sus dirigentes, tal y como lo tenan planeado. Fue una muestra de gran coraje, teniendo en cuenta el peligro que corra a causa de su situacin personal. Todas las veces que Jacobo emprendi una lucha sin cuartel contra los intentos de golpe de Estado de las fuerzas reaccionarias dentro del ejrcito, fue secundado por Mara Vilanova. Nunca demostr ser una persona llevada por las pasiones, sino al contrario, una persona de gran coraje personal, y, ya pasadas las ambiciones feroces de la juventud, de lealtad frrea hacia la Revolucin de Octubre.

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Segn relata Mara Vilanova en sus Memorias, naci en El Salvador, el 17 de abril de 1915, siendo hija de padre salvadoreo y madre guatemalteca. Ambos pertenecan a familias de la oligarqua, pero l era un capitalista agrario de alto vuelo, de origen alemn por el lado materno. Era gran propietario de fincas de caf y caa de azcar, y estaba ampliando sus negocios agrarios haciendo inversiones en plantaciones de algodn para la exportacin. Se dice que fue uno de los autores intelectuales de la masacre gubernamental de ms de 30.000 campesinos, efectuada en 1930 por la dictadura de Martnez, cuando Mara Cristina era una adolescente de 15 aos de edad. El conocimiento de la accin del padre la alej de l por el resto de su vida, hacindola interesarse por el estudio de la vida del campesinado salvadoreo, especialmente como objeto de explotacin y opresin por parte de la clase dominante a la cual perteneca su familia. Mara Cristina hablaba muy bien ingls, por haber sido enviada de nia a estudiar a un colegio de monjas situado en California. Ella deseaba continuar estudios universitarios, pero su padre la regres a El Salvador despus de varios aos, juntamente con sus dos hermanos y una hermana, ya que lo nico que le interesaba era que aprendieran bien el idioma ingls y se hiciera ella secretaria comercial, para que trabajara en su empresa agraria a su retorno al pas. Adems de trabajar en la oficina que administraba las fincas de su familia, estudi pintura, se dedic intensamente a leer y a llevar cursos de materias que ampliaron sus conocimientos tericos generales. A los 20 aos; es decir, en 1935 viaj con su madre a Guatemala y fue en esa ocasin que conoci a Jacobo rbenz, precisamente en una fiesta en donde se conmemoraba el cumpleaos del strapa Jorge Ubico, como ya lo refiri en pginas anteriores. Relat que Jacobo y ella se gustaron desde que se conocieron: El flechazo fue mutuo. Jacobo era un hombre apuesto, serio, muy reservado, pero desde el primer momento la atraccin que hubo entre los dos facilit el dilogo y la comprensin. rbenz siempre crey en m sin reservas. Debo manifestar que soy una de las pocas personas en las que confiaba ntegramente. Mara Cristina tena una elegancia al descubierto y una personalidad fuera de control de las que impresionan, por la cual Jacobo no poda evitar perder la cabeza. Con esa naturalidad de quienes estn muy por encima de todos, era lo que ms se acercaba a su ambicin de hombre: una mujer hecha a la medida de sus exigencias. Su elegancia, su belleza y su espritu combativo seducen a Jacobo. l era un hombre reservado, aunque muy

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atltico. Mara era una joven graciosa y extrovertida. Y si bien la cuna de Jacobo era a todas luces ms humilde que la de su novia, l haba tomado la decisin de llegar a ser alguien. Tal y como lo cuenta Mara Vilanova en sus Memorias, fue un amor a primera vista, pero al principio los encuentros de ambos no son frecuentes, especialmente porque ella resida en San Salvador y Jacobo en Guatemala. De vez en cuando l la llama por telfono o viceversa. A veces la invita a viajar a Guatemala para encontrarse. Prudentemente, ella evita invitarlo a San Salvador, sabiendo que sus padres no son de la opinin de que se involucre sentimentalmente con un militar profesional guatemalteco, aunque por el lado paterno sea de origen suizo. Segn relata ella: La creciente amistad de Jacobo y ma se profundiz rpidamente. Yo deb retornar a El Salvador, pero quedamos en contacto por carta y por telfono. Recuerdo que en mi casa pint de memoria y a grandes rasgos un retrato de Jacobo, mi madre tuvo que admitir que era un hombre apuesto y me dijo que le encontraba cierto parecido con un prcer. No creo que ese parecido fsico haya existido jams, pero me haba salido de una inspiracin. Tambin haba alentado nuestra relacin el hecho de que Jacobo me haba tratado con mucho respeto y cortesa. Adems ambos estbamos enamorados. Cuatro meses despus de conocerse se casaron, sin el consentimiento de sus padres, quienes consideraron que la boda era demasiado prematura. Pese a no contar con recursos econmicos de ninguna ndole Jacobo decide casarse despus de muchas reflexiones. Refiere doa Mara: Tanto Jacobo como yo estbamos de acuerdo en que al casarnos no bamos a celebrar un casamiento con bombos y platillos, sino una boda sencilla. Jacobo no era especialmente religioso, su padre fue protestante y doa Octavia, catlica. Para cumplir con el rito catlico, Jacobo tuvo que confesarse y hacer la Primera Comunin. El sacerdote que le confes me comunic que mi futuro esposo tena un alma muy hermosa, en el fondo muy cristiana y que esperaba que yo lograra con el tiempo hacer de l un buen catlico. El registro de nuestro matrimonio se celebr el 14 de marzo de 1939, el mismo da que observamos la ceremonia religiosa en la ciudad de Guatemala en la Capilla del Sagrario de la Catedral. Jacobo visti un uniforme de gala y yo llev un traje sastre color blanco muy sencillo y sombrerito blanco. Fue as como en marzo de 1936 contraen matrimonio el hijo de un inmigrante suizo y la hija de un gran terrateniente salvadoreo. La boda suscit una curiosidad discreta entre sus conocidos, porque muy pocos

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le vean pies y cabeza al enlace oficial de una muchacha inmensamente rica y un joven inmensamente pobre. Para algunos se trataba de un par de presumidos, un suizo y una guanaca, aunque la verdadera estrella de ese evento fue Mara Cristina. l cuenta entonces con apenas 23 aos de edad y ella con 21, pero ambos tenan ya grandes metas por alcanzar en sus vidas personales y en comn. El enlace resulta sorprendente para los padres de Mara, ya que no tienen de Jacobo ninguna informacin slida sobre su solvencia econmica y personal. Como grandes burgueses, deseaban un yerno en quien pudieran confiar plenamente como comerciante. De ah que no consideren al joven militar guatemalteco digno de su hija, no slo por ser de categora social menos favorecida econmicamente, sino tambin porque la opinin que recaban sobre l es variada, como dictaban las circunstancias en que haba transcurrido su vida. Sin embargo, muy pronto deben reconocer que Jacobo es un hombre fsicamente completo, acompaado por un abanico de buenas cualidades, al que se augura, sin ningn gnero de duda, un brillante porvenir. Para decirlo en una frase: Jacobo como hombre es un magnfico partido para la joven salvadorea, un hombre a quien pueden confiar su hija. As pues, pese a que Mara Vilanova no cont inicialmente con la bendicin de su padre para contraer la boda, segn nos cuenta, muy pronto recibi el beneplcito de su familia. De hecho, ella fue una buena conquista para l, aunque no haya sido sta la razn fundamental de su matrimonio. La pareja que Jacobo formaba con Mara Cristina fue muy pronto una de las ms requeridas socialmente de toda la ciudad. Con su presencia y sus actividades sociales, hace de Jacobo rbenz otro hombre. Aunque su salario era modesto para las pretensiones de ambos, su boda con Mara le hizo adquirir muy pronto gran protagonismo y prominencia en los crculos deportivos de la alta sociedad capitalina, lo cual lo condujo a hacer amistades nada despreciables y cruciales en su carrera hacia lo ms alto de la cspide social. Como escribi ella, Qued casada con un subteniente de infantera que ganaba cerca de setenta dlares mensuales destinados para el mantenimiento del hogar. Ella le introduce en el mundo poltico, intelectual y artstico. Contribuye a desarrollar en l la sensibilidad social que tena medio dormida desde muy joven, modificando ventajosamente la imagen de un poltico en ciernes y confirindole con ello nuevas dimensiones. En 1936 el mundo estaba envuelto en un clima de crispacin poltica debido al estallido de la guerra civil en Espaa, que pronto involucr a

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las potencias fascistas Alemania e Italia en una lucha comn contra los republicanos espaoles apoyados por la Unin Sovitica. Mara Cristina y Jacobo se revelaron mutuamente como dos grandes lectores y discretos simpatizantes de la Repblica. Ella, con sus propios instintos belicosos desde que era estudiante de secundaria en los EE.UU., lo alentaba a devorar todos los libros posibles sobre estrategia militar, con el nico propsito de que descollara en el ejrcito en el futuro. Como saba que la lectura sobre dichos temas requera una particular concentracin, sola dejarlo solo durante horas, para que leyera y reflexionara lo ledo. Ms tarde lo induca a discutir de cuestiones polticas y sobre otros temas, pero como saba que l pensaba con su propia cabeza, procuraba sutilmente que sus puntos de vista concordaran. Jacobo y Mara la bella constituan una extraa pareja de lujo, gracias a sus caractersticas personales que llamaban tanto la atencin. Ambos pertenecan a una generacin de jvenes que avanzaban con la fuerza de los triunfadores. Entre sus proyectos pos matrimoniales, tenan muchas y buenas ideas sobre la mejor manera de encaminar sus vidas futuras. Aunque formalmente constituan dos jvenes esposos interesados en encauzar su matrimonio por los peldaos de la escalera tpica que solan subir los pequeos burgueses, en realidad slo queran darle legitimidad social a sus proyectos democrticos de reformas sociales. La experiencia poltica de Jacobo y Mara era realmente nula. Sin embargo, no hay que dejarse engaar por las apariencias: Mara tena ms en comn con rbenz de lo que poda parecer a primera vista. Una larga lista incluira, en primer lugar, mucha buena fe unida a una frrea ambicin y grandes deseos de hacer algo por Guatemala. Tambin compartan el gusto por el riesgo y una clara propensin al estudio, la reflexin y la profundizacin de las buenas ideas que pudieran resolver los grandes problemas polticos que aquejaban al pas, especialmente el concerniente a la falta de justicia social, la desigualdad econmica, y el establecimiento de las libertades pblicas de que se carecan. Su padre sola repetirle que en la vida poda lograr todo lo que quisiera y que slo bastaba con que se esforzara por conseguirlo. Mi matrimonio con Jacobo fue como una fantasa, yo haba ledo el libro Matrimonio Inmortal, que es una novela de romance griego del siglo IV A.C., la que trataba sobre el matrimonio del general y estadista llamado Pendes que se casa con la hetaira griega llamada Aspacia. Este romance me inspir siempre. Quiz por ello la gente identificaba nuestra unin como algo fuera de lo comn.

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Tanto Jacobo como Mara tenan tambin un gran entusiasmo por aprender a desmontar el aparato coercitivo de la dictadura, pero saban que deban actuar muy sigilosamente a fin de que los orejas no se enteraran de sus inquietudes polticas, especialmente porque adems de estudiar, Jacobo y Mara fueron teniendo cada vez ms en mente: hacer la revolucin. Su matrimonio les ha convocado para avanzar intelectualmente hacia un futuro por construir; es decir, consecuencias ventajosas que se materializaran en un nuevo Estado. Jacobo, con sus cualidades ya mencionadas, poda haber tenido a cualquier mujer en Guatemala y la eligi a ella, lo que significa que l tambin la vi como una persona excepcional. Y no se equivoc, ya que muy pronto se le hizo indispensable en sus aos ms vitales por venir. Los dos eran adictos al estudio, al trabajo y a tener ilusiones de progreso social. Lstima que este tiempo no pudo dedicarlo a asistir a la Universidad para llevar la carrera de ingeniera ya que le gustaba mucho; pero que no coincida con los horarios de trabajo porque en la Politcnica muy frecuentemente tena que hacer guardias de 24 horas, lo cual hubiera impedido su asistencia regular a la Universidad. Digo de paso que estas guardias eran agotadoras y su trabajo le exiga mucha atencin. Jacobo y Cristina se amaban y respetaban mutuamente. Fue gracias a ella que l pudo vivir intensos aos apasionantes, adquiriendo un slido conocimiento de los problemas sociales y econmicos del pas. Gracias a ella logr sobrepnerse a los momentos amargos pasados en la bartolina de la Escuela Politcnica y a los golpes bajos asestados por las autoridades de dicha Escuela. Gracias a ella rbenz pudo aspirar a la creacin de una sociedad ms justa para Guatemala. Sin temor a equivocarme, ella le facilit el tiempo libre y tranquilo que necesitaba para el estudio y la reflexin, hasta que en 1944 decidi participar activamente en la poltica guatemalteca. Sabemos que Mara Vilanova era una mujer muy afectiva, pero voluntariosa y con una fuerte personalidad. No extraa por esto que su designio haya sido colaborar con su marido, ayudndolo a prepararse para su futura vida poltica, caracterizada por haber dado y aguantado todo tipo de batallas por la Revolucin de Octubre. rbenz se senta orgulloso del papel que ella jugaba en su vida y l siempre se lo agradeci. Admiraba en ella su combatividad poltica, al igual que su estrecha relacin con los ms significados miembros del pequeo mundo de la cultura guatemalteca. Por ello no haba nada que no le consultara sobre la manera de conquistar

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la confianza de los guatemaltecos, lo cual haca ella con gusto, incluso cuando saba que no siempre tomaba en cuenta sus opiniones. Existe una ancdota familiar significativa: Jacobo rbenz estaba una maana en cama, con el malestar de haber tomado algunas copas de ms la noche anterior. De repente, Mara entr a la habitacin, se le plant enfrente y en vez de hacerle algn reproche, simplemente le puso ante sus ojos el Manifiesto del Partido Comunista, de Marx y Engels, y le dijo: Le esto!. Segn me relat su hijo Jacobo, su padre ya no sali del cuarto en todo el da, dedicndose a leer y a estudiar el documento poltico mencionado. Aunque parezca que no viene al caso describir un comportamiento muy personal de Jacobo y Mara, dir que en medio de su trabajo hogareo, con su costumbre de persona incansable, ella comparta con l su meticuloso sentido del orden. De ese modo, con esa normativa prctica, logr la pareja una mayor comprensin mutua. Sin embargo, obligatoriamente debe decirse que Mara no siempre tuvo xito en su intento de modificar algunas de sus costumbres y hbitos, como el de dedicarse casi por completo a su trabajo y dejar poco tiempo disponible para atender ms el hogar y la vida familiar. Su entrega incondicional al trabajo cotidiano no buscaba el aplauso ni la adhesin de nadie. Simplemente fue siempre uno de sus hbitos que ms indign a su esposa, quien aunque lo criticaba por ello, en su fuero interno saba muy bien que l senta que trabajar era su responsabilidad y que era una pretensin de su parte imposible de hacerla realidad. Con el paso del tiempo comprendi ella que su manera de ser, un hombre serio y muy trabajador, le hizo conquistar mucho respeto y admiracin entre sus adeptos polticos. La cuestin esencial para la buena marca de la relacin matrimonial funcionaba a la perfeccin: Mara era extremadamente cariosa con Jacobo, lo cual l retribua de la manera menos marcial que le era posible. Mara nunca olvidara los sentimientos amorosos de Jacobo hacia ella. En el ambiente hogareo aunque no pona reparos en que fuera ella quien dijera la ltima palabra en asuntos de orden y manejo de las recetas culinareas, personalmente l no dejaba de recordarle que los paches quetzaltecos deban estar siempre por encima de las sabrosas pupusas salvadoreas. Por medio del cambo de impresiones atenda ella las tareas concernientes a su familia y asuntos triviales de carcter social. Como una buena esposa amante, le proporcionaba hasta el ltimo capricho con tal de que comiera y se alimentara suficiente, sana y equilibradamente.

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Claro, sencillo, directo. As es el lenguaje con que Mara Vilanova nos resume su nueva vida al lado de Jacobo rbenz. Ms libre y ms flexible que cuando era soltera, pero tambin a un nivel material muy por debajo de lo que estaba acostumbrada como muchacha de familia rica. Despus de medio siglo Mara demuestra que recuerda muy bien su nuevo hogar de joven esposa, as como tambin supo comprender y hacerle frente con modestia y dignidad a su papel de recin casada que se ve caer de su pedestal de nia rica en medio de penurias econmicas y habitacionales. Se advierte, por lo que escribe, que fue capaz de interpretar su precaria situacin y de buscar y encontrar soluciones a los problemas domsticos que tuvo que confrontar con su marido. Siente nostalgia y muestra cario por su suegra, doa Tavita, quien, a su manera, fue nica y especial, siendo lo ms importante en ella, que siempre fue muy respetuosa de su individualidad. Tambin recuerda el entorno familiar de Jacobo, como si llevara el triste luto de todos, hace aos desaparecidos para siempre: Alquilamos una casita modesta por veinticinco dlares, la cual apode yo despus La casa de las moscas, ya que estaba cerca del botadero de basura de la cervecera en El Zapote y los insectos infestaban las cercanas. El nico mueble elegante que tenamos era el sof cama que estaba en la sala, muy sencillo. Todos los dems muebles eran de pino y los compr ya hechos en el Mercado Municipal, el cuarto de servicio no difera mucho del nuestro. Doa Octavia y yo nos hicimos muy buenas amigas y nos llevbamos muy bien, lo mismo puedo decir de mi cuada Octavia y de Marmita, la esposa de Eduardo Weymann, quienes fueron excelentes amigos nuestros, aun en el exilio aos ms tarde. A mi suegra, un tanto parca en el hablar, le haca gracia mi locuacidad, por la cual surgi la idea de ponerme el apodo de Periquito. Mara Cristina personificando a una muchacha rica perteneciente a la gran burguesa agraria salvadorea, distaba mucho de ser una mujer sumisa. Mientras que Jacobo es amante de la equitacin, que le permite introducirse y hacerse un espacio propio jugando al polo en los clubes sociales de la elite capitalina, ella prefiere jugar al tenis, la lectura o el paseo. Sin embargo, no tiene reparos en convertirse en cebollera cuando las circunstancias as lo exigieron. Como mi hermano era tcnico agrcola y tena finca, empez a enviarme productos para vender en Guatemala, pero estos no dejaron ganancia. Trat de vender cebollas que pelaba a diario y las sacaba a asolear porque al podrirse una, se podran las dems. Al final tuve que rematarlas en el mercado a un precio muy bajo. A m no me importaba realizar estos trabajos, aunque s que mi esposo sufra por ello. Nunca le he rehuido a ninguna disciplina por dura que sea, si es necesaria.

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Sobre sus hijas con Jacobo, nos relata de manera sencilla sobre su nacimiento: En aquel tiempo era raro que un matrimonio planificara la familia, as que nuestra primera hija vino pronto. A solicitud de mis padres decid que la nia Arabella Irene naciera en El Salvador en mi antiguo hogar. Fue una nia muy hermosa, rubia, de ojos verdes muy parecida a su padre; a Jacobo se le avis por telfono de su nacimiento y se puso muy contento. El nombre de la nia lo escogimos entre los dos, en recuerdo de su hermana mayor fallecida a quien l quiso mucho. Mi padre se prend inmediatamente de su primera nieta y toda su vida le prest atencin y cario. Despus del nacimiento de la nia yo regres con mi hija y mi doncella Bernardina a Guatemala en una camioneta de las que entonces hacan este trayecto. Luego, cuando Arabella tena casi dos aos, Jacobo y yo nos fuimos a El Salvador a visitar a mis padres, quienes pudieron en esa ocasin tratar ms de cerca a mi esposo. [] En abril de 1942 naci Mara Leonora, nuestra segunda hija. Con el nacimiento de Leonora surgi la necesidad de una casa ms amplia. Decidimos trasladarnos a un barrio ms salubre. Nuestra vida haba cambiado, pero no fue solamente la nuestra, ya corra el ao de 1944, ao decisivo para la historia de Guatemala.

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CUARTA PARTE: LAS RACES DE LA REVOLUCIN DE 1944 Captulo I: La crisis del orden establecido

Luis Cardoza y Aragn, destacado poeta y escritor guatemalteco, sali al exilio mexicano durante la dictadura ubiquista. Al derrocamiento del strapa, regres a Guatemala y luego vivi la Revolucin de Octubre de 1944-54 como digno diplomtico de los gobiernos de Juan Jos Arvalo y Jacobo rbenz. Tambin estuvo presente en el pas, promoviendo la literatura y el arte. Desde el extranjero, sin embargo, sigui paso a paso el proceso revolucionario y un solo prrafo de todo lo que escribi sobre Jorge Ubico merece ser reproducirlo, para aventurar un poco en el absurdo de una tirana tan cruel como irrisoria: El dictador Ubico no permiti que existieran leyes de trabajo, organizaciones obreras, partidos polticos, prensa independiente. Estaba prohibida la propia palabra obrero. Se tena que decir empleado. Los peridicos al hablar de las obras de la escuela Jess Obrero, llambanla Jess Empleado. Cuando el Congreso Eucarstico de 1939, el dictador Ubico no autoriz la entrada de monseor Sanabria, arzobispo de Costa Rica, por comunista. Los indgenas guatemaltecos (tres cuartas partes de la poblacin) no podan circular por la calle principal de la capital, para no mostrar al turista su color, su increble miseria y sus pies descalzos. Se podra recordar tanto en ancdotas, en episodios grotescos y trgicos, en asesinatos y maratones reeleccionistas tantas cosas! que constituira materia de muchos libros. Bien sabemos, dentro y fuera de las fronteras, que los despotismos guatemaltecos se resumen en tres palabras: nulos, sangrientos y fecales. Como dira Nicos Poulantzas, puede hablarse de crisis de un orden establecido, es decir, de un sistema de dominacin poltica, econmica y social -como el existente en Guatemala a mediados de 1944- cuando el Estado (las instituciones y el aparato estatal), se ve sumergido en una crisis absoluta. En la Guatemala de 1944, la crisis de la burocracia era total:

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crisis del strapa Jorge Ubico y sus ministros serviles; del personal poltico de confianza, que igualmente le haca la pelota, como sus diputados; de los funcionarios intermedios, jueces, militares, policas, maestros, etc. Todo, porque fue resquebrajado el Estado cafetalero que coexista paralelo y en la sombra, con la expropiacin del sistema econmico y poltico establecido por los neocolonialistas alemanes. Echemos una ojeada al sistema econmico y social que se haba resquebrajado. La economa neocolonial establecida por los alemanes con la caficultura capitalista, y oficializada a travs del Tratado de Amistad y Comercio de 1887 entre el Imperio Alemn y la Repblica de Guatemala, no signific para Guatemala ni para los guatemaltecos una dorada poca de prosperidad. En el medio urbano no hubo ningn desarrollo industrial y en el medio rural tampoco. El hecho de que un guatemalteco de origen alemn haya inventado el caf soluble no significa que el pas se haya industrializado, como tampoco que Guatemala se haya vuelto un pas capitalista. El pas continu siendo predominantemente agrcola. Eso s, en el medio rural donde se desarrollaba la caficultura y la economa de plantacin capitalista, aument la productividad gracias a las inversiones capitalistas y a la intensificacin de la explotacin de los trabajadores obligados a golpe de ltigo, a prestar servicio como semi-esclavos en las fincas de caf y azcar. Lo nico que cambi en relacin a las pocas anteriores, fue la mayor pauperizacin de la poblacin desposeda de sus tierras y un mayor crecimiento del nivel de vida de la clase dominante, cuyo modo y estilo dispendioso de vivir no tena nada que envidiarle a los ricachones europeos y norteamericanos de esa poca. Ante todo, es necesario volver a echar una mirada a la situacin econmica y social de Guatemala momentos antes de que Jacobo rbenz se apoderara de la Guardia de Honor y diera con ello el banderazo para romper el fuego contra la soldadesca ubiquista y el alzamiento popular, que dieron al traste de manera definitiva con catorce aos de tirana. Cul era, por ejemplo, el nivel de vida de las distintas clases sociales enfrentadas a muerte en el pas? El de la clase dominante nos es de sobra conocido al igual que el de la amplia mayora de la poblacin trabajadora. Lo que s debe resaltarse ahora es el alto grado de sometimiento a que el sistema burocrtico-militar de las dictaduras liberales haba conducido tanto al campesinado como a la poblacin urbana. Precisamente era esta pasividad del pueblo lo que permita el funcionamiento de la sociedad neocolonial. El mecanismo del aparato burocrtico-militar que permita la existencia del

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neocolonialismo mantena a raya a la poblacin, a la vez que incentivaba a los extranjeros y a sus aliados oligarcas a aprovechar las leyes esclavistas diseadas por los neocolonialistas alemanes y servilmente decretadas por sus lacayos guatemaltecos para hacer aumentar la productividad del trabajo en las plantaciones. Las autoridades guatemaltecas estaban convencidas de que slo los extranjeros eran capaces de hacer inversiones de capital que fueran productivas y colocaran a Guatemala en la va del progreso tcnico. La economa neocolonial produjo las dos Guatemalas que perduran hasta nuestros das, en una coexistencia que nada tiene ya de pacfica: la del explotador y opresor, y la del explotado y oprimido: el rico en su gran abundancia y poder absoluto, y la pobreza del pueblo comn y su total sujecin al salario miserable, tanto en la ciudad como en el campo. Como veremos ms adelante, la llamada aristocracia de origen espaol desapareci como rica terrateniente ya a mediados del siglo XIX, dejando de ser hereditaria. No es cierto que los grandes terratenientes guatemaltecos de nuestros das sean los descendientes de los hacendados del perodo feudal colonial, y que exista una estirpe de los llamados conquistadores. Los grandes terratenientes de hoy en da son los descendientes de los neocolonialistas del siglo XIX, y de la burguesa burocrtico-militar enriquecida en el ejercicio del poder gracias a los grandes robos de tierras comunales alentadas por las dictaduras liberales, y a los negocios turbios que realizaban (y siguen llevando a cabo) como paniaguados del orden establecido. Lo que s es cierto, es que el neocolonialismo cre una sociedad consumista, con ricos vestidos a la ltima moda y con ropa de marca, por una parte; y una sociedad de miseria y hambre, por la otra, en donde los desheredados andaban en trapos de cucaracha. Fuentes documentales refieren que en las fincas los peones y las mujeres andaban casi desnudos. A los indgenas de Alta Verapaz que eran enviados como recaderos a Cobn, se les vea en los caminos andar casi desnudos y en harapos, y deban ponerse ropa como la gente antes de entrar al pueblo. Las mujeres vestan solo una falda, teniendo desnudo la parte superior del cuerpo. Su vivienda y mobiliario era miserable, as como su rgimen alimenticio. Casi nunca coman carne de vaca o de otros animales domsticos que criaban en los terrenos que el finquero les proporcionaba, para abastecer el mercado y procurarse unos cuantos centavos adicionales a fin de no morirse de hambre. En su montona alimentacin diaria, sus platos slo podan ofrecer frijoles negros de su propia cosecha, que cocan y coman acompaados de tortillas de maz y chile. Sus chozas construidas

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de adobe o barro tenan techos de palma seca, y solan albergar varias familias numerosas, a veces en una sola habitacin sin ningn mueble. Durante las noches todos se daban calor los unos a los otros, y el fro y la humedad de las lluvias causaban enfermedades que llevaban directamente a la tumba. La pobreza era tan grande y miserable, que la vida en las fincas y del pueblo, en general, slo se puede describir como el hogar de la carencia total y la morada de la tristeza y amargura. La elevada mortalidad entre el campesinado se deba no slo a las condiciones climticas y a las malas condiciones sanitarias y falta de atencin mdica en el medio rural, sino tambin al hambre, producido por el deficiente rgimen alimenticio. Finalmente, la mortalidad de madres y nios era elevada porque su inexperiencia e inmadurez fsica produjeron altas tasas de mortalidad. En las ciudades, los hijos de un trabajador, comn a la de todo el pueblo, no podan tener otra ocupacin que la de su padre, ni casarse con nadie que no fuera de su misma condicin social y econmica. Aunque la razn hombres-tierra era similar a la del perodo feudal colonial espaol, ya a fines del siglo XIX la produccin agrcola por cabeza era menor a causa del deterioro del suelo, que lo haca menos productivo por manzana cuadrada. Las mejores tierras de cultivo ya no producan grandes mazorcas de maz sino caf, y las parcelas que se les entregaba a los peones para su subsistencia slo daban granos de baja calidad. Los aperos de labranza continuaban siendo rudimentarios, de origen prehispnico, y los arados, cuando eran usados por los campesinos, estaban hechos de madera. De hecho, el consumo de carne era muy bajo y slo los pequeos propietarios campesinos podan darse el lujo de poseer ganado para traccin en la agricultura, siendo los caballos un lujo que no cualquiera poda darse. La esperanza de vida era muy baja aunque la fecundidad era muy grande debido a la promiscuidad en que habitaban, que conduca a que las nias campesinas fueran hechas madres antes de la pubertad. Las nias empezaban a ser madres a la edad de doce aos. Los residuos de los cultivos y el estircol de vaca no se usaban como abono. Para empeorar las condiciones de produccin de los campesinos, sus cosechas de granos alimenticios bsicos ya descritos, sufran los ataques de las ratas y otros roedores y de los insectos. El sistema neocolonial generaliz el uso dispendioso de los recursos agrcolas y forestales puestos generosamente a su disposicin por las autoridades guatemaltecas. A partir de 1871, con el robo de las tierras comunales, fue revolucionada la propiedad de la tierra al hacerse privada

