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EL GENIO

Libros

poicados por

la

Cooperativa

Editorial

"Boenos

lires"

Crtica M. A. Barrenechea.
esttica

Poesa
Historia

de

la

msica.

Mario Bravo.
n>as_

Canciones y pot-

Ai^jANDRO CastiEiras.

Mxi-

Armando Donoso. La senda Carlos Ibarguren. De nuestra Cari-03 Ibarguren. La Gran Guerra. tura y AxvARO Melin Lafinur. Literatura contempornea. Jos I,e6n Pagano. El santo,
invisible.
clara.
tierra,
litera-

mo Gorki Csu vida y sus obras). La bellesa Atilio Chiappori.

Delfina Buncb de GLvsr.


nouvelle
(2?

La

la

MelpmeArturo Capdevila. El de noche. Eugenio Daz Romero. El templo umbro. Fernndez Moreno. Ciudad
Arturo
ne
Capdevila.
edicin)
libro
la

moisson.

(agotado)

Juana de Ibarbouro.

Las

len-

el

filsofo y el artista.

Cuestiones sociales
Juan Alvarez.
(Su
Argentina).

guas de diamante (agotado),. Ricardo Jaimes Freyxs. Lo* sueos son vida.

polticas Buenos Aires. problema en la epblica

Pedro Miguel Obligado.


(agotado)

Gris

Alfonsina
dao.
(*

Storni.
edicin)
.

El

dulce

Marco M. Avellaneda.
argentina)

Del

ca-

Alfonsina Storni.
blemente

Irremedia-

mino andado. (Economa

Social

(agotado).

Polmicas. Augusto Bunge. El M. DS Vedia y Mitre.

Pablo Suero.

Los

cilicios.

go-

Teatro
Arturo Capbevila.
ta

bierno

del

Uruguay.

Historia La Jos Ingenieros.


la

(agotado).

locura en

Arturo Capdevila.
Schahrasada.

La tulami El amor de
Modos de ver

Argentina.

Novelas y cuentos CARLOS Correa Luna. Don


tasar

Temas
Martn
(3*

varios

Manuel

de Arandia Glvez.

(2*

Baledicin).

La sombra

Gil. edicin).

del comento. Raguela. Benito Lynch. Luisa Israel de Prtela.

Alberto Nin Fras. de mmanos.


Vi-

Un

huerto

das tristes

(2*

edicin)

Horacio Quiroga.
amor,
(2*
la

Traducciones
Carlos

locura edicin). (para

de

Cuentos de de muerte

Muzo

Senz-Pea.

Horacio Quiroga.
sella

los

El Salvaje. Horacio Qciroca. El coVicente A. Salavsrri.

La
Cuentos de
nios).

cosecha de la fruta, de Rabindranath Tagore (2 edicin).

M. DE Vedia

El hroe v Mitre. y sus hasafias, de Bernard Shaw.

rasen de Mara.

Vida de nuestras ciudades

Viajes
XrmSsto Mario Barxsda.
retas
del

Joan CArlos Dvalos.


Las

mantn,

(^pa&al.

Glosario de Roberto Gach. farsa urbana (agotado).

Salta.
la

ALBERTO PALCOS

EL
en
la

GENIO
especie y en
la

(Ensayo sobre su gnesis, sus factores biolgicos,


psicolgicos y sociales y sus funciones

sociedad)

920
;

"BUENOS AIRES"
Cooperativa
E<iitoral

librera

agencia general de y publicaciones


Rivadavia
1573

I<imitada

PROLOGO
TKMA
nio.

tentador y rico en sugestiones ste del ge-

Casi no hay escritor que no

le

haya dedicaest

do un pensamiento, una frase, una pgina. Con todo


su estudio, en
erizado

forma sistemtica y completa,


Solamente
los

de

dificultades.

progresos

de

la

biologa y de la psicologa podran dar

una
bi-

solucin definitiva al problema.

De

aqu que la

bliografa de la materia, digna de tal nombre, sea

relativamente escasa.

En
la

su mayor parte est conpsicologa y

sagrada
aspectos
es

(ti

anlisis

de

de algunos
biolgico

sociales

del

genio.

El aspecto
lo

poco menos que descuidado. Por


con harta frecuencia,
la
el

dems
la

vi-

cala,

apriorismo,

unilael

teralidad,

generalizacin fcil basada

en

es-

tudio de

uno o dos hombres de genio. El nico mtodo que nos ha parecido legtimo
la

consiste en la observacin realista y objetiva, a la


luz de las mejores nociones de
biologa,

de

la

psicologa y de las ciencias sociales, de los rasgos

comunes a todos o a
bres de genio.

la

gran mayora de los hom-

Corno material de informacin he-

ALBERTO PALCOS
y adems de
los
las

fnos utilizado las propias obras de los genios

ms sagaces
.

estudios

biogrficos,

preciosas memorias y autobiografas de los genios autnticos En esta forma cremeos que es posible

aportar a

la dilucidacin

de

la

cuestin algo

ms que

ociosas presunciones o vanas conjeturas.

Siempre que a
cidimos,

lo largo

de nuestro trabajo coinaspectos

en

la

consideracin de algunos

parciales del asunto, con autores autorizados, pre-

ferimos, a riesgo de parecer poco originales, abo-

nar nuestro pensamiento con


tando,

la cita pertinente, tra-

empero, de seleccionarla con cuidado.

No

obstante lo cual, y sin emplear en esta afirmacin

nuestra

el

vencidos,

menor asomo de jactaitcia, estamos concomo lo advertir el avisado lector, que

en su lincamiento de conjunto, en su estructura general y cu sus conceptos dominantes este libro es

ampliamente original y
la crtica

lo

entregamos, conscientes

de sus imperfecciones, a la discusin razonada y a


superior.
libro

Dividimos nuestro
quiere, en

en cuatro partes, o

si se

cuatro largos capttdos, intimamente res.

lacionados entre

En

la

primera parte estudiarnos

la teora psiqui-

trica del genio.

primer problema que se presenta a nuestra consideracin pues de la solucin que se le d dependen muchas de las
ste es el

Lgicamente

conclusiones ulteriores.
bate,

Resumimos
al

el

amplio

de-

no terminado del todo, que


en
lustros anteriores y

respecto se ha
las

suscitado

enumeramos

EL GENIO
rosones que militan decisivamente en contra de
concepcin lombrosiana.

T
la

Tenemos a la segunda y a la tercera parte por las fundamentales y las ms originales de nuestra obra. En la segunda parte abordamos el examen de
las

condiciones biolgicas

del

genio.

Nos
:

permiti-

mos

destacar dos conceptos novedosos

la

funcin

biolgica que asignamos al genio, de acuerdo a la


teora mutacionista de de Vries

el

papel que

atri-

buimos a las glndulas de secrecin interna. Concebimos


cual,
al

genio como

el

ms

alto

grado no solo

del equilibrio nervioso sino del equilibrio endocrino


el

equilibrio

en cierta manera, es previo y condiciona al nenioso. Esta teora nos es particularella la especial aten-

miente cara, y solicitamos para


cin del lector.

Ahonda
va.

el

problema en un terreno

slido y fructfero, de incalculable valor.

Se

trata

an no explorada por las autores que se dedican a esta materia, henchida de promesas y de esperanzas. Nuestra teora es susceptible de un desarrollo ms amplio. Deliberadamente nos hemos circunscripto a
para no dar
lo

de una nueva

ms

substancial

a este libro proporciones excesivas.


el

La

fundamentamos en

riqusimo caudal de hechos

sobre las funciones de estas importantsimas glndulas comprobados por los mejores especialistas de
la materia.

Con

ello

y con

el

modesto aporte de nuestie-

tras investigaciones

en lo que estos conceptos

nen atingencia con la biologa de los hombres de genio, avanzamos aquella teora, de cuya fecundidad estamos completamente convencidos.

ALBERTO PALCOS

En
genio.

la

tercera parte analizamos la psicologa dei


es

El genio

una

sntesis.

Pero qu factores

psicolgicos la integran? Los autores divergen


clio.

muge-

De

nuestra parte creemos demostrar que

el

nio depende de la ntima fusin de cuatro condicio-

nes: una rica y fina sensibilidad, una pasin tenaz, porfiada, potente imaginacin creadora 3- alta capa-

cidad de inhibicin voluntaria. Quitad una de stas

condiciones y

el

genio no existe.

En

lo

tocante a

la

inhibicin voluntaria, a la que atribuimos una gran

funcin, decimos algunas cosas no exentas de no-

vedad y esbozamos una clasificacin propia de los hombres geniales y no geniales, en tres tipos fundamentales.

