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Las calles de la recta Un espacio para conocer la historia o el personaje, que se halla tras el nombre de las calles de nuestra

zona. Donato lvarez: un centauro criollo Por Luis R. Carranza Torres luiscarranzatorres@gmail.com Destacar como un estratega de la caballera, en la segunda mitad del siglo XIX y en la Argentina, con el antecedente de Jos de San Martn como parmetro de referencia, no era nada fcil. Pero Donato lvarez, nacido en Esquina, Corrientes, el 17 de febrero de 1825, pero criado en Buenos Aires, es quien va a lograr la hazaa. Su vida militar empieza a los doce aos, cuando es levado para la frontera junto a otra decena de compaeros suyos, a la salida del Colegio de San Ignacio, como venganza de Rosas a las posturas polticas de sus padres. Su destino, como trompa de rdenes, paradjicamente, es en el Regimiento de Coraceros de la libertad, acuartelado en Tapalqu, como el baluarte ms poderoso de la lnea de frontera que corra desde el Cabo Corrientes (hoy la ciudad de Mar del Plata) hasta Junn y al norte hasta Melincu. La lucha contra el indio, es el campo de lid en donde aprende, muchas veces del indio mismo, el arte y los secretos del manejo de las tropas de caballera. Participa asimismo de la batalla de Obligado, recibiendo el grado de sargento a los quince aos. Pero ni el tiempo ni las experiencias guerreras, sirven para modificar ese antirosismo de familia que lleva en la sangre, y en 1847 deserta del ejrcito de Buenos Aires, para sumarse a las tropas del general correntino Juan de Madariaga, enfrentado a Rosas, en las cuales es dado de alta como alfrez. Con el grado de capitn, y al mando de un escuadrn de caballera, toma parte de la batalla de Caseros formando parte del Ejrcito Grande de Urquiza. Luego de ello, pens en solicitar su baja y dedicarse al comercio en Buenos Aires, pero fue disuadido por sus compaeros. Al estallar la guerra del Paraguay, con el grado de mayor, es nombrado segundo jefe del Regimiento de Caballera San Martn, formado con paisanos de los partidos bonaerenses de Azul, Dolores y Chascoms, lugares y gentes que conoca a la perfeccin por su servicio de frontera. Con un efectivo total de 667 hombres, era una de las unidades ms importantes del ejrcito. Sus soldados, armados de carabinas, lanzas y sables, emplearon, alternativamente o juntamente, tales armas en todas las batallas de la guerra. Luego de Curupayt, en 1869, asume su mando con el grado de coronel, a la muerte de su antecesor. Entre sus proezas, se halla la carga a punta de lanza sobre las posiciones paraguayas en la batalla de Lomas Valentinas, y la toma de las bateras de Angostura, con slo 70 hombres. La primera de ellas, es observada desde el campo paraguayo por un joven oficial alemn, Max von Versen, quien luego llegar a general y ayudante de campo del emperador Guillermo II. Tan impresionado queda ste de la actuacin del regimiento de Donato lvarez, que por sus informes al regresar a Europa, la caballera prusiana adopta varias de las tcticas criollas, y es equipada con lanzas, copiadas del modelo argentino. Luego de la guerra, concurre a sofocar la rebelin de Lpez Jordn en Entre Ros, y es comandante en la frontera sur de Santa Fe. En 1882 es ya general de divisin, y se lo destina a la inspeccin del arma de caballera, llevando la misma a un nivel de

excelencia que la hara ser imitada hasta por los ejrcitos europeos. Por eso, hasta el presente, la caballera de la guardia real espaola lleva lanzas al estilo argentino. Posteriormente, sera ascendido a Teniente General y llegara a Jefe de Estado Mayor del Ejrcito, antes de pedir su retiro en 1895. Ante ello, el Congreso sanciona una ley, en virtud de la cual se lo entenda a todos los efectos, en actividad, con las ms altas consideraciones a que pueda ser acreedor un benemrito servidor de la Patria. Todos los aos, en el aniversario de su carga en la batalla de Lomas Valentinas, ciudadanos y nios de las escuelas prximas a su hogar, se reunan en frente de su domicilio para homenajearlo, hasta su fallecimiento, en condicin de servicio activo, en Buenos Aires, el 23 de setiembre de 1913.

Carta de Donato lvarez a Adolfo P. Carranza del 4 de agosto de 1890

Donato Alvarez en uniforme de general, con las medallas de la campaa del Paraguay