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de carcter burgus. Pero al hacerse propiedad de los neocolonialistas alemanes empeor socialmente porque las comunidades fueron despojadas de su principal recurso productivo, ya que las tierras ejidales que les dejaron slo les permita explotarlas hasta un punto cercano al nivel de subsistencia. Fuera de las propiedades alemanas, la tierra perteneciente a guatemaltecos, ya fueran oligarcas, tierras municipales o de pequeos propietarios, carecan de riego. En lo que al desarrollo econmico del pas se refiere, el aparato estatal, por ser parasitario, no tena ningn plan ni proyecto de mejoramiento de la infraestructura productiva, fuera del mejoramiento de las vas de comunicacin que satisficieran los intereses y necesidades inmediatas de los finqueros extranjeros y nacionales. En la cspide del sistema de dominacin neocolonial, el sector enriquecido en el poder siempre obtena su ingreso cobrando impuestos a las exportaciones o mordidas por autorizar monopolios, sin participar en el proceso de produccin. Los corruptos strapas y altos funcionarios estatales necesitaban satisfacer sus lujos y el alto tren de vida que solan tener, con amantes a granel, por lo que sus ingresos nunca podan ser suficientes. Esto debe recalcarse: los altos funcionarios, comenzando con el dictador de turno y sus hombres de confianza, empleaban sus ingresos ilcitos de manera en gran medida improductiva, ya fuera atesorando monedas norteamericanas de oro y joyas importadas, y en la adquisicin de tierras y construccin de palacetes en las zonas ms residenciales de la capital. Los costos estatales para la manutencin de un ejrcito de oficiales y soldados encargados de custodiar presos que construan caminos, tendan postes de alumbrado elctrico, postes para comunicaciones telefnicas, obras pblicas, etc., tambin eran elevados. Su armamento para el caso de guerras parece haber sido tan obsoleto, que el mismo Clemente Marroqun hizo en 1949 un detallado inventario del mismo, que seguramente sonroj al jefe de las Fuerzas Armadas, coronel Francisco Javier Arana, y al ministro de la Defensa de Juan Jos Arvalo, Jacobo rbenz: Dije en cierta ocasin, que el Ejrcito de Guatemala estaba desorganizado y mal equipado. Un defensor de la brillante administracin del general Ubico asegur lo contrario: es decir, que era uno de los timbres de gloria del expresidente. Sin embargo, la breve polmica que vino a consecuencia de aquellas expresiones, puso en claro una triste verdad: que Guatemala no haba tenido ejrcito pero s un militarismo aplastante. Testimonios irrefutables de jefes de cuerpo, de jefes de posiciones militares fuertes, han revelado en su defensa, que la situacin del ejrcito de la dictadura era completamente falsa. Ya hemos visto cmo mi afirmacin era exacta: el equipo militar, variado, diverso, colocaba

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al soldado en desventajosa situacin. Nada ms trgico en una institucin militar, que la variedad de su equipo, que lo viejo de sus municiones, que lo anticuado de su tctica. Dije que el general Ubico haba deslumbrado a los ignorantes con aquel desfile de veintisis mil soldados, un 30 de junio, luciendo las viejas piezas de artillera que ya ningn ejrcito del mundo tena en uso. Y todo eso se ha confirmado cuando los que resistieron el ataque del 20 de octubre han dicho la terrible verdad: que las armas eran de distintos modelos y calibres, y que sus municiones correspondan al ao 14; es decir, de antes de la primera guerra mundial. Esto quiere decir, que si Guatemala hubiese tenido una guerra con un pas medianamente preparado, nuestra tropa hubiese sufrido descalabros irreparables. De nada hubiera servido el derroche de valor; la audacia de sus hombres; lo inteligente de sus jefes y oficiales. La derrota se habra operado por deficiencia en la potencia de fuego ante un fuego enemigo uniforme y efectivo. Cuntos aos tiene de garanta un cartucho? Siete aos dicen unos; pero dados los engaos del tiempo, la poca formalidad de los fabricantes, ese tiempo se ha acortado; los cartuchos modernos se preparan para breves das, para ser usados con rapidez, porque aos ms tarde, otros modelos, otros tipos de municin estaran en vigor. Si Guatemala hubiese tenido una guerra internacional el ao 44, en vez de un encuentro entre la misma tropa, su desastre se habra sentido profundamente. De quin habra sido la culpa? De la dictadura; y debe recordarse que el dictador era un general; es decir, un soldado que deba cuidar de que la Institucin armada estuviera en pie de accin para cualquier evento, Era explicable que en los das de 1906 nuestra tropa sufriera desastre tras desastre, porque el dictador Estrada Cabrera interfera siempre y desarticulaba el mando y la unidad del Ejrcito. Pero eso no deba suceder jams bajo la administracin del general Ubico, militar obligado a conocer los peligros de una institucin en cuyas manos el pas pone su seguridad y su porvenir. Por eso, ante las declaraciones apuntadas, no cabe ms que recordarles a los actuales jefes del Ejrcito, para que se unifique el tipo de nuestro armamento, que se renueven las municiones de la artillera, de la aviacin, de la propia infantera, para que no sucedan casos irreparables como los apuntados. En 1906, la mayora del armamento de infantera era el Remington 43; el calibre 7 milmetros era an escaso, cuando la tropa armada del fusil llamado Reyna Barrios (siete milmetros) reciba en horas bien difciles, cajas de municiones del calibre 11. Y eso se evitar siempre

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si se uniforman los equipos, y hasta las marcas. En 1928, el pas necesitaba de armas y de municiones. Recuerdo la clera del general Chacn cuando se enter de la malsima compra que se hizo en aviones, en artillera, en fusiles: los que negociaron con esta adquisicin, saban que podan negociar con la sangre de sus propios compatriotas, y con la libertad y prestigio de su patria. Pero no obstante, compraron diez mil fusiles muser que se destruan ya en su madera, ya en sus piezas esenciales, como en los extractores. Los cartuchos de esta fusilera se partan por mitad, encascabillando los fusiles. Las piezas de artillera estaban descalibradas: haban sido usadas en la guerra de Marruecos contra Abd El Krin; los aviones eran unas matracas intiles; y se haban gastado grandes sumas de dinero. Comerciar con esta clase de asuntos es diez veces criminal, y por eso creemos en la necesidad de ponernos al da en tal materia, si es que no lo estamos ya, como creemos. El neocolonialismo dio por resultado grandes comilonas para una minora de propietarios de plantaciones y una inmensa mayora de semiesclavos, sarcsticamente llamados mozos, para las fincas de caf y caa de azcar y de sirvientes domsticos para las residencias de lujo de los finqueros. El nivel de vida de la clase dominante era muy elevado Los sastres importados de Alemania y hasta de Checoeslovaquia, para confeccionarle a los ricos trajes finos que en nada tenan que envidiar a los que adornaban los escaparates de las elegantes tiendas de lujo de Berln, Pars o Nueva York. Para satisfacer las necesidades artesanales, adems de sastres y modistas que producan vestidos de algodn fino y de seda de alta calidad para las esposas y amantes de los ricos, trajeron al pas todo tipo de maestros artesanos, desde albailes, panaderos, talabarteros, charcuteros, herreros, carpinteros, joyeros, relojeros, etc., hasta armeros (un armero alemn al servicio de Dieseldorff dise el machete corvo que an se usa en el medio rural de Guatemala como instrumento de trabajo fundamental). Los alemanes no desarrollaron ningn tipo de industria en los pequeos centros urbanos, quizs para no hacerle la competencia a los comerciantes de la metrpoli o quiz porque la poblacin urbana era escasa en relacin con la poblacin rural. Es decir, porque el mercado interno y el poder de compra de productos industriales por parte de la mayora de capitalinos era insignificante. Lo ms cmodo era importar de la madre patria Alemania, todo lo que se necesitaba para el uso cotidiano y, a cambio, exportar caf. De hecho, en la metrpoli exista inters slo

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por el caf, para el cual exista ptimas condiciones de produccin: buenas tierras regaladas y mano de obra semiesclava en abundancia. Otros productos coloniales, incluyendo metales preciosos como oro, podan obtenerse con mayor facilidad y menor inversin en otras colonias. La mayora de las residencias de los neocolonialistas y de la oligarqua parasitaria se encontraban en la ciudad capital y en otras pequeas ciudades cercanas a las plantaciones. En la capital establecieron un sistema bancario acorde a sus necesidades para la transferencia de fondos de Hamburgo a Guatemala. Tambin las ciudades eran los centros comerciales ms importantes, donde los criollos espaoles y dems europeos dominaban el comercio de importacin y exportacin desde el siglo XVI. El poder econmico de los alemanes lleg a la cspide antes de la primera guerra mundial. La prdida de esta guerra los llev a la declinacin. Para fines del siglo XIX, cuando el padre de Jacobo rbenz arrib a Guatemala, sin embargo, el poder de los neocolonialistas estaba en su apogeo. La penetracin de los neocolonialistas y las dictaduras de la clase dominante fueron posibles por la docilidad de la sociedad guatemalteca, la cual se logr precisamente a travs del terror impuesto a la poblacin por medio de las fuerzas armadas. Los miembros del ejrcito, tanto los oficiales como los soldados, eran seres intocables y su status superior los haca temibles, sin que ningn civil se atreviera a relacionarse con ellos por provocar el rechazo y aislamiento social. Tambin no hay que olvidar, que una unificacin de los enemigos del rgimen en capacidad de iniciar una lucha de resistencia que poda conducir a un movimiento armado contra el rgimen, se vea obstaculizado por la diversidad tnica y lingstica existente en el pas. Por eso aquellos ladinos o indgenas de los centros urbanos que deseaban cambiar de posicin econmica y social, optaban por buscar la manera de incorporarse a la estructura jerrquica organizada del ejrcito, a fin de ser asimilados gradualmente al sistema de dominacin existente. Solo dentro del ejrcito se poda dar una movilidad social tan framente calculada y, por lo dems, segura y plena. Socialmente era como convertirse a una nueva religin y el sistema y la clase dominante lo toleraba, e incluso lo promova, por medio de un proceso de seleccin entre los jvenes dispuestos a servir a la patria. Para triunfar en la profesin de garantes del sistema de poder establecido, todo lo que haba que hacer, era copiar los patrones de conducta de los oficiales de grados superiores hasta llegar a ser plenamente uno ms de ellos. A esto se le llamaba haber hecho una buena carrera militar. Con el transcurso del tiempo, se poda

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lograr la movilidad social deseada mediante un ascenso militar vinculado estrechamente a una conquista poltica en el sistema, lo cual conduca, as mismo, a una mejora del status econmico. Esto era posible por medio del acceso a la propiedad de la tierra o a la toma del poder poltico del Estado. Esta diferenciacin de carcter jerrquico en la ocupacin de la poblacin, es decir entre los hombres con derecho a portar y usar armas ofensivas para proteger el orden establecido y aquellos sin derecho y obligados a soportar todo tipo de humillaciones, fue otro motivo de un permanente resentimiento y odio del pueblo contra el sistema de opresin dictatorial. La prohibicin a portar y usar armas estaba motivada por el temor de que el pueblo escenificara un levantamiento contra el strapa de turno, se hiciera con el poder poltico y se diera inicio a una revolucin del orden establecido. Fue precisamente esto lo que ocurri en la madrugada del 20 de octubre de 1944. Cuando se escribe o se habla de ese 20 de octubre los historiadores burgueses y sus corifeos hacen aparecer la efemrides como algo no digno de ser recordado, acusndola de haber sido el causante de los supuestos desequilibrios polticos y econmicos que le produjeron al pas los dos gobiernos revolucionarios que dominaron el escenario nacional de 1944 a 1954. Segn refieren los acadmicos y polticos influidos por semejantes opiniones, ambos gobiernos falsearon por completo la voluntad popular despus de 14 aos de una dictadura ilegtima como repudiable. Se trata precisamente de eso: de deslegitimar un perodo histrico de setenta aos de duracin que se caracteriza, precisamente, por haber modificado un sistema de dominacin que se caracteriz por establecer y defender regmenes antidemocrticos y creado todo, menos armona social en la sociedad rural tradicional guatemalteca. Las mencionadas opiniones, expresadas desde 1954 han ejercido y ejercen gran influencia en la conciencia de las nuevas generaciones de guatemaltecos y, evidentemente, es muy importante que determinemos si resisten un serio anlisis crtico. Mi personal conclusin, es que tales opiniones distorsionan la memoria histrica y slo tienen la finalidad de engaar y manipular el conocimiento de los hechos pasados. La verdad es que, gracias a la accin personal de Jacobo rbenz Guzmn, el 20 de Octubre de 1944, la intentona de la oligarqua agraria de perpetuar, una vez ms, su dictadura de clase, arrastrada por el pueblo guatemalteco desde 1871, sufri un severo y mortal revs. La toma de la Guardia de Honor y la destruccin de la resistencia armada del ejrcito

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ubiquista del Castillo de San Jos contribuy, ms que nunca, a que las masas populares volvieran a despertar. stas no estaban totalmente dormidas como antes de junio de ese mismo ao, cuando dio inicio la lucha callejera en contra de la dictadura ubiquista, pero despus que se crea restablecida la dictadura de los finqueros en la persona del nuevo strapa Ponce Vaides, un movimiento mucho ms vasto y profundo sacudi con gran energa el sistema de poder que Ubico haba dejado intacto al renunciar; es decir, despus de haber sido relevado el strapa, ponindose Ponce Vaides al frente de todo el aparato de dominacin burocrticomilitar de los finqueros, se haba inaugurado un nuevo gobierno dictatorial de imprevisibles consecuencias. Lamentablemente, los dirigentes revolucionarios an estaban en plan de concientizacin ideolgica y de adquirir ms espritu de lucha. Las figuras del triunvirato establecido, el capitn Jacobo rbenz, el mayor Francisco Javier Arana y el empresario Jorge Toriello, conocido como el ciudadano, eran los cabecillas de la conocida Revolucin de Octubre de 1944. El grado de su conciencia poltica era de distintos niveles. No tenan una meta uniforme, predominando en ellos sus intereses personales y gremiales, ms que los colectivos. Slo Jacobo rbenz representaba los intereses populares y de los tres triunviros slo l gozaba de una discreta fama en la ciudad. Se deca que haba sido un buen estudiante y un buen catedrtico de la Escuela Politcnica, pero, ante todo, se saba que haba salvado la revolucin en ciernes dndole un golpe de Estado a Ponce Vaides el 20 de octubre de 1944. Esto ltimo le haba hecho una aureola de hroe. Se destacaban algunos importantes rasgos de su carcter. Algunos compaeros de estudios haban comentado que siempre se mantena apartado de todos, que no tena estrecha amistad con nadie, pero que nunca era descorts con nadie. Siempre se haba destacado entre sus compaeros de estudios y de armas por su frrea voluntad de ser lder. Precisamente este rasgo era el que proyectaban los retratos que de l presentaba la prensa: el de un joven revolucionario fuera de lo comn, con rasgos fsicos que mostraban mucha determinacin y valor. En su mirada poda percibirse una sana ambicin, la ambicin de un hombre de querer ser alguien, pero que estaba en disposicin de subordinar sus intereses personales a los de la liberacin de su patria. Entre los tantos designios polticos que se le atribuan a su persona en los artculos de prensa, destacaba el que mencionaba que en su casa se mantena leyendo sobre temas especficos relacionados con

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la manera de desligitimar la gran propiedad de la tierra. En realidad, las lecturas que estaba realizando Jacobo tenan la finalidad de hacerlo tomar la decisin ms acertada y eficaz en el momento tan crucial por el que estaba pasando; Despus de setenta aos de dictadura oligrquico-militar lo ms grandioso que poda sucederle haba sido buscar integrarse a su pueblo y, como futuro hombre de Estado, encaminarlo hacia un mejor futuro. Jorge Toriello, el Ciudadano, era el prototipo del hombre poltico de la clase dominante. Perteneca por origen a la burguesa agraria interesada en establecer un Estado que administrara los asuntos que le convenan a la ascendente alta burguesa de negocios, y que fuera este sector de la clase dominante el que se hiciera con la hegemona del poder poltico en el pas. Representaba los resabios del pasado, que pretenda sobrevivir en el nuevo estado de cosas, cerrndoles a los guatemaltecos su acceso a participar en las decisiones polticas de alto nivel, por medio del control de los nuevos partidos del sistema en vas de formacin. Para cumplir esos fines, tena en mente establecer una prctica poltica (que aos ms tarde sera usual) basada en una Constitucin real, que suplantara a la legal, destinada a viciar y, en definitiva, a anular la voluntad popular. Su trayectoria pblica sera breve, al destruirse la pretendida red paralela de poder que estaba organizando para deformar el Estado institucional, terminando por desplomarse en el desprestigio poltico. Con el paso del tiempo se convertira en una figura notable del pasado, llevando siempre como muletilla el ttulo de Ciudadano, que nunca se supo lo que significaba en un pas donde toda persona al llegar a su mayora de edad se converta oficialmente en ciudadana. Francisco Javier Arana responda a los intereses ms oscuros de los oficiales de lnea del ejrcito; como ya hemos sealado, los oficiales no formados en la Escuela Politcnica sino ascendidos en el escalafn por sus servicios prestados en los cuarteles, donde lo que ms se tomaba en cuenta era la brutalidad con los inferiores y el servilismo con los superiores. Pero tambin se hizo muy estimado por la oligarqua agraria y la Iglesia, que deseaban establecer un Estado de apariencia constitucional, una ficcin de democracia, realizando peridicas farsas electorales con militares como gobernantes. Pensaban que un nuevo tipo de caciquismo permitira la restauracin del poder de los finqueros. No fueron los hombres del triunvirato quienes lograron el triunfo de la Revolucin el 20 de Octubre de 1944 sino el pueblo, las masas populares

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que secundaron la accin de los militares revolucionarios encabezados por Jacobo rbenz. Fue, como hubiese dicho un conocido experto en poltica internacional, la espontaneidad de las masas. El secreto del xito est en las masas. Las huelgas estudiantiles y del magisterio iniciadas en las postrimeras del gobierno ubiquista y luego extendidas a otros sectores pone de manifiesto la profundidad que estaba alcanzando el movimiento popular antidictatorial, pero tambin que se trataba an de un movimiento espontneo, embrionario. No exista organizacin, no exista conciencia de clase que moviera las acciones de protesta. Se sabe que los motines primitivos reflejan cierto despertar de lo consciente, los obreros han perdido la fe tradicional en la inamovilidad del sistema que los oprime, han empezado a sentir la necesidad de oponer resistencia colectiva y rompen decididamente con la sumisin servil a las autoridades. Pero esto, sin embargo, ms que lucha es una expresin de desesperacin y de venganza. Una huelga es un estadio superior de conciencia de clase, que suele ser convocada cuando se adquiere conciencia de su importancia para una lucha contra el patrn o contra la autoridad inmediata de la institucin a la que se pertenece. En ambos casos, lo primero que hacen los demandantes, es ponerse de acuerdo para estudiar las reivindicaciones que se harn, luego se analiza el momento ms adecuado para hacer los planteamientos. Un motn es un levantamiento espontneo, mientras que una huelga representa ya un embrin de lucha de clases. La huelga es de tipo sindical, pero no tiene que tener necesariamente un contenido ideolgico; es decir, no tiene que estar organizada por un partido poltico determinado. Eso fue lo que se dio en Guatemala en las jornadas de protesta que llevaron al derrocamiento de Ubico, primero, y de Ponce, despus. Pero las huelgas tambin fueron movimientos de masas espontneas. Importante histricamente, es que se dio la conviccin de que era necesario agruparse para darle ms fuerza a las demandas y luego estar dispuestos a luchar por el xito, tal y como sucedi. El movimiento revolucionario adquiri el apelativo histrico de Revolucin del 44 no porque se haya producido una revolucin en el sistema de dominacin socioeconmico y poltico -lo cual no fue el caso, pues aunque logr eliminarse una dictadura opresora, el sistema que representaba qued intacto-. El siguiente paso a dar era precisamente hacer los cambios necesarios para eliminar el sistema. Y fue esto lo que procuraron hacer los jvenes intelectuales, civiles y militares, que se haban

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hecho con la direccin del movimiento revolucionario. Fue aqu cuando se inici la lucha interna en la que participaron, en primer lugar, los jvenes burgueses que aspiraban con desarrollar el capitalismo en diversas reas de la produccin agrcola, industrial y comercial, cuyo representante era Jorge Toriello, y otros jvenes ms, algunos de la burguesa, que no tenan ninguna orientacin ideolgica pero s grandes deseos de que el pueblo de Guatemala, especialmente el campesinado, mejorara su condicin de semiesclavitud y pobreza en que se encontraba. Entre ellos se encontraba Jacobo rbenz y otros civiles y militares patriotas ms, pertenecientes todos a la pequea burguesa urbana. Estaba tambin un pequeo grupo de jvenes universitarios y del sector magisterial, que ya haban estudiado o estaban comenzando a estudiar las doctrinas filosficas, histricas y econmicas marxistas. De su ncleo ms estudioso y decididamente estalinista se formara el Partido Guatemalteco del Trabajo (PGT). Los jvenes fascistas que haban colaborado con la dictadura de Ubico, estaban en plena retirada. No haban desaparecido por completo. Unos pocos procuraron, con xito, infiltrarse en el movimiento revolucionario. Pronto se reorganizaran los fascistas y otros anticomunistas no fascistas, se pondran al servicio del imperialismo norteamericano, y se lanzaran en contra del gobierno reformista de Juan Jos Arvalo, primero, y del gobierno revolucionario de Jacobo rbenz, al asumir ste la presidencia en 1951. Su principal idelogo lleg a ser un antiguo luchador antiubiquista, el periodista y propietario del diario La Hora, Clemente Marroqun Rojas, la bestia negra de la Revolucin de Octubre del perodo 1944-1954. Clemente Marroqun Rojas fue un periodista autoproclamado independiente, acrrimo crtico de los gobiernos de Juan Jos Arvalo y Jacobo rbenz. Repetidamente manifest que estaban infiltrados y manipulados por los comunistas, que sus promesas de lucha por la igualdad y la justicia social eran demaggicas e ilusorias, que los resultados de sus gobiernos eran ms bien escasos y que la reforma agraria era un proyecto fracasado. Segn l, el mejor candidadato para suceder a Arvalo era Francisco Javier Arana, procurando que los antiguos votantes de Arvalo le perdieran la confianza y le retiraran su apoyo poltico al candidato rbenz. En esta campaa de desprestigio tuvo bastante xito reiterar machanomente la necesidad de sentar en el banquillo de los acusados a los asesinos de Arana, despus que ste fuera muerto en circunstancias nunca esclarecidas durante los gobiernos de Arvalo y rbenz. Se ha escrito que la aristocracia criolla est constituida por terratenientes hereditarios que han derivado sus ingresos de la utilizacin de peones en

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el cultivo del caf. Histricamente, la aristocracia criolla qued en trapos de cucaracha durante la guerra civil que sucedi a la Independencia de Guatemala. Como resultado de dicha guerra, los liberales encabezados por Francisco Morazn establecieron un gobierno liberal que expropi los bienes de la Iglesia, que se distribuy entre elementos no conservadores o fueron vendidos al mejor postor, generalmente extranjeros. Al retornar al poder los conservadores, intentaron constituirse nuevamente en el sector ms poderoso de la clase dominante, pero los tiempos y manera de enriquecerse fcilmente haban cambiado. Ahora, el enriquecimiento slo se poda hacer a la sombra del poder poltico y como intermediarios entre el Estado burocrtico-militar y los neocolonialistas. As que al ascender al poder nuevamente los liberales, esta vez encabezados por Rufino Barrios, y los conservadores volvieron a caer en desgracia, surgi la figura del cuelludo o favorito del mandatario de turno, encargado de vender concesiones de negocios a los interesados en el enriquecimiento fcil aunque fuese de manera ilcita. El producto de dichas ventas deba ser compartido en partes iguales con el mandatario para que, de esta manera, ganaran todas las partes involucradas. Fue as como surgi el nuevo sector poderoso dentro de la clase dominante: la burguesa burocrtico-militar, que fue la que le abri al capital extranjero las puertas de par en par al capital extranjero del neocolonialismo. Marroqun Rojas, fiel a su estilo de darle palo a los oligarcas como a los comunistas, por igual, describe a este nuevo rico en La Hora Dominical del 6 de febrero de 1949, de la manera siguiente: Sera exagerado decir que todos los capitales nacionales han sido hechos a la sombra del Estado, pero s podemos decir que la mayor parte, y esa mayor parte llega escaso al noventa y cinco por ciento, son hijos directos del Estado; esto es, nacidos, crecidos y mantenidos constantemente por las fuerzas de la administracin. Una parte de esos capitales labrados directamente por gente que ha servido al Gobierno y que, desde su puesto con cachitas, acumularon la riqueza, la botaron a manos llenas, o la disfrutan an. Otros capitales, los que se dicen independientes, se formaron por la misma proteccin del Estado, exigiendo que ste les diera mozos casi gratis, que les favoreciera con tarifas proteccionistas, o bien con monopolios brbaros que dejan siempre repletas las alforjas. Segn Marroqun Rojas, todos estos ricos, grandes y chicos, son los ahora amenazados seriamente por las nuevas corrientes ideolgicas. Mejor y ms claro: ellos sern los perdedores; pues siendo as, nadie de stos se apresta a luchar como debe lucharse, nadie suelta dinero para la organizacin de un partido honesto; pero en cambio, andan por ah muchos

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tras los hombres conocidos por de mano de hierro, para que stos les protejan sus capitales con los mismos sistemas de los viejos funcionarios, capataces antes que funcionarios. Los ricos, pues, no buscan la justicia, no buscan el progreso a base del engrandecimiento general de los pueblos; ellos buscan al hombre que, como Presidente, pueda ser capataz, pueda ser esbirro que les limpie el camino de su tradicional modo de hacer plata. Y eso ya no debe permitirse. El pueblo medio, el que es en rigor alma de pueblo, debe aprestarse a la lucha. El rico no es un hombre de justicia, sino un explotador. Por eso se mantiene indiferente en la lucha que libramos contra el comunismo, con la esperanza de que de un momento a otro surja el tirano, el dspota que aniquile toda esperanza de mejoramiento y vuelva a someter a los trabajadores a sus caprichos y a sus intereses. En este sentido, son mucho ms amplias las empresas extranjeras que nuestros ricos infelices, gorrones y sostenedores de todo despotismo.

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Captulo II: La cada de los strapas

En abril de 1944 fue derribada la dictadura de Jorge Ubico, principal cabecilla de los finqueros liberales creadores del sistema de dominacin estatal establecido en Guatemala en junio de 1871, cerrndose el captulo de historia donde predomin el Estado burocrtico-militar de la clase oligrquica, que le abri las puertas del pas al neocolonialismo alemn de la segunda mitad del siglo XIX. Las causas de la cada de Ubico han sido resumidas por Manuel Galich, a travs de su discpula cubana, la historiadora Orieta lvarez, de la manera siguiente: Desde la llegada de Ubico al poder haba desaparecido toda posibilidad de organizacin para las grandes masas. El dictador no permiti que existieran leyes de trabajo, ni organizacin obrera, ni partidos polticos, ni prensa independiente, llegndose a prohibir el uso de la palabra obrero. Anul todo tipo de desarrollo democrtico que permitiera la participacin siquiera limitada de algunos sectores y, como burla a las ms elementales libertades burguesas, se reeligi dos veces. Concentr el poder gobernando en forma autoritaria y elaborando leyes que el Congreso tena que aprobar obligatoriamente. Desarroll un aparato militar y policaco que lo sostena en el poder, ejecutando sus rdenes, que incluan el fusilamiento sin juicio previo. El espionaje, el chantaje, el destierro, la prisin y el aniquilamiento fsico de sus adversarios polticos fueron prcticas comunes. La frase muerto al intentar escapar fue el final de numerosas figuras polticas. Sin embargo, al estallar la Segunda Guerra Mundial le fue imposible evitar que se difundieran en el pas las ideas sobre la libertad y la democracia que utilizaban los aliados. Esta propaganda tuvo eco en los sectores oprimidos de la sociedad guatemalteca y fundamentalmente en los intelectuales y estudiantes, que lograron importantes avances en su organizacin.

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El movimiento estudiantil tambin haba sufrido las consecuencias de la dictadura. La autonoma universitaria fue suprimida y se militarizaron los centros de nivel secundario. Considerados por el pueblo depositarios de la rebelda, de la altivez, de la crtica mordaz, fueron confinados al silencio y a la inactividad que impona el rgimen, aunque su avanzada fue neutralizando el escepticismo y el pnico imperantes y sus inquietudes cvicas se acentuaban paulatinamente. A partir de 1940 se inici en la Universidad un movimiento consciente y organizado de lucha contra el dictador y en defensa de las libertades universitarias en el que jug un importante papel el grupo de los escuilaches, fundado anteriormente alrededor de Manuel Galich, Mario Mndez Montenegro e Hiram Ordez, que redact y difundi un documento donde se propona derrocar a Ubico. En este mismo ao resurgieron dos organizaciones estudiantiles ms: Juventud Mdica y El Derecho, ambas con finalidades culturales y de reorganizacin del estudiantado, logrando agruparse federativamente en 1943 con el nacimiento de la Asociacin de Estudiantes Universitarios (AEU), la cual trabaj arduamente para preparar el movimiento que estall al ao siguiente contra la dictadura. Durante la guerra, Ubico que haba sido abierto simpatizante del nazi-fascismo- tuvo que expropiar los bienes alemanes en Guatemala, bajo fuerte presin del gobierno de Estados Unidos, lesionando con esto a sectores nacionales vinculados al capital alemn. Tambin con la cada del precio del caf, principal fuente de divisas y el aislamiento de los mercados europeos a que qued sometido el pas durante la contienda, se acentu ms su dependencia del mercado norteamericano, al tiempo que disminuyeron sus exportaciones. Todo ello result catastrfico para su ya de por s endeble economa. El gobierno ubiquista se fue convirtiendo as gradualmente en un freno cada vez mayor para el desarrollo econmico del pas y en un obstculo para casi todos sus sectores sociales, a los que golpe econmica y polticamente. En 1944, la dictadura ubiquista se enfrent a una serie de fricciones dentro del bloque dominante. Los cafetaleros, que eran la base social ms importante de ese rgimen, no queran arriesgarse ante una serie de medidas que demandaban otros sectores, tales como la diversificacin de la agricultura y la industrializacin, que garantizaran a dichos sectores un lugar ms importante en la vida econmica del pas y su posible ascenso poltico.