Por

ltimo,

en

la

cuarta

parte,

indicamos

las

condiciones sociales del genio, combatimos

la teora

que sostiene que


la

la

especie

humana marcha

lacia

degeneracin y ponemos de relieve lo primordial necesidad de cambiar substancialmente la estructura econmica de la actual sociedad,

madurando y

superando, mediante
las

la
el

gestin cu:tiva y liberadora de

grandes masas,
la

proceso inexorable de la lu-

cha de clases por

abolicin de las

mismas en un

rgimen

sin explotados ni explotadores y colocando

al alcance

de todo ser

humano
un

las posibilidades de
iiedio social

desarrollar por 01 tero, y en


ble,

favora-

su personalidad.
la

Terminamos precisando
nio.

funcin social del ge-

Tal, a
tra obra.

muy grandes

rasgos,

el

contenido de nues-

Eh GENIO
Escribiendo sobre
el

genio no hemos podido

ol-

vidar al pueblo, heroico y sufrido, depositario de su gloria, al cual una tenaz asociacin de ideas lo
vincula
en

nuestra
del

mente,

como
burgus,

si

entrambos,
existiera,

a
la

despecho
larga,

filisteismo

una estrecha comunin, una completa

soli-

daridad.

acaso no sean ajenas a este fenmeno no

solo las lecciones de la historia sino la observacin',

de las horas agitadas, grvidas de porvenir,


vive
el

que
te-

mundo en
tragedia

la actualidad,
la

despus de

la

rrible

de

gran

guerra

tcdo

el

pueblo del planeta parece

y en las que convulsionarse


al-

por las llamas ardorosas del supremo ideal que

gunos genios esclarecidos encendieron


al

al

contacto

de los dolores y de las esperanzas del mismo pueblo, que amaron con entraable amor.

Solo nos resta decir que esta obra conserva, oi


todo momento,
el

carcter de una obra de ciencia y

como

tal

no constituye una improvisacin.

Bs

el

fruto de

ms de un

lustro de investigaciones y

me-

ditaciones y por circunstancias ajenas a nuestra voluntad nos hemos visto precisados a publicarla con
n^s de
/<;i

aio

de retraso.
1920.

Buenos Aires,

teora psiquitrica del genio


Breve
Degeneracin Arraigo de esta teora. historia. El genio y el dualismo Bergsoniano y genio parcial. Algunas exageraciones del instinto y la inteligencia. Ascendencia y descendencia del genio. Lombrosianas. Genios Falsas analogas entre genio y epilepsia.

alienados?
locura.

Genio y melancola. teora Lombrosiana.

Diferencias

esenciales

genio Otros aspectos de


entre

y
la

QuED.ARiAN
que erigir
con
la

notablemente aclarados los problemas

que nos proponemos estudiar y tendramos


al

concepto alienista en eje de nuestras


el

indagaciones, de ser cierto que locura y


la

genio entronca

degeneracin.

Nuestro primer

paso, en consecuencia, debe encaminarse a inquirir


el

grado de verdad que pueda encerrar aquel enun-

ciado.

I.

BREVE
de

HISTORIA

Siempre ha chocado hombres la conducta

a la

inmensa mayora de
los

los

genios.

Por com-

12

AI.BIVRTO

PALCOS
de las gentes la encuen-

paracin con

la

del

comn

tran rara, singular, cuando no extravagante y se in-

clinan a considerarla entonces, inspirada, segn los


casos, por los dioses, los demonios, o sencillamente,

por
los

la locura. Esto ha sido consagrado hasta en algunos proverbios populares. Muy categrico uno de

franceses
Jamis nc fut de grand csprit Qiii n'et de folie un petit.

Aun cuando
elevado
de
al

los

griegos

poseyeron

un

sentido
es-

la

libertad

del

pensamiento no

caparon

prejuicio vulgar que v un alienado en

los sabios

y filsofos entregados a problemas, com-

plejos y abstrusos.

Con
la

anterioridad a las invecti-

vas tejidas en torno a


tes,

admirable figura de Scra-

ya

los

ciudadanos de Abdera

un famoso historiador
mcrito.
el

segn cuenta

acusaron de loco a De-

precursor de tantos conceptos modernos,

por explorar los laberintos del cerebro.

en

las

horas inefables del Renacer, cuando in-

numerables prejuicios quedaron tronchados por la vivida luz de la antigedad clsica, una mano annima,

como un resumen
la

del

pensamiento dominante

en
ria

la

materia escribi sobre unas pginas de Leopalabra "follie". Media centu-

nardo de Vinci,

despus Vasari. considerndolo


sino

no
de
la

como
el

un
in-

hombre

como "una encarnacin

divinidad

sobre la tierra", pero no pudiendo abarcar

menso panorama de su
calificativos

genio, solo acierta a usar los

de "pacsie'\ "ghiribi;zi" y "capricci".

KL GKXIO
El concepto psiquitrico del genio data de
antiguo; ha sido sustentado no slo por
nentes de todas las pocas.
el

13

muy

prejuicio

popular, sino tambin, por figuras histricas promi-

Platn (i) sugiere que "el delirio es un presente


de los dioses", y advierte que los creadores del vocablo no consideraban al delirio "como una afeccin

vergonzosa y deshonrosa cuando lo aplicaban a la ms bella de las artes la que nos revela el porvenir".
:

Segn un clebre romano le pertenece la famosa sentencia: "Knllurn luagnum ingenium siiie mixture dementiae" Escribi que "los hombres que se distinguieron en fiexplcito

Ms

fu Aristteles.

escritor

en poltica, en poesa y en las artes eran melanclicos" padeciendo de esta enfermedad Emlosofa,

pedocles, Scrates y Platn. "Esta especie de tem-

peramento melanclico ha causado


des reales de cierto

las

enfermeda-

y en los otros sus disposiciones naturales tendieron vidamente haellos

nmero de

cia esas afecciones" (2).

Cicern afirmaba que

el

poeta enloquece en

el

mono

mento de la inspiracin. Montaigne se pregunta


se

si

"la

ms

sutil locura

hace con

la

ms

sutil sabidura" (3).

En 1575 deca el escritor espaol Juan Hitarte en su "E.ratueu de ingenios" "Los hombres templa(i) (2)

Platn-. Obras.

Pedro.

Aristteles: Problemas, XXX. Algunos sabios niegan que Los problemas hayan sido escritos por Aristteles.

(3)

Moxt.mgxe:

Essais. libro

II,

cap. XII.

1-1

ALnnkTO PALCOS
las

dos tienen capacidad para todas


cierta mediocridad, sin aventajarse

ciencias

con

mucho en

ellas

pero los destemplados para una y no ms, a la cual si se dan con certidumbre, y la estudian con diligencia y cuidado harn maravilla en ella, y yerran sabrn muy poquito en las dems".
si

la

Pascal escribe en sus "Pensamientos"


{d'esprit)

L'extreme

esprit est acense de folie, coinrnc l'extreme dfaut

Boerhfe, en
dilirii in

el

siglo

algo de delirio en todo

XVII, manifest que hay "magno ingenio" {Est aliquid


se lee
:

omni magno

ingenio'').

En
bio

las

"Mximas de Mere

''No existe sa-

que no haya sido loco y no hay loco que no pueda ser sabio" "La locura precede siempre a la sabidura,
y no se conoce a sta ms que por aquella es necesario haberse extraviado para ponerse sobre el buen
;

camino" (i).

Pope opina que "el genio confina con la locura no estn separados ms que por un delgado tabique y Dryden cree que genio y locura "se acercan mucho". La Rochefoucauld coincide con el pensamiento arriba transcripto de Montaigne y agrega: "la locura nos acompaa durante todo el tiempo de la vida si algunos parecen sabios es porque sus locuras son proporcionadas a sus edades y fortunas". "Quien vive sin locura no es tan sabio como l se cree" (2).
;

Mximas 248 y 539. La RocHEFOuc.^uLD Oenvrcs. Pars, 1868. Tomo I, Mximas 207 y 209. La palabra "locura" es usada aqu,
(i) (2)
:

EL GEN'TO

15

Plix Plater nota igualmente, este parentesco en su


libro de observaciones publicado en 1680 en Basilea.
" oh el genio y la locura se toesta amarga reflexin pertenece mucho". can Le hontme natiire un de gnie, elle lu sc"Quand la cree

Diderot exclama

coiie

son flambeau sur

la tete et lui dit

Va, sois mal-

hereux".

Cabanis (i) establece entre genio y locura una


estrecha relacin.

Napolen
caer en sus

confesaba confidencialmente

al

emi-

nente psiquiatra Pinel que se cuidara

mucho de no

manos puesto que genio y locura "estn


el

separados por

espesor de una moneda'' (2).

1836 (3) y en 1846 (4) el alienista Lelut sostuvo en dos libros que produjeron mucho ruido que
Scrates y Pascal fueron alucinados de genio. Para Poe "el genio es prximo pariente de la locura".

En

Foder avanza que


son

"el talento

el

genio siempre

ms vecinos de

las singularidades,

de

la irregu-

como en

otras citas de autores franceses, como sinnimo de fantstico, de raro o de extravagante. Pero casi siempre se alude con ella a su significacin cientfica.
(1)
(2)

Cabanis: Rapporf du Phisique


Pars,
1853.

ct

du

moral de

l'homme.
(3)

Pinel: Phisiologie de l'homnte alien, p. 40. L. F. Lelut: Le dmon de Scrate. Spcimen


de
1836.
la

d'une application
l'histoire.

science

psychologiqne a

celle

de

Pars,

(4)

L. F.

l'histoire

Lelut: L'Amulette de Pascal, pour servir a des hallucitiations. Pars, 1846.

16

AI.BflKT

rALCOS

laridad de costumbres, de la exaltacin de la locura

que el comn de los hombres" (i). Morel. el padre de la teora de la degeneracin, insina que en el hombre de genio existe algn desequilibrio

(2) Schopcnliaucr, nota puntos de contacto entre ge.

nio y locura.
el

Uno
el

de ellos consiste en que tanto

genio

como

loco "buscan en las cosas nica-

mente sus Ideas" (3).


de Boisment y Cahneil conArco era una alucinada y una cluan que Juana de
1861 Brirre
"loca de genio".

En

Pero quien acert a dar una frmula concisa y


el

cla-

ra acerca de la naturaleza patolgica del genio fu


alienista

Moreaii de Tours

definindolo

como

"una

neurosis^', e ilustrando esta teora

ejemplos
emotiva,

con muchos

muy

discutibles.

La gran capacidad

la

atencin acentuada, la voluntad tenaz potencia mental

e implacable son condiciones con las cuales se llega


al talento,

pero para culminar en

la

del genio es indispensable poseer aquella exaltacin

nerviosa que slo puede prestar

neurosis (4). El libro de Moreau, lleno de observaciones inge


la

niosas, carece de valor probatorio. El grosero

empi

(i;

Foder

Essai mdico-legal sur les diverses espe-

ccs de folie p. 66.

(2) C3)

Morel: Etudes cliniques, p. 407. ScHOPENHAUER Le monde comme volante


:

et

cam-

ine reprsentation. 2' ed., p. 200. Pars, 1893.

(4)

Moreau

de Tours:

La psychologie morbide dans


1859.

ses rapports avec la philosophie de l'histoire. Pars,

EL GENIO

17

rismo de sus estadsticas no autoriza ninguna conclusin general.

Moreau de Tours
Lombroso.

es

el

antecesor inmediato de

II.

ARRAIGO
el

DE ESTA TEORA

Indiscutible^iente
dio

maestro

de

Turin infun

vida a

la

concepcin

psiquitrica.

Audaz en

sus ideas, tenaz en sus investigaciones, de dialctica


gil

y de temperamento ardiente y polemista, levant a su alrededor una tempestad, induciendo, a su vez,


a largas controversias y a pacientes y fructiferas

indagaciones.
referirnos a Lombroso sin tributarte homenaje previo de un saludo respetuoso y justiciero. A despecho de lo vasto de su labor no siem-

No podemos

el

pre se

le

guard

las

debidas consideraciones.
l,

In-

vestigadores
su

de menos valor que

al

expresar

disentimiento con sus doctrinas, llenbanle de improperios y le negaban agriamente todo mrito De nuestra parte no comulgamos con la mayora de sus teoras, lo cual no obsta a que lo concep-

tuemos un hombre de genio. Atestiguan esta opinin dos hechos, por lo menos: la creacin de la antropologa criminal, fruto en buena parte su esfuerzo laudable y su lucha, doblemente heroica,
coronada por
lagra,
el

mayor de

los xitos, contra la pey ricas zo-

enfermedad que asolaba extensas

nas del suelo italiano.

18

ALBERTO PALCOS
Por una suerte de ironia
este
sabio,

grafa, relatada por su hija (i), no

cuya biopude leerse sin

simpata y hasta sin emocin es, con su mentalidad sana y robusta, una refutacin anticipada de la

propia doctrina sobre

el

carcter degenerativo del

genio

La vehemencia
quietos,

inherente a los

innovadores

in-

aunada a esa credulidad excesiva que le permiti adherir al espiritismo, nica falla que Enrique Ferri, el ms predilecto de sus discpulos, encuentra en su personalidad
construir
el

(2),
teora

edificio de

uno

le condujeron a monstruosamente

paradojal. que involucra en su simple y escueta exposicin, la refutacin

ms

categrica.

Lombroso

la

sostuvo contra viento y marea, apuntalndola con argumentos flojos, similitudes remotas, comparaciones

ms

brillantes

que

slidas.

En

nuestra opi-

nin esa teora falla por sus cimientos y caer estrepitosamente. Algunos autores ya la tienen por

muerta. Sin embargo, forzoso es reconocer que todava persiste y que ha contado y cuenta con adhesiones valiossimas. Pocos la amparan tal cual fuera

expuesta por Lombroso.

metamorfosean,
creto,

la

visten con

Muchos, en cambio, la un ropaje ms dis-

menos

chilln, pero,
le

su esencia o

en definitiva, conservan hacen demasiadas concesiones.

En una u
(i)

otra

forma

fisilogos de tanto valer


Stnria della vita e delle

Gina Lombroso Fkrrkro:


Ferri
:

opere di Cesare Lombroso.


(2)

Turin, 1915.
cri-

Archivio di Psichiatria, Neuropatologa


p.

minle e Medicina Lgale. 1909,

557 y

sig.

Eh GEXIO
y de vistas tan amplias como Richet tsn sabios y prudentes como Ribot
timiento.
(3),
( i

19

le

y psiclogos prestan asendel

En

Italia la

apoyan Sergi (2).

Greco

Renda
(8),

(4), Roncoroni (5). en Inglaterra NisEllis

bet (6)
ling

y Havelock

(7). en Alemania: Schilla

Hagen
J.

(9).

Yurgen-Mayer (10). En
-Nlejia,

Argentina
los

AI.

Ramos

cuya "Xcurosis de

Lombroso considera como una mundo, Francisco de Veiga (11) y Carlos O. Bunge (12). "Qu se ha sostenido? escribe Ribot. "Que
clebres''

hombres

de

las

obras

ms

curiosas del nuevo

as condiciones orgnicas del

genio y de a locura
suerte que un

parecen casi idnticas, de

tal

hombre

dotado de cierta organizacin nerviosa no debe ms


que a circunstancia accesorias
el

llegar a i)roducir

(i)

Richet: Prlogo de L'Homuie de gnic.


Sergi
:

(2) (3) (4) (5)


1896.

Lcopardi a
//

la tus

de

la

ciencia. Ed. cast.

Del Greco:
Rend.'V
:

Manicomio moderno.
1898.
c

1900-1902.

L'ideazione geniale.
:

RoNCOROXi

Genio

paccia in Torqtiato

Tasso.

(6)
(7)
dres,

Nisbet: The insanify of Genius. Londres, 1898. Havelock Ellis: A study of British Genius. Lon1904.

(8) (9)

Schillixg: Psychiatrische Briefe,

1863.
viit

Hagen: Ueber
Iresein,
1877.

di

Verwandschaft des Genic


Talent.
1879.

dem

(10) (11)

Yurgen-Mayer: Genie und

Francisco de Veiga: Archivos de Psiquiatra y Criminologa. Buenos Aires. Tomo V, p. 229 y sig.
(12)
sficos.

C.\RL0S O.

Buxge: La educacin y Estudios


1919. p. 225 y sig.

Filo-

Buenos Aires,

ALBERTO PALCOS

grandes creaciones artsticas cientficas en lugar de perderse en los sueos de un enagenado". (i)

Muchos

autores consideran a esta doctrina tan

verdadera y bien asentada que no han trepidado en inferir de ella aplicaciones pedaggicas y mdicoentre otros que polegales. Un hecho recientsimo
dran citarse

suministra
:

una prueba insospechada


sovietista.

de su arraigo

la

educacin de los nios anormales


la

Vase lo que al respecto dice en su sobrio y objetivo informe Mr. Bullit, el famoso enviado del presidente Wilson, al mencionar la gigantesca labor educacional que bajo la direccin de Lunatcharsky ha emprendido el sufrido y heroico pueblo moscovita "se han instalado escuelas muy notables para nios deficientes o demasiado nerviosos. Partiendo de la teora de que el genio y la. locura estn intimamente emparentados, se ensea a estos nios desde el comienzo a comy retardados en

Rusia

poner msica, pintar cuadros, esculpir, escribir versos, y se afirma que se han obtenido algunos resultados

muy

valiosos,

no solo con respecto a producla restauracin del

ciones, sino tambin en cuanto a

sistema nervioso de los nios". (2) Experiencia originalsima, de seguro

Ms

loi

resultados prcticos no seran idnticos o superio-

(i) (2)

RiBOT

La

herencia pskolgica.

Tomo

II,

p.

228.

Furthermore, very remarkable schools have been opened for defective and overnervous children. On the theory that genius and insanity are closely allied, these
children are taught
pictures,

sculpt

from the first to compose music, paint and write poetry, and it is asserted tha

EL GENIO
res, si

21

caben,

si

se partiera del

conocimiento exacto

de

la psicologia

en lugar de

de los nios retardados y anormales la arriesgada doctrina lombrosiana?


esto

De

todos
el

modos

demuestra

el

ascendiente que

goza

concepto patolgico del genio.

De
e;

las diferentes teoras

que formulara esta sobre


la

genio parece haber sido favorecida por

predi-

leccin del ilustre antroplogo italiano.