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Todo este panorama coincida con la etapa final de la Segunda Guerra Mundial. La propaganda norteamericana contra el fascismo y la presentacin de los ideales de democracia y libertad, contribuyeron a minar el terreno a la dictadura de Ubico. La unificacin de todas las fuerzas antidictatoriales dio por resultado el movimiento de junio de 1944, que fue encabezado por la juventud estudiantil y dirigido por sectores de las capas medias urbanas y la incipiente burguesa local, apoyados por la clase obrera y el pueblo en general. Fueron stas las condiciones que permitieron el derrocamiento del gobierno de Ubico, el gran final de una larga noche, como ha sido llamado. Represent la ltima postura de una oligarqua agrcola en decadencia. Su ineptitud para resolver la crisis revel su identidad. Las circunstancias del milagro de las jornadas populares de junio de 1944, fueron la expresin de las contradicciones de aquella sociedad y el inicio del proceso de maduracin hacia una situacin revolucionaria. En la cada de Ubico, la importancia que desempe la relacin existente entre la estructura social imperante en el pas y la actuacin econmica de los neocolonialistas y sus lacayos de la oligarqua, no debe pasarse por alto. Sin embargo, la expropiacin de los alemanes y su expulsin del pas no lesion los intereses de los caficultores guatemaltecos sino todo lo contrario: los liber de sus acreedores. La inmensa mayora de los caficultores del pas estaban endeudados con los alemanes, quienes les hacan prstamos leoninos a cambio de sus cosechas futuras, pagndoles, adems, precios muy bajos por el caf que compraban, ya que eran los alemanes vinculados a los bancos y grandes empresas de importacin de caf los que manipulaban los precios en el mercado internacional. El terror del finquero guatemalteco era morir endeudado a un banco alemn y no dejarles ni un centavo de herencia a sus hijos, que no saban hacer otra cosa que no fuera explotar mozos campesinos. De hecho, adems de los polticos advenedizos y la oligarqua agraria que anhelaban apoderarse de las fincas alemanas expropiadas, no haba en el pas nadie ms interesado, que se sintieran ms dichosos por la ruina y expulsin del pas de la mayora de los odiados arrogantes neocolonialistas alemanes, que los endeudados finqueros guatemaltecos. As que al ser expulsados del pas los alemanes, se bailaron muchos sones chapines en el pas. Sin embargo, no se fueron todos. Algunos de ellos se las ingeniaron para permanecer en Guatemala y otros regresaron a sus fincas de Guatemala en la dcada de

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1950, despus de haber sido derrotados militarmente y hecho prisioneros en Stalingrado por el ejrcito de la Unin Sovitica y haber permanecido durante aos sufriendo hasta casi la congelacin en campos de trabajo forzado en Siberia. El problema del odio de clases que le tena la poblacin guatemalteca a los neocolonialistas y a la oligarqua, fue que los sectores econmicos y polticos dominantes desde la invasin espaola del siglo XVI, durante el feudalismo colonial espaol y despus de la Independencia, a todo lo largo de sus dictaduras conservadoras y liberales, nunca favorecieron los intereses de la poblacin autctona. Durante la tirana del strapa Ubico, la poblacin cada vez ms amplia de la pequea burguesa, conformada por las capas medias urbanas, a las cuales pertenecan desde los artesanos hasta los profesionales, empleados pblicos, maestros, estudiantes universitarios y trabajadores asalariados de diversa ndole, aunque no estaban sometidas al sistema esclavista imperante en el medio rural, haban quedado al margen de las ddivas del neocolonialismo alemn y del imperialismo norteamericano, llegando a formar un sector lleno de resentimiento por su falta de movilidad social. Fueron ellos quienes formaron las masas capitalinas que pasaron del pnico al ataque, forzando la salida precipitada de Ubico. Los sucesos polticos en Guatemala los refiere ampliamente Francisco Villagrn Kramer en su Biografa Poltica de Guatemala. Este abogado, hijo de un abogado de la United Fruit Co. y ex vicepresidente del dictador genocida Romeo Lucas Garca, considera el preludio de la cada del strapa el 22 de junio de 1944, cuando 311 profesionales y estudiantes universitarios se arman de valor para presentarle un Memorial, donde por primera vez en catorce aos se critica abiertamente su Gobierno, concluyendo que Guatemala no puede substraerse a los imperativos democrticos de la poca. Es imposible frustrar con medidas coercitivas los incontenibles impulsos de la generosa ideologa que est reafirmndose en la conciencia universal a travs de la ms sangrienta de las luchas libradas entre la opresin y la libertad. A esta protesta se suman maestros y otros sectores populares que, a manera de avalancha le exigen su renuncia, convirtiendo el da 25 en Da del Maestro, por haber sido asesinada ese da la maestra Mara Chinchilla, que se convierte en mrtir de la resistencia y lucha antidictatorial. Como resultado, abrumado por la presin pblica, Ubico se acobarda y presenta su renuncia a un grupo de 17 generales, quienes, en nombre del Estado Mayor General del Ejrcito, haban llegado

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a pedirle que no renunciara. Entre ellos estaba Federico Ponce Vaides. La renuncia fue llevada a la Asamblea para darle trmite legal y de esa manera se abri una crisis de sucesin y tambin, el camino a la Revolucin, concluye Villagrn. A fin de evitar un desbordamiento popular, el 3 de julio se reunieron en la Asamblea los burcratas de la dictadura, para informar oficialmente sobre la renuncia de Ubico, y de la formacin de tres generales Designados a la Presidencia. Entre el pblico asistente se encontraba Jacobo rbenz y otros que muy pronto se destacaran como dirigentes polticos. Nadie ha dado una imagen tan grfica y detallada de lo ocurrido en la Asamblea, como Villagrn Kramer, quien refiere que el pblico exiga la aceptacin de la renuncia. Como los diputados no pudieron imponer su voluntad, eligiendo libremente a Ponce como el nuevo Presidente Provisorio, el presidente de la Asamblea y otros diputados se retiraron. A continuacin, un piquete de tropa desaloj a los diputados del hemiciclo y, de los palcos, a la prensa y al pueblo. Como potro desbocado se sucedieron los acontecimientos, comenzando a formarse nuevas fuerzas polticas que representaban candidaturas presidenciales de individuos ansiosos por apoderarse de la silla presidencial: en especial abogados que se destacaron en los acontecimientos y algunos militares, entre ellos, el Coronel Guillermo Flores Avendao. [] La juventud universitaria se agrup en un esquema poltico, el Frente Popular Libertador. El magisterio se inclin por regar la semilla de la candidatura a la presidencia de uno de los suyos: un Doctor en Pedagoga que aos atrs haba salido del pas y que a la sazn se encontraba en la Universidad de Tucumn, Repblica Argentina: el Dr. Juan Jos Arvalo era evidente que la oposicin por largos aos reprimida comenzaba a organizarse. Tejiendo la trampa, los triunviros hicieron saber a los secretarios de Estado y a los diputados, que ante la presin popular que obstrua el curso institucional disolvieron la Asamblea Legislativa y nombraron Presidente Provisorio al general Federico Ponce Vaides. Se hizo famosa la frase que se dice pronunci ste dictadorzuelo al asumir el poder: Jams so, nunca cre, llegar a ser Presidente. Consumado oficialmente el acceso al poder de Ponce, se hizo la pantomima de convocarse a elecciones presidenciales para mediados de diciembre de 1944. El relato que Mara Vilanova hace de la cada de Ubico y de la participacin de su esposo Jacobo rbenz en el movimiento revolucionario,

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merece ser reproducido en todo lo posible, por estar su versin enraizada ms que familiarmente. Dice ella: Poco tiempo despus del nacimiento de Mara Leonora, una gran agitacin social y poltica empez a crecer en Guatemala. El 30 de junio de 1944 el dictador Ubico se vio obligado a renunciar de la Presidencia bajo la presin de un movimiento cvico de gran amplitud. Ese movimiento haba cobrado ya varias vctimas y la inconformidad popular, aun dentro de las filas del ejrcito que siempre lo haba apoyado, se trasluca a simple vista. Catorce aos de dictadura y opresin tenan hastiado al pueblo. Ubico renunci e impuso a un militarote que en muchos aspectos era inferior al propio general Ubico; el pueblo se enardeci y desafiaba la continuacin de la dictadura del sucesor de Ubico. ste se vio obligado a repartir el poder entre un triunvirato militar, dentro del cual la Asamblea Legislativa tena que escoger a un Presidente provisorio hasta nuevas elecciones. Jacobo se identific con el movimiento libertario desde el primer momento. Lo hizo por cuestin de tica, es decir, porque comprenda que era insostenible la permanencia de un gobierno que tena el rechazo de prcticamente toda la sociedad guatemalteca. rbenz era lo suficientemente patriota y estaba muy bien preparado para incorporarse al movimiento poltico, ms an, cuando el pueblo se lanz a las calles a protestar. Ese pueblo fue recibido por la caballera que agredi a punta de sables y descargas de armas de fuego de la infantera a los manifestantes. Segn refiere Jacobo rbenz Vilanova, su padre estaba de vacaciones, leyendo mucho como era usual en l. Los libros que sola leer le servan para aclarar sus ideas y para mirar hacia el futuro con renovado optimismo. Fue as como decidi cambiar el sistema de dominacin oligarca tradicional y su intento le dara muchas satisfacciones. En 1944, no obstante, al cabo de varios aos como catedrtico, comenz a acariciar la idea de cambiar de actividad y dedicarse a la agricultura como propietario de una finca. Segn cuenta su hijo, su abuelo finquero le hizo ms tarde un prstamo que le permiti adquirir una finca en Escuintla, El Cajn, que haba sido propiedad de unos hermanos alemanes, y que ms tarde se encontr que tena condiciones ptimas para cultivar algodn, de creciente demanda en el mercado textil norteamericano. Su to, finquero algodonero en El Salvador, estaba dispuesto a prestarle asistencia tcnica. Sin embargo,

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el destino le tena reservada la actividad poltica, y abandonando temporalmente el proyecto agrcola al enterarse de que su esposa estaba dispuesta a asistir a la Asamblea a protestar, interrumpi sus vacaciones para asistir personalmente en lugar de ella. El precio de un capricho del destino? Todo parece indicar que este fue el momento que Jacobo rbenz no pudo llevar las riendas de sus deseos personales y la realidad de Guatemala lo arrastr a los acontecimientos polticos que estaban ya en efervecencia. Sin que su esposa le pidiera a gritos que hiciera algo por su pas, Jacobo sinti la necesidad de ir a verle personalmente el hocico a la fiera que estaba a punto de salir de su jaula, para medrselo y obrar en consecuencia, tal y como lo hizo ms adelante. Mara Vilanova expone en sus Memorias: Cuando me enter que se haba convocado a la Asamblea Legislativa para aprobar al sucesor de Ubico, me interes de inmediato en asistir a la Asamblea, pero tanto doa Octavia como Jacobo se opusieron a que yo fuera. Jacobo decidi ir solo. Se visti de uniforme. Una multitud se agolpaba en la Asamblea; Jacobo subi por las graderas y por casualidad se sent junto a los hermanos Toriello, Jorge y Guillermo (Willy). Tiempo atrs Jorge y Jacobo se haban conocido jugando polo. Cuando la tropa invadi la Asamblea para desalojarla e imponer la candidatura del general Ponce Vaides para Presidente provisorio, Jacobo quiso arrancarse las charreteras de su uniforme, preso de clera ante la brutalidad que estaba presenciando. Los hermanos Toriello comprendieron su gesto, pero le aconsejaron que se abstuviera de hacerlo: que se calmara y que se reuniera con ellos al salir de la Asamblea para discutir alguna posible solucin al problema. As fue como se estableci una alianza imprevista y secreta entre mi esposo y los hermanos Toriello; alianza cimentada despus en una amistad que dur muchos aos. Desde el principio acordaron reunirse y buscar la salida polticodemocrtica para Guatemala. Jacobo asista a las reuniones con los hermanos Toriello cuantas veces poda y lo consideraba prudente; l estaba ms o menos al tanto de cmo iba desarrollndose la organizacin. Willy Toriello se haba relacionado con los estudiantes y obreros. Jorge Toriello con industriales y personas de clase acomodada, pero patriota. Jacobo, despus de los sucesos en la Asamblea Legislativa, renunci a sus cargos en la Escuela Politcnica y tom la determinacin de apoyar y organizar un golpe contra los usurpadores del poder. Convers con Carlos

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Aldana Sandoval, que por entonces era Instructor General del Ejrcito. Le pidi que localizara a un militar de lnea que haba conocido aos antes cuando dicho oficial estaba en el Cuartel Matamoros y ambos custodiaban sendos grupos de presos que trabajaban en una obra que supongo era del ejrcito. Ese militar era Francisco Javier Arana. Das ms tarde, Carlos Aldana comunic a Jacobo que haba localizado a la persona que le haba indicado, quien se encontraba en el Regimiento Guardia de Honor como jefe de la unidad de tanques. Jacobo lo tuvo muy en cuenta en relacin para los planes del movimiento democrtico. Antes de hundirse para siempre en las aguas negras del pasado histrico de Guatemala y retirarse a morir a las entraas del monstruo que lo haba engendrado, el ltimo gesto de Jorge Ubico, el idiota semisalvaje -como hubiese sido calificado por un lcido revolucionario-, fue entregarle el poder a otros militarotes como l, seguramente con la esperanza de que resucitaran al gobierno de la oligarqua que dejaba l en una funeraria. Como hemos visto, aires frescos haban penetrado ya en el pas que durante catorce aos se le haba cerrado a cal y canto la libertad y la alegra de vivir, pero que ahora, cado el strapa, era al pueblo al que corresponda tomar posiciones de vanguardia para encontrarse consigo mismo. Consciente Ponce Vaides de que se encontraba al borde del precipicio y que su cada sera inminente si no se desplazaba a un sitio ms seguro para gobernar a sus anchas, como lo haba hecho Ubico, intent hacer creer, y nada ms que eso, que Guatemala estaba muy cerca de emprender el camino hacia la democracia. El problema era que ni Ponce ni los otros dos miembros de un triunvirato impuesto por Ubico, tenan la menor idea de lo que significaba la palabra democracia y para qu poda servirles de uso personal. Despus de hacerse nombrar Presidente de Guatemala por los diputados del oficialista Partido Progresista Liberal que controlaban la Asamblea Nacional Legislativa, y haber sido brutalmente expulsados del recinto quienes protestaban a gritos, bajo la amenaza de ser conducidos a prisin por la fuerza militar, ser acusados de rebelda y de estar amenazando la paz social. El recin estrenado nuevo strapa se ha de haber sentido muy satisfecho en su nuevo papel de militarote dispuesto a conducir un pas, sin imaginarse que el futuro sepulturero de su gobierno lo observaba atentamente con una profunda mirada de desprecio, no usual en l. La mano fuerte que el strapa crea que necesitaba el pas, y que colgaba de su brazo derecho con displicencia, iba a ser muy pronto cercenada de cuajo por la accin heroica y revolucionaria de ese hombre llamado Jacobo rbenz Guzmn.

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Garca Aoveros cita un prrafo de lo escrito en un diario guatemalteco que censura acremente el paso por el poder de Ponce Vaides, de la manera siguiente: El rgimen de Ponce en nuestra historia es uno de los casos ms cargados de prostitucin poltica que pueda darse. En 108 das de mando provisorio cometi, asesorado por los perversos e irresponsables miembros del Partido Liberal Progresista, los ms vituperables excesos: asesin, encarcel, flagel, tortur, hizo emigrar a los ciudadanos que no comulgaban con sus ambiciones de perpetuarse en el poder, destituy a los servidores de la Nacin que discrepaban con su cuadrilla, viol la Constitucin, suspendi a los peridicos que no se convirtieron a la mordaza, contra la unnime voluntad del pueblo e impuso y mantuvo indeseables funcionarios. Segn el historiador antes mencionado, el asesinato del diputado ubiquista y director del peridico El Imparcial, Alejandro Crdova, indign profundamente a la intelectualidad del pas, caldeando an ms los nimos en contra de la recin establecida dictadura, todo lo cual contribuye a hacer de Juan Jos Arvalo el candidato presidencial ms idneo por su enfrentamiento al rgimen como candidato presidencial apoyado por los partidos populares recin surgidos. Arvalo intenta convencer a los candidatos de los partidos opositores que hay que ir a la revolucin armada. No lo consigue, pero apoyado por partidos y asociaciones cvicas, el 16 de octubre lanza un manifiesto en el que denuncia a Ponce de querer perpetuarse en el poder, declarndose en paro electoral y dando por cancelada su participacin en las elecciones, escribe Aoveros. Lo que sucedi despus es historia indita, protagonizada por Jacobo rbenz, el idelogo y principal artfice del movimiento revolucionario armado que dio al traste con la breve dictadura de Ponce Vaides. La tempestad de la Revolucin estaba en el aire, y slo quedaba por saber qu da se soltara el temporal. Era un asunto polmico y todos los revolucionarios se sentan en mayor o menor medida abrumados por el peso de sus responsabilidades. Haba que hacer algo para evitar que Ponce se adueara totalmente del pas como lo haban hecho sus antecesores strapas, pero pareca que nadie saba qu hacer. Jacobo rbenz, como militar, consideraba que haba terminado la poca de una solucin pacfica de los problemas que agobiaban a los guatemaltecos. Comenz a trabajar con un pequeo grupo clandestino de jvenes militares y de civiles dispuestos a luchar con ellos. El plan que elabor tena relacin con la manera como Atatrk logr tomar el poder en Turqua. Primero, organiz una conspiracin formando una sociedad secreta. La segunda parte del

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plan, ambiciosa, tena el objetivo de reconquistar por las armas el poder. El proyecto sigui adelante, en el secreto ms absoluto, durante los meses de julio, agosto, septiembre y octubre de 1944. El perfil de Francisco Javier Arana respecto al de Jacobo rbenz era muy distinto, as como eran distintas las actitudes polticas. El primero era oficial de lnea, a diferencia de rbenz, que no slo era egresado con altos honores de la Escuela Politcnica sino que tambin haba pertenecido al cuerpo de oficiales catedrticos de la misma. Arana, en comparacin con rbenz, era polticamente reaccionario y nada revolucionario ni romntico, como l. Lo nico que tenan ambos en comn, era que no estaban preparados ni acostumbrados a afrontar situaciones fuera del gremio militar. Como escribe Hobsbawm, La situacin de los militares profesionales es realmente paradjica: combina el poder colectivo con la irrelevancia individual, ya que un golpe de estado puede ser derrotado por cualquier signo de resistencia organizada que inmediatamente revela las debilidades de los que buscan el poder, y que puede tambin dar tiempo al resto del aparato civil y militar para decidir que no hay motivo para cambiar de bando. Sin embargo, como lo comprobaron rbenz y Arana, se pudo dar el golpe de estado contra el general Ponce porque se pudo movilizar una resistencia efectiva frente a un nuevo rgimen dbil, inseguro y de orgenes irregulares. El verdadero artfice del golpe contra el usurpador Ponce, fue Jacobo rbenz, por la simple razn de que tena la discrecin y el conocimiento terico de cmo dar con xito un golpe de Estado. En el primero de los casos, no haba nadie en toda Guatemala que supiera mantener la boca tan cerrada en determinadas circunstancias y conservar sus pensamientos ms ntimos en lo ms profundo de su alma como Jacobo. Y al respecto, slo hay que leer lo que escribi Mara Vilanova sobre la manera como l supo conservar para s la noticia de la muerte de su hermana Ana Arabella, residente en Quetzaltenango: Por coincidencia, el da que ella muri se celebraba un baile en el Club de oficiales con motivo de la llegada del Ao Nuevo. Aunque a Jacobo no le gustaba bailar haba prometido llevarme. Lleg a casa muy plido, deprimido y ms serio que de costumbre, pero no fue sino hasta das despus que me cont que la misma noche del baile su hermana haba fallecido en Quetzaltenango. No es que Jacobo fuera insensible, sino que era excesivamente reservado en cuestiones personales.

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Respecto a la preparacin terica para llevar adelante con xito un golpe de estado, basta conocer un poco ms el acercamiento espiritual que tuvo Jacobo rbenz con Kemal Atatrk. Es sabido que es muy difcil escribir la biografa de un hombre que pasa por muchas facetas en su vida. Quin le iba a decir a Jacobo al ingresar a la Escuela Politcnica, que un da siendo militar profesional iba a tener una faceta de golpista? Esta faceta hubiera sido imposible, de no haber llegado a la conclusin, de que no era posible cambiar a Guatemala si antes no se comprometa con su pueblo, a utilizar todas las vas posibles para llevar a cabo una revolucin democrtica, tal y como lo haba hecho Kemal Atatrk con su pueblo. Fue precisamente de l de quien rbenz tom el modelo de organizar la conspiracin. El joven turco organiz en la Academia Militar donde enseaba, un pequeo grupo de jvenes oficiales, a manera de clula, que se reuna clandestinamente a discutir el problema nacional de Turqua, que era la falta de libertad de los pueblos sometidos al Sultanato por la fuerza de las armas. La contrasea cada vez que se reunan los jvenes conspiradores turcos era Vatan, que significaba Patria. Como uno de sus primeros objetivos, fue ganarse para su causa a otros oficiales de la Academia, conversando con ellos sobre lo desastroso que se encontraba la administracin del pas, pero sin culpar a las ms altas autoridades del Gobierno sino a los subalternos. Era una forma de tantear el terreno que estaban pisando. De esas conversaciones informales no slo lograban percibir el grado de madurez poltica de los otros oficiales sino tambin ideas para mejorar la situacin imperante. Atatrk tena, al igual que rbenz como catedrtico, sesiones de lecturas y discusiones de obras importantes sobre estrategia militar. Ambos estudiaron con sus alumnos todo lo concerniente a la Revolucin francesa y el rgimen constitucional de la Repblica establecido por los revolucionarios despus del derrocamiento del viejo rgimen monrquico. La Constitucin francesa de 1876 enseaba que lo que estaba en juego en la Francia revolucionaria, era la eliminacin del sistema feudal, especialmente las condiciones de feudalidad bajo las cuales se explotaba a los campesinos por la oligarqua feudal. Las palabras orden feudal, burguesa, progreso social, libertad, igualdad, patria, etc. tenan un gran significado poltico para los contemporneos de dicha revolucin, por lo que era necesario estudiar su importancia tanto en el Imperio otomano como en la Guatemala de Jorge Ubico. Otro aspecto importante del quehacer conspirativo de Atatrk aprendidos por Jacobo rbenz, fue procurar incorporar en la aventura

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poltico-militar clandestina, a elementos civiles de la pequea burguesa, como maestros, profesionales, artesanos y estudiantes. De entre ellos, una vez incorporados al creciente equipo de golpistas revolucionarios, saldran elementos que ms tarde defenderan los intereses nacionales burgueses frente al rgimen imperante. Fue as como en Turqua surgi y se desarroll un nacionalismo burgus que le garantizara la libertad burguesa al Imperio otomano en decadencia. De Atatrk tom Jacobo rbenz muchos conceptos e ideas valiosas como las mencionadas, que fueron para l motivos de mucha reflexin. Para llevar a cabo el golpe, aprendi tambin el mtodo de organizacin clandestina que aplicara en Guatemala para proteger a los militares golpistas contra la infiltracin de la polica. Consista en dividir a la gente en grupos de cuatro y cinco personas que operaran sin conocer a los miembros de otros grupos. La consigna que identificaba a los activistas clandestinos de Jacobo rbenz era Por la Patria y la Revolucin, y a juzgar por su atractivo y aceptacin popular, fue la misma divisa que se utiliz por sus seguidores y simpatizantes a lo largo de su campaa presidencial y, ya en la silla presidencial, es lgico que fuera el lema oficial del Gobierno arbencista hasta 1954. Mara Vilanova nos da en sus Memorias un dato interesante y revelador sobre el modo de operar de las clulas golpistas de Jacobo rbenz: La organizacin que permiti alcanzar el triunfo fue estructurada en clulas de cinco personas, las cuales fueron organizadas por los hermanos Toriello y rbenz. Cuando a mediados de septiembre de 1944 rbenz regres de El Salvador, se reuni con los Toriello. El mayor Francisco Javier Arana no estaba directamente involucrado en los preparativos para el golpe que se planificaba en esas fechas, ya que la mayora de los oficiales comprometidos en el movimiento eran egresados de la Escuela Politcnica. A Arana se le pidi su respaldo. Segn explica Alfredo Guerra Borges, imprescindible actor y voz durante la Revolucin de 1944, y uno de los mejores conocedores del entonces joven y carismtico Jacobo rbenz por haber sido de sus ms ntimos colaboradores, sin ser un arbencista convencido, por ser igualmente obsesivamente consciente de sus enormes limitaciones polticas y humanas: Ubico cay de la nica manera en que poda caer: por una explosin inslita e inesperada de voluntades que irrumpieron en las calles pidiendo la renuncia del dictador. Una peticin en tal sentido, firmada por prominentes ciudadanos, fue entregada a Ubico, y ste comprob, por medio de aquel documento, que hasta algunos de sus ms fieles servidores y amigos haban resuelto abandonarlo.

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El detonante de los acontecimientos fueron sucesos que aos atrs no hubieran estremecido al rgimen. Los estudiantes, agrupados desde 1943 en la Asociacin de Estudiantes Universitarios (AEU), recibieron con entusiasmo la noticia de las acciones que, con amplia participacin estudiantil, haban provocado en El Salvador la cada del gobierno de Maximiliano Hernndez Martnez. El derrocamiento de este tirano fue celebrado por los universitarios guatemaltecos calurosamente. A la AEU se sumaron otras asociaciones estudiantiles, y el clima comenz a caldearse. Ubico trat de salir al paso de eventuales desafos y cambi a las autoridades superiores de la Universidad. La reaccin estudiantil fue apoyada por otros sectores. Por medio de manifestaciones pblicas se pidi la renuncia del dictador de los 14 aos, cuya suerte se sell el 30 de junio. Tras la actuacin de un efmero triunvirato militar, el poder se concentr en el General Federico Ponce Vaides. Era evidente la intencin de perpetuar el rgimen anterior, aunque sin Ubico, pero ya la crisis poltica se haba desencadenado. Comenz a madurar el desenlace final. En un clima de intensa actividad poltica en todo el pas, el Capitn Jacobo rbenz, ex abanderado de la Escuela Politcnica, renunci a su cargo de Comandante de la Compaa de Cadetes y comenz a preparar el plan que culmin el 20 de octubre. El Capitn rbenz pidi a su amigo, el Mayor Carlos Aldana Sandoval, a la sazn Inspector General del Ejrcito, que localizara al Mayor Francisco Javier Arana, un militar de lnea (es decir, no formado en la Escuela Militar) a quien rbenz haba conocido aos antes, cuando ambos, al mando de sendos piquetes de soldados, cuidaban a un grupo de presos que realizaba trabajos en obras pblicas. En ese entonces, rbenz estaba de alta en la Escuela Militar y Arana en el cuartel Matamoros, pero aqul haba perdido de vista a ste e incluso ya no recordaba su nombre. Con las indicaciones proporcionadas por rbenz, Aldana Sandoval localiz a la persona buscada en el cuartel Guardia de Honor, en la posicin inmejorable de jefe de la unidad de tanques. Arana acept colaborar en el plan de rbenz. En la madrugada del 20 de octubre de 1944 comenz la accin blica. Los revolucionarios tomaron la Guardia de Honor y entonces rbenz y el empresario Jorge Toriello convocaron a la gente para que acudiera a dicho cuartel a recibir armas. Por otra parte, grupos de estudiantes que esperaban participar en el momento decisivo (aunque sin conocer todos los detalles de la rebelin) llegaron a la Guardia de Honor en las primeras horas de la maana. La accin conjunta de las fuerzas populares y los militares alzados dio por tierra con el gobierno de Ponce Vaides, al que reemplaz la Junta

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Revolucionaria de Gobierno, integrada por el Capitn Jacobo rbenz, el Mayor Francisco Javier Arana y el empresario Jorge Toriello. Existen diversas versiones sobre la toma del cuartel Guardia de Honor, la madrugada del 20 de octubre de 1944. La que ms me parece digna de ser tomada en cuenta, es la versin de la familia rbenz, por ser la que les cont el esposo, padre y abuelo Jacobo. Es la que habla del famoso abrazo de oso, con que Jacobo sola paralizar a sus amigos, en broma, y a sus enemigos, muy en serio. Su hijo, Jacobo rbenz Vilanova, nos ha referido el indito hecho heroico, de quien, a fin de no derramar sangre intilmente la madrugada del 20 de octubre de 1944, se atrevi a apoderarse l solo de la Guardia de Honor, el cuartel del ejrcito ms importante del pas, capturando personalmente al jefe militar del mismo por medio de un sorpresivo abrazo de oso. Ante el completo asombro de los otros oficiales presentes se le acerc amigablemente al jefe militar, lo abraz con aparente afecto y sorpresivamente le grit con voz enrgica: Rndase, est usted detenido y bajo arresto!. Villagrn Kramer ampla el relato anterior, dndonos un cuadro donde puede verse que la conspiracin tena todo un conjunto de otros militares involucrados, adems de los ya mencionados participantes en la toma de la Guardia de Honor. Esto pone de manifiesto que la victoria sobre la dictadura de Ubico y sus compinches, fue ms que una simple batalla entre oficiales y civiles revolucionarios atacantes y oficiales fascistas atacados. Se hace evidente que el pas se encontraba ya inmerso en una aguda lucha de clases: Cuando la artillera alzada abri fuego sobre el Castillo de San Jos, la oficialidad de este ltimo ignoraba los planes de quienes sobre ellos tiraban y tampoco saba que la artillera recibida das antes en ese Castillo, procedente de la Guardia de Honor, no era operacional. Sigilosamente quienes se alzaran dejaron de enviar componentes importantes. En el Castillo de San Jos, el Capitn Carlos Castillo Armas, al igual que los restantes oficiales decidieron cumplir con su deber hasta que los impactos de la artillera de la Guardia de Honor incendiaron el fuerte y obligaron a bajar el puente permitiendo a soldados y oficiales abandonarlo. En el otro Castillo -Matamoros- la oficialidad se sorprendi de la negativa de sus jefes a autorizarlos a salir a sofocar la rebelin con las fuerzas que comandaban. El que intente salir ser pasado por las armas, dijo uno de los Jefes, mostrando su desconfianza y la de los Generales y Coroneles en el Palacio Nacional hacia la oficialidad que pretenda salir a rechazar el ataque. En la Guardia Presidencial se encontraban recluidos los oficiales

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de la compaa del Progreso que haba sido desarmada dos das antes, temiendo obviamente por su vida. Los oficiales de esa Guardia que tambin provenan de la Guardia de Honor, no eran parte en el alzamiento mas s oteaban algo; sin embargo, nada delataron. Por lo dems, poco o casi nada poda hacer el contingente de la Casa Presidencial frente a fuerzas compuestas por soldados y civiles apoyados por tanques, que avanzaban sobre el Palacio Nacional. No sin antes producirse ms de mil muertos y cerca de trescientos heridos en menos de doce horas de intenso fuego de artillera y de tiroteos en distintas partes de la ciudad, materializ el colapso del rgimen Liberal Progresista y su elenco de Generales. En efecto, al medioda capitulaba el gobierno liberal frente a las fuerzas revolucionarias y del pueblo armado que las acompaa y se suscriba la siguiente Acta de Capitulacin: En Guatemala el da 20 de octubre de 1944, a las 12 horas, se reuni el cuerpo diplomtico en la Embajada de los Estados Unidos de Norteamrica y recibi a los representantes del gobierno del seor general Federico Ponce V., seores licenciado Luis Barrutia, coronel Francisco Andrade Guzmn y mayor Humberto Garca Glvez y a las fuerzas militares revolucionarias y del pueblo armado que las acompaa, seores mayor Francisco Javier Arana, capitn Jacobo rbenz y don Jorge Toriello. Asisti tambin el seor General don Miguel Ydgoras Fuentes, quien aunque no participante de la revolucin, ha sido elegido como garante por los representantes revolucionarios. Despus de detenida consideracin se lleg a las siguientes conclusiones: 1.- Debern salir del pas el presidente de la repblica general Federico Ponce Vaides; los secretarios de Estado, excepcin hecha de don Mariano Pacheco Herrarte; los jefes de los cuerpos militares de la capital, a saber: general Fidel Torres Guzmn, coronel Cesreo Alfonso Argueta y el seor comandante de armas de la plaza general Cenobio Castaeda; 2.Sern respetados los bienes que legalmente le corresponden a las personas designadas en el nmero anterior; 3.- Las tropas acatarn las rdenes que debe girar el presidente de la repblica, general Ponce, para que se entreguen inmediatamente y desarmadas para ser concentradas en los locales que designe la junta revolucionaria e incluyendo a las tropas que se encuentran en el Palacio Nacional y dems guarniciones militares de la repblica y al cuerpo de polica; 4.- El Cuerpo diplomtico amparar el asilo del seor Presidente Ponce y su squito en las misiones diplomticas en que se acogern mientras abandonen el pas.