Desde que

por primera vez

la enunciara en 1864 en Pavia, en su leccin inaugural y escribiera su primer trabajo ( i ) hasta la hora de su muerte, al travs de casi medio siglo, produjo varios libros sensacionales

y un buen nmero de artculos. Sus refutadores, han tomado en consideracin uno o dos de sus
libros con exclusin del resto de sus trabajos, no siendo, en consecuencia, todo lo completo que sera de desear. Lombroso aportaba continuamente nuevos datos en abono de su tesis favorita. En lo que a nosotros respecta nos haremos cargo de

todos

ellos,

dentro de

la

brevedad que nos hemos

impuesto, y a fin de no repetir ni atribuirnos lo que ya han dicho magistralmente un ncleo de


investigadores,
tes

citaremos

los

trabajos

concordan-

con

el

nuestro, a los cuales nos remitimos, y

some very valuable


n the

results

have been achieved, not only

way

of productions but also in the

way

of restoring

the nervous systems of the children.


C.

Bullit-Appendix-Revista
(i)

The

(Report of William Nation de Nueva York


1864.

del 4 de

Octubre de 1919, p. 477. IvOMBRoso: Genio e follia.

22

ALBERTO PALCOS

agregaremos algunos elementos de nuestra modesta


cosecha

A
otra,

su teora sobre

el

genio,
el

ms que

a ninguna

y nuevas batallas", reza el subttulo de su libro "Genio y degeneracin" Saludaba a cada hombre de ciencia nuevo que la aceptaba cual ''un nuevo y valeroso compaero de armas" Tal belicoso estado de nimo le impedia justiprezada.

Lombroso "Nuevos

le

imprimi

carcter de

una cru-

estudios

ciar,

serena y objetivamente, las objeciones de peso


se le anotaban.

que
le

Un
los

anlisis

ms reposado

hubiera convencido de su falsedad

humanos el ahogar a menos le conducira


geraciones,

no es de propios hijos... por lo

sino

a despojarla de algunas exa-

realmente inauditas.
la f

Depositaba
la

Lomel

broso en su defensa toda

aspereza de un

convencido sin tolerancia y la caldeaba con todo luego de un apstol fervoroso e iracundo.

IIL

DEGENERACIN
de Morel

Y GENIO PARCIAL

La
pulos

teora

Magnan y Legrain

ampliada por sus que divide a

disc-

los

de-

generados en inferiores y superiores allana el camino a Lombroso. El genio sera un degenerado


superior.

Pero este concepto encierra


de
los

diccin flagrante, evidenciable con las

una contramismas defi-

mencionados ilustres alienistas. y degenerados estn ligados por un vnculo comn su insuficiencia intelectual. Toniciones
"Idiotas,

dbiles

EL r.BXio
dos los degenerados pueden tomar
esas categoras
er,
:

23

es lo

sitio en una de que nos ha hecho decir que

todos existe un fondo de indigencia intelectual".

Cmo ha
genio, para
dbil

de caber dentro de este enunciado

el

mayor sarcasmo,

al

lado del idiota y del


el

mental ? Si algo hay indiscutible es que

genio

no
rio

es

un indigente
es

intelectual sino el multimillona-

de

la inteligencia.

Verdad
adelante:

que ]\Iagnan y Legrain aaden ms "En los degenerados predominan una

o muchas facultades, stas son tan exuberantes que


a sus poseedores puede designrseles con el

nombre

de genios parciales; y al contrario se comprueban profundas lagunas, ausencia de una o muchas facultades,

una ineptitud flagrante


ella

del sujeto

con

res-

pecto a ciertos objetos, ineptitud tanto

ms notable

cuanto que a

contrasta con cualidades vecinas,

superiormente desenvueltas" (2).

Desde cundo existen genios parciales en medio


de
la

indigencia intelectual,

como

esplndidos oasis

entre desiertos horribles?

La denominacin de "genio

parcial" entraa

un

abuso del lenguaje, y nada ms. Con ella se pretende sugerir que ciertos degenerados suelen poseer en matemticas desenvueltas algunas aptitudes
mientras estn totaly en msica especialmente Exteriorizar allas restantes. mente anuladas todas estar remotamente, significa ni gunas aptitudes no
(i)
p.

Magnan
Magnan

et

Legraix Legkain

Les degeneres. Pars,


Id., p.

1895,

40.

(2)

et

102.

24

ALBERTO PALCOS
las aptitudes
la

dotado de
genio.

intensamente creadoras del

Aunque

observacin de algunos locos del

manicomio de Pavia haya movido a Lombroso a elaborar su teora es evidente que en ningn manicomio se han engendrado obras geniales, ni siquiera
de talento autntico.
otra parte,
tes,

En

el

genio verdadero, por

no se advierten esos violentos contrasesas enormes lagunas, que resaltan en el de.

generado

La

teora del "genio parcial'^ se basa en la doc-

trina de las localizaciones cerebrales.

Las facultades
se
distri-

psquicas,

comprendiendo

las

superiores,
ella,

buyen topogrficamente, segn


zonas cerebrales.

en las diversas

El desenvolvimiento anormal de una zona redunda en detrimento de las otras. Un hombre puede conservar intacta y hasta perfeccionar una cualidad, un talento especial, al lado de
otras cualidades,

de otros talentos, totalmente en

bancarrota.
resiste

islote bravio y frtil que victoriosamente a las olas obscuras y procelosas de la locura cuyo furioso embate ha redu-

Es como un

cido a la impotencia al resto de los hemisferios cerebrales.

Voisin encuentra "genios parciales" en


del
idiotez

el

seno

mismo
:

ms negro y congnito pauperismo


(
i

mental

la

Lo importante
lizaciones

que la doctrina de las locacerebrales jams ha sido corroborada exes


lo

perimentalmente en

ataedero a las aptitudes psi-

colgicas superiores.
(i)

Durante mucho tiempo


Pars,
sig.

se

ha

Voisin:

L'idiotie.
p.

1893.

Annales

mdico-

psychologiques, 1886,

94 y

EL GENIO
aplicado
ca,

25

al lenguaje; pero el famoso centro de Brocuyo funcionamiento constitua todo un dogma parece no existir, segn las ms serias y fundadas

observaciones de

Monakow
el

fi),

kob (3).
el

Segn Jakob,

Marie (2) y Jahombre puede ejercer


iz-

lenguaje con ausencia total del hemisferio

quierdo y del cuerpo calloso (4). Su destruccin no acarrea como se supona

la

prdida de

la

palabra.

La

palabra es una elabora-

cin de toda la corteza cerebral, no de

un

solo

com-

partimento

y,

con mayor razn,

las aptitudes psico-

lgicas superiores.

Cuando no
el

se

desconoce cunta
la

repercusin tiene en
m.s microscpica

funcionamiento cerebral

y recndita de las glndulas cm.o no admitir que las distintas zonas cerebrales colaboran ntimamente en la elaboracin de las manifestaciones psquicas

ms elevadas?
la

La

supervivencia de algunas aptitudes en los dege-

nerados se explica no por

milagrosa intangibilidad
el

de algunos centros sino por

arraigo orgnico de

hbitos inveterados, por la coordinacin automtica

de los mecanismos que ella suponen. segn todos los bilogos, incluso LomEl genio broso desempea una funcin progresiva. Cual-

quier degeneracin es fatalmente regresiva, una de-

(1) (2)

Monakow:
P.

Gehimpathologie,

2* ed.,

1904.

Marie: Semaine Medcale. Jakob: La leyenda de los lbulos frontales. (Ar(3) chivos de Psiquiatra, etc.. de Buenos Aires). Jakob: Actas y Trabajos del Congreso de Medici(4) na de 1916. Buenos Aires, Tomo V. ps. 145-146.

26

ALBERTO PALCOS

tencin de desarrollo,
est por

un paso

atrs en la evolucin
el

se halla por debajo de lo normal, mientras

genio
in-

encima de lo normal. El degenerado es fra-normal; el genio, supr a-normal.

IV.

EL

GENIO Y EL DUALISMO BERGSONIANO DEL INSTINTO Y LA INTELIGENCIA

De
tenta

Sanctis ha demostrado plenamente que

el

se-

cinco

por

ciento
la

de

los criminales son

de inteligencia inferior a
tible hiere

normal. Hecho indiscula doctrina

profundamente a

lombrosia-

na.

Para salvarla

la hija del sabio

de Turn se pa-

rapeta tras de la conocida teora del dualismo berg-

soniano del instinto y la inteligencia. Si bien el filsofo francs reconoce con su fina elegancia y pulcritud de estilo que hay una franja de inteligencia en
e!

instinto

y una

franja
entre

de instinto en
e

la

inteli-

gencia

establece

instinto

inteligencia

un
la

antagonismo irreductible.
los

El instinto se ocupa en
la

menesteres ordinarios de
se

vida prctica

inteligencia
al

aplica

la

vida del pensamiento,


delincuente
instintos

mundo
la

especulativo

y abstracto.
el

teora de

Bergson
( i )

De acuerdo
segn
la

Dra.

Lombroso

posee

ms vivaces

(i)

Dra.
genii e

Gina

Lombroso:

//

dualismo

bergsoniano

deH'intelligenca ^ dell'istinto applicato ai criminali, ai pazzi,

oi

ad una nuova clasificasione delle malattie


p.
i

mentali. Archivio di Psich, etc. 1916,

sig.

EL GENIO
y desenvueltos que
su
inteligencia
es
los

27

del

inferior.

hombre normal pero El hombre de genio


presentan un desarro-

dispone de una inteligencia infinitamente mejor desenvuelta, pero los instintos


llo

deficiente,

inferior

al

corriente

en

el

hombre

El delincuente es un enfermo de la inteligencia; el genio, un enfermo del instinto, lo cual


medio.
le
i

torna inadaptable a

la

vida prctica cotidiana


el

Frgil leo este dualismo para evitar


tesis

naufragio

de la

lambrosiana

En
sin,

tado por

primer trmino, desarmoniza con lo sustenLombroso quien ha tratado, en toda oca-

de acercar y no de apartar al delincuente del genio. En ambos encuentra un buen golpe de anomalas
fsicas

y mentales

semejantes
la

ambos son

degenerados y en ambos un fondo epilptico.

degeneracin escondo

En segundo
no
al

lugar,

entre

instinto

inteligencia

se interpone el

abismo imaginado por Bergson

contrario

se

establece
al

una colaboracin ntima

como a la especie humana y dentro de la especie humana al hombre medio como al genio. Uno y otra hunden sus races en lo orgnico. Los dos instintos ms fuertes
indispensable
tanto
insecto

de los seres vivos son regulados en los animales


superiores por las glndulas

de secrecin interna.
idiotez

Cabalmente
mo,
esas

el

mixodema,
la

la

y
la

el

cretinis-

alteraciones

profundsimas de

inteligencia,

dependen de

glndulas

lesin
el

de

la

ms
el

tiroides

ya
idiota

considerable de

pesar
los

que

Roubinovitch afirme que en

instin-

28
tos

ALBERTO PALCOS

mandan
la

todo

(i),

el

idiota
los

tiene

destrozada

adems de
gados:
la

inteligencia

instintos

ms

arrai-

nutricin y la reproduccin (2).


la

Los dela

generados no son enfermos de

inteligencia, niinte-

camente
ligencia.

son enfermos del instinto y de


las

Las especies superiores heredan de

que

les

anteceden un rico caudal de instintos y hbitos, que acrecientan con los propios. La adaptacin
del

hombre a un ambiente sumamente complejo,

en renovacin incesante y vertiginosa, no se concebira si no existieran consolidados mecanismos


hereditarios,

como

los

instintos,

que

la

facilitaran.

La

inteligencia,

gracias

estos

mecanismos, solo

atiende la adaptacin de la personalidad a los nue-

vos y numerosos conflictos que genera la vida diaria, a las nuevas circunstancias y a la modificacin
perpetua de esas mismas circunstancias, mediante
los

instrumentos que
los

dejando a
rios
los

ella ha creado artificialmente mecanismos ancestrales y heredita-

conflictos

ya solucionados,
el

las

circuns-

nmero de tales adaptaciones debe ser mayor en el hombre que en los animales, por la naturaleza misma del medio complejo al cual se adapta. Por esto no solo la suma de hbitos sino la suma de instintos es superior en el hombre que en los animales, aserto que
tancias viejas. Se

comprende que

(i)

Roubi.vovitch
p.

Traite

de

Pathologie
l'idiot

mentle

de

Gilbert Ballet,
(2)
cile.

1271.
:

Ver SoLLiER
Pars,
1891.

Psychologie de

et

de l'imbe-

EL GENIO
William James
meracin.
(

29

comprueba con su simple enuse

El mecanismo instintivo no

opone

al

mecaeste-

nismo

inteligente

(2). Los
;

instintos

comenzajron
se

por ser actos

inteligentes

por herencia

riotiparon en la especie.

La

inteligencia "se desa-

rrolla al costado del instinto, sin destruir

jams

lo

que este tiene de esencial" (3) y la nica diferencia radical que existe entre ambas reside en la

forma de asociacin de

los

mismos materiales

(las

sensaciones) que utilizan uno y otra: rgida en el instinto, flexible, rpida y plstica, capaz de adaptarse a las circunstancias eventuales, en la inteli-

gencia (4).

no obstaculizan a la hecho que en los insectos, en los cuales los actos tienden al instinto en contraposicin fundamental con los vertebrados que se segn la absurda teodirigen a la inteligencia.
los

Que

instintos
el

inteligencia lo prueba

de Bergson, ratificada por Bouvier notorio, por ejemplo, que las hormigas,
ra

(5)

es

adems de construir hormigueros que en comparacin a


la

talla

de sus pequeos arquitectos sobrepasan a


Principios

(i)

Wnj.iAM James:
pgs. 404-441.
:

de

Psicologa.

To-

mo

II,

Ver El origen de las especies y El origen del (2) hombre, de Darwin y L'evolution mentle chez les animaux y L'intelligence des animaux, de Romanes. Hachet-Souplet La gense des instints. Pars, (3)
;
:

1912, p. 322.

(4)
(5)

Hachet-Souplet: Ob. cit., p. 91 y Bouvier: La ze psychique des

92.

Jnsects.

Pars,

1908, p. 296.

80

ALBERTO PALCOS

tar notablemente

neoyorquinos saben adapsegn observara Forel sus construcciones, aprovechando ;;/;/v inteligentemenlf)s

ms

altos "rascacielos''

tc

los

accidentes variados del

suelo

donde trabaabejas.
sin

jan.

La misma comprobacin han


con respecto a
esas
inteligencia

realizado diver-

sos observadores

las

No
ceder

revelan

hormigas que.

en nada a los conquistadores humanos, han sabido


reducir a
tirlas
la

esclavitud a sus semejantes y conversolcitas


la

en ayas

de

sus

larvas?

Huber ha
del

comprobado, que
dientemente.

hormiguero no impide a cada hormiga obrar indepenvida


disciplinada

Wallace
se

i )

ha demostrado, por otra parte, que


los anilo

exagera muchsimo cuando se cree que

males todo

hacen por

instinto.

Los pjaros

aprenden a cantar por imitacin, como el nio que aprende un idioma. En la domesticidad el ruiseor
est dotado de

una gran aptitud para aprender


especies.

el

canto

de

las

otras

La construccin

del

nido es obra de

la imitacin y el raciocinio. "Un pjaro educado en vma jaula desde su nacimiento

no hace

el

nido caracterstico de su especie an


;

los materiales necesarios a menudo se v que no construye ningn nido, sino que amontona groseramente los materiales (2). Por ltimo los pjaros cambian y mejoran los nidos cuando circunstancias inesperadas lo exigen.

suministrndole

(i)

Wal,i.ace

La

sclcction

naturcHc. Tracl. de Lucia-

no de Candolle. Pars, Wallace: Ob. (2)

1872. Cap. VI, p. 215 y sig.


cit..

p.

225.

EL OKNIO

31

Es preciso medir
tio que esos

tales

hechos en relacin
la

al

si-

animales ocupan en
la

escala

equi-

valen,

en su esfera, a

inteligencia

desenvuelta

y amplia de la especie humana. Con Wundt opinamos que 'los instintos son los fenmenos psquicos fundamentales, de los cuales

emana todo

el

desenvolvimiento intelectual
la historia

es

lo

que atestigua tanto


tos

general
(i).

como
Los

la his-

toria individual de la evolucin'

instin-

forman

la

base de

la

misma sociedad humana

la misin del educador y del gobernante consiste en orientarlos inteligentemente, en ponerlos al ser-

vicio

de fines

superiores,

no en aniquilarlos.
:

Un
no

hombre sin un genio.

instintos es

un monstruo

un

idiota,

V.

ALGUNAS

E.X

ACERACIONES LOMBROSIANAS

de
lo

Lombroso abulta considerablemente 'A nmero hombres de genio confundindolos no scon


los

talentos

ordinarios

sino

con talentos

\ de segundo orden
ca ruina mental.

y, a veces, con sujetos en fran-

Hasta qu punto pervierte el significado de este trmino dan idea los siguientes ejemplos, francamente risueos a fuerza de grotescos. Entre los enfermos con apariencias de mattoides de genio genio pero sin su esencia que sirven a Lombroso

(i)

Wundt: Elments

de

Psychologie
II, p.

Phisiologique.

Trad. francesa. Pars, 1886.

Tomo

517.

32

ALBERTO PALCOS
la psicologa del genio,
el

para esclarecer

une

al

degenerado con

genio

nos

eslabn que
cita al lado

de genios verdaderos a un seor L. Bosisio de Lodi

comisario de finanzas y autor de dos regocijadas producciones, propias de un loco frentico. 'Xa
crtica

de mi tiempo" y "Bl grito de


dice

la

naturaleza"

que "Zucarelli ilustr (la doctrina lombrosiana) con un estudio particular de un no mediocre poeta calabrs, Jos Serembe, tipicamente paranoico" (2). Poetas "no mediocres" a lo SeOtorga el titulo rembe pululan por el mundo. de genios venezolanos, con el fin de enriquecer su lista de degenerados, a Cajigal, Aguingoldi y Austo Paez, Blanco y Miguelines (3) (!!) como si los genios brotaran cual hongos en suelo americano, no figurando en su catlogo Bolvar, el nico venezolano que integra el grupo reducidsimo de los tre^ o cuatro sudamericanos de genio genuino. Ansioso en multiplicar ejemplos describe un
(i).