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Se hace constar que el mando del gobierno de la repblica lo asume inmediatamente la junta revolucionaria ya mencionada. En fe de lo cual se firma esta acta por triplicado con los representantes de ambas partes ya nombradas y los miembros del cuerpo diplomtico acreditado en Guatemala. Recuerda Mara Vilanova que con el golpe de estado victorioso Federico Ponce Vaides y sus compinches quedaron totalmente a merced de los triunfadores y al margen de la legalidad impuesta por las armas. La capitulacin se firm en la Embajada de los EE.UU., a donde se presentara Jacobo rbenz, Toriello y Arana. Llevado de su empeo por hacerse del poder legal, Jacobo rbenz haba convocado a Arana para reunirse con los que proclamaran el triunfo de la insurgencia y el fin de la contienda militar. Mara Vilanova refiere que ella y las nias regresaron a Guatemala el 26 de octubre, y tuvieron la ocasin de presenciar una multitud de 250,000 personas, que apoyaba llena de alegra a la recin integrada Junta Revolucionaria de Gobierno, compuesta por Jacobo rbenz, Jorge Toriello y Francisco Javier Arana. La Junta prepar las condiciones para celebrar elecciones democrticas de un nuevo gobierno, fijando fecha para los comicios en diciembre de ese mismo ao. Tambin se elegiran diputados a la Asamblea, que se encargaran de convocar a una Asamblea Constituyente. Como ya estaba cantado, fue electo Juan Jos Arvalo, doctor en Filosofa. Jacobo rbenz se reincorpor al ejrcito, obteniendo el grado de mayor, curiosamente el 30 de junio de 1945, estando ya fungiendo como ministro de la Defensa del Gobierno del presidente Arvalo. En la cuestin personal y en la vida de familia, sent un cambio en Jacobo, escribe Mara Vilanova. Anmicamente se senta muy satisfecho y optimista ante el futuro, pues haba participado en la liberacin de su pueblo. Segn ella, el espectacular golpe de estado dado por Jacobo rbenz, no significaba que su motivacin fundamental fuera trepar a una elevada posicin poltica y social sino simplemente desembarazar al pueblo de las dictaduras de Ubico y Ponce Vaides. Se jug la vida en el empeo de promover la justicia social y de hacer que los guatemaltecos le perdieran el miedo a los poderosos que les haban oprimido durante dcadas. Las palabras ms oportunas que Vilanova encontr para exponer el pensamiento y la principal motivacin que tuvo rbenz para efectuar su heroica accin, fue: Su deseo de encontrar un nuevo camino para servir a su pas.

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Yo antepongo, sin ninguna duda, los ideales libertarios de mi esposo a las motivaciones personales que la gente pudiera atribuirle. La prueba de la honestidad del triunvirato es que, efectivamente, logr que se redactara la Constitucin en breve plazo, que se convocara a la eleccin presidencial en un trmino perentorio y que tomara posesin de la Presidencia de la Repblica el candidato electo, cinco meses despus de la Gesta de Octubre. Eso se dio a pesar de todas las trampas, intrigas y hostilidades a que se enfrent el proceso democrtico.

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Captulo III: La Revolucin de 1944

Los historiadores burgueses hacen aparecer la efemrides de la Revolucin del 20 de octubre de 1944, como no digna de ser recordada por haber sido la causante de los desequilibrios polticos y econmicos que le produjeron al pas los dos gobiernos revolucionarios que dominaron el escenario nacional de 1944 a 1954. Segn refieren los acadmicos y polticos influidos por semejante opinin, ambos gobiernos falsearon por completo la voluntad popular despus de 14 aos de una dictadura ilegtima como repudiable. Se trata precisamente de eso: de deslegitimar un perodo histrico de setenta aos de duracin que modific el sistema de dominacin caracterizado por establecer y defender regmenes antidemocrticos y haber creado un sistema de trabajo esclavista en la sociedad rural tradicional guatemalteca. Las mencionadas opiniones, expresadas desde 1954 han ejercido y ejercen gran influencia en la conciencia de las nuevas generaciones de guatemaltecos y, evidentemente, es muy importante que determinemos si resisten un serio anlisis crtico. Mi personal conclusin, es que tal opinin distorsiona la memoria histrica y slo tiene la finalidad de engaar y manipular el conocimiento de los hechos pasados. Ya hemos dicho que fue gracias a la accin personal de Jacobo rbenz Guzmn que se frustr la accin de la oligarqua agraria para perpetuar su poder, con las acciones que desembocaron en la Revolucin de Octubre. Lamentablemente, los pocos dirigentes revolucionarios existentes an estaban en plan de concientizacin ideolgica, de organizacin poltica y de adquirir ms espritu de lucha. Jacobo rbenz, segn Jess Garca Aoveros, rbenz procuraba instruirse con libros que trataban de temas polticos y en una de sus estancias en Mxico compr material

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sobre el socialismo y otras ideologas. Lgicamente sus ideas chocaban con la ideologa poltica de la clase social a la que perteneca. Su vivaz y apasionada esposa pronto comenz a ejercer cierta influencia poltica sobre las ideas de rbenz, dotndolo de una ideologa ms abierta y sensible a los problemas sociales de Guatemala. Las figuras del triunvirato establecido, el capitn Jacobo rbenz, el mayor Francisco Javier Arana y el empresario Jorge Toriello, fueron reconocidos como los cabecillas de la Revolucin. Sin embargo, no tenan una meta uniforme, predominando en ellos sus intereses personales ms que los colectivos. De los tres, slo Jacobo rbenz representaba los intereses populares y slo l gozaba de un creciente prestigio social. Se deca que haba sido un buen estudiante y un buen catedrtico de la Escuela Politcnica, pero, ante todo, aunque su discrecin y modestia connatural le obligaron a no hablar nunca sobre su heroica hazaa de entrar en solitario a la Guardia de Honor, se conoci que haba salvado la revolucin en ciernes, al haber sido el artfice del golpe de Estado a Ponce Vaides. Esto ltimo le fue haciendo una aureola de hroe popular hasta que a alguien se le ocurri llamarlo Soldado del Pueblo. Se destacaban algunos importantes rasgos de su carcter. Como ingeniosamente escribi el escritor y diplomtico mexicano, Fedro Guilln, se hablaba de Revolucin, ms que como trmino de definicin, como una palabra de indefinicin. Sin embargo, no se dio el siguiente paso que cambiara estructuras del sistema opresor. En su ensayo Semblanza de la Revolucin Guatemalteca de 1944-1954, Alfredo Guerra Borges ofrece una breve, pero concisa opinin personal de la Guatemala postubiquista y revolucionaria que le toc vivir. Hoy en da son muchos los historiadores que no logran ponerse de acuerdo respecto a Jacobo rbenz, a lo que signific la Revolucin de octubre, y a los motivos del fracaso del gobierno revolucionario. Al igual que los de otros destacados testigos-actores de los diez aos de la Primavera Democrtica, los anlisis de Guerra Borges sobre la poltica y la sociedad de ese perodo tan crucial, hace que nuevamente cobren vida los sucesos que presenci. Sus lneas nos hacen comprender, que la mejor explicacin que podemos darle a la importancia del papel jugado por Jacobo rbenz Guzmn en ese proceso revolucionario, tiene que surgir de su obra como protagonista. Es la misma importancia que para la historia del pas tuvo el breve perodo democrtico, al cual se entreg rbenz en cuerpo y espritu revolucionario.

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Afirma Guerra Borges que los jvenes revolucionarios no saban inicialmente los cambios que deban hacerse para transformar la sociedad, ya que se tema que cualquier reforma que se hiciera conducira al desplome de la nueva sociedad. Si recordamos que el mismo Manuel Galich ha escrito que muy pocos saban qu significaba la palabra imperialismo, no es muy difcil llegar a la conclusin que la pequea burguesa no era otra cosa que un sector social integrado por mojigatos. Cmo explicarse si no, que Juan Jos Arvalo, un reformista pequeo burgus que no conoca otro mundo que el acadmico, fuera considerado por los Estados Unidos una oveja negra en el contexto de un pas con una economa neocolonial y un sistema y gobierno poltico de un alto contenido ideolgico anticomunista? Actualmente es difcil imaginarse una Guatemala donde el simple hecho de ser un intelectual sea signo negativo en una personalidad. En la Guatemala que estaba a punto de inaugurar un gobierno democrtico-burgus por primera vez en su historia, el no ir a misa los domingos a escuchar los sermones de los curas franquistas, echando pestes contra los comunistas era considerado una hereja. El no vestir de cucurucho para Semana Santa era y el no estar metido en la iglesia rezando novenarios a los mltiples santos, era considerado como una traicin a la religin, a la tradicin y valores catlicos sagrados. Todo el pas estaba saturado de prejuicios de todo tipo: de derecha, de izquierda, de clericales, de anticlericales, prejuicios racistas, prejuicios y resentimientos sociales, pero, ante todo, conforme se fue formando la conciencia social entre la pequea burguesa urbana que se vincul al sindicalismo de orientacin marxista, de un gran odio de clases. Fue entonces que la palabra revolucin adquiri otro concepto adems de asonada militar, levantamiento popular o derrumbe de la dictadura ubiquista. Todos estos conceptos estaban peligrando de desaparecer bajo el gobierno arevalista. Nuevos dogmas estaban ocupando su lugar y era esto lo que escandalizaba a los curas que teman perder su posicin dominante como grandes manipuladores del pensamiento. Segn Marx, la revolucin democrtico-burguesa que establece una repblica democrtica que se ha liberado de las cadenas de una tirana de corte capitalista, es lo que ms se acerca a la dictadura del proletariado, pues esta repblica, sin eliminar en manera alguna la dominacin del capital y, por consiguiente, ni la opresin de las masas, ni la lucha de clases, lleva inevitablemente a una expansin, a un desarrollo, a un despliegue e intensificacin tales de esta

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lucha, que, no bien se hace posible satisfacer los intereses vitales de las masas oprimidas, esta posibilidad se realiza, inevitable y exclusivamente por medio de la dictadura del proletariado. Para Lenin, una revolucin es la cosa ms autoritaria que existe; es un acto mediante el cual una parte de la poblacin impone su voluntad a la otra parte por medio de fusiles, bayonetas y caones, medios, todos ellos, altamente autoritarios; y el partido victorioso debe mantener su dominacin mediante el terror que sus armas inspiran a los reaccionarios. Algo semejante nunca se puso en evidencia en Guatemala ni durante el perodo reformista-burgus de Arvalo, ni democrtico-revolucionario de Jacobo rbenz. Los contemporneos estn de comn acuerdo en que los estudiantes y profesionales reformistas que tumbaron a Ubico no aspiraban a otra cosa que a la implantacin en Guatemala de las llamadas cuatro libertades de la Carta del Atlntico. Esto se deba a que todo el mundo estaba ya harto del sistema de opresin y, a la vez, del servilismo a que, por generaciones, haban sido sometidos por las dictaduras liberales de la oligarqua cafetalera al servicio del neocolonialismo. La cada de la dictadura ubiquista, y del dictadorzuelo Ponce no signific un cambio del sistema econmico y social dominante hasta entonces, pero s la oportunidad de buscar nuevos horizontes para el progreso del pas, la posibilidad de hacer otro tipo de vida social y, ante todo, una gran oportunidad de sacar adelante una revolucin social democrtico-burguesa, ya que el marco poltico establecido con la llegada al poder de Juan Jos Arvalo permita hacerse ilusiones para un mejor futuro para todos. Como bien dice Guerra Borges, la perspectiva de no volver a estar bajo la bota militar de una dictadura burocrtica haca que todo el mundo se sintiera distinto, como viviendo un sueo. Aunque no se supiera hacia dnde conduca la tan anhelada libertad poltica, ni se conocieran siquiera los mviles profundos de la necesidad del cambio, cada da que pasaba la poblacin trabajadora fue adquiriendo ms conciencia de que el objetivo final tena que ser la revolucin. El cambio de personas en la cspide del poder poltico, no era en s una revolucin, pero se hablaba de Revolucin de Octubre como una manera de acentuar que se haba producido un quiebre del orden establecido por los ricos, que conduca a una revolucin del sistema econmico y social. Esto era verdaderamente significativo en el pas, lo que haca estremecer de miedo a los miembros de la clase dominante. Vistos a vuelo de pjaro los antecedentes de la eleccin presidencial del candidato demcrata Juan Jos Arvalo Bermejo, conviene mencionar

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sobre lo que respecto a l y a su perodo gubernamental escribi Jess Mara Garca Aoveros: De los cuatro candidatos que se presentaron a las elecciones presidenciales, Juan Jos Arvalo arras prcticamente. Pues sobre un total de 295.000 votos emitidos logr 225.000; es decir, el 86%. Haba sido apoyado por los partidos de izquierda moderada que integraban la Asamblea: el Frente Popular Libertador (FPL), el Partido Accin Revolucionaria (PAR) y el Partido de Renovacin Nacional (RN). Elegido el 19 de diciembre de 1944, asumi oficialmente el poder el 15 de marzo de 1945 por un perodo de seis aos. La tarea que se le presentaba a Arvalo era muy difcil. Al democratizar y modernizar un pas que apenas s tena tradiciones democrticas y econmicamente subdesarrollado, con la gran mayora de la poblacin analfabeta y que se haba mantenido pasivamente ante el cambio y con una clase dominante a la expectativa, iba a tropezar con muchos escollos. Pero Arvalo demostr gran habilidad poltica y, aunque en algunos puntos esenciales de la Constitucin como era la supresin de la gran propiedad agraria y los monopolios, apenas si los roz, sin embargo, manteniendo un buen equilibrio entre las fuerzas extra e intraparlamentarias, logr importantes avances sociales y al menos sostener el edificio democrtico que tan trabajosamente se estaba levantando. A travs de una ideologa que gustaba llamar socialismo espiritual, fundamentado en unos principios lo suficientemente tericos, amplios e inofensivos como para que pudieran ser aceptados sin mayores problemas, Arvalo hizo gala de un notable pragmatismo poltico con el que fue sorteando las dificultades, que no fueron pocas. En el campo educativo, del que tan necesitado estaba el pas, se llevaron a cabo algunas reformas que, dentro de su modestia, supusieron un avance. Se dio comienzo a una campaa de alfabetizacin intensiva, que obtuvo escasos resultados. Se cre la Ley Orgnica de Autonoma Universitaria, que ha sido decisiva en el desarrollo de la Universidad de Guatemala, confirindole una autonoma de medios y de gestin con resultados muy positivos. Se crearon nuevas facultades en la Universidad, entre ellas la de Humanidades. El magisterio se organiz gremialmente en el Sindicato de Trabajadores de Educacin de Guatemala (STEG), y se promulg la ley de Escalafn Magisterial que dio seguridad a los maestros en sus puestos de trabajo. En Guatemala se asent, como reconocimiento al desarrollo democrtico del pas, la sede de la Unin de Universidades Latinoamericanas. Se cre la Universidad Popular, escuelas nocturnas para obreros, misiones culturales,

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la Escuela de Artes Plsticas y otras instituciones culturales. Sin embargo, en el problema angustioso de la integracin de las masas campesinas a la escuela, los avances no llegaron a los mnimos necesarios. Desde el punto de vista social el avance ms importante conseguido por Arvalo fue la promulgacin, el 20 de febrero de 1947, del primer Cdigo de Trabajo de toda la historia de Guatemala cuya finalidad era la regulacin de las relaciones laborales y que, con algunas variaciones, ha llegado hasta nuestros das. El Cdigo de Trabajo, aun dentro de sus lagunas y limitaciones, supuso un gran avance en las relaciones laborales que por primera vez obtenan un marco jurdico frente a la arbitrariedad de patronos y empresarios. Se suprimieron todos los decretos promulgados durante la poca liberal que obligaba al trabajo forzado en las grandes fincas y en los servicios pblicos, eliminando todo sabor feudal en las relaciones de trabajo. [] Otro de los logros importantes del gobierno de Arvalo fue, la Ley de Seguridad Social. Antes del triunfo de la revolucin no exista en Guatemala seguridad social alguna; en las fincas el auxilio mdico dependa exclusivamente de la buena voluntad del terrateniente. Funcionaban algunos hospitales nacionales con un nmero de camas totalmente insuficiente para las necesidades de la poblacin, que contaba con un reducido nmero de mdicos concentrados en los ncleos urbanos mayores. La poblacin, en su mayora absoluta, acuda a los servicios de la medicina privada y de los curanderos indgenas, que siempre han gozado de una gran aceptacin entre el pueblo guatemalteco. El 30 de octubre de 1946 el Congreso de diputados emiti la Ley Orgnica del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social, La Ley creaba un rgimen nacional, unitario y obligatorio que cubra unos servicios mnimos; la cuota se financiaba en un 50% por los empresarios y el resto por los trabajadores y el Estado. A manera de una segunda opinin, el siguiente prrafo escrito por Alfredo Guerra Borges, en el Volumen VI de la Historia General de Guatemala publicada por la Asociacin de Amigos del Pas, hace un extraordinario nmero de prestidigitacin, al sintetizar con un lenguaje polticamente muy correcto y acadmicamente impecable, las diversas tareas que se impusieron realizar, no siempre con el xito deseado, los compaeros de viaje de Juan Jos Arvalo durante su perodo presidencial, de 1945 a 1951: A partir de 1945 el proceso de cambio dio crecientes

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muestras de maduracin. En un cuadro de profundo atraso de la economa, de las instituciones y de la sociedad en su conjunto, haba que comenzar por sentar gradualmente las bases de la modernizacin capitalista del pas, que fue el sentido profundo de aquel proceso decenal. Los pasos que se dieron en los primeros aos del gobierno de Arvalo respondieron claramente a necesidades sociales y de modernizacin largamente sentidas. Esa orientacin tuvieron las reformas bancaria y monetaria de 1945 y la Ley de Fomento Industrial de 1946, la creacin del Instituto de Fomento de la Produccin, del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social, la legislacin petrolera, etctera, medidas que crearon, junto a otras semejantes, el esperado marco institucional para estimular la actividad econmica. La profunda reforma educativa, en la que Arvalo exhibi su reconocida competencia, tendi a remover los obstculos al desarrollo. La legislacin social (ante todo el Cdigo de Trabajo, el primero que Guatemala conoci en su historia) cre el marco, igualmente esperado, para que las clases subordinadas trataran de cobrar su lugar en la historia, lo que se consigui despus de vencer grandes resistencias, inclusive dentro del propio gobierno y, por supuesto, del sector ms conservador del ejrcito. Todo ello se ejecut junto a un amplio ejercicio de los derechos humanos, la ms inslita de las innovaciones. Fue con la toma de posesin de la presidencia de Arvalo cuando comenz el cambio de mentalidad y de actitud hacia el futuro. Primero paulatinamente y luego, poco a poco, ms acelerado, pero lamentablemente, no en el plan de carrera desesperada que las circunstancias exigan. Nadie se dio cuenta que su peor enemigo no era la oligarqua desplazada del poder, ni los militarotes humillados por los jvenes militares patriotas y reformistas, ni el arrogante imperialismo norteamericano herido en su prepotente soberbia imperial, sino el tiempo necesario para realizar las obras propuestas. Debe reconocerse, sin embargo, que se tuvo que partir de cero y que las fuerzas materiales y psicolgicas a disposicin de un pedagogo por excelencia, favorecan la incompetencia. En lo que a deseos de superar obstculos y contradicciones de todo tipo se refiere, nunca antes se haba visto algo semejante en el pas. La Revolucin del 44-54 se convirti en la gran ocasin de hacer algo por Guatemala, que nadie se quera perder. Los hombres que vivieron y participaron en esos sucesos, y an estn vivos, se acuerdan perfectamente de la principal motivacin de lo que hacan: engrandecer a Guatemala. Nadie pensaba que se tratara de un trabajo intil, mucho menos Jacobo rbenz, cuya biblioteca la enriqueci con libros nunca antes vistos ni

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ledos por nadie en Guatemala. Viaj a Mxico a comprar libros y a hacer contactos con editoriales y libreras, para que le tuviesen informado de las ltimas novedades publicadas. La lista de los libros comprados en una sola ocasin, y a una sola editorial, es impresionante. Mara Vilanova la guard como el tesoro que es para un historiador interesado en profundizar en el pensamiento de Jacobo rbenz, para conocer su capacidad intelectual en el momento de asumir la presidencia de la Repblica de Guatemala. Leer cada uno de esos libros ledos por rbenz no slo nos permitira tomar debida nota del tipo de literatura que le interesaba e iba a leer en Guatemala, sino que quien los haba adquirido, personificaba al timonel cuyo puesto de trabajo en el barco llamado Revolucin del 44, se encontraba justo al lado del capitn, urgido de asistencia y conocimientos naticos elementales para saber en qu direccin deba dirigir la nave para arribar a buen puerto. Todo lo que Juan Jos Arvalo emprendi como jefe de Estado revela las interioridades de una sociedad que haba permanecido en las tinieblas de una feroz dictadura, pero que expulsado Ubico del poder, anhelaba y tena urgencia de pasar al mundo moderno. La pobreza y resignacin de la sociedad neocolonial guatemalteca estaba, con la ayuda de Arvalo y sus colaboradores, en vas de ser transformadas por medio de grandes proyectos de futuro. Como puede comprobarse por las reformas que comenzaron a hacerse y se estaban haciendo, la intencin de Juan Jos Arvalo era hacer realidad los sueos de los jvenes revolucionarios que le haban entregado el poder en bandeja de oro, para poner al pas en en la ancha pista del progreso econmico, poltico y social; liberar a Guatemala del neocolonialismo y de la intromisin y explotacin del imperialismo norteamericano. Proyectos como mejorar los psimos caminos existentes y construir carreteras con maquinaria moderna en vez de mano de obra esclava sometida a trabajos forzosos, tendran que esperar un poco durante el perodo de Arvalo. Nadie mejor que Jacobo rbenz para conocer esa situacin, pero ya estaba haciendo lecturas sobre la manera de superar el estado de cosas. Lo que ms le afectaba a Jacobo, era conocer el grado de pobreza que se estaba viviendo en el medio rural y no ver que se hiciera algo por adelantar el proyecto de reforma agraria. Sin embargo, para no perder tiempo, sus energas entonces se concentraron en hacer productiva su existencia de burcrata encargado de cuidar que no le dieran un golpe de Estado al presidente. As que hizo traducir en Mxico el libro de Lenin

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La cuestin agraria, desconocido an en lengua castellana, y conforme le llegaban los captulos recin traducidos, se aplicaba a su lectura. Arvalo fue un presidente reformista, y por ello mismo adecuado al momento histrico en que le toc dirigir los destinos del pas. Tras tantos aos de obligada inmovilidad y de forzado silencio, fue indispensable transitar un perodo inaugural (el perodo girondino de la revolucin guatemalteca) para que la sociedad superara su entumecimiento. Fue aqul un perodo de acumulacin de fuerzas y de configuracin de las conciencias, escribe Guerra Borges con gran conocimiento de causa. La mecanizacin de la agricultura an se haca esperar. Arvalo propugn, ingenuamente (y seguramente para ganar un poco de tiempo y poder aclarar mejor sus pensamientos reformistas) un acercamiento entre los finqueros y los trabajadores de sus fincas, en la creencia que se poda llegar a un socialismo espiritual si se conversaban los problemas existentes en las relaciones laborales. Primer paso para ellos era reunir en una pequea poblacin cercana a la ciudad de Guatemala, Escuintla, a poderosos terratenientes que dormiran en cmodas camas de hotel, y a trabajadores temporeros de aspecto enfermizo cuyos lechos seran las bancas de madera del parque local. El espritu de triunfalismo del proyecto reformista arevalista difcilmente poda tapar con el dedo el resentimiento que provocaba su demagogia poltica y sus retricos discursos. Pese a lo anterior y a los obstculos que solan aparecer donde menos se esperaba, se estaba teniendo xito en la realizacin de diversos proyectos, por lo que la gente involucrada en ellos haca mayores todos los esfuerzos necesarios por sacarlos adelante. No faltaban, sin embargo, los enemigos del proyecto revolucionario, que hacan todo lo posible por desprestigiarlo, denunciando pblicamente al gobierno arevalista. En ocasiones, los ataques al rgimen eran violentos, bien organizados por el sector oligrquico, siempre temeroso no tanto de lo que se estaba haciendo sino de lo que estaba por venir. La intencin era minar la base social de la Revolucin, que cada vez se haca menos ancha debido a las crticas diarias, especialmente de parte del periodista Marroqun Rojas, cundo no. El problema grande de Juan Jos Arvalo no fueron los ataques verbales y por escrito de que fue objeto y objetivo, por parte de sus enemigos. Su verdadero problema provino de su incapacidad para enfrentar una realidad: su Gobierno se convirti en un verdadero desgobierno. Sus proyectos como gobernante de un pas casi soterrado por la opresin y explotacin del neocolonialismo e imperialismo, fueron obstaculizados

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por una burocracia gubernamental cuyas principales caractersticas eran la indolencia en el trabajo, el sectarismo poltico y el escapismo social a travs del alcoholismo consuetudinario. Por las circunstancias de la poca, todas las nuevas medidas revolucionarias suscitaron profundas confrontaciones sociales, escribe Guerra Borges. Una irascible oposicin conservadora, desde una posicin moderada hasta otra de reminiscencias oligrquicas, impugn cuanto se impulsaba con criterios revolucionarios. De su lado estuvo en todo momento una jerarqua catlica profundamente conservadora, presidida por el Arzobispo Mariano Rossell Arellano. Tampoco disimul su hostilidad el gobierno estadounidense, cuya incomprensin del fenmeno asombra an ms despus de los aos. Desde entonces, la oposicin tild de comunista todo tipo de cambio, lo que magnificaba las tensiones y las desbordaba al mbito internacional (eran los aos del Comit McCarthy en Estados Unidos y posteriores a John Foster Dulles). En los inicios mismos de la Revolucin, la Iglesia alert contra el peligro del comunismo, y en fecha temprana se fund un Partido de Unificacin Anticomunista. Curiosamente, el propio Presidente Arvalo tuvo siempre arraigadas convicciones anticomunistas, aunque nunca tuvo la agresividad y la neurosis persecutoria de otros sectores y personalidades. Para propios y extranjeros el argumento result ser muy ventajoso en el asedio y el acorralamiento del gobierno; en efecto, sirvi para mltiples propsitos. Sharon Meers aporta un hecho que ilustra este extremo: En los inicios de la guerra fra, los diplomticos britnicos encontraron que la manipulacin de la poltica del anticomunismo en Guatemala era la forma ms simple de proteger sus intereses en Belice. Qu se esperaba del Dr. Juan Jos Arvalo cuando se le llam a Guatemala para que viniera a ejercer la presidencia de la Repblica, sabindose que no tena ninguna experiencia como estadista? Quiz se pens tener a un candidato progresista, que fuera lo bastante figurn como para atraer la atencin de los electores que no estaban interesados en otro militar como presidente. Luis Cardoza y Aragn nos presenta el perfil quizs ms generoso que alguien haya escrito sobre Juan Jos Arvalo. Sus palabras rescatan en gran medida la alicada figura histrica del socialista espiritual: Cul era la formacin poltica del presidente Arvalo al ser elegido? No era muy clara ni definida: nunca se haba interesado a fondo en problemas sociales y polticos.