Nos

caso de ^'exhibicionismo y cleptomana en un dege-

nerado genial"

(4).

Se trata de un ingeniero gela historia

novs cuya nombre no ha pasado a


su

por-

que Lyombroso menciona nicamente sus


cado monedas
(1)
p.

iniciales

estupenda genialidad consiste en haber


falsas

fabri-

para vindicarse
gnie.
2'

del

despia1896,

LoMBROSo: L'homme de
sig.

ed.

Pars,

363 y
(2)
32.

LoMBROSO

Genio

degenerazione.

Palermo,
1O3.

1897,

!)

(3)

LoMBROSO: Genio

dcgenerazione,

p.

LoMBROSo: Esibizionismo e cleptomana in degene(4) rato geniale. Archivio di Psich. 1906, p. 770 y sig.

EL GENIO

33

dado desplumamiento de que fuera objeto en Monte Cario (!!). Genios ms geniales que ste se cuentan a centenares en todas las crceles de la
tierra.
i
'

.;<]

0-*

Singular empeo pusieron Lombroso y sus discpulos en emparentar al genio con el crimen.

No

obstante se registra una cifra de ejemplos tan


genios,
al

sumamente exigua de del genio y no debido

criminales

a pesar

genio, que prcticamente

puede despreciarse. La mayora de los crmenes que se les imputan engarzaron en la moral dominante en la poca en que vivieron o, por lo menos,
durante
cos
ella

estuvieron Villon

muy
y

generalizados
Cellini

tpi-

ejemplos:
el

Cellini.

sostuvo
ley,

que

genio no debe supeditarse a ninguna


la

brbara paradoja que

soliviantada conciencia del

papa aprob. Cifando en el espritu pblico impera tal moralidad el delito que se reprocha a alguno que otro genio queda reducido a lo siguiente:
la

adaptacin excesiva

al

medio en que

les

toca

vivir.

esto

es

tan raro entre los genios, que

una poca turbulenta, como el Renacimiento, cuando los envenenamientos y los asesinatos figuran en la orden del da, ninguno de los grandes artistas de primera fila incurre en crimen de semejante ni de ningn otro linaje. Superan infinitamente la moral ambiente.
en

Una

vez, al

sistencia

la

menos, adivin Lombroso la inconextrema superficialidad de semejante


tal

parentesco; lo adivin en

forma que nos


este

dis-

pensa

de

proseguir

analizando

asunto.

Fu

34

ALBERTO PALCOS
escribi

cuando

en

el

captulo "criminales de ge-

nio" de su

"Hombre

criminal" estas palabras: "al


(la

travs de sus ideas ingeniosas


les

de los crimina-

de genio) aparece siempre esa ligereza que forel

ma
la

ingenio

fondo de su carcter. Tienen ms astucia e que genio verdadero" (i). Traducido a


significa:
los

fabla sencilla esto

criminales de
el

genio presentan algn remoto parecido con


nio,

ge-

pero no son geniales.


gracioso es que Lombroso, liberalsimo en pro-

Lo
digar

el diploma de genio a poetas adocenados y cleptmanos vulgares, cuando se enfrenta a un ge-

nio en quien
trar

como en Verdi, "no

se

puede enconla

otros caracteres

degenerativos que

esteri-

lidad

la

longevidad ,pero en quien no se en-

la megalomana de Wagner, "uno de los hombres ms perfectos de nuestra poca" (2) se negarle genio! Parangona a Verdi le ocurre... con Wagner; "Wagner era un genio; Verdi es el gran ingenio (!!). Wagner era un anmalo (3); Verdi es un hombre normal" (4). No puede darse

cuentra

contradiccin tan arbitraria, sofstica y desconcertante.

Ella nos descubre la clave del por qu brillan


los

por su ausencia, entre


(i)
p. 442.

degenerados
Pars,

geniales
1887-1888,

Lombroso:

L'Homme

crinncl.

Lombroso: Genio e degeneraz'wne, p. 240. La supuesta anormalidad y degeneracin de WagVer ner ha sido notablemente refutada por Hirsch. Genius and degencration, traducida al ingls del alemn,
(2) (3)
ps,

249-319.

(4)

Lombroso

Genio

degenerazione,

p.

241.

EL GENIO
citados

SS

por Lombroso,
e indiscutibles

los

genios

nis
la

elevados,

humaniPasarn a la categora de genios el da en que se descubra en ellos una anomala, por leve que sea. Con harta frecuencia el psiquiatra de Turn insina diagnsticos pavorosos en los hombres de genio, fundado en alguna inocente rareza, en algn defecto fsico sin importancia, que considera nada menos que
completos

producidos por

dad.

Seran, probablemente, grandes ingenios.

equivalentes de a epilepsia.

Que

sean de estatura pede Lombroso,

quea, corpulentos, gruesos, zurdos, clibes, precoces o longevos, basta

y sobra, a

los ojos

para adjudicarles una magnifica epilepsia.

No

hable-

mos cuando

tropieza

algn genio sin taras

como contra una mole, con


tal

entre quinientos,

el

caso

un tanto reciente y muy discutido de Cavour. Entonces se pone a rastrear con sus discpulos

las

minucias nfimas de su vida para encontrarle en


su epistolario una remota tentativa de suicidio, que

pudo obedecer a una fugaz depresin nerviosa pero para los lombrosianos constituye un aplastador
bien

testimonio de degeneracin (!!). Ceido a un criterio tan

hombres normales por


sos

hermtico y pueril, cuntos millones de ser de talla inferior a la


j

media, corpulentos, gruesos o ligeramente nervio-

las

nueve dcimas partes de


los

la

humanidad
(!!).

padeceran de equivalentes de

la epilepsia

Menciona entre

vagabundos, por ejemplo, a

Petrarca, Cervantes, Alfieri, Cellini, Giordano Bru-

no Leopardi, Heine y Wagner


(i)

( i )

Algunos
p.

Cer-

Lombroso:

L'Homme

de gnie,

27.

36

ALBERTO PALCOS

no aparecen ms en la obra quedan por este nimio detalle, rotulados de epilpticos. El vagabundo suele ser, casi siempre, un neurastnico, no un epilptico. Pero cmo tachar de vagabundos a los genios mencionados? Los viajes acrevantes entre ellos
;

cientan y remozan la personalidad.

Son indispensa-

bles al genio artistico, vido de sensaciones nuevas,

afanoso de enriquecer su sensibilidad y poblar su mente de imgenes nobles y armoniosas. Acontecimiento culminante en la vida de Goethe fu su viaje a Italia salud su primer entrada en la ciudad Eterna "como un segundo nacimiento" y para un hombre de ciencia, como Darwin, el viaje alrededor del mundo a bordo del "Beagle" fu, segn su propia confesin, el hecho resaltante de su vida; le sugiri su teora famosa y le suministr materia;
:

les

para sostenerla e imponerla.


estirpe semejante son los

De
broso.

vagabundos de Lom-

hablemos de quien^ como Cervantes, viaj mucho tiempo no a manera del peregrino ocioso que

No

recrea la

ms potentosa imaginacin,

sino cual

el

emigrante desafortunado que v de tierra en tierra

aguijoneado por incurable miseria


despecho de
en
la

econmica,

cual

el

ingenio sazona frutos impe-

recederos y la fantasa abre sus alas majestuosas el ms prodigioso de los vuelos.

En

otra parte habla

sicos o anestsicos; pero

Lombroso de genios parestno cita a ninguno. Se limita

a decir que Newton, Kant, Flaubert, Carlyle y otros carecieron de odo musical. Relata casos de am-

EL GENIO
nesia

S7

que son, abstracciones y distracciones. Pinta a Vctor Hugo dominado por una idea fija
(i)

el ms grande hombre de Despojada del respetable tanto por ciento de exageracin que esta afirmacin envuelve puede llamarse megalmano a Vctor

ser el

ms grande poeta y
(2).

todos los tiempos

Hugo? Megalmano
ye mritos
lidad.

es,

en este caso, quien

se atribu-

muy superiores a los que posee en Una mosca que se pretendiera guila

rea-

por

megalmana, no as el guila que vuela y que sabe que vuela como guila. Son mega lmanos miles de poetastros de caf concierto que
su vuelo seria

imitan simiescamente exterioridades subalterna-:


los

-e

poeta de genio, reputndose, por eso, genios


el

in-

compredidos. Puede serlo en cambio,

egregio

cantor de "La leyenda de los Siglos", que vivi cual

un Dios entre un pueblo que


tica

le

aclam como

el

ms
cr-

excelso de sus vates, juicio ractificado por la

de entonces. Es de extraarse que

Hugo com-

partiera la opinin de millones de sus admiradore--

Citemos testimonios, nada ms que le dos autores no franceses. El finsimo y sutil Eca de Queiro" dijo de Hugo que era el poeta ms alto de la humanidad, sin comparacin posible con nadie. Castelar coincide

exactamente con Eca de Queiroz. Covisto rendirse, dormitar, gemir,


los

noci personalmente a Vctor Hugo, de quien escribe


:

"Le he

en-

fermarse como

dems mortales

y todava no he

(i)
(2)

Lombrosu LoMBROso:
;

Jd., p.