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Surga del pueblo, de sus libros y su esfuerzo, del aula universitaria. Lleg a Guatemala con justo renombre, despus de aos vividos en Argentina, dedicado a disciplinas filosficas y pedaggicas, que son parte medular en su vida. Dotado de talento, con cultura humanista, estudioso y de sencillez complicada, desde sus primeros pasos avanz con seguridad. Los vaivenes y oscilaciones no se originaron por carencia de entereza sino por flexibilidad poltica. Cuando fue ms flexible para no romper la vara de la justicia, siempre se inclin, como reclamaba Don Quijote, de parte de la bondad. Entr en la batalla poltica criolla como alumno criollo aventajado. Hombre bueno, responsable, cauto, siempre supo escuchar, y su naturaleza atltica y jovial y su simpata y su talento, rpidamente le facultaron para hacerse un estadista verdadero. Entr en el pas tomado de la mano, en plena noche, como quien entra a una selva. Muchos meses de su gobierno fueron ese caminar por la selva, abrindose camino, buscando por dnde nace el sol. Ojos brillaban como brasas entre los matorrales: le acompaaba toda la sinfona extraa y nocturna de la selva virgen y enmaraada y la voluntad del pueblo de ascender. A veces, como que se escapaba l o como que se escapaba el pueblo, se soltaban de la mano, y pareca que todo haba terminado. Los problemas eran complejos y medio mundo, en nombre de la libertad, que jams se haba conocido mejor, lanzaba proyectos, crticas, programas, protestas, calumnias y caonazos. Innumerables seran las ancdotas, y en sus Memorias, Juan Jos Arvalo nos ofrecer un documento de gran riqueza por su varia experiencia y su talento de escritor. Presionado por todas partes, amenazado y apoyado, exigindosele impaciente definicin, bosquej acaso inspirado en Alfredo Palacios aquella tentativa de imposible equilibrio del socialismo espiritual: en efecto, Marx no fue arevalista. El doctor Arvalo nunca puso en prctica teora poltica alguna y nunca se interes por el socialismo cientfico. A veces, se nos antoj demasiado arevalista. Un lder consecuente de la burguesa progresista, leal a su pueblo y sincero en sus conceptos, y que nunca pretendi no ser idealista, no ser antimarxista. En sus discursos polticos encontramos repetidas alusiones de tal orden, sin ofrecer anlisis detenidos para explicarse los problemas nacionales y la crisis contempornea. Entre los mejores, por su dignidad, por claridad y energa, se halla el discurso memorable que pronunci al entregar el mando a su sucesor, el presidente rbenz. Consecuente en su antiimperialismo ejercitado siempre, nunca terico y verbal, super muchas veces las limitaciones que la posicin burguesa lleva en sus entraas en tales planteamientos. Su gobierno fue antiimperialista y antifeudal dentro del marco de dificilsima transicin y dentro del marco de su patritica posicin. El gobierno que le sucedi, el de rbenz, tambin fue, necesariamente,

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burgus, y con l se acrecent la lucha antiimperialista y antifeudal con la reforma agraria y otros aspectos fundamentales de la emancipacin econmica. Arvalo fue muy sensible a la intriga, a pesar de su personalidad, y extraordinario en el arte de no ofrecer blanco: la mayora de los golpes nunca encontraron su cuerpo. Su preparacin general, su intuicin y astucia, pusironle en su sitio: uno de los buenos presidentes de Amrica. A veces, como que el escenario era incomprensible para sus posibilidades o como que haba desajuste insalvable. Mientras tanto, las conjuras se sucedan una tras otra, las divisiones internas, las ambiciones nacientes, el exceso de maniobras petulantes de partidos polticos inexpertos, demasiado mviles y sinuosos, bajo un diluvio interminable de crticas, insinuaciones malvolas, calumnias, molestias, peligros, insultos y ametralladoras. Optimista por temperamento, seguro y cordial, fue estableciendo un orden propio, lleno de ambicin noble y espritu democrtico. Su tolerancia, su paciente capacidad, que formaron disciplinas pedaggicas y conocimientos psicolgicos, le sirvieron de rompeolas. El Congreso tiraba de una parte, el Poder Judicial de otra, el pueblo organizado, los partidos. A veces se pens que Guatemala corra el riesgo de ser descuartizada. Un empeo general en ir adelante, mil propsitos chocndose al mismo tiempo, se dira que desearan despedazar nuestra vida. Con la mejor intencin, se remaba en diversas direcciones y la barca retroceda o giraba peligrosamente sobre el mismo sitio. Una pequea barca que, por vez primera, conoca las aguas mar adentro, donde soplan los vientos huracanados y fluyen, poderosas e invisibles, las corrientes fundamentales. Muchas veces sentimos que nos quedbamos en la orilla y que ni siquiera se nos haba invitado para el naufragio. Es una proeza, an no bien aquilatada, que Arvalo haya conservado el poder. Estaba dentro de una jaula de fieras. El caos se vea a flor de piel. Hubo temporadas en que nos acostbamos cada noche cambiando domicilio por rdenes suyas para salvar la vida, con el sobresalto de despertarnos al da siguiente con un nuevo presidente. Velamos muchas noches en casas amigas transformadas en sitios fuertes de civiles. Las fuerzas polticas se organizaban llenas de contradicciones y diferencias. Dice Alfredo Guerra Borges: Arvalo realiz esfuerzos para sacar al pas del estancamiento industrial en que se desenvolva. Se duplic el nmero de las escasas industrias que haba en Guatemala y que apenas si rebasaban las setecientas. Las industrias que se introdujeron fueron de transformacin de bienes con plantillas muy reducidas. Fueron notables los aumentos en el consumo de energa elctrica y cemento. Subi el producto interno bruto, aumentaron los ingresos y gastos del Estado y las importaciones y

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exportaciones, especialmente de capital y consumo. Como contrapartida, los precios de los alimentos bsicos aumentaron sobre los salarios, cuyas subidas fueron insuficientes. Aunque el gobierno de Arvalo no se enfrent con los monopolios, tema que le hubiera ocasionado demasiados dolores de cabeza, sin embargo estimul la inversin mediante la creacin del Instituto de Fomento de la Produccin, del Banco de Guatemala y la Ley de Fomento Industrial. A pesar de las limitaciones y carencias en el campo del desarrollo econmico, es indudable que el cambio propici un avance considerable con relacin a los gobiernos anteriores. Aument notablemente la produccin de los dos principales productos de consumo interno, el maz y el frijol, as como del producto de exportacin por excelencia, el caf. Uno de los fenmenos sociales ms importantes del perodo arevalista fue la creacin y el espectacular crecimiento de los sindicatos que tuvieron un fuerte impacto en la vida poltica del pas. Se configuraron dos tipos de sindicatos que acabaron concentrndose en sendas confederaciones: por un lado, los que integraban el proletariado urbano y rural y, por otro, los que sumaban el variado campesinado rural. Los primeros se desarrollaron muy rpidamente y se constituyeron segn las modalidades del trabajo de los obreros, predominando ideolgicamente los de inclinacin hacia la izquierda. Arvalo no puso cortapisa alguna a la creacin de estos sindicatos de asalariados que desembocaron en octubre de 1951 en la poderosa Confederacin Nacional de Trabajadores de Guatemala (CGTC), que ya contaba en esa fecha con unos sesenta mil miembros. El gobierno de Arvalo dificult la fundacin de sindicatos de trabajadores del campo no asalariados. Diversas razones operaron en contra de un pronto desarrollo de las organizaciones campesinas: la propia configuracin semiasalariada del campesino, el ser muchos de ellos propietarios o usufructuarios de minifundios, la peculiar dependencia que este tipo de trabajadores tenan con los finqueros, la temporalidad en el trabajo, la fuerte oposicin desplegada por los terratenientes a los sindicatos campesinos, la desconfianza de stos ante los lderes sindicales y la propia prevencin de Arvalo frente a este tipo de sindicatos por los serios problemas que le pudieran crear con la oligarqua terrateniente. No fue sino hasta 1948 en que los movimientos campesinos lograron hacer triunfar sus aspiraciones y obtuvieron libertad de sindicalizacin.

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A partir de este momento surgen con fuerza y en mayo de 1951, apenas rbenz haba obtenido la presidencia de Guatemala, se fund la Confederacin Nacional Campesina de Guatemala (CNCG), en cuyo seno se integraron y potenciaron numerosos sindicatos campesinos, la cual lleg a tener un vigoroso y extraordinario desarrollo. Pronto los sindicatos comenzaron a hacer sentir su presencia, aunque los conflictos y huelgas que provocaron casi nunca revistieron excesiva gravedad y, en la mayora de los casos, se solucionaron por la va del compromiso. Hay que tener en cuenta que las huelgas siempre fueron controladas por el gobierno o los partidos polticos, sin olvidar que la clase dominante posea su poder econmico intacto y serva de freno constante a las reivindicaciones de los sindicatos. Las mayores huelgas se llevaron a cabo por los trabajadores agrcolas de las grandes plantaciones bananeras de la United Fruit Company (UFCo.), que entre 1944 y 1949 protagonizaron grandes movimientos huelgusticos, consiguiendo aumentos salariales y otras ventajas; en la de 1949, ante el peligro de que la huelga se saliera del cauce tolerado, intervino el ejrcito para restablecer el orden. Ni el gobierno de Arvalo, ni los partidos polticos, ni siquiera los sindicatos permitieron a los trabajadores que sobrepasaran los lmites prudenciales que las circunstancias sociales imponan al pas. Una subida excesiva de los salarios de los obreros agrcolas poda suponer un ejemplo a imitar por el resto del campesinado agrcola no asalariado que trabajaba en los latifundios de los terratenientes, lo que hubiera provocado el enfrentamiento con la clase dominante que de ningn modo estaba dispuesto a ceder en este punto. El Presidente Arvalo, bien por convencimiento propio, bien por las fatales consecuencias que le poda acarrear, se opuso a cualquier intento serio de reforma agraria, a pesar de las peticiones y presiones de las organizaciones sindicales. Arvalo lleg a afirmar que en Guatemala no existe problema agrario, lo que pasa es que los campesinos sicolgica y polticamente estn incapacitados para trabajar la tierra. El gobierno les crear la necesidad de trabajar el campo, pero, eso s, no revisando nada contra otra clase determinada. Presionado por los sindicatos, campesinos y algunos partidos polticos el 21 de diciembre de 1949 se promulgo la Ley de Arrendamientos Forzosos. La ley estableca que todos aquellos campesinos que no tuvieran tierras podan solicitar parcelas en arrendamiento a todo propietario que las tuviera disponibles.

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Realmente esta ley, que obligaba a los propietarios a arrendar parcelas que ellos no cultivaran a los campesinos sin tierra, no tena precedentes en el pasado agrario y, si se hubiera aplicado, quizs hubiese significado un principio de reforma agraria, pero la negativa y resistencia de los propietarios a acatarla fue tajante. En suma, durante el mandato de Arvalo lo preceptuado por la Constitucin de 1945 acerca de la funcin social de la propiedad privada y la prohibicin expresa de los latifundios qued en papel mojado. Nada afect negativamente ms a la Revolucin ni a la imagen del presidente Juan Jos Arvalo, que la muerte de Francisco Javier Arana en el Puente de la Gloria, en Amatitln. El hecho sangriento ocurri en el preciso momento en que la perspectiva de nuevas elecciones presidenciales haba estabilizado al rgimen, reemplazando el malestar y resentimiento de la clase dominante y el imperialismo norteamericano por una tibia aceptacin, que slo era producto de la esperanza de que Arvalo y sus compaeros de viaje abandonaran muy pronto el poder. Ya faltaba un poco ms de un ao para entrar en campaa electoral y los derechistas estaban ilusionados con quien crean sera el futuro presidente de Guatemala: el coronel de lnea Francisco Javier Arana. Los resultados de los cuatro aos y pico de gobierno de Arvalo dejaban mucho que desear, pero la certeza de que ms temprano que tarde sera historia, animaba el espritu de quienes no crean en el derecho inalienable que tienen los pueblos de progresar. Los esfuerzos de Arvalo en este sentido haban sido una y otra vez torpedeados por los oligarcas y sus aclitos de la pequea burguesa servil. Todo el mundo crea que Arvalo fuera tan fantico con respecto a su peculiar concepto de socialismo espiritual, que nadie entenda a ciencia cierta, pero a quin le importaba eso? Lo importante, era que pronto estaran de vuelta en las alturas, los hombres del autntico poder: el poder del dinero. A Arvalo, por consiguiente, le faltaba muy poco para seguir sobreviviendo como presidente despus de no haber sido capaz de responder a la interrogante popular: Quin mat a Arana?. Visto histricamente, Juan Jos Arvalo fue en Guatemala una como especie de gobierno de transicin entre la dictadura y la revolucin democrticoburguesa que cerrara el ciclo de revoluciones burguesas de Guatemala. Desde el minuto uno de su gestin presidencial Arvalo trat de salirle al paso, con algunas advertencias, ante la previsible avalancha de trabajo que se le vena encima como nuevo jefe de un Estado a la deriva, a los

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remanentes del ubiquismo. No lo hizo mal al principio y hasta puede decirse, en honor a la verdad, que hizo todo lo humanamente posible por poner al pas al da en materia de seguridad social, como ya fue sealado. Desde su punto de vista, consideraba que era posible con un Cdigo de Trabajo bien elaborado, arrancar de raz los motivos de discordia social heredados de las dictaduras cafetaleras. Juan Jos Arvalo, gran amante de dirigirle a sus conciudadanos discursos floridos y apasionados, dejndose arrastrar por su entusiasmo de reformista burgus, expres que los problemas sociales y econmicos de Guatemala podan resolverse por medio de un socialismo espiritual de gran contenido filosfico y moral. De acuerdo a su concepcin socialista espiritual, pretenda demostrar que la pobreza no es el resultado de un conflicto irreductible entre las clases sociales sino por falta de escolaridad. La escolaridad obligatoria de los nios y jvenes permitira una educacin que desarrollara muchos talentos en la juventud guatemalteca. Las condiciones insostenibles de miseria permanente e insalubridad general en que vivan los campesinos, podan resolverse por medio de su libertad. Segn l, la miseria era producto de falta de oportunidades de trabajo, de proteccin estatal, de edad, de enfermedades, de falta de desarrollo regional, y de descriminacin racial, lacras todas que han asolado Guatemala. Lamentablemente, Arvalo lleg a creer, y esto lo dej muy claro a travs de sus bien elaborados discursos, que su movimiento arevalista era el poseedor exclusivo del ejercicio del poder y que cualquier iniciativa por parte de personas distintas de su ideloga socialsta espiritual, debera considerarse no vlida. Segn Arvalo, era el Congreso el que deba emitir leyes y las disposiciones propicias para el desarrollo socioeconmico y social del pas. Para eso existan las Comisiones especficas de legisladores, que pretendan convertirse en verdaderos profesionales de la discusin parlamentaria y la emisin de leyes apropiadas para cada caso circunstancial. Arvalo pretendi que como jefe del Ejecutivo, de acuerdo a sus responsabilidades constitucionales y a travs de negociaciones entre los dirigentes campesinos y los representantes de los finqueros y hombres de negocios, bien asesorados por sus abogados, se estableciera una especie de dilogo social, que condujera a una armona de clases capaz de lograr un entendimiento de ambos sectores. De este entendimiento saldran proyectos de igualdad de oportunidades. Tambin deseaba, en caso de confrontacin entre finqueros y campesinos, o entre campesinos y ejrcito, restablecer la calma por la va pacfica, antes de que se produjeran choques de clase violentos.

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En tales circunstancias, quin le iba a decir al presidente Arvalo que la va del dilogo social no era la ms adecuada para evitar los estallidos sociales despus de siglos de opresin de clase?. No contaba el mandatario que la mala fe de unos, y la inercia de otros presagiaban interminables debates en largas sesiones plenarias. Diversos proyectos sometidos al Congreso eran discutidos y rechazados, a veces por motivos verdaderamente triviales. Las iniciativas arevalistas, que eran restringidas y las circunstancias creadas, no permitan ir muy lejos sino avanzar a paso de tortuga. Este tortuguismo dara mucho que hablar y terminara por desprestigiar su Gobierno. Los defectos de funcionamiento del gobierno arevalista, slo ponan de manifiesto una gestin gubernamental soolienta, que consideraba que el monopolio del poder poltico constitua su mejor seguro de vida, pero dicha exclusividad improductiva se volva da a da ms asfixiante. Desde un principio surgieron problemas de carcter administrativo en la cpula del poder poltico. La elaboracin de proyectos de desarrollo por parte de los arevalistas condujo a que otros sectores de revolucionarios le pusieran cortapisas a todo aquello que consideraban incoherente, inapropiado, no realista, y simplemente se negaran a secundarlos, surgiendo con ello fuertes discrepancias en el seno del Gobierno, que eran aprovechadas por los enemigos de la Revolucin. No en balde se viva en un pas en el que el poder constituyente haba surgido de un golpe de estado secundado por el pueblo armado, y que luego las urnas haban legalizado. Sin embargo, se segua mirando hacia atrs, sin terminar de asumir el pasado cercano sino a vivir de l y a utilizarlo como arma poltica en apoyo del presente, como dira un renombrado catedrtico de Derecho espaol. A pesar de todo eso, haba cabezas pensantes que miraban hacia el futuro con ms conciencia de clase y de la realidad nica que estaba viviendo el pas. El desarrollo del proceso revolucionario, si es que existi en el momento de la toma del poder por Jacobo rbenz y sus compaeros de lucha, se vio interrumpido por el estancamiento que se dio en el pas durante el gobierno arevalista. Todo porque el presidente Juan Jos Arvalo se dedic ms a frenar al movimiento comunista, en acelerada expansin despus de que jvenes comunistas salvadoreos establecieron una escuela de cuadros llamada Claridad, que a acelerar el proceso de transformacin que el pueblo esperaba. Para los jvenes revolucionarios, los elementos reformistas y no reformistas infiltrados en el gobierno arevalista, tenan

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el carcter de peligrosos competidores. Era un secreto a voces que los arevalistas llevaban adelante negociaciones con la oligarqua para lograr sobrevivir en el Gobierno, sin importarles los intereses de la Revolucin guatemalteca, cuyos representantes ms lcidos rechazaban todo tipo de negociaciones secretas con los elementos enemigos ms recalcitrantes de los trabajadores de la ciudad y del campo. La visin que tena sobre la Revolucin de Octubre Mara Vilanova, como esposa del ministro de la Defensa con funciones de guardaespaldas de lujo, que nos refiere en sus Memorias, puede considerarse histricamente muy rigurosa; mejor dicho, tiene rigor histrico, en general carcter documental, por lo que se hace imprescindible cederle nuevamente la palabra escrita. Ante todo, respecto a los permanentes intentos por deponer a Arvalo por medio de un golpe de Estado, refiere la seora Vilanova que el origen de muchas de las conspiraciones e intentos de golpe fue el intento de la oligarqua y dems fuerzas retrgradas de impedir la puesta en prctica de las reformas democrticas. Al efecto, trataron de seducir a sectores del ejrcito. Todos esos golpes fracasaron gracias a la lealtad de mi esposo y sus cercanos colaboradores que estuvieron al frente del Ministerio de la Defensa en ese perodo. An as, ese perodo conllevaba una fuente de tensiones por el hecho de que Arana ocupaba la jefatura de las Fuerzas Armadas. A l no le agradaban las medidas democrticas del gobierno, antes bien, prestaba odos a los sectores conservadores que vean en l al lder que necesitaban para recuperar sus privilegios perdidos. [] Lo que haca ms peligroso el papel de Arana, era la disposicin constitucional de que el Jefe de las Fuerzas Armadas tuviera autonoma completa frente al Presidente de la Repblica, toda vez que era nombrado por el Congreso por un perodo de seis aos y no por el Poder Ejecutivo de la Repblica. Esto a muchos nos pareci un error. De hecho eran dos presidentes y, en determinado momento, se lleg al enfrentamiento directo. Lstima que en esa oportunidad no abolieran las fuerzas militares autnomas, quedndose nicamente con las fuerzas de polica. Costa Rica inteligentemente en su revolucin de 1948 aboli completamente el ejrcito fortaleciendo as su estabilidad poltica inmediata y futura. Caro tena que pagar Guatemala su equivocacin; la sufri Arvalo, pero ste tuvo la suerte de contar con un Jacobo rbenz Guzmn, quien le libr de que Arana y sus partidarios le dieran un golpe de Estado durante su gobierno. Observando el pasado podemos constatar que a rbenz no le era posible controlar al ejrcito y fue ste quien en 1954

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lo expuls del poder, terminando as la revolucin democrtica. Francisco Javier Arana era un hombre inteligente y amable, pero muy ambicioso. Como Jefe de las Fuerzas Armadas tena gran poder. Todos los nombramientos militares de importancia estaban en sus manos. La ambicin de Arana hizo que se desviara el poder que tena, ya que la reestructuracin y la organizacin del ejrcito la aprovech para su propia ambicin personal, que de inmediato era arrebatarle la Presidencia al doctor Arvalo. Se vea llegar la guerra civil. El gobierno arevalista se estaba descomponiendo y visiblemente se perda el entusiasmo revolucionario del inicio, debido a su manera letrgica de ejercer el poder. De hecho, no fue mucho lo que logr avanzar en cuatro aos de ejercicio del poder presidencial, debido a la existencia de una fuerte indolencia burocrtica. Esto debe atriburse, en gran medida, a la falta de claridad ideolgica pregonada por el socialismo espiritual que predicaba el jefe de Estado reconvertido en un nuevo mesas, quien haca todo lo imposible por formar fervientes discpulos y partidarios arevalistas. La falsa concepcin doctrinaria inyectada a muchos miembros de la pequeo burguesa seguidora de Arvalo, tuvo el efecto de una pesada lpida sobre el pensamiento crtico de muchos jvenes revolucionarios integrantes de la nueva burocracia estatal. Como es sabido, no puede haber revolucin sin teora revolucionaria, y si Arvalo insista en la aceptacin de teoras socialistas falsas, los nicos que salan ganando eran los representantes de la llamada libertad de empresa, orquestada y hbilmente manipulada por su astuto director Clemente Marroqun Rojas. ste abominaba pblicamente de cualquier interferencia por parte del Estado arevalista en las dinmicas de la propiedad y del mercado. Todos los das, al caer la tarde, los voceadores del peridico La Hora que recorran las oscuras calles de la ciudad de Guatemala, se vean prcticamente asaltados por el pblico vido de leer sus famosos editoriales, que literalmente les arrebataba de las manos los peridicos que tenan a la venta. Eran escritos sobre diversos temas de actualidad, de especial inters para el escaso pblico lector del pas, muy bien elaborados y expuestos con el lenguaje popular pintoresco que le gustaba a la gente. La muerte de Francisco Javier Arana y diversos proyectos mal diseados y peor puestos en prctica, como la pretendida divisin del Petn en dos departamentos, en uno de los cuales se tena el plan de colonizarlo con campesinos sin tierra, para convertirlo en una gran finca ganadera, termin en la construccin de una gran base militar, y con el resto de entusiasmo popular por el arevalismo. Por si lo anterior fuera poco, antes de la muerte

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de Arana, toda Guatemala se enter de los preparativos conspiratorios del jefe de las Fuerzas Armadas, lo cual provoc una histeria colectiva entre los altos funcioarios del Gobierno. Esto dejaba traslucir los profundos disgustos y las divergencias existentes entre las filas del arevalismo y sus aliados polticos. Nadie pareca ponerse de acuerdo respecto a la manera de manejar los asuntos del aparato administrativo. As que la frustracin generalizada tambin haba hincado los dientes en un fuerte sector del ejrcito. El enfrentamiento poltico existente en Guatemala, reflejo de la agudizacin de la lucha de clases a nivel nacional, estaba llegando a su fase final. Todo el mundo en Guatemala estaba pendiente de las noticias de los radioperidicos, algunos de los cuales ya haban filtrado la noticia, an sin confirmar por ser secreto de Estado, de la toma de varios cuarteles por las fuerzas aranistas. Por ah iban las cosas, cuando a Arana se le ocurri ir personalmente a desmantelar un arsenal del Gobierno, escondido en un chalet presidencial ubicado a orillas del cercano lago de Amatitln. Desafortunadamente, Francisco Javier Arana nunca regres vivo de esa expedicin militar. La muerte del coronel Arana desencaden la confrontacin militar planeada y fomentada por los sectores oligarcas y todas las fuerzas derechistas de oposicin al gobierno arevalista. El desenlace, sin embargo, fue desfavorable a ellos, ya que Jacobo rbenz logr derrotarlos con la ayuda de militares leales y fuerzas civiles armadas para defender los logros de la Revolucin. Si los antiarevalistas esperaban un levantamiento popular en contra del Gobierno, tal y como haba ocurrido cuando Jacobo rbenz organiz el golpe de Estado contra Ponce Vaides, se equivocaron de cabo a rabo. Al estallar las hostilidades entre los dos sectores del ejrcito, rbenz cont con la participacin de contingentes de voluntarios del pueblo, que una vez armados defendieron con mucho valor el Estado democrtico y con su decidida participacin, inclinaron la balanza a favor de este. Respecto a la mayora de la poblacin de la ciudad de Guatemala, en honor a la verdad, todo qued en una fase muy contemplativa. Al dejar el poder, el presidente Arvalo habl a su pueblo y a los pueblos de Amrica, con palabras memorables. De tal mensaje, en que alude a lo padecido por la constante y violenta intromisin extranjera, tomo los siguientes conceptos: Tena yo entonces la conviccin -y sigo tenindola- de que una nacin no puede ser libre, mientras no sean libres uno por uno todos sus habitantes, y de que la dignidad de la Repblica est hecha como sntesis magnificada de la dignidad que se aloja viviente

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y actuante en cada uno de los pobladores del suelo. Para alcanzar eso en Guatemala, tenamos que chocar con la particular estructura social y econmica del pas: de un pas en el que la cultura, la poltica y la economa estaban en manos de trescientas familias, herederas de los privilegios de la Colonia o alquiladas a las factoras extranjeras o constitutivas de una secta administrativa oficial que protega los intereses de aqullas y multiplicaba geomtricamente los suyos. Un noventa por ciento de nuestra poblacin viva en cabal situacin de servidumbre econmica, sin derecho a la cultura y sin ciudadana. En sus palabras finales, encontramos estos conceptos que siguen teniendo resonancia continental: De pie hemos llegado a este 15 de marzo de 1951. Guatemala ha demostrado en seis aos, que no hay poder humano capaz de humillar la voluntad de un pueblo cuando sus gobernantes no lo traicionan. Pueblo y gobierno juntos, producen dignidad. Pueblo de Guatemala: Durante seis aos hice consagracin de mi vida para vivir con dignidad el cargo de Presidente y buscar la felicidad de mis compatriotas segn mi propia conciencia me lo ha indicado. La historia dir si estos seis aos significan algo para el progreso espiritual de la nacin. Lo que s puedo deciros ya, es que en ninguno de los muy difciles momentos transcurridos durante la conduccin de los destinos del pas, busqu la defensa y salvacin de mi propia vida ni os di las espaldas. Creo haberme conducido con lealtad, no slo para vosotros, el pueblo hoy viviente, sino, adems, para con los superiores destinos de Guatemala, y creo haber contribuido a la expresin de una sensibilidad poltica guatemalteca. No sabra deciros si esto que se ha logrado en Guatemala deba llamarse democracia o cosa parecida. Los profesores de doctrina poltica le darn un nombre. Pero si por fatalidad de hbitos conceptuales o por comodidad idiomtica quiere llamrsela democracia, pido a vosotros testimonio multitudinario de que esta democracia guatemalteca no fue hitlerista ni fue cartaginesa. Permtanme intentar una ltima explicacin que considero necesaria para cerrar este captulo. Juan Jos Arvalo tuvo durante su perodo presidencial todo tipo de presiones, tanto de los sectores de derecha como de la izquierda radical. Sin embargo, no cedi ante ninguna y abandon el cargo, en 1951, con la conviccin de haber cumplido con su deber cvico y reformista. Una vez fuera del poder presidencial, privado de toda clase de responsabilidades polticas, Arvalo se distanci en cierta medida del proceso revolucionario. Su reputacin en Guatemala como ex presidente

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democrtico-burgus an es grande, pero muchos saben que apoy con desgana los proyectos ms audaces de la Revolucin. Me parece que podra decirse que en ms de una ocasin adopt una posicin abiertamente contrarrevolucionaria, lo cual le hizo mucho dao al proceso de transformacin econmica y social que estaba en marcha. Los comunistas no le perdonan a Arvalo, haber expulsado del pas a sus correligionarios salvadoreos. Arvalo le tema al comunismo, al cual consideraba ms nefasto que el peronismo influido por el fascismo. Tambin muchos le reprochaban el ser un reformista falto de convicciones revolucionarias. Simplemente consideraban, que con su salida de la presidencia haba terminado su carrera poltica. l no lo crey as. Excluido totalmente de las tareas de gobierno, se dedic a viajar como Embajador Itinerante del Gobierno revolucionario de rbenz y a costa del erario pblico. Daba conferencias de todo tipo, con su espritu narcisista de siempre. No cabe la menor duda que Arvalo procur transferirle a Jacobo rbenz, de una manera muy particular, sus antiguas ambiciones polticas mal satisfechas cuando estuvo en el poder. Sin duda alguna, contribuy a formar a Jacobo rbenz como dirigente poltico, pero, por suerte, no logr inculcarle el espritu reformista que lo animaba a l. rbenz, a diferencia de su predecesor, supo comprender y adaptarse mejor a las exigencias polticas, econmicas y sociales del campesinado. La pretensin de Arvalo, de volver a la presidencia en la dcada de 1960 fracas estrepitosamente, por no haber sido nunca perdonado por la oligarqua agraria ni por los altos jefes militares, que no olvidaban su prepotencia durante su presidencia y las humillaciones a que los someti en no pocas ocasiones. Con los aos, Arvalo se puso al servicio del Estado oligrquico neofascista imperante hasta nuestros das, llegando a ser una reliquia del pasado, pero tambin un miembro prominente ms del escenario derechista tradicional. Como escribe Aoveros: Es verdad que los pasados vicios estructurales de todo tipo que arrastraba durante centurias el pas no eran fciles de cambiar y menos de eliminar. Se trataba de una ingente tarea que hubiese necesitado el concurso y sacrificio de todas las fuerzas sociales, algo imposible de conseguir. La herencia que iba a recibir rbenz, despus de seis aos de democracia y decenios de dictaduras, era la de un pas en los lmites extremos del subdesarrollo. Y la tarea que se impuso rbenz para dar el salto necesario era ingente y por encima de sus fuerzas. Aqu dio comienzo el drama de nuestro protagonista que fue el de su propio pas.

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Captulo IV: El Presidente Revolucionario Jacobo rbenz Guzmn

Juan Jacobo rbenz Guzmn lleg a lo que lleg gracias a que supo asimilar a la perfeccin sus lecturas y a las reflexiones que hizo sobre su poca. No dej nada fuera de su mirada. De ah que adoptara una determinada orientacin poltica y tomara partido por los pobres de su patria. Pero como hombre del pueblo y a la vez oficial del ejrcito de la tirana vea los acontecimientos como si hubiera pertenecido a ambos bandos. Lo que l conoca mejor, era a los seres humanos explotados y oprimidos. Lo que l aborreca, era a los tiranos. Y saba, como pocos, que la nica manera como los tiranos se haban sostenido en el poder, era gracias al ejrcito que haba sido creado para salvaguardar los intereses de la clase dominante que haba creado el Estado parasitario de la oligarqua cafetalera. Por consiguiente, si se quera destruir este Estado, era necesario destruir antes al ejrcito de los ricos. Al llegar al poder, sin embargo, no lo hizo, sino que, por el contrario, permiti que Francisco Javier Arana, tomara la iniciativa y fuera nombrado jefe de las Fuerzas Armadas, el puesto que, en honor a sus mritos y vala personales, le corresponda a l. La flaqueza ante sus compaeros de armas que se empearon en que fuera Arana el jefe del ejrcito y no l, lo perdi polticamente. El ejrcito de los finqueros, en vez de ser disuelto por medio de un ejrcito de los trabajadores en armas, fue fortalecido durante el gobierno arevalista. Y Jacobo rbenz tuvo mucho que ver con eso, al no tomar una posicin poltica ms consecuente con su actitud revolucionaria ante la dictadura poncista. No es equivocado decir que rbenz se dej engaar a sabiendas, creando confusin entre quienes llegaron a considerar que esa debilidad tena su origen en la pertenencia al ejrcito. La guerra de clases no se haba iniciado an y ya estaba perdida de antemano, debido a que Jacobo rbenz consider necesario e imprescindible fortalecer primero su posicin como ministro de la Defensa de un filsofo dedicado a la enseanza universitaria,

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antes de entrar en zafarrancho de guerra. La nica explicacin lgica que se nos ocurre, es que con su actitud honesta, slo delat a los observadores cercanos su total desconocimiento del enemigo de clase y su espantosa miopa. Toda duda, toda vacilacin, envalentonaron al enemigo, que con los intentos de golpe de Estado, no se sabe a ciencia cierta cuntos de ellos verdaderos y cuntos simplemente rumores, nicamente quera tantear hasta dnde poda llegar en su obsesin por recuperar el poder perdido. Segn refiere Alfredo Guerra Borges en ya varias veces citado ensayo histrico sobre la Revolucin de 1944, los partidos de la izquierda guatemalteca no conocan el verdadero pensamiento poltico de Jacobo rbenz, especialmente lo que pensaba sobre los puntos ms controvertidos de la futura campaa presidencial, como el tema de la reforma agraria, siendo l mismo un finquero algodonero: La campaa presidencial de 1950, en la cual los partidos democrticos y las organizaciones populares apoyaron la candidatura de Jacobo rbenz, se realiz bajo el lema de la reforma agraria. rbenz recorri el pas anunciando su propsito de realizarla. En aquel momento casi nadie lo tom en serio, ni siquiera los partidos polticos que lo apoyaban, ya que por lo general, y de manera justificada, no se cree en la sinceridad de las promesas electorales. Adems, el propio rbenz era propietario de una finca algodonera y, por su condicin de militar, se le asociaba a los sectores conservadores. Como recordaba Cardoza y Aragn, a Jacobo rbenz, como ministro de la Defensa de Arvalo, se le consider el sostn ms firme y ecunime del orden constitucional y el gobierno de la Repblica. No en balde le haba salvado de los problemas de desestabilizacin a que se vio sometido. Sin embargo, para 1950 muchos revolucionarios consideraban que lo realizado por Juan Jos Arvalo durante su presidencia, no era suficiente para llegar a la conclusin de que haba hecho una obra material e intelectual impecable y revolucionaria. Ni uno ni lo otro. Los interesados en una verdadera transformacin del pas ya no era slo aquel puado de hombres de octubre de 1944, apenas seis aos antes, sino que ya se contaban por cientos de miles los que consideraban que ya era hora de que la Revolucin remontara el vuelo. Ya haba llegado el momento de abandonar definitivamente la inercia y la incertidumbre que caracterizaron al arevalismo. En Guatemala, haca tiempo que exista la conviccin generalizada de que Jacobo rbenz era la persona ms idnea para proseguir con la Revolucin de Octubre de 1944; es decir, sacar adelante el proceso

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revolucionario. Todo el mundo saba ya que posea una inteligencia luminosa como un faro, una cultura envidiable, una slida experiencia militar, as como una gran influencia entre los crculos revolucionarios, especialmente entre los dirigentes sindicales, a la mayora de quienes trataba personalmente. Ya se haba hecho amigo personal de Jos Manuel Fortuny, joven comunista fundador del que se constituira en el Partido Guatemalteco del Trabajo, y cuado del coronel Aldana Sandoval, quien se lo present. Segn Aoveros, para 1950 haca tiempo que rbenz era considerado la oveja roja del antiguo triunvirato formado a raz de la cada de Ponce: La relacin de algunos elementos comunistas con rbenz comenz cuando se cas con Cristina Vilanova, que gustaba de mantener contactos con los grupos izquierdistas. Antes de que llegara a asumir la Presidencia la casa de los rbenz se convirti en una especie de tertulia para connotados izquierdistas y por ella pasaron muchas de las personas que despus le ayudaran en su carrera presidencial. Es indudable que el trato con estos polticos abri nuevas perspectivas sociales e ideolgicas en el pensamiento de rbenz, que hasta el momento se haba caracterizado por una carencia de ideologa poltica concreta. La participacin de rbenz en el golpe revolucionario de octubre de 1944 fue para derrocar un sistema dictatorial y abrir el camino a una democracia poltica. Su esposa estuvo bastante influenciada por dos comunistas que intimaron con ella: la chilena Virginia Bravo Letelier y la salvadorea Matilde Elena Lpez. El que rbenz fuera adquiriendo conciencia social de los problemas de su pas no quiere decir que, en manera alguna, que su pensamiento fuera comunista. Tacharle de comunista, como algunos hicieron, fue una burda a la vez que hbil calumnia urdida para atacar sus reformas y desprestigiarle a los ojos de la opinin pblica y mundial. Ni siquiera despus de su salida al exilio rbenz se radicaliz en sus ideas. Idea absurda o no, lo ms importante, antes de todo, era lograr convencer a Arvalo de que rbenz no tuvo ninguna participacin en la muerte de Arana, como paso previo a su aceptacin por parte del presidente y de sus ms cercanos colaboradores, y de que los intereses de la Revolucin exigan su nombramiento como su sucesor presidencial. No se trat de una decisin precipitada. Arvalo haba tomado sus precauciones. Para ello se encontraba y conversaba con diversas personas y personalidades. Convena que nuevamente un militar llegara a la cspide del poder sin

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temor de que fuera l el culpable de entronizar una nueva dictadura? Desde haca tiempo haba pensado detenidamente, sopesando muy a menudo si era Jacobo rbenz o Arana el candidato ms conveniente para sucederle. Qu pensaban sus amigos los comerciantes judos que le apoyaban dentro del gremio de comerciantes, para ser aceptado como buen gobernante, a cambio de su colaboracin en las Naciones Unidas para la fundacin y reconocimiento de un Estado hebreo en pleno territorio palestino? Estaran los judos dispuestos a apoyar la candidatura de Jacobo rbenz, siendo ste ya visto muy allegado a los comunistas? Bueno, si l le daba continuidad a la poltica pro-israel adoptada por Arvalo, por supuesto que le daran su apoyo, no por algo se les considera los ms versados del mundo para hacer negocios fabulosos. Era tanto el respeto que infunda Jacobo rbenz a nivel internacional, que el mismsimo expresidente general Lzaro Crdenas lo invit a su casa a cenar una noche a l y a su esposa, en una ocasin en que ambos visitaron la ciudad de Mxico, mientras que al expresidente Juan Jos Arvalo nunca se dign ni siquiera recibirlo en audiencia privada! Con decir que hasta Clemente Marroqun Rojas, el temible Clemente, a quien todos evitaban irritar, para que no les sacara sus trapos ntimos al sol, no se atrevi nunca a escribirle pblicamente sus verdades, como haca con medio mundo, para que todos se enteraran, tal y como era su estilo personal. La gran popularidad internacional de Jacobo rbenz haba surgido despus de haberse sabido que haba sido l el artfice del golpe de Estado a Ponce. El anuncio de que Jacobo rbenz se iba a presentar a las elecciones presidenciales no iba a tomar por sorpresa a nadie. Todo el mundo saba que su candidatura se basara en su conviccin de que poda obtener la eleccin. No sera ninguna sorpresa porque ya como ministro de la Defensa se comportaba abiertamente como el candidato sucesor de Arvalo. Tampoco se trataba de una apuesta imposible de ganar entre los revolucionaros porque entre los posibles candidatos de los partidos de izquierda, era el ms serio y responsable. Si rbenz lograba ser nombrado sucesor de Arvalo por el presidente y los arevalistas, la mitad del camino ya estaba andado. La otra mitad, era la aceptacin del campesinado, de los trabajadores urbanos y de la clase media, de la cual haba l surgido como hijo de un malogrado farmacutico suizo. Arvalo estaba saliendo de una larga y trabajosa gestin presidencial, que l saba muy bien no haba sido aceptable para muchos

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de sus antiguos simpatizantes. En diversas ocasiones, conversando con Jacobo en su calidad de ministro de la Defensa, ste le haba manifestado abiertamente que se consideraba que su Gobierno vacilaba demasiado en el aspecto de las reformas que se necesitaban con carcter de urgencia, incluyendo el de la desigual propiedad de la tierra. Que l deseaba darle prioridad a ese candente problema nacional. Arvalo lo puso al corriente de todos los problemas administrativos con que tropezaba a diario. rbenz entendi que ese dilogo de sordos no era el motivo de su encuentro con Arvalo y le urgi a que le diera su respaldo poltico. Se acercaba el momento de encontrar al candidato idneo para continuar el desarrollo democrtico que haba emprendido Guatemala, escribe Mara Vilanova en sus Memorias Mi esposo, el presidente rbenz: Personas representativas de los ms limpios antecedentes e ideales democrticos, se acercaron a mi esposo para consultarle si l podra aceptar la candidatura para el prximo perodo presidencial que continuara al del doctor Arvalo. Jacobo y yo convenimos que aceptar la candidatura presidencial era una urgente tarea histrica en un perodo muy difcil de la democracia guatemalteca. A m me pareci que era un deber de Jacobo continuar luchando por los ideales a los que haba jurado lealtad desde que entr en la poltica. Honestamente hablando y aunque se tratara de s mismo, Jacobo rbenz estaba en la obligacin de aceptar este reto histrico. Para ello, deba estar en plena posesin de todas sus facultades y de todos sus recursos fsicos, mentales y morales; resistiendo a sus amigotes militares que trataran de desviarlo por otros caminos. [] El da 5 de febrero de 1950, el Partido Integridad Nacional de Quetzaltenango, constituido en su mayora por la clase social acomodada de aquella regin postul la candidatura de Jacobo a la Presidencia. Este Partido estaba formado por algunos amigos de infancia de Jacobo entre otros, Nicols Brolo, quien despus ocup un puesto en el gabinete, como Ministro de Agricultura. La nominacin de Jacobo rbenz por integrantes de importantes crculos polticos y comerciales de Xelaj sacudi a Arvalo, quien entendi muy bien el mensaje en clave poltica. Arvalo no tuvo otra opcin que aceptar que la popularidad de Jacobo rbenz era verdaderamente arrolladora y que en la campaa electoral por iniciarse o se le apoyaba plenamente o se estaba contra l. Arvalo lo consideraba un gran estratega militar y poltico, lo haba defendido al mximo y, de hecho, era gracias a l que poda terminar su gestin sano y salvo. rbenz

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haba estado siguiendo puntualmente el desarrollo del proceso poltico de la presidencia de Arvalo a todo lo largo de los aos transcurridos desde 1945 a 1950 y haba adquirido un amplio conocimiento de la degradacin del prestigio de la Revolucin. Deseaba enmendar errores cometidos, pero, ante todo, darle un nuevo impulso al proceso revolucionario, por medio de una reforma agraria. As que Arvalo no tuvo otra opcin, que seguir lamentando en silencio la muerte de Arana y dar por cerrado el caso. El resto sali anunciado en la prensa de la poca: Jacobo rbenz Guzmn ser mi sucesor!, Hoy Arvalo, rbenz maana!, Por la Patria y la Revolucin!, Que viva Guatemala!. La suerte estaba echada, no haba posibilidad de dar un paso atrs ni para agarrar impulso!. La designacin de Jacobo rbenz como candidato a presidente de Guatemala por un pequeo partido organizado por sus amigos quetzaltecos tom por sorpresa a Arvalo y a muchos dirigentes polticos de la pequea burguesa aglutinada en varios partidos de izquierda democrtica no radical. Mucha gente le tena simpata a rbenz, pero el caso no resuelto de la muerte de Arana y el que se hubiese hecho finquero de la noche a la maana, despus que todo el mundo saba que haba empeado su pistola para costear el agasajo de los huspedes de su boda, aos antes, haba levantado algunas suspicacias sobre enriquecimiento ilcito, lo cual empaaba su imagen de hombre ntegro. Ms tarde se revelara que, aunque los sondeos prevean una victoria demoledora de rbenz sobre los dems candidatos, el resultado de las votaciones a favor de rbenz no fue tan espectacular como la cantidad de votos que haban llevado a Arvalo a la presidencia, seis aos antes. rbenz arras en el Occidente del pas, de donde era oriundo, pero esto no fue igual en otras partes. Sin embargo, bien vale la pena recordar, que ya en plena campaa presidencial, cada vez que Jacobo ingresaba a un local preparado para celebrar un mtin electoral o suba a una plataforma elevada para que lo viera bien su pblico, era recibido con largos como efusivos aplausos por multitudes entregadas deseosas de verlo y escucharlo decir que la Revolucin estaba, finalmente, marchando a todo vapor por la va correcta. Todo terminaba siempre con grandes como estruendosas ovaciones y fuertes gritos de Viva el Presidente rbenz y Por la Patria y la Revolucin en Guatemala!. Durante la campaa presidencial Jacobo rbenz prometi adoptar una posicin firme frente a la oligarqua cafetalera y sus aliados imperialistas. Esto era precisamente lo que ms les gustaba or a sus simpatizantes. rbenz saba muy bien que estaba adquiriendo un serio compromiso

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con sus potenciales electores, pertenecientes en su inmensa mayora a simpatizantes de otros partidos de izquierda, pero como deca parte de una estrofa de la tonadilla es un hombre de palabra, por eso estamos con l, es un hombre de palabra, por eso estamos con l. Debe tomarse en cuenta que rbenz y su esposa tenan un pequeo grupo de avezadsimos expertos que programaban rigurosamente las visitas al interior del pas, en donde, como he apuntado, Jacobo, de la manera ms firme y directa, haca gala de su atinado y perspicaz sentido de las realidad poltica, social y econmica de Guatemala. Sus enardecidas palabras siempre reciban de su pblico, un fuerte espaldarazo de reconocimiento revolucionario, lo cual lo haca hincharse de orgullo patrio. En el curso de la campaa electoral, los periodistas no dejaban de perder la ocasin de entrevistar a Jacobo rbenz, plantendole en cada ocasin el tema de la reforma agraria, que l sola responder con mucho conocimiento tcnico, haciendo hincapi en el beneficio que la misma le deparara al campesinado. Hasta donde sabemos sobre el rumbo decidido que Jacobo rbenz le haba dado a su estrategia de lucha revolucionaria, desde el mismo momento que haba sabido captar el mensaje de Bolvar contenido en la Carta de Jamaica, con su firme y prudente conducta se haba propuesto descubrir y valorar la manera de hacer cambiar el sistema de dominacin poltica existente en Guatemala bajo la dictadura de Jorge Ubico. Le llev aos elaborar su tctica y estrategia utilizada para el derrocamiento de Ponce. Quienes lo conocieron y trataron de cerca saban que haca tiempo que rbenz haba tomado partido por la causa del campesinado. Lleg a ser un gran estudioso de los escritos de Lenin sobre el tema agrario en su pas y en otros pases capitalistas. Durante la Guerra Civil espaola de 1936 a 1939 estaba del lado republicano. Como buen estratega militar, segua con gran detenimiento los movimientos armados de ambas fuerzas contendientes en el territorio espaol, de acuerdo con su lectura diaria de los peridicos. Sus conversaciones y discusiones con su esposa Mara Cristina, solan ampliarse por una cuidadosa ponderacin de las circunstancias y de las repercusiones que de lo que suceda en Espaa, habran de tener necesariamente sobre el inmediato futuro de Guatemala. Haca tiempo que rbenz se haba revelado como un gran conocedor de la historia espaola y mundial. Conoca la guerra secular en suelo espaol, conoca el perodo musulmn y todos los detalles de la Reconquista. Precisamente aquellas conversaciones le pusieron de manifiesto a Mara Vilanova, sin que l lo quisiera, que estaba muy versado en la historia de la

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Repblica espaola que los fascistas franquistas estaban destruyendo paso a paso, sin la menor vergenza ni escrpulo, a la vista del mundo entero. Posiblemente nunca se imagin Jacobo rbenz que algo semejante pasara en Guatemala algunos aos ms tarde, siendo el pueblo de Guatemala el protagonista de su historia, y l presidente de la repblica.

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Captulo V: Por la Patria y la Revolucin

Los favorables resultados de las elecciones para Jacobo rbenz fueron definitivos para el futuro inmediato de Guatemala. Sin embargo, al dejar entrever tan pronto sus futuras intenciones polticas, produjo una reaccin en cadena de jbilo entre los revolucionarios y, al mismo, tiempo, de furia y rechazo entre los enemigos de la Revolucin de Octubre. La oligarqua tema el da que rbenz fuera investido presidente de Guatemala porque saba que a partir de entonces las leyes promulgadas y por promulgar por los revolucionarios eran algo que les iba a amargar la existencia y con las cuales deban contar de ah en adelante. Ella saba que era ocioso querer influir sobre ellas, pero en tanto se contara con la ayuda de los Estados Unidos, era menester no perder de vista la posibilidad de romper la cadena de xitos de Jacobo rbenz. La oposicin interna deba esperar la actuacin del presidente rbenz y contraatacar de acuerdo a las circunstancias. Lo primero, sin embargo, era esperar a ver qu pasaba y entrar al ataque con la certeza de que venceran a rbenz y su proyecto de gobierno mediante las acciones venidas de los EE.UU., sobre las que el recin electo presidente no pudiera influir. Segn Garca Aoveros, Guatemala se encontraba arrastrando las lacras del pasado ubiquista. Arvalo se haba revelado como un reformista que lo ms que logr durante su perodo de gobierno fue mantener las formas democrticas, pero la nacin segua anquilosada en un pasado que necesariamente haba que superar. rbenz fue el presidente que, al tomar conciencia clara de la situacin de su patria, se propuso con todas sus fuerzas llevar a trmino el deseado cambio, delineando un programa de gobierno que inclua las transformaciones exigidas por la sociedad guatemalteca. Luch por conseguir sus propsitos e intent poner los medios adecuados. Fue as

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como rbenz coloc sobre la mesa su concepcin de desarrollo capitalista que se adelantaba en mucho a su poca, sin mencionar al propio Gobierno de Arvalo, en que se puso de manifiesto que ms que desarrollo, lo que se vio fue cmo sus asesores y l mismo lo nico que lograron fue ponerse en ridculo frente a sus opositores, que vean cmo iban tambalendose de una solucin de emergencia a otra. Todo el mundo vea con claridad cada vez mayor el estancamiento econmico y social en que haba cado el pas. Jacobo rbenz, con su espritu de lucha y su pensamiento lcido, tena la peculiaridad de que, para l, nada era imposible de lograr si se contaba con un eficiente elemento humano de apoyo surgido de las entraas del pueblo. Esa manera optimista de razonar deseaba ponerla en prctica por medio de un programa de Gobierno idneo, acorde al proyecto nacional que haba elaborado durante los das que escribi el discurso que le dirigira a su pueblo el da de la toma de posesin de la presidencia. Al llegar el 15 de marzo de 1951, sus palabras dirigidas desde el Estadio de la Revolucin, resaltaron que llevara a cabo el desarrollo econmico de Guatemala, convirtindola de una nacin dependiente y de economa semicolonial, en un pas econmicamente independiente; y de pas atrasado y de economa predominantemente precapitalista, en un pas moderno y capitalista. Esta transformacin se hara de tal manera que produjera la mayor elevacin posible del nivel de vida de las grandes masas de la poblacin. rbenz tena que plantarle cara a su destino, dando por concluida la poca de Arvalo e iniciando una nueva en el momento histrico que le haba tocado vivir. Mara Vilanova resumi los puntos ms importantes de su Discurso, subrayando su intencin de liberar a Guatemala del neocolonialismo extranjero. El sistema de dominacin extranjero basado en la agricultura capitalista destinada a la exportacin de caf y del banano producido por la UFCo. La nica manera de lograrlo era, segn l, nacionalizando todas las tierras sin cultivar, pero tambin el sistema de transporte de personas y productos hacia los puertos construidos con ese fin, la electricidad, las comunicaciones, y todo aquello que favoreca exclusivamente sus intereses, mientras que a Guatemala slo le produca prdidas econmicas y el subdesarrollo. De ah que lo primero que Jacobo rbenz emprendi, fue finalizar la construccin de la carretera al Atlntico, que pondra en comunicacin amplias regiones agrcolas del pas. El discurso de Jacobo rbenz tambin gir en torno al proyecto de Ley Agraria, que garantizara una distribucin ms equitativa y justa de la tierra

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en Guatemala. Segn Mara Vilanova, el principal objetivo de la reforma agraria era darle un carcter social a la propiedad de la tierra, dado que en1950, el 76% de los propietarios posea slo el 10% de la tierra, mientras el 2.2% de los terratenientes posea el 70%. rbenz propuso claramente que se aumentara el nivel de productividad del pas, de modo que los precios bajaran, y aumentara el poder adquisitivo de la poblacin, para que sta alcanzara una forma de vida ms decorosa y sana. Bsicamente, su objetivo era modernizar el escaso complejo industrial que el pas tena, y la bsqueda de nueva tecnologa para impulsar la productividad en la vida nacional. En 1950, en Guatemala haba 5,315.475 manzanas de tierra en fincas distribuidas en pocas manos, slo 213.441 estaban arrendadas y 294.410 bajo otras formas de propiedad. Se trataba claramente de desarrollar el capitalismo en la agricultura, no el comunismo. Sin embargo, sus enemigos se dieron a la tarea de acusarlo de comunista, sabiendo lo desprestigiado que estaba el trmino a nivel internacional. Las medidas reformistas de Arvalo se materializaron en prestaciones sociales, como el Cdigo de Trabajo, decretado en 1947, el Seguro Social, en 1948, y en obras de alguna significacin en el orden econmico, poltico, asistencial, educativo y cultural. Arvalo no realiz ninguna obra revolucionaria. Conserv intacta la estructura de poder neocolonial. No realiz cambios en las relaciones econmicas y sociales de dominacin. Ni siquiera puede hablarse de haberse llevado a cabo un gobierno de transicin, ya que no se atrevi a enfrentarse a los barones de la tierra. La reforma agraria propugnada por rbenz s abri un perodo totalmente nuevo, revolucionario, en la historia agraria de Guatemala, agudizndose la lucha de clases como nunca antes. El Seguro Social establecido por Arvalo, que empez a beneficiar a 70,000 trabajadores poco despus de haber sido decretado, el 2 de enero de 1948, se dice que para fines de 1953 protega a ms de 240,000. Pero rbenz, adems de decretar la Reforma Agraria, nacionaliz los muelles de Champerico y San Jos, en el Pacfico, al caducar los contratos, y en el momento de ser derribado su Gobierno comunista, estaba por ser concluidos la carretera al Atlntico y el Puerto de Santo Toms, construidos para destruir el monopolio del ferrocarril y de Puerto Barrios, propiedad de la United Fruit Company. Adems, se trabajaba intensamente en la construccin de la hidroelctrica de Marinal (45,000 kilovatios hora) que hera los intereses de la Electric Bond and Share. Su programa de Gobierno vulneraba los intereses de las tres grandes empresas norteamericanas que representaban al neocolonialismo

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norteamericano que controlaba la economa de Guatemala despus de haber expulsado al imperialismo alemn del pas. El Cdigo de Trabajo lo resinti la United Fruit como un latigazo en el rostro, escribi Cardoza. Sin embargo, los golpes dados al imperialismo norteamericano por el gobierno de Jacobo rbenz, como el Decreto 900 o Ley de Reforma Agraria, la construccin de la carretera al Atlntico, puertos e hidroelctricas nacionales, vulneraba intereses de esencia y necesidad del imperio. El desarrollo econmico de Guatemala estaba siendo entorpecido por la dominacin y explotacin de los EE.UU., como antes lo haba sido por el imperialismo alemn. El gobierno revolucionario de Jacobo rbenz slo poda salir adelante con sus programas de desarrollo econmico y social destruyendo totalmente dicha dominacin y explotacin. No valan los paos tibios como los aplicados por Arvalo y rbenz lo saba. Lo nico que poda hacer para sacar a Guatemala del estado de atraso en que se encontraba era luchar vigorosamente contra el neocolonialismo. Como bien lo seal Cardoza, el nombre de Jacobo rbenz se encontrar unido para siempre a la reforma agraria y a su renuncia de la presidencia. No fue prematura la promulgacin de esta ley ineludible. Fue una ley equilibrada, sin pizca de radicalismo, discutida democrticamente por todos los sectores sociales, que resolva problemas de tierras ociosas, ya planteados por los romanos siglos antes de Cristo. La reforma agraria haca radicalmente lo contrario del comunismo: multiplicaba la propiedad privada. El propio New York Times (21 de mayo, 1952) lo estim as. Para la United Fruit Company -el mayor propietario de tierras del pas, muchas de ellas incultas- la ley entraaba un carcter directo de liberacin nacional. rbenz sigui los pasos de Emiliano Zapata -voz telrica, espritu de la tierra, aportacin universal de la Revolucin Mexicana- y no sigui los de Sandino. El presidente rbenz reparti las primeras tierras, devolvindolas a sus dueos legtimos, despojados desde la Conquista. Se iniciaba la integracin econmica de una patria. En la Suprema Corte de Justicia se presentaron amparos, instancia no contemplada por la Ley de Reforma Agraria. El presidente rbenz pas el caso en consulta al Congreso y ste comprendi que aceptarlos equivala a destruir la reforma agraria. De acuerdo con la Constitucin, el Congreso destituy a los magistrados. Segn Guerra Borges, entre el 5 de enero de 1953 y el 16 de junio de 1954, un da antes de iniciarse la fase final de la operacin de Estados Unidos contra el gobierno de rbenz, se emitieron 1,002 decretos de expropiacin; fueron afectadas tierras de propiedad privada, con una extensin total de

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1,091,073 hectreas (29% de la superficie en fincas registradas por el censo agropecuario), de las cuales se complet el proceso de expropiacin en 603,615 hectreas (55%). A ello hay que sumar 280,000 hectreas de las Fincas Nacionales, con lo cual el total de tierras transferidas a los campesinos y trabajadores agrcolas se elev a 883,615 hectreas. En el lapso indicado recibieron tierra unas 100,000 familias, lo que es equivalente a un poco ms de 500,000 personas, de acuerdo con el tamao de la familia rural estimado por Naciones Unidas. La Agencia Internacional de Desarrollo (AID), con base en los censos de poblacin y agropecuario, estim que en 1950 los trabajadores sin tierra sumaban un total de 248,000, y de ello se concluye que la reforma agraria benefici, en 18 meses, a una cantidad que oscilaba entre el 31% y el 40% de la fuerza de trabajo que careca de tierra. La pregunta que se ha hecho Alfredo Guerra Borges: Qu hubiera ocurrido en el supuesto de que rbenz no hubiera sido derrocado?, la responde l mismo: Las principales consecuencias de la reforma agraria, si sta se hubiera completado en 1957 aproximadamente, pudieron haber sido las siguientes: en primer lugar, una elevacin vertical del ingreso de los campesinos y, en consecuencia, de su bienestar y de su capacidad de compra de productos industriales. Esto se pudo observar cuando los campesinos que recibieron tierras cultivadas en las Fincas Nacionales vendieron su primera cosecha a principios de 1954. En segundo lugar, el mercado de trabajo se hubiera modificado profundamente por la reduccin de la oferta de mano de obra agrcola. Por lo tanto, al reducirse sustancialmente el desempleo estructural, el trabajador de la tierra hubiera mejorado su capacidad de contratacin en las fincas grandes. En tercer lugar, en las fincas medianas y grandes que contratan mano de obra estacional se hubiera modificado de manera sustancial la tecnologa agrcola, como respuesta al incremento del salario en el campo y la eliminacin del desempleo rural estructural. La telaraa de los neocolonialistas norteamericanos enemigos de las reformas que estaba impulsando el gobierno de Jacobo rbenz, inclua no slo agentes encubiertos de la CIA y a innumerables representantes diplomticos, militares, econmicos, culturales y religiosos del imperio sino tambin a los diversos sectores del pas que se sentan lesionados en sus intereses o marginados del poder poltico. Numerosos propietarios de fincas, en uso de los recursos que la ley pona a su disposicin, escribe Guerra Borges, demostraron que sus propiedades no eran afectables, o lo eran en una extensin menor que la indicada en el expediente respectivo. Otros muchos, en cambio, pusieron resistencia violenta a la reforma;

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varios lderes campesinos fueron asesinados; otros fueron encarcelados por autoridades locales afines a los intereses afectados. La Iglesia Catlica se puso decidida y abiertamente en contra de la reforma y numerosos sacerdotes realizaron en sus localidades una activa campaa de oposicin, abierta y encubierta. En apoyo de la reforma agraria, la movilizacin tambin fue muy intensa. En este sentido, los Comits Agrarios locales desempearon un papel muy importante. Garca Aoveros, sacerdote catlico espaol nacionalizado guatemalteco y egresado como licenciado en Historia de la Universidad de San Carlos de Guatemala, escribi la nica biografa conocida de Jacobo rbenz, en donde adems de dar datos sobre la vida y obra del expresidente, refiere los graves acontecimientos ocurridos en el pas, pero aporta reflexiones personales sumamente interesantes, que bajo ningn concepto pueden ser tildadas de comunistas o izquierdistas. Estas reflexiones, por el contrario, se caracterizan porque proyectan el pensamiento de una persona que comprende la importancia que le dio rbenz a la bsqueda de un equilibrio social y a la elevacin de la conciencia colectiva en los asuntos fundamentales para el futuro de Guatemala. El historiador hispano-guatemalteco expresa que durante el perodo de 1951 a 1954, los guatemaltecos, con la excepcin de los sectores oligrquicos, el alto clero y sus colaboradores, mostraron en las urnas y en las calles su inters de que continuara la evolucin hacia la democracia. Resalta que el camino andado desde octubre de 1944 condujo a una mayor justicia social, brindando libertades polticas que permitieron leyes de amplio contenido social. En el entendido de que el Gobierno de Jacobo rbenz engendr mltiples incomprensiones, desconfianzas y antagonismos sociales, Aoveros procura ser parte de un pensamiento histrico serio y objetivamente informativo, no callando los aspectos ms discutibles de la realidad guatemalteca del perodo que estudia. As, refiere que al asumir rbenz la Presidencia de Guatemala, el 15 de marzo de 1951, cont con el apoyo de una confortable mayora parlamentaria y con un amplio respaldo popular. En plan de probar que las decisiones tomadas por los dirigentes revolucionarios en la dcada de 1944-1954 fueron idneas, Garca Aoveros seala que el proceso revolucionario de octubre de 1944 se hubiera quedado vaco de contenido sin una transformacin agraria. Cientficamente podemos demostrar que tiene razn. Hoy sabemos que en apariencia la reforma agraria de rbenz no tena ms que

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implicaciones econmicas, pero que, en el fondo, era la expresin viable del enfrentamiento de un pequeo pas pobre y subdesarrollado con un enemigo poderoso del mundo capitalista. rbenz tena plena conciencia del problema, escribe Aoveros, como tambin la tenan sus enemigos en sentido inverso. Se estaba jugando el futuro de Guatemala. Y, efectivamente, se jug, aunque los perdedores sern la mayora del pas y los ganadores, como desgraciadamente haba sucedido hasta entonces, unos pocos. En realidad, el gran perdedor fue Guatemala y sus consecuencias todava siguen vivas. Segn Aoveros, haba que dar tierra y trabajo a una poblacin en veloz crecimiento, una educacin mnima y una alimentacin suficiente. Era necesario mejorar la salud y la higiene pblicas y hacer descender los ndices de morbilidad y mortalidad. Urga la industrializacin del pas. Haba necesidad de diversificar la produccin agrcola, llegar a un reparto equilibrado de la tierra y romper el binomio latifundio-minifundio aumentando el nmero de propietarios medios. Era preciso poner en cultivo las tierras ociosas, activar la productividad y rentabilidad de la tierra, utilizar mejores tcnicas en los cultivos, mejorar las formas de tenencia de la tierra, buscar medios de financiamiento y aumentar el cultivo de productos bsicos de consumo y racionalizar el cultivo intensivo de la tierra. Haba necesidad de aumentar la cabaa ganadera para que la poblacin pudiera consumir ms carne. Era preciso un aumento del producto interno bruto, de los salarios, de los ingresos de la poblacin y de los presupuestos del Estado para atender los servicios mnimos de la poblacin. Haba que transformar la economa agraria de tipo colonial dependiente del exterior en una economa independiente y diversificada. Era imprescindible disminuir la intensa explotacin a que estaba sometida la fuerza de trabajo, instaurando unas relaciones de produccin capitalista y suprimiendo todos los vestigios de explotacin servil de mano de obra. Era necesario un mejor reparto de la riqueza; disminuir las tensiones entre las clases sociales, acortando las distancias entre explotadores y explotados. Urga sacar al indio de la explotacin y marginacin en que viva. La importante conclusin que queremos sacar de todo lo expuesto, es que el nico camino posible para llegar a un cambio socioeconmico en el pas era a travs de una transformacin radical de la estructura agraria; la reforma agraria era la nica posible. Es sabido que la explotacin colonial le ha dado al colonialismo diversos aspectos y formas, siempre en beneficio de su estrategia mundial.