50.

Id.,

p.

77,

38

ALBERTO PALCOS

podido persuadirme a creer que fuera uno de nosotros, tal aspecto de Dios tena el genio latente tras
su faz y revelado en cataratas de ideas esclarecida-^ por una luz espiritual y sobrehumana, (i) "Meno^

"Huguiano"
obras,

el

mismo Hugo que en


en

varias de sus

especialmente

"William

Shaskepeare",

ensalz en tono de frvida apologa a los

ms gran-

des escritores y poetas de todos los pueblos, sin deprimirlos para que resaltase la propia personalidad
su

"megalomana'' no

le

obseda.

Por otra

parte,

Vctor

Hugo no

admita jerarquas en las cumbre.^

que defini como "la regin de los iguales'' quien lo diDescubre Lombroso un Napolen ra afectado de locura de la duda Aquel hombre todo empuje y resolucin no saba dudar y esto fu la causa psicolgica de su colosal cada. Lo que Lombroso le atribuye es una inocente mana.
del genio

La

imaginacin de Lombroso es exuberante


la

su

punto dbil reside en


decantarlas

carencia de sentido crtico.


sin

As se explica que haya recogido mil historias


previamente
:

con

un

anlisis

severo.

Aquello de Goethe
su tiempo

"el genio

no

est en relacin con

ms que por

sus defectos", no es exacto


la

siempre, pero debi prevenirle contra


cia de ciertos ancdotas.

malevolenfrecuente-

Es

tan

difcil,

mente, discernir

la

verdad, en medio de testimo-

nios contradictorios y
recta el carcter de los

an por la observacin dihombres normales, cunto

(i)

He 1885

Castexar: "La Nacin" de Buenos Aires 3 Julio reproducido en el N? del 4 de Enero de 1920.

EL GENIO

S9
el

ms

difcil

ser discernirla en

genio, tan

plicado,

de
la

tanta

riqueza

interior!

comQuienes lo
le

elevan a

categora de semi-dios

como quienes

odian y envidian a muerte fcilmente se deslizan por la pendiente de la leyenda. Destilar la gota de
realidad de ese fardo de fbulas e inverosimilitu-

des suele ser poco sencillo, pero es tarea imprescindible del historiador
trario se incide

y del psiclogo. De
el

lo con-

como Lombroso, en
la

lamentable
a

error de juzgar al genio no tal cual es sino defor-

mado y

transfigurado por

leyenda,

es

decir,
. .

algo que deja de ser genio para convertirse.


mitologa.

en

VI.

ASCENDENCIA

Y DESCENDENCIA DEL GENIO

Se sostiene que el genio pertenece a familias taradas abundantemente En ellos o en su descendencia inmediata formada de imbciles y de idiotas se extinguen con frecuencia. Pocos son los ejemplos trados a colacin; por lo general no se re.

montan ms

all de

dos generaciones. Veremos ms

adelante que sobre base tan precaria es imposible

fundar ninguna conclusin cientfica valedera. Lorenz y Strohmayer (i) exigen como mnimo, para deducir algo en materia de herencia patolgica, el

(i)

LorEnz

Lehrbuch des gesamten


Berln,
1898.

wissens-chaftli-

chen Genealogie.
psych.

Strohmayer
1.,

Rassenbiologie. 1907, III, 1908, V, 1910,

Archiv. fur Monatasch. f.


:

und neurologie. XXII.

40

ALBERTO PALCOS
completo
del

conocimiento

rbol

genealgico

de

ocho generaciones seguidas.

La

esterilidad es

indudablemente

el

rasgo sbrela

Sciliente

en un degenerado. Sabia previsin de

na

turaleza, las familias degeneradas se agostan en la

impotencia y quedan aniquiladas en pocas generaciones.

bien:

Lombroso

insiste

en que este es un
al-

carctefr

muy comn

en los hombres de genio Abo-

na,

como

siempre, su afirmacin con la cita de

gunos ejemplos, exclusivamente. Recuerda que quedaron sin posteridad (i) Shaskepeare, Otway, Milton, Dryden, Rowe, Addison, Pope, Swift, Gay, Johnson, Goldschmith, Cowper, Bacon, Hobbes, Cowden y fueron cbiles: Kant, Newton, Pitt, Fox, Fontenelle,

Beethoven, Gassendi, Galileo (2), Descartes,

Locke, Espinosa, Bayle, Leibnitz, Dalton,

Hume,

Gibbon, Macaulay, Bentham, Leonardo de Vinci, Reynolds, Mendelsohn, Pellico, Mazzini y Flaubert. En algunos de los que figuran en esta lista Lombroso no encontr ninguna otra anormalidad. Podramos, de nuestra parte, aadir otros ejemplos,

Citaremos, nicamente, a los grandes clibes del

Renacimiento
las

se

cuentan entre

ellos

como

se ver,

ms eximias: Donatello, VeLeonardo de Vinci, Miguel ngel, Rafael y Bramante. Sorprende tal comprobacin ? Tornaron a florefiguras artsticas
rocchio,
(i)
(2)

Lombroso:

L'Homme
Uno

de gnie,

p.

27.

Galileo se uni libremente con


naturales.

tres hijos

de ellos

una mujer y tuvo fu matemtico y ad-

quiri cierta

fama como

tal.

EL GENIO
cer con
fuerza,
el

41

Renacimiento
alegra
la
;

las

costumbres paganas
del

la

y mpetus desconocidos
la

gloria

vivir

cobraron
ve-

se honraba,

como pocas

ces aconteci en la historia, a la triunfal potencia


del

amor

sin trabas.

Pululaban

los hijos naturales.

Uno

de ellos

fu Leonardo

de Vinci.

No

es

de

extraarse, por consiguiente, que aquellos grandes


artistas prefirieran las libres relaciones

amorosas
el

al

enlace

regular.

Celossimo

de

su libertad,
el

ge-

nio suele hipotecarla, en parte, con

matrimonio,
le

a favor de mujeres que,

muchas veces no
la

com-

prenden. Para

comprensin constituye la forma ms elevada del amor. Desde la Aspasia de Pericles hasta la seora de Voland de Diderot. para no citar los casos ms recientes de Augusto Comte y Vctor Hugo, abundan los ejemplos de genios que encontraron el cario comprensivo fuera de su hogar, de donde estaba ausente. Algunos, en su
el

genio

anhelo ferviente de resguardar a toda costa su


tiva libertad

al-

de pensamiento, huyen de toda liga-

dura que comprometa su accin y prefieren con Espinosa el modesto oficio de pulidor de vidrios a la alta ctedra universitaria. Para Bacon, Demcrito

y Empedocles fueron
la

los

primeros filsofos griegos

superioridad de stos sobre Platn y Aristteles, arguye el autor del "Novmn organum", finca en

que se mantuvieron independientes, no formando escuelas ni discpulos, esto es: resguardaron mejor
su libertad de pensamiento.

Contados poetas y filsofos alimentaron del amor

un concepto ms puro y elevado que Spencer, Por

42
esto mismo,

ALBERTO PALCOS
por
la

conciencia escrupulosa de los


el

graves deberes que


quiso que

matrimonio comporta,

se re-

sign a ser un "melanclico viejo


la

soltern".
el

No
pan

mujer predilecta compartiera

de su acerba pobreza ni fuera vctima de su carcter


la

brusco

implacablemente criticn, no obstante


(i )
.

honda bondad de su fondo natural

Cuntos

genios clibes subscribiran esta opinin de Spencer?

De

los

renacentistas
al

antes

citados

solo

Miguel

ngel fu refractario
le

amor. Aquel dolorido y austero cclope se consagr por entero al arte; solo se
conoce, fuera de su

amor por una mujer

vulgar,

su postrera inclinacin por Victoria Colonna,


si

como

se quisiera certificar

que no hay gigante inmune


el

al

alcance de las flechas divinas.

Los otros inspiraron su vida y obras en


Decir
clibe

amor.
aun-

no

entiende

decir

impotente,

que pueda
las

significar ausencia de posteridad.


el bello

poco entraa desapego por


sari

sexo

veces todo lo contrario. Rafael


(2)

res

Va"amaba apasionadamente a las mujey no supo jams moderar esta inclinacin" a


escribe

las

Tamms de

punto que el "ardor inmoderado" que por ellas senta fu causa de una "fiebre ardiente" ( ?) que mal curada por los mdicos llev prematuramente a la

tumba
(i)
rs,,

al

sublime

artista.

Spencer:

Une Antibiographie.

Trad.

franc.

Pa-

1907.