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Precisamente era por esto que las condiciones internacionales favorecan la ejecucin de reformas agrarias en los pases emergentes. Como bien apunta Aoveros, ya en 1950 la FAO declaraba que formas inadecuadas de la estructura agraria y en particular de los regmenes de propiedad de la tierra en los pases y territorios subdesarrollados impiden el desarrollo econmico y reducen en consecuencia los niveles de vida especiales entre los trabajadores agrcolas, arrendatarios y pequeos propietarios. La propia ONU public en 1951 los resultados de un estudio sobre la situacin econmica de los pases subdesarrollados, sealndose a Guatemala como un pas donde urga implementar una reforma agraria. Los neocolonialistas norteamericanos pretendan inclinarse a reformas capitalistas de tipo estructural, que permitiera el surgimiento y consolidacin de una amplia clase media consumista de productos manufacturados en los EE.UU., pero, por otra parte no estaban dispuestos a renunciar al saqueo neocolonial de materias primas y a la explotacin de mano de obra barata y a provechosas inversiones de capital en su llamado patio trasero americano. Guatemala no se encontraba en 1951 liberada de la dictadura esclavista de los finqueros cafetaleros. Durante el perodo revolucionario se comparaba a stos con los antiguos seores feudales y hoy en da suele llamrseles barones de la tierra, pero en realidad eran explotadores capitalistas de la peor especie que aplicaban los mtodos clsicos del neocolonialismo. El movimiento revolucionario impulsado por Jacobo rbenz aviv entre ellos sus actitudes contrarrevolucionarias, apoyando con entusiasmo al imperialismo que se enfrentaba a las medidas del Gobierno a favor del campesinado. Es por lo anterior que es necesario poner de relieve, como lo hace Aoveros, que la reforma agraria origin un fenmeno social muy importante en Guatemala, ya que por primera vez en la historia del pas se atac por la va legal a los terratenientes y al latifundio, favorecindose al campesinado. Los campesinos posean un instrumento legal que les permita obtener tierras hasta entonces intangibles, dice Aoveros. Pudieron comprobar que a los poderosos barones de la tierra, la ley que hasta entonces siempre haba estado del lado de sus intereses protegiendo sus propiedades, les expropiaba sus tierras para drselas a ellos. Este fenmeno social supuso para el campesino un cambio psicolgico e ideolgico de primera importancia, pues se percat de que era posible colocar la ley a su favor y hacerse con tierras hasta entonces imposibles de conseguir. Aunque la reforma agraria acabara siendo abortada, el campesinado adquiri una conciencia social hasta entonces inexistente, que ha tenido efectos muy positivos en el futuro de la historia de Guatemala.

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Una breve ojeada histrica de Aoveros, nos arroja bastante luz sobre la poltica neocolonial del imperialismo norteamericano antes y durante el gobierno de Jacobo rbenz. Refiere el historiador que la UFCo inici su actividad contrarrevolucionaria en Guatemala desde que se promulg el Cdigo de Trabajo, en febrero de 1947, al considerar la sindicalizacin de los trabajadores agrcolas lesivo para sus intereses. Al iniciar los trabajadores exigencias salariales y de mayores prestaciones sociales, y el uso de la huelga como arma de lucha, los abogados y publicistas de la empresa protestaron con poco xito ante el gobierno de Guatemala. Ante esto, los personeros de la Frutera le declararon la guerra al gobierno arevalista ante la opinin pblica y el gobierno de los EE.UU. Su lucha tuvo como aliados eficaces la prensa e instituciones polticas para indisponer a los EE.UU. con Guatemala. Como resultado, el gobierno norteamericano pas de presiones indirectas a la intervencin directa en los asuntos internos de Guatemala, introduciendo un elemento peligrosamente perturbador como era la acusacin de penetracin comunista en el pas. De acuerdo con Aoveros, el presidente Juan Jos Arvalo, alarmado por la acusacin, declar pblicamente que en caso de una guerra mundial, Guatemala tena una y solo una lealtad, geogrfica, poltica y militarmente con los EE.UU. Esto, no obstante, tuvo que expulsar al embajador norteamericano Richard Patterson, en 1950, por estar involucrado en una conspiracin para derrocarlo. La UFCo., por tanto, ya estaba procediendo a partir de 1947 en contra de los gobiernos guatemaltecos en los EE.UU. a travs de un plan perfectamente delineado, actuando en los niveles de opinin pblica, del gobierno y de la CIA. Dos eran las acusaciones en que basaba su intento: la influencia y el poder del comunismo, por un lado, y el perjuicio que los intereses econmicos norteamericanos estaban sufriendo en Guatemala; dos gravsimas acusaciones a las que eran muy sensibles el pueblo y el gobierno estadounidense. As, en el escenario guatemalteco de 1954 aparecen en accin coordinada contra Guatemala: los abogados de la United Fruit Company, del Departamento de Estado de los EE.UU., los estrategas de la institucin criminal CIA, el embajador de los EE.UU., John Peurifoy, el jefe de los mercenarios guatemaltecos a sueldo de la CIA, Carlos Castillo Armas, los oficiales traidores del ejrcito de Guatemala, y los gobernantes cipayos de Nicaragua y Honduras que colaboraron con el imperialismo para el derrocamiento del gobierno constitucional del presidente rbenz.

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Al final de la Segunda Guerra Mundial el imperialismo norteamericano haba fortalecido su podero militar, econmico y poltico a nivel mundial y era cada vez ms agresivo ante la Unin Sovitica y los comunistas internacionales que seguan los dictados de Mosc. Como el Gobierno de rbenz haba sido marcado por los EE.UU. como controlado por los comunistas locales, su destino estaba ya trazado. Fieles a su estrategia imperialista de hacer que sus instituciones polticas siguieran los dictados de sus crculos comerciales y financieros, el Departamento de Estado, dirigido por John Foster Dulles, un abogado de la UFCo., y su hermano Allen Dulles, el director de la CIA, llegaron a la conclusin definitiva de que el gobierno arbencista haba atentado seriamente contra los intereses norteamericanos al expropiar las tierras de la UFCo., por lo que lo menos que podan hacer era intervenir en Guatemala y protagonizar un cambio de rgimen. Por eso Aoveros considera que el derrocamiento de rbenz aparece histricamente como una secuencia que se divide en tres tiempos: los aos que discurren desde 1947 (promulgacin del Cdigo de Trabajo durante la administracin de Arvalo) hasta junio de 1952, en que se aprueba la ley de reforma agraria por el gobierno de rbenz; los sucesos que ocurren desde junio de 1952 a febrero de 1954 (los dos aos escasos en que se va aplicando la reforma agraria y crece la reaccin contra rbenz); los hechos acaecidos entre marzo y junio de 1954 (aquellos que ya inciden inmediatamente en la cada de rbenz). Segn el historiador, la Frutera tena dos bazas muy importantes a su favor: de una parte, la participacin probada de los comunistas en la reforma agraria, la legalizacin del partido comunista en Guatemala y su influencia en rbenz; de otra parte, la subida al poder en los EE.UU. de una administracin republicana con un gobierno decidida y obstinadamente anticomunista. En este segundo tiempo, a diferencia del primero, la UFCo. sigue actuando, pero ya como comparsa, pues el papel de primer actor lo iba a asumir la Administracin de los EE.UU. y la CIA. Segn Aoveros, un primer intento de derrocamiento del Gobierno de rbenz se realiz en marzo de 1953. La UFCo., cuyas primeras expropiaciones eran ya un hecho, propuso llevar a cabo un levantamiento en Guatemala, plan que los hermanos Dulles aceptaron y encargaron al coronel J.C.King. Este entr en contacto con oficiales del ejrcito de Guatemala descontentos con rbenz a quienes entreg armas. La UFCo facilit 64.000 dlares para la operacin. El 29 de marzo de 1953 doscientos sublevados ocuparon la ciudad de Salam, cabecera departamental de la Baja Verapaz. En pocas horas fueron reducidos por el ejrcito, cuya accin hizo fracasar otros levantamientos en diversos lugares. Pese a que los mercenarios que

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haban participado en la asonada militar confesaron que el levantamiento haba sido subvencionado por la UFCo., el Departamento de Estado endureci an ms su postura hacia Guatemala. Se ha sabido despus, que los imperialistas slo buscaban un pretexto para derrocar a rbenz. Los intereses de la UFCo. no les preocupaban tanto como implantar en el pas un gobierno ttere pronorteamericano, que permitiera que la economa guatemalteca dependiera totalmente de los EE.UU. y pudieran intervenir en el pas cuantas veces fuese necesario. En Guatemala, los enemigos visibles e invisibles de la Revolucin de Octubre buscaban tambin el derrocamiento de rbenz, para impedir la aplicacin de la reforma agraria, retomar el control poltico del gobierno perdido y establecer las bases de nuevas generaciones de oligarcas fascistas. Ya la experiencia y costumbre les haba convencido de que su existencia y supervivencia como clase dominante dependa de su alianza al neocolonialismo extranjero. La frmula de la alianza al imperialismo alemn haba sido la correcta antes de desaparecer ste del escenario poltico y econmico de Guatemala. Asociarse al imperialismo norteamericano aunque fuera como socio menor era ahora la correcta. La oligarqua agraria no haca distincin entre ambos imperialismos, en trminos tanto de moralidad poltica como de importancia econmica. De lo que no tena duda, era que la defensa de sus intereses de clase estaba en manos de los EE.UU. Se trataba de una oligarqua aptrida y sin identidad nacional, surgida en Guatemala como producto del colonialismo espaol y reforzada en el perodo independiente por la penetracin del neocolonialismo alemn. ste domin el pas durante ms de 50 aos, ocultndose tras la pantalla de un gobierno oligarca, que le era totalmente dependiente en lo econmico. El dominio extranjero indirecto se volvi costumbre para los strapas guatemaltecos y sus socios oligarcas, quienes aoraban ese poder tras el trono y estaban interesados ahora en que la dependencia econmica fuera tambin poltica y militar. En abril de 1953 fue enviado a Guatemala el secretario de Estado adjunto para Asuntos Interamericanos John Moors Cabot, refiere Aoveros, que posea intereses en la UFCo., para elevar una enrgica protesta ante rbenz por la expropiacin y especialmente por lo que se consideraba una compensacin injusta. El gobierno de Guatemala respondi que las quejas de la Compaa carecan de fundamento y, todava ms, cuando la Compaa haba defraudado durante muchos aos a la hacienda de Guatemala y obtenido enormes beneficios. Cabot no vari en su postura intransigente,

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pero tropez con la firmeza de rbenz que de ninguna manera se mostr dispuesto a ceder frente a las presiones tanto del exterior como del interior. rbenz tena conciencia de que haba sido elegido democrticamente por el pueblo y que los cambios y reformas que estaba propiciando eran buenos y justos para la poblacin guatemalteca. No estaba dispuesto a doblegarse en estos asuntos, ni siquiera ante los EE.UU. Es justo destacar esta actitud firme de rbenz, razonable y positiva para cualquier observador imparcial, en defensa de una poltica agraria y social beneficiosa para su pas. [] El Departamento de Estado se reafirm en su postura: la expropiacin a la UFCo haba sido discriminatoria y la compensacin insuficiente y los comunistas deban ser expulsados del gobierno de Guatemala. Hay otro importante matiz en las declaraciones del Departamento de Estado, pues afirmaba no actuar como agente o vocero de la UFCo. La actitud del gobierno estadounidense era inflexible y no quiso admitir razn alguna de las expuestas por el ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala, Guillermo Toriello. Se haba llegado a una situacin tal que para los hermanos Dulles era un axioma incontrovertible la penetracin comunista en Guatemala, asunto que llegaba mucho ms lejos y superaba en gravedad a la expropiacin de la empresa bananera. El problema comunista era el eje fundamental del problema sobre el que los EE.UU. no transigiran jams. A partir de este momento se fragua la Operacin xito para el derrocamiento de rbenz. La direccin fue encomendada al coronel Albert Haney, que se haba dedicado en la guerra de Corea en la conduccin y seguimiento de un grupo guerrillero clandestino en Corea del Norte. Esta vez el plan se planific inteligentemente en tres direcciones: lo primero y principal era socavar la lealtad del ejrcito hacia rbenz, que era su principal sostn; en segundo lugar se iniciara una propaganda masiva en contra del rgimen de rbenz para socavar su popularidad entre las masas obreras y campesinas; en tercer lugar, pero ms que nada como apoyo logstico y de distraccin, se creara un cuerpo expedicionario de unos cientos de hombres para llamar la atencin, pues en buena lgica se asuma que una invasin armada estaba condenada al fracaso. Llegado el momento se recurrira a tender un puente de plata a rbenz mediante el soborno y en caso contrario, se procedera a un golpe incruento por parte del ejrcito. Slo en ltima instancia intervendran los marines. La Operacin xito fue aceptada y bendecida por los hermanos Dulles; su financiamiento sera de 20 millones de dlares. Hay que reconocer que la Operacin xito estaba perfectamente planeada, ya que iba dirigida

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directamente a hacerse con el control del ejrcito guatemalteco, autntico rbitro de la situacin, como as sucedi. De esta manera, la conspiracin siempre se podra exhibir como un asunto interno de Guatemala y no como una intervencin de los EE.UU., que siempre sera mal vista en Latinoamrica. La operacin comenzara en enero de 1954 y culminara en julio del mismo ao con la invasin de mercenarios. En estos meses de tensa situacin hace su aparicin un singular personaje que va a tener que ver mucho con nuestra historia inmediata. Se trata de John Peurifoy, nombrado embajador de los EE.UU. en Guatemala en octubre de 1953. Era persona de trato duro, rudo en los modales, convencido anticomunista y que no guardaba las mnimas formas exigidas por la ms elemental diplomacia. De carcter avasallador, entraba en derecho a lo que se propona sin mayores contemplaciones. Haba estado de embajador en Grecia los aos 1950 a 1953 recin acabada la guerra civil que asol al pas y, en connivencia con la derecha, se haba distinguido por su persecucin a los elementos de izquierda, se le llamaba el carnicero de Grecia. Este hombre era precisamente el que necesitaba el Departamento de Estado en Guatemala para que la Operacin xito tuviera buen fin. No hablaba espaol ni saba gran cosa acerca de Guatemala ni tampoco le importaba. Para l, su papel, que se lo aprendi muy bien, era luchar contra el gobierno comunista de rbenz. Lo que tena de rudo le sobraba de astuto. Estuvo siempre en contacto directo con la CIA y se port como un excelente pen. Cuando lleg a su destino lo nico que saba era que los comunistas mandaban en Guatemala, que la reforma agraria llevaba al comunismo y que haba expropiado a la UFCo. El 16 de diciembre de 1953 rbenz invit a una cena a Peurifoy y su esposa. Durante seis horas estuvieron discutiendo: rbenz, intentando demostrar que la influencia de algunos comunistas no era ninguna amenaza, que la UFCo haba cometido muchos abusos y que la reforma agraria no tena nada de comunista. Peurifoy insisti en que haba comunistas en el gobierno y tenan que desaparecer y que tambin los EE.UU. favoreca las reformas agrarias dentro de unos lmites. Peurifoy, a su estilo, inform a John Foster Dulles diciendo que, aunque rbenz no pareca ser comunista, su sucesor podra serlo y que no haba otro camino que el derrocamiento de rbenz. Como puede suponerse ste y otros informes influan decisivamente en el gobierno de Eisenhower en sus planes de derrocar a rbenz. El embajador pronto comenz a desarrollar todo un programa desestabilizador en Guatemala: rumores, sobornos, introduccin

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de agentes de la CIA, propaganda hablada y escrita. No repar en medio alguno que pudiera ser til. La alarma fue creciendo en Guatemala y el embajador guatemalteco en Washington, Toriello, se entrevist con el propio Presidente de los EE.UU., al que encontr casi ayuno de lo que en realidad estaba sucediendo en Guatemala, pero sin poderlo convencer. Un nuevo personaje hace su entrada en escena. Los Estados Unidos necesitaban encontrar la persona adecuada para encabezar la invasin de mercenarios a Guatemala que, a ser posible, podra encabezar posteriormente el gobierno que resultara. Se barajaron varios candidatos y al final escogieron al hombre que a su juicio posea las cualidades ideales: manejable, militar, nacionalista, anticomunista, con aspecto de mestizo y con cierta aureola de hroe en algunos sectores guatemaltecos. La persona elegida fue el coronel exiliado Carlos Castillo Armas. Hijo ilegtimo de un terrateniente que haba abandonado a su madre, haba nacido en 1914. Ingres junto con rbenz en la Escuela Politcnica del Ejrcito de donde pas a recibir entrenamiento en los EE.UU. Arvalo le haba nombrado director de la Escuela Politcnica pero en 1949,a raz del asesinato de Arana de quien era un fiel admirador, dimiti del cargo. El 5 de noviembre intent dar un golpe de estado al mando de 70 hombres, pero fracas en el intento, quedando herido y prisionero. Condenado a muerte, dos das antes de su fusilamiento logr escapar a travs de un tnel en circunstancias nunca aclaradas. Ya en 1952, antes de que la CIA lo eligiera como el cabecilla de los invasores, haba recibido fondos por valor de $60.000 del dictador de la Repblica Dominicana, Lenidas Trujillo, para conspirar contra el gobierno de Guatemala. En agosto de 1952 Castillo Armas acept inmediatamente la propuesta que la CIA le hizo para dirigir la invasin planeada con el ttulo de libertador de Guatemala. El conspirador poda mostrarse satisfecho pues contaba con el apoyo de Trujillo, los EE.UU., la UFCo. y los dictadores de Nicaragua y Honduras. En la segunda quincena de septiembre de 1953 se traslad a Florida, en donde la CIA haba montado el cuartel general de la Operacin xito para formalizar los pactos. La CIA le ofreci $3 millones y el equipamiento de unos grupos armados para la invasin; la UFCo. le entregara armas e intentara crear una quinta columna de apoyo en el interior de Guatemala. A cambio y cuando triunfara el golpe, la UFCo. recuperara sus tierras y concesiones [109] en Guatemala. El 23 de diciembre de 1953 Castillo Armas, que haba levantado su centro de operaciones en la capital de Honduras, Tegucigalpa, proclama su Plan de

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Tegucigalpa y crea el Movimiento de Liberacin Nacional con la intencin de liberar a Guatemala del comunismo bajo el lema Dios, Patria y Libertad. En Honduras y Nicaragua Castillo Armas, aconsejado por la CIA, logr reunir un pequeo grupo de mercenarios y prepar un plan de invasin y propaganda. El proyecto cay en manos del gobierno de Guatemala que lo hizo pblico y en el que aparecan los pases e instituciones implicados. La CIA no hizo el menor caso y prosigui con su Operacin xito adelante, mientras que el Departamento de Estado aseguraba que todo era una patraa. El gobierno democrtico de rbenz no gustaba a Honduras y Nicaragua, pases en donde gobernaban genuinos dictadores. Las libertades que se vivan en Guatemala eran un mal ejemplo para las dictaduras vecinas de ambos pases, que no disimulaban sus deseos de que Guatemala volviera al redil de los regmenes autoritarios. Anastasio Somoza, fundador de la dinasta de su nombre, apoy decididamente con dinero y armas la Operacin xito y especialmente a Castillo Armas, convirtindose en decidido colaborador de Estados Unidos en el proyecto. En Nicaragua se montaron algunos campamentos para entrenar a un grupo de subversivos e incluso se facilit un aerdromo para albergar a doce aviones. No le iba a la zaga en Honduras el dictador Juan Miguel Glvez, en cuyo territorio se mont el estado mayor de Castillo Armas, quien recibi toda clase de facilidades para entrenar a su Ejrcito de Liberacin. A primeros de marzo de 1954 se rene en Caracas la X Conferencia Interamericana de la OEA, para tratar temas econmicos. Pero para John Foster Dulles, la Conferencia fundamentalmente iba a ser un foro para denunciar la presencia comunista en Guatemala. De esta manera, los EE.UU. pensaban encubrir la Operacin xito y su intervencin en Guatemala bajo el pretexto de una resolucin favorable; los norteamericanos ya no apareceran como agresores de la pequea repblica sino como defensores de la seguridad del hemisferio y ejecutores de una poltica anticomunista general. Dulles propuso en la Conferencia una resolucin en la que se especificaba que la dominacin o control de las instituciones polticas de cualquier Estado americano por parte del comunismo internacional se poda considerar una amenaza para todo el Continente, lo cual exigira una accin apropiada segn los tratados existentes. Dulles se refera al Tratado de Ro de Janeiro de 1947, que otorgaba a los ministros re relaciones de la OEA la facultad de adoptar medidas de tipo

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econmico e incluso intervenir en el caso de que la independencia poltica de un Estado americano quedara afectada por una agresin que no fuera un ataque armado. Para nada hablaba Dulles en su propuesta de Guatemala, aunque su intencin y sus planes resultaban harto claros y bien conocidos por los pases de la OEA. Guillermo Toriello, nombrado recientemente ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala, desde un principio conoca las intenciones de Dulles y la trampa que poda suponer para su pas la aprobacin de la resolucin. El 5 de marzo pronunci un valiente y encendido discurso en el que sin ambage alguno denunci la campaa de difamacin emprendida contra Guatemala y no tuvo inconveniente alguno en sealar a los EE.UU. como el causante de la situacin. Se preguntaba Toriello cules eran las verdaderas razones para calificar al gobierno de rbenz de comunista, para afirmar que Guatemala era una amenaza para el Continente y para justificar una intervencin en su pas. Las respuestas para Toriello eran simples: la poltica econmica del gobierno de rbenz haba afectado a los intereses y monopolios de empresas extranjeras que impedan el progreso y desarrollo econmico del pas; el pretendido comunismo de las reformas llevada a cabo no era sino un pretexto para mantener la dependencia econmica de las repblicas americanas y los deseos de independencia nacional y progreso; daba la sensacin de que ciertos funcionarios de los EE.UU. quieren restaurar esa poltica que tanto dao caus. Toriello no pudo ser ms explcito y, aunque su discurso fue largamente ovacionado, la resolucin presentada por Dulles, que durante dos semanas estuvo presionando sobre las delegaciones con amenazas y represalias, se aprob con algunos retoques no sustanciales el 26 de marzo de 1954. Votaron a favor de la resolucin 16 pases y se abstuvieron Mxico y Argentina; hubo un solo voto negativo, el de Guatemala. Dulles ya poda contar con una buena baza a su favor, al menos de cara al exterior. A finales de abril de 1954 Peurifoy es llamado por el Departamento de Estado para evacuar consultas e informar de la situacin en Guatemala. En realidad, Peaurifoy acudi para insistir en que el peligro comunista cara vez era mayor en Guatemala y que haba que actuar rpidamente. El embajador estaba impaciente por acabar con rbenz cuanto antes y ofreci planes de inmediata ejecucin. No qued defraudado, pues el 26 de abril Eisenhower denunci ante el Congreso que Guatemala haba cado bajo

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la influencia comunista y que intentaba extender el comunismo a otras regiones del rea sudamericana. Mientras tanto la Operacin xito segua su curso y se colocaron treinta aviones a disposicin de los futuros invasores con algunos pilotos norteamericanos. El 15 de mayo de 1954 el carguero sueco Alfhem desembarcaba en Puerto Barrios un cargamento de armas con todo sigilo. El flete que se ocultaba bajo el nombre de equipo ptico y de laboratorio eran armas por valor de $1 milln, que rbenz haba comprado a Checoslovaquia para evadir el embargo de venta de armas impuesto por los EE.UU., que desde 1948 pesaba sobre Guatemala y que haba impedido la compra de armas de Guatemala en los EE.UU. y dems pases occidentales. El ministro de la Defensa acudi al puerto a recibir las armas que fueron llevadas secretamente en un tren militar a Guatemala y guardadas en los cuarteles. En realidad, parte de las armas, segn rbenz haba convenido confidencialmente con el jefe de las Fuerzas Armadas, coronel Carlos Enrique Daz, deban guardarse en lugar seguro, fuera del alcance del ejrcito, para ser entregadas al pueblo en caso de emergencia; pero precisamente en esos das el coronel Daz se encontraba en Chile en misin oficial, por lo que el plan fracas. Luego se comprobara que una buena parte de las armas no funcionaba al provenir de desechos de la Segunda Guerra Mundial. La CIA, por supuesto, estaba enterada de la operacin, que comunic inmediatamente al Departamento de Estado. Para el gobierno estadounidense el suceso de cargamento de armas result un excelente motivo para volver a denunciar la penetracin comunista en Guatemala y avivar el complot. Tanto el Presidente Eisenhower como su Secretario Dulles hicieron declaraciones pblicas en que abiertamente ya hablaron de dictadura comunista en Guatemala; la mejor prueba era que un pas comunista del Este haba entregado armas al gobierno de Guatemala y que con ellas se queran formar milicias populares para llevar a cabo la revolucin en Honduras y Nicaragua. El peligro se cerna sobre el Canal de Panam, el punto ms estratgico del Continente; los EE.UU. tendran que intervenir. Tampoco la Iglesia catlica qued al margen de la Operacin xito. El arzobispo de Guatemala, Mariano Rossel Arellano, haca tiempo que no vea con buenos ojos la marcha del pas y estaba convencido que Guatemala caminaba hacia el comunismo. A primeros de abril, el cardenal de Nueva York Francis Spellman, a instancias de un funcionario de la CIA, envi un emisario para entrevistarse con el arzobispo de Guatemala. La intencin era lograr la influencia de la Iglesia para apoyar el movimiento contra rbenz.

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Rosell era un ferviente nacionalista, aunque de ideologa abiertamente anticomunista; en realidad no poda tener queja alguna de rbenz, que jams hizo declaracin alguna de signo anticlerical ni favoreci actividad alguna en contra de la Iglesia. Si a la Iglesia no se le reconoca personalidad jurdica y a sus miembros se les prohiba desempear cargos polticos era porque as lo ordenaba la Constitucin. Pero el arzobispo no estaba dispuesto a tolerar la ms mnima veleidad comunista y an ms cuando crea firmemente que el peligro comunista en Guatemala resultaba real. En abril de 1954 Rosell public una carta pastoral sobre los avances del comunismo en Guatemala, que contena una acusacin directa a las autoridades por la libertad de que gozaba el comunismo en Guatemala y los avances que estaba consiguiendo. Deca el arzobispo que el comunismo anticristiano avanzaba en la patria ocultndose bajo la capa de reivindicaciones sociales a favor de las clases menesterosas; que el gobierno cerraba la entrada de ministros del culto catlico, pero abra las puertas a aventureros internacionales enviados por la Tercera Internacional que queran descristianizar el alma del pueblo guatemalteco; que los comunistas gozaban de total libertad y estaban atentando contra la unidad nacional, penetrando en las ctedras y en la literatura, suscitando odios y multiplicando las clulas comunistas. Para contrarrestarse al comunismo se propone el desarrollo de la doctrina social de la Iglesia y una cruzada nacional contra el comunismo. A partir de este momento el arzobispo lleg a hacer llamamientos al pueblo para subvertir el orden constitucional y dispuso que se hicieran procesiones por toda Guatemala con el Cristo de Esquipulas, imagen que goza de una veneracin y respeto extraordinario en toda Centroamrica, con la finalidad de hacer creer al pueblo que el gobierno comunista iba a prohibir las imgenes y el culto cristiano. La CIA, por su parte, se encarg de esparcir en avin por todo el pas miles de copias de la homila en la que se peda que el pueblo de Guatemala se levante como un solo hombre contra (el comunismo) ese enemigo de Dios y del pas. En mayo prosigui la escalada de la Operacin xito. El da uno aparece por primera vez en las ondas la emisora clandestina La Voz de la Liberacin que operaba desde Nicaragua; sus programas eran una incitacin continua al levantamiento contra rbenz. Las hojas de propaganda escrita contra el gobierno eran cada vez ms numerosas y se esparcan por toda la repblica. Castillo Armas segua desarrollando impunemente sus actividades en Honduras, reclutando y preparando grupos de mercenarios a los que se

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unieron algunos guatemaltecos opuestos a rbenz. Seguan llegndole armas mientras que los EE.UU. firmaban un tratado de seguridad con Honduras y Nicaragua en clara amenaza a Guatemala. El 24 de mayo el Presidente Eisenhower ordena un bloqueo disimulado en las costas de Guatemala con la finalidad de vigilar a todo buque sospechoso de portar armas para el rgimen guatemalteco; de hecho y en contra de las leyes internacionales se lleg a la detencin y registro de varias embarcaciones. Sobre esta misma fecha la Administracin de los EE.UU. da los primeros pasos para convocar una conferencia de la OEA en julio, a la vez que elabora planes para iniciar un bloqueo econmico a Guatemala en un intento de estrangular su economa. A finales de mayo unos aviones sobrevuelan la capital de Guatemala lanzando octavillas en las que se acusaba a rbenz de querer formar un ejrcito popular para substituir al ejrcito regular; el ejrcito de Guatemala deba levantarse para cortar este intento y derrocar a rbenz; se amenaza con bombardear el Palacio Nacional. La Operacin xito estaba consiguiendo uno de sus fines principales: atemorizar, asustar y confundir al pueblo de Guatemala. Lgicamente, el gobierno de rbenz comenz a alarmarse ante una situacin cada vez ms peligrosa y confusa. El ministro de Asuntos Exteriores Guillermo Toriello ofreci puentes diplomticos para enfrentar la escalada subversiva. Los das 24 de mayo y uno de junio se entrevist con el embajador norteamericano Peurifoy, hacindole una serie de propuestas: la firma de un tratado de no agresin con Honduras, el nombramiento de una comisin para analizar el contencioso entre Guatemala y los EE.UU.; la posibilidad de renegociar con la UFCo el tema de la compensacin de tierra, y de una entrevista personal de rbenz con el Presidente Eisenhower. Pero todos estos razonables esfuerzos por salvar una situacin cada da ms difcil y complicada ya eran tardos. Los EE.UU. no estaban dispuestos a ceder en sus pretensiones y para el Departamento de Estado el derrocamiento de rbenz ya era un hecho fuera de toda discusin. Los insurgentes, a pesar de haber operado con la ayuda de doce aviones de los que tres fueron derribados, no pudieron conseguir nada positivo y eso que el ejrcito de Guatemala slo dispona de seis viejos aviones para adiestramiento de tropas, por lo que su capacidad para una batalla era nula. rbenz crea haber resistido bien los primeros intentos invasores y el 21 de junio estaba persuadido de que dominaba la situacin y el ejrcito le era fiel. No pensaba lo mismo el embajador Peurifoy, que saba mejor que rbenz cmo pensaba el ejrcito y que cuatro das antes haba convocado a

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la prensa y declarado pblicamente: ha empezado la batalla de Guatemala, no daremos un paso atrs. A partir del 23 de junio se intensifican los ataques areos de los rebeldes contra posiciones y ciudades de Guatemala. Las fuerzas de Castillo Armas logran adentrarse en algunos lugares del territorio guatemalteco. La situacin en el frente era confusa, pues mientras en algunos lugares se rechazaba decididamente a los invasores, en otros se les dejaba tranquilos y el ejrcito rehua la confrontacin. Se estaba haciendo patente que al menos parte del ejrcito no segua las directrices del gobierno de rbenz. El 24 de junio Castillo Armas entra en la ciudad de Chiquimula, situada en el oriente del pas, y nombra un gobierno provisional. Muy pocas bajas, no ms de 17 soldados muertos de ambos bandos y unas decenas de heridos, haban ocasionado los enfrentamientos entre el ejrcito y los invasores. El 25 de junio hay nuevos bombardeos en la capital en donde cunde el pnico. El ministro de Asuntos Exteriores de Guatemala enva un telegrama al Secretario de Estado de los EE.UU. suplicando, ms que exigiendo, que cesaran los bombardeos y que se cumpliera el mandato de la ONU de que finalizaran todas las actividades militares. Mientras tanto, el astuto Peurifoy haba montado una gigantesca campaa de propaganda que magnificaba la invasin: los rebeldes avanzaban hacia Guatemala y el pueblo se haba sublevado; nada ni nadie poda ya evitar el triunfo de los insurgentes. Peurifoy, la CIA y la UFCo manejaban completamente la informacin que reciban periodistas y corresponsales extranjeros. Pocos saban lo que de verdad estaba ocurriendo, lo nico que se saba era la ficticia realidad que haba creado Peurifoy. A pesar de esta propaganda dirigida hubo en estos das de junio movimientos populares favorables a rbenz en 22 pases latinoamericanos e incluso algunos Congresos se manifestaron en contra de la invasin. El 25 de junio, a pesar de la alarmante situacin, el gobierno tena noticia de que las fuerzas de Castillo Armas no avanzaban hacia el interior. La poblacin guatemalteca no se haba unido a los invasores, aunque tampoco se haba levantado en armas contra ellos a pesar de que algunos lderes haban intentado formar algunos grupos de resistencia. Sin embargo, un mensaje especial recibido por rbenz el 26 de junio enviado por un coronel le pona en aviso de que los jefes y oficiales que estaban en el frente de operaciones le negaban su apoyo y pedan su renuncia. La posicin de rbenz comenzaba a ser desesperada y, a partir de este momento, pens seriamente en renunciar al poder.

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El 25 de junio dio orden al jefe de las Fuerzas Armadas, coronel Carlos Enrique Daz, de que entregara armas a los contingentes populares que en nmero de 5.000 haban prometido los partidos polticos y los sindicatos. Al da siguiente el coronel Daz le comunica a rbenz que los jefes del ejrcito se haban negado a entregar las armas y que apenas si fueron mil los voluntarios que fueron a recibir las armas prometidas a quienes, por el contrario, se entregaron unos fusiles de madera para que hicieran la instruccin al mando de militares de baja graduacin, sufriendo un verdadero escarnio. Lleg el 27 de junio, que iba a ser fatdico para rbenz. Peurifoy crey que ya era el momento adecuado para actuar. Aunque la invasin del ejrcito mercenario haba sido un fracaso (algo que ya haba sido previsto por Operacin xito, ya que se trataba ms que nada de un instrumento de presin psicolgica) y las masas no se haban levantado contra rbenz como crea Castillo Armas (aunque tampoco lo haban hecho a su favor), sin embargo, el ejrcito, la institucin clave del momento que se viva, negaba su obediencia a rbenz y le peda dejara el poder. El decidido embajador norteamericano convoc a los jefes militares y les pidi lisa y llanamente que dieran un golpe de Estado y derrocaran a rbenz. Para vencer alguna posible resistencia Peurifoy se encarg de recalcar que se trataba de una guerra contra los EE.UU. y les amenaz con bombardear a Guatemala con aviones provenientes de Panam. En realidad, dichas amenazas y exigencias sobraban para unos jefes militares que de por s estaban dispuestos a dar el golpe. Los militares decidieron entonces enviar al jefe del Estado Mayor , coronel Daz, para enterar a rbenz del estado de las cosas. rbenz, al percatarse ya de que su situacin era insostenible, al fallarle el apoyo del ejrcito, tom la decisin de dimitir. La decisin, firmeza y energa que haba demostrado hasta el momento se vino abajo para dar paso a una persona hundida y psicolgicamente destrozada. Sin embargo, su postura fue realista pues nada poda hacer frente a un ejrcito que no le obedeca, una oligarqua poderosa que propiciaba ardientemente su cada, unos grupos polticos que en esos momentos no tenan poder alguno, un Congreso que haba perdido fuerza moral, unas masas que se comportaron pasivamente y la decidida oposicin de los Estados Unidos. rbenz puso como condiciones para entregar el poder que de ninguna manera se negociara con Castillo Armas, que se respetaran los logros de la revolucin y las reformas llevadas a cabo, que no sufrieran la vida y los bienes de sus colaboradores y que el mando lo entregara a una junta de

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jefes del ejrcito encabezada por el jefe de las Fuerzas Armadas, Carlos Enrique Daz. El domingo 27 de junio a las 21.15 se dirigi por radio al pueblo de Guatemala, anunciando su dimisin. En su discurso recalc que la situacin a la que se haba llegado se deba a la falsa acusacin que haba cundido, de que el comunismo se haba adueado de Guatemala, para ocultar la verdadera realidad que no era sino los intereses de la UFCo. y de crculos pronorteamericanos. Los intereses financieros de los EE.UU., que han invertido enormes sumas de dinero en Amrica Latina temen que el ejemplo de Guatemala sea imitado por otros pases latinoamericanos. Su renuncia la haca en el jefe de las Fuerzas Armadas porque estoy seguro de que garantizar la democracia en Guatemala y de que todas las conquistas sociales de nuestro pueblo se mantendrn. Asum la Presidencia con una fe profunda en el sistema democrtico, en la libertad y en la posibilidad de lograr la independencia econmica para Guatemala Algn da sern derrotadas las oscuras fuerzas que hoy oprimen al mundo subyugado y colonial. Deseo que se mantengan las conquistas populares de la revolucin de octubreQuizs muchos de ustedes piensen que cometo un error. Estoy sinceramente convencido de que no es as. El discurso era sincero, pero sin ningn valor real, pues el poder le haba sido arrebatado. De esta manera desapareca de la historia de Guatemala un buen gobernante que haba luchado por hacer efectivas para su pueblo las libertades democrticas, el avance y el progreso social y material, y haba puesto en marcha una reforma agraria, paso obligado para construir en Guatemala una sociedad moderna que la liberara del subdesarrollo. (Jess Mara Garca Aoveros, Jacobo rbenz, Madrid: Historia 16 Quorum, 1987). El escritor espaol Miguel Delibes, escribi que los protagonistas de sus relatos son invariablemente perdedores, seres aplastados por la sociedad, la ignorancia, la poltica, la organizacin o el dinero; es decir, seres perdedores y aplastados por aquellos recursos de que se vale un dictador para imponer su dominio. Fue Jacobo rbenz Guzmn un hombre que no pudo superar la prueba del poder?, un perdedor ms en la Historia? Gore Vidal dijo que Lincoln haba sido un hombre agobiado por su destino. Lo fue igualmente rbenz? El escritor norteamericano Norman Mailer, reflexionando sobre el papel de los Estados Unidos en la destruccin del sueo guatemalteco, de desarrollar un pas civilizado y progresista en el marco de un anhelado -aunque totalmente utpico-

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capitalismo con justicia social, escribi que se trat de una pattica aventura surrealista y repugnante, sumida en el atolladero de una lgica con anomala de indignidad humana. A los guatemaltecos que a la cada del Gobierno del presidente Jacobo rbenz ramos nios, y a las generaciones que nos han sucedido, la intervencin armada del imperialismo norteamericano nos rob nuestra independencia poltica, nuestra libertad y nuestra dignidad, que nuestros padres haban logrado adquirir despus de mximos sacrificios. Los acontecimientos que sucedieron a la toma del poder por los fascistas del Movimiento de Liberacin Nacional, que todava detentan el poder poltico en Guatemala, nos hicieron descubrir, sin haber sido sa su intencin, la personalidad combativa de nuestro pueblo. Descubrimos, a partir de la dcada de 1960, una fuerza revolucionaria desconocida, que tarde o temprano se convertir en factor de creatividad, de prosperidad y de civilizacin, como lo so Jacobo rbenz cuando an era un joven que anhelaba -despus de la larga noche de tiranas-, que despuntara un luminoso amanecer para la patria.

PRESIDENTE JACOBO RBENZ: PRESENTE! Por la Patria y la Revolucin en Guatemala!

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ANEXO: Tiene la palabra Jacobo rbenz Entrevista exclusiva para Bohemia

Por Ral Roa

Si en el principio all fue el Mediterrneo, en el principio aqu fue el Caribe, verbo y sujeto ambos de la historia vieja y de la historia nueva, borrascosos hitos de un mismo proceso todava inconcluso. Dos mares reverberantes y azules en que se cruzan caminos y fronteras, pigmentos y ritos, codicias y paisajes, aromas y peces, ciclones y nostalgias, depredaciones y resentimientos, inverecundias y proezas, andrajos y gemas. En el Caribe se fundieron pugnazmente Europa. Asia y frica con la Amrica desvalida y rebelde que ador al sol y aport el maz. Mar de oro y plata, sembrado de perlas que forman collares de islas. Tierra preada de azcar, tabaco, banano, cacao, caf, caucho \ petrleo. Mar de aventureros y libertadores, bandidos y apstoles. Proscenio de Drake y Miranda. Bolvar y Boves, Jurez y Maximiliano. Mart y Weyler. Morazn y Walker. Sandino y Somoza. Pontn y fortn, finca y andn. Mar nuestro de otros, basurero y fornalla, cocodrilo y jaguar. Paraso perdido de la utopa de maana. De sus clidas ondas emerge Guatemala como rugosa esmeralda salpicada de sangre. Vientos de tragedia sacuden sus bosques, sus lagos, sus montes y sus ruinas. La muerte se pasea color de ceniza por el Pelen y la Antigua. Chichicastenango y Zacapa. Guatemala se atrevi a ser quin es y se urdi la conjura. Se alz de la servidumbre y fue invadida y ultrajada. Romanos y cartagineses se disputan hoy sus colores, perfumes y tesoros, mientras Bizancio sonre y Cuauhtmoc impetra. La infiltracin comunista fue el pretexto, la United Fruit el vehculo. Tirano Banderas el bculo. Al Baba el testaferro, la recndita motivacin el petrleo recin descubierto y el pueblo guatemalteco la vctima propiciatoria. Triste victoria del buitre sobre el quetzal a la que no son ajenos los que en Guatemala no supieron ver. or y entender a tiempo que la ruta era otra y el mundo redondo.

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Pero lo injustificable, sin embargo, queda en pie clamando iracundamente justicia entre bayonetas ciegas, silencios comprados y anuencias cobardes: la liberacin de Guatemala es una ofensa a Dios y un escarnio a los hombres. Hora va siendo ya de precisar responsabilidades y de distribuir sanciones. A Jacobo rbenz toca, por su posicin y jerarqua, decir la primera palabra en este sombro proceso. Bohemia le ha ofrecido, por mi conducto, tribuna abierta y auditorio americano. Difcil fue la misin; pero est ya cumplida. Juzgue ahora el lector por su cuenta. En una sala recoleta de un edificio cualquiera de Mxico, el coronel Jacobo rbenz me brinda un cigarrillo y se dispone a responder a mi interrogatorio. Hasta hoy su paradero ha sido un enigma y hermtico su silencio. Soy el primer periodista que logra trasponer los umbrales de su apartamento. Las frases de rigor en tales casos y recprocas alusiones a nuestro encuentro en Guatemala fuimos presentados por el ex presidente Juan Jos Arvalo en los dramticos das subsiguientes a la sublevacin del coronel Arana inician la pltica. Y, enseguida, y a fondo, la primera pregunta: Puede considerarse comunista en algn sentido la revolucin guatemalteca de octubre? Rpida y esquemtica aflora la contestacin: Desde el punto de vista de su naturaleza, la revolucin de octubre fue una tpica revolucin antifeudal y, por ende, de raz burguesa, proyeccin democrtica y contenido antiimperialista. No poda ser de otro modo dada la estructura social de Guatemala y su dependencia poltica y econmica de los monopolios norteamericanos, principal obstculo para el desarrollo capitalista y la plena soberana del pas. En que sentido puede calificarse de comunista una revolucin que beneficiaba a la burguesa nacional, a la clase media, al proletariado y particularmente a los campesinos? Cabe concebir una revolucin comunista que garantice y promueva la propiedad privada y se hace para provecho de todas las clases sociales?. La caracterizacin que hace el coronel rbenz de la revolucin guatemalteca es abstractamente correcta. Considero, sin embargo, que es indispensable concretar sus objetivos. Tras concentrarse un instante, responde esta vez con estudiada lentitud: Los objetivos de nuestra revolucin, derivados de su propia naturaleza, pueden clasificarse en nacionales e internacionales. Abolir la servidumbre mediante una reforma capitalista del rgimen agrario de la propiedad, elevar las condiciones generales de vida, crear un amplio mercado interno con vista al desarrollo industrial, rescatar el suelo, el subsuelo y los servicios

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pblicos, democratizar efectivamente la estructura del estado, codificar las relaciones entre el capital y el trabajo, velar por la salud pblica, extirpar el analfabetismo, difundir la cultura y transformar la mentalidad popular en consonancia con las necesidades, intereses y responsabilidades de la nueva Guatemala fueron los principales objetivos de carcter nacional. En el orden internacional, el objetivo cntrico fue mantener inclume la soberana nacional y respetar los derechos de los dems pueblos a fin de ser respetados por ellos.Satisfecho?. Era esencial para la comprensin del problema guatemalteco este previo esclarecimiento de la naturaleza y objetivos de la revolucin de octubre. Pero no hay que olvidar --arguyo-- que las revoluciones pueden malograrse, desviarse o pervertirse. Una de las cuestiones ms debatidas antes y ahora es la que se refiere a la composicin de su gobierno y a la ndole de los partidos y sectores que compartieron con usted las responsabilidades del poder. Esa controversia --me ataja sbitamente-- carece de sentido. De los cuatro partidos en que se sustent mi gobierno, el Partido de la Revolucin Guatemalteca, el Partido Accin Revolucionaria y el Partido Renovacin Nacional estaban compuestos por elementos provenientes de la burguesa y de la pequea burguesa y slo uno, el Partido Guatemalteco del Trabajo, bastante pequeo por cierto, integrado por comunistas. nicamente los tres primeros compartieron las responsabilidades del poder. Los sindicatos obreros y campesinos jams gobernaron: pero s le dieron pleno respaldo a las medidas progresistas del rgimen. En el Congreso tenan representacin todos los matices de la opinin pblica. De 58 diputados, 5 pertenecan a la oposicin reaccionaria, 4 al Partido Guatemalteco del Trabajo. 13 figuraban como independientes y 36 a los partidos de gobierno. Sera sobremanera interesante, coronel rbenz, puntualizar determinados extremos de la poltica de su gobierno. No slo interesante, sino imprescindible -rectifica, llevndose la mano a la frente en gesto muy caracterstico. En su conjunto esa poltica tenda a convertir a Guatemala en un pas de estructura capitalista y de desarrollo econmico independiente hasta donde nuestros precarios recursos lo permitieran. Pero vayamos por partes. El supuesto fundamental de la transformacin planeada era la reforma agraria. Su promulgacin trajo aparejada de inmediato la abolicin de la servidumbre, el ensanche del mercado interno y la inversin de capitales en nuevas industrias. El monopolio del transporte ferroviario, el de la produccin y exportacin del banano, el del manejo

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portuario y el de la energa elctrica tenan sus das contados al iniciarse la construccin de la carretera al Atlntico, del puerto y muelle de Santo Toms y de la hidroelctrica de Marinal. Eso, desde luego, perjudicaba a la United Fruit, al International Railway of Central America y a la Bond and Share; pero beneficiaba al pueblo guatemalteco, sometido por esas empresas a las ms primitivas condiciones de vida. Idntico propsito perseguiran el Banco Agrario y el Instituto de fomento de la Produccin y la fundacin del Banco Industrial y el de Comercio Exterior. Ese modesto programa de puras reformas de tipo capitalista fue malvolamente tildado de comunista por la propaganda interesada. Era un mal ejemplo para los pueblos hispanoamericanos aquel pujante renacimiento sin ayuda extraa de un pequeo pas, secularmente a merced de generales analfabetos y caudillos brbaros. Ya va viendo usted la razn profunda del sambenito que nos endilgara la Frutera y el State Departament. La reforma agraria fue uno de los blancos preferidos de los adversarios del gobierno de rbenz. Insistir sobre su naturaleza y alcance me parece obligado. Comparto su criterio se apresura a decirme. La propaganda imperialista ha tendido una densa cortina de calumnias sobre la cuestin. Mediante la accin del Consejo Agrario Nacional y del Departamento Agrario Nacional, con el auxilio del Banco Agrario, del Crdito Hipotecario y del Ministerio de Agricultura se distribuyeron en usufructo vitalicio, propiedad privada inenajenable por 25 aos y propiedad cooperativa, vastas zonas de tierras ociosas a los campesinos carentes de ella, facilitndoseles crditos, semillas, abonos, tractores, ganado, caminos pblicos, agua potable, energa elctrica y ayuda tcnica. En poco ms de un ao ms de 90 000 campesinos recibieron tierras ociosas de las fincas nacionales -antigua propiedad de alemanes nazis- de latifundistas guatemaltecos y de la United Fruit, todas expropiadas con la correspondiente indemnizacin. La negativa del gobierno de acceder a la reclamacin establecida por la frutera en manifiesta contradiccin con el valor declarado en la Matrcula fiscal fue uno de los determinantes de la intervencin abierta de Estados Unidos en Guatemala, que se haba limitado a poner en prctica las recomendaciones de las Naciones Unidas sobre la materia. El coronel rbenz se pone a hojear un ejemplar de Bohemia mientras yo arreglo mis notas. La coyuntura es de perlas para interrogarle sobre la actitud de su gobierno ante la prensa y la oposicin. Aborda el tema resueltamente. En Guatemala haba dos clases de prensa: la democrtica y la reaccionaria. Esta ltima agot la infamia en sus ataques, desde mentir

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a sabiendas hasta fomentar la subversin y demandar la intervencin extranjera. Respetuoso de la constitucin, mi gobierno toler que la prensa de oposicin financiada en su mayora por la United Fruit- dijera lo que quiso decir e incluso lo que quizs no quiso decir. La oposicin poltica tuvo libertad para todo: hasta para conspirar. De una y otra, se valdra, en sus torvas maquinaciones, al embajador Peurifoy, a la vista de todos. La reverberante limpidez de la atmsfera y la suave temperatura nos incitan a proseguir la pltica en el bosque de Chapultepec. Caminamos largo rato bajo la sombra dorada de centenarios ahuehuetes; pero al divisar una avenida de palmeras -verdor de trpico en el mero altiplanoinstintivamente torcimos y nos adentramos en ella. Ha llegado el momento de hacer la pregunta y la hago. .Ejercieron influencia o no los comunistas en su gobierno? Si por influencia entiende usted -repuso- que los comunistas orientaran y decidieran la poltica de mi gobierno, no tuvieron ninguna. Los comunistas guatemaltecos formaron parte de la coalicin de partidos que me eligi presidente. En Cuba. Chile y Costa Rica los comunistas han tenido cargos en el gabinete. Ningn comunista figur en el mo. Es falso, asimismo, que yo impusiera a los comunistas en la direccin de los sindicatos. En Guatemala se respet, durante los regmenes revolucionarios, la libertad sindical. Lo del comunismo sindical fue un pretexto. Lo que se quera era que yo expulsara a los comunistas y a los lderes nacionalistas de los sindicatos e impusiera directivas a gusto y medida de las empresas extranjeras. Por ah precisamente se acentu al rojo vivo la presin norteamericana. Sobre una rotonda del bosque de Chapultepec se alza, como afirmacin y desafo, el monumento a los nios hroes. Las severas facciones del coronel rbenz denotan tremante emocin al evocar la legendaria hazaa. Yo vuelvo a la carga. Intent alguna vez su gobierno dirimir el conflicto planteado directamente con el de Estados Unidos? Si usted se refiere --precis-- a la gestin amistosa que inici un gobierno hispanoamericano, debo responderle categricamente que la vi con muy malos ojos. El gobierno de Estados Unidos jams se responsabiliz con la conjura que urdi y la agresin que organiz contra Guatemala. En todo caso, esa gestin deba haber tenido como centro los gobiernos de Honduras y de Nicaragua, cmplices convictos y confesos del State Departament y de la frutera. Si se refiere usted a las conversaciones que sostuve con el embajador Schoenfeld y una sola vez con Peurifoy. no caba solucin alguna porque Washington exiga la rendicin incondicional. Las

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diferencias de mi gobierno eran con las compaas extranjeras. A ttulo de qu poda el gobierno norteamericano resolver a nombre de ellas? Si tal hubiera ocurrido, se habra demostrado que era el gobierno el que dictaba su poltica a las compaas o stas a aqul. Sin embargo, si el gobierno de Estados Unidos hubiera ofrecido alguna posibilidad de negociaciones decorosas no la habramos desechado. La atencin se concentra unos minutos en la Conferencia de Caracas. Segn el coronel rbenz. all obtuvo Foster Dulles. no obstante la denodada pelea del canciller Toriello, va libre para la intervencin en Guatemala. A partir de entonces -declara- los mercenarios de Castillo Armas fueron provedos en Tegucigalpa, de pertrechos, vehculos, aviones, uniformes, alimentos y dinero. Nicaragua, por orden de Foster Dulles. rompi relaciones diplomticas con Guatemala y Honduras rechaz el pacto de no agresin que le propusimos. El embajador Peurifoy. por su parte, introdujo en Guatemala numerosos tcnicos en sabotaje y en acciones de comando, ya puestos a prueba en Grecia. Puedo decirle que el propio Peurifoy se jact ms de una vez de dirigir, desde la embajada, los bombardeos areos y de trasmitir a Castillo Armas los planes del Estado Mayor. Su responsabilidad es similar a la de un criminal de guerra. El pueblo guatemalteco nunca lo olvidar. Ni tampoco olvidar a Foster Dulles. La actitud del ejrcito y del pueblo guatemaltecos durante la crisis que dio al traste con el rgimen constitucional es todava motivo de especulaciones. Nadie ms indicado para disipar los equvocos que el coronel rbenz. En lo que al ejrcito respecta dice-- hay que distinguir la conducta ejemplar del coronel Carlos Enrique Daz, jefe de las fuerzas armadas, y de algunos oficiales y de casi toda la tropa, del miserable comportamiento de los militares que se pasaron a Castillo Armas y a Peurifoy por soborno, cobarda o afinidad. La actitud del pueblo no pudo ser ms decidida y compacta. Sin recursos casi, se enfrent valerosamente a los invasores en Puerto Barrios, Zacapa, Santa Rosa y Escuintla. Los oficiales traidores se negaron a proporcionarle los escasos efectivos de que disponamos. Ya sabe usted que el ltimo cargamento de armas que lleg a nuestras manos corri una odisea y sirvi de combustible a la campaa de prensa que precedi a la invasin. Se compr donde se pudo al cerrarnos los Estados Unidos todas las puertas. El viaje de Arvalo a Cuba -que tan hondo resentimiento produjo en los enemigos de la actual situacin- se debi exclusivamente a eso. El punto neurlgico de la tragedia guatemalteca sigue siendo la inesperada renuncia del presidente rbenz. Pero no hay ms remedio que

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escarbar en la llaga. La placidez del lugar fronda espesa, estanque dormido, soledad nemorosa- es marco propicio para las confesiones lacerantes. Grave el tono, sombra la mirada, todo tenso, el coronel rbenz responde: En rigor de verdad yo no renunci. A m se me impuso una decisin de las camarillas militares presionadas ferozmente por Peurifoy de entregarle el poder al ejrcito. Yo no me inclin ante esa decisin. Yo estuve dispuesto a entregarlo a un militar leal, al coronel Daz, bajo dos condiciones: repudio de todo pacto con los invasores y la preservacin de la vida de los dirigentes polticos y sindicales y de las conquistas democrticas de la revolucin de octubre. Por aceptarlas, el coronel Daz sera derrocado por Peurifoy. No niego que en la apreciacin del asunto comet errores de importancia. Pero lo cierto es que la mayora de la oficialidad del ejrcito me haba traicionado, y si bien el pueblo inerme permaneci fiel al gobierno, ya ste careca de sus atributos. En el bosque de Chapultepec tiene su rincn Jos Mart. Para un guatemalteco y un cubano desterrados era imperativo rendirle tributo. Los azares de su vida en Mxico y en Guatemala destilaron en la pltica y su amor encendido a nuestra Amrica, a cuyo albedro, dicha y decoro ofrend generosamente su sangre, ilumin nuestros pechos y renov nuestra fe. El pueblo guatemalteco -afirm dramticamente el coronel rbenz- ha sido momentneamente derrotado por las fuerzas enemigas de la democracia y del progreso. Pero ya advirti Mart que cuando un pueblo entra en revolucin no sale de ella hasta que la corona o se extingue. Guatemala seguir viviendo porque la revolucin de octubre ser coronada. Camino de su apartamento, la charla fluye melanclicamente por cauces ajenos a la poltica. El proscripto tie de aoranzas sus referencias a Cuernavaca, Toluca y Guanajuato. Ya otra vez en la recoleta sala en que se inici esta entrevista pide papel y pluma y estampa un saludo al pueblo cubano por conducto de Bohemia, en el que vibra su gratitud por el fervoroso y militante apoyo que le prestaron a Guatemala en la hora ms desventurada de su historia. Un trago refrescante pone trmino a mi pltica con el presidente constitucional de Guatemala. Frases de mutuos cumplimientos y renovados testimonios de gratitud a Bohemia por haberle ofrecido la oportunidad de expresarse sin reservas ni cortapisas. Y nos despedimos con un apretn de manos y un hasta luego. El palo periodstico que significa haberle soltado la lengua al personaje ms discutido del momento no me lo quita ya nadie... (Tomado de: Bohemia, 14 de noviembre de 1954. pp. 48-50)

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