(2)

Vasari

Vies de peintres, sculptenrs et architectes.

Traduits par LrPOtD Leci,anch. Pars, 1839.


ps. 241-251.

Tomo

IV.

EL GENIO

43

gn

Zino Zini (i) enuncia una peregrina teoria, sela cual el genio desempea en la especie las fun-

ciones reservadas a los seres neutros entre las abejas y las

hormigas y

ellos

ocuparan "los lugares

ms elevados de su

especie a despecho de la consti-

tucin estril a que estn condenados".

Para sentar esta teora Zino Zini olvida que los hombres de genio, sobre disfrutar de una vida sexual normal, gustaron, en su inmensa mayora, de las delicias que Eros brinda con no igualada muchos fueron francamente libinidofruicin
;

sos.

hasta llegar a

la

lascivia

encontraron en

la

voluptuosidad nuevos y renovados encantos. Casi todos concibieron estimulados por hondos amores

la

obra del genio es un amor perenne

los

frutos de ese amor no

se concretaron a sus crea-

ciones intelectuales

se materializaron en sus des-

cendientes

carnales,

en

algunos
de

con
se

asombrosa

prodigalidad.

De Bach y
:

Goya

hijos respectivamente, diez y seis

conocen veinte de Enrique IV,

doce de Kepler

con

la

cinco con la primera mujer y siete segunda, ocho del Perugino, siete de Rubens,
le-

Schumann y Darwin. Dante tuvo con su esposa


Beatriz y estuvo envuelto
otras andanzas amorosas.

gtima siete hijos, a pesar de su inmortal pasin por

segn Bocaccio

en

Como no podemos imputar


pricho de
la

estos ejemplos a ca-

naturaleza nos inclinamos a creer que

(i)
livre

Zino Zini: Neutralit du gnie


de Lombroso

a propos d'un
sig.

Archivio, 1896, ps. 117 y

44
',

ALBERTO PALCOS
---

.-I

-=^.

'

la teora

de Zinc Zini

que
. .

contaba con las sim-

patas de Lombroso,, genio que dej hijos e hijas

normalsimos y de talento.

no pasa de ser una


a dos o

colosal aberracin cientfica.

Lombroso ha tachado de homosexuales


tres

Entre nosotros Carlos O. Bunge sienta que todo genio es un "hermafrodita intelectual", (i) Mondolini v ms all; afirma que "la
genios.

unisexualidad,

si

bien aparece
los

como un fenmeno
hombres no
lo es

anormal en
el

la

mayora de

en

genio" (2).
:

Estas extraas teoras carecen de

son sofismas puros. La homesexuauna perversin tanto en el genio como en el hombre normal y salvo una que otra excepcin no se registra en una forma indudable, en ningn genio elevado. De los "Sonetos" de Shaskepeare no se deduce nada, en absoluto, a favor de la pretendida inversin que se le atribuye y en sus dramas
consistencia
lidad es

incomparables y eternos ha pintado mujeres de sublime grandeza, trasunto de una concepcin profunda, sana y pura, del amor. La antigedad cllos documentos est muy lejos de nosotros
;

sica

que poseemos son


ciarnos sobre ella
delicado tema.

muy

pronuncon algn fundamento en este


insuficientes para

Se pretende que la descendencia de los genios est formada indiscutiblemente de degenerados. Para el
Dr. Cabanis las rarezas y extravagancias del genio
(i)
(2)

Carlos O. Bunge: Estudios filosficos, ps. 230-31. H. Mandouni Psicologa del hombre de genio.
:

Buenos Aires,

1919, p. 234.

EL GENIO

46

son formes atenuadas de una vesama que se caracteriza netamente en la descendencia (i). El Dr.

Cabanis tropezara con serios aprietos si intentara documentar esta hiptesis. Los ejemplos que se citan de descendientes degenerados de hombres geniales son limitadsimos. En cambio se sabe que Goethe amn de sus cinco
hijos legtimos tuvo

como

hijo natural al eminente

actor
lifican
lia

La Roche, que

algunos, exageradamente, ca-

continuada
de

de "genial" (2). Los Darwin son un famide celebridades desde el notable


del

Erasmo Darwin, abuelo


los hijos
ste.

eximio naturalista, hasta


los Euler, los de
el

Los Bernoulli,

CandoUe son famosos. Claro


se hereda y los hijos de los

est que

genio no
re-

hombres de genio

toman
tas

a la

mediocridad. Tacharlos por eso de idio-

y degenerados, es una presuncin banal y anlos

tojadiza.

Proviniendo
degenerados es

hombres de genio de troncos

singular que algunas familias de hombres de genio amplio y annonioso, se perpeten por siglos y siglos y que de otras se encuentren an-

tecedentes casi legendarios.

los

Dante, descenda de una antigua familia romana, Frangipani. Los dos genios ms completos y

universales del Renacimiento pertenecieron a familias

que todava subsisten.

"Lo mismo que

la

fa-

milia Buonarroti la familia de Vinci se ha perpe(i)


1893-

Cab.\nis:

Annales de Psychiatrie
etc.

et

d'hynolog'u

(2)

Sternbkrg: Archivio.

1889, ps. 389-91.

ALBERTO PALCOS
das.

tuado hasta nuestros


paisanos
li".

han encontrado miembros de

Hace algunos aos se simples la misma

en

Toscana,

cerca

de

Montesperto-

(i)

La

familia Darwin, que se ha engalanado

guirse hasta

con varias intelectualidades superiores, puede seel ao 1500, en el cual aparece, en la


el

aldea de Marton,

primer Darwin conocido

Gui-

llermo Darwin (2).

Se aquilata acabadamente el valor de tales daparangonndolos con este otro en Inglaterra, segn Galton, slo cinco familias se remontan al Corroboran estas comprobaciones que siglo XV.
tos
:

el

genio desciende de

familias
es

dotadas de fuerte

vitalidad.

El genio
son
la

mismo

un caso de extraor-

dinaria vitalidad; dos de sus manifestaciones ine-

precocidad y la longevidad que Lombroso, no sabemos por qu, considera signos


quvocas

de degeneracin.

Precisamente

los

falsos precoces,

los nios prodigios,

cuyas apariencias tanto engala

an, se agotan prematuramente, por carecer de


nios recorren su rbita triunfal.

vitalidad indispensable, mientras los verdaderos ge-

Volveremos sobre
captulo prximo.

algunas de estas cuestiones en

el

(i)

Mntz
La
vie

Histire de
et
I.

l'art

pendant

la

Renaissance.

Pars, 1889-1891, p. 667.

(2)

la

correspondance de Charles Darwin.

Pars, 1888. Cap.

EL GENIO

47

VII.

FALSAS
de

analogas ENTRE GENIO Y EPILEPSIA


"el

Ensea Lombroso que sobre todo


especial
la

carcter
el

degeneracin

nuestra

que

ge-

nio es una psicosis degenerativa del grupo epilptico


:

conclusin que se encuentra confirmada an

por

la frecuencia

de

la

genialidad temporaria entre

los locos

y por

los cuales la

nuevo grupo de los mattoides a enfermedad comunica todas las apael

riencias externas del genio sin la substancia"

En

el

genio

como en

la

epilepsia

(i).

escribe en
el

otra parte, "se encuentran analogas en

campo
de
la

visual, en el retardo de la ecuacin personal

escritura, en la analoga
el

del

acceso epilptico con

momento de

la inspiracin,

por esta inconsciencia

activa y pujante que crea en unos y produce ciones en los otros" (2)
.

conmo-

Falta
tal.
si

la

analoga fundamental

la

potencia men-

Establecer semejanzas tan burdas equivale ca-

tanto

como

si

dijramos

todos los hombres tienen


visten

algo de genio porque


bres de genio.
. .

comen y

como

los

hom-

esta otra proposicin: la sima

y la cima son anlogas porque se encuentran a mucha distancia de la superficie terrestre pero una
;

metros por debajo y la otra a miles de metros por encima del nivel del suelo. "Se encuentran analogas en el campo visual".
se halla a miles de

Lombroso confiesa haber analizado


(i) (2)

el

campo

visual

Lombroso: Id., p. 487. Lombroso: L'Homtne de gnie,

p.

557.

48

ALBERTO PALCOS
hombres
genios.

de doce
tos

y no

geniales seguramente Nmero tan nfimo no autoriza


talen-

ninguna conclusin general.

"Bl retardo de

la

ecuacin personal de

la escritu-

ra" de existir se explica sin tropiezos, teniendo en

cuenta los resultados obtenidos con


atencin por
diversos
lptico es atraso
el

las

curvas de

la

investigadores.

En
el

el

epi-

y pesadez mental. En

genio es

resultado de la complicacin, del alto desarrollo

cerebral

"La analoga
to
el

del acceso epilptico con el

momenreal.

de la inspiracin" es
epilptico

ms aparente que
;

En

hay prdida de conocimiento


el
s

en

la ins-

piracin genial la conciencia presenta


claridad, de posesin de

mximo de
la

mismo y

ostenta esa lu-

cidez maravillosa que abre nuevos

senderos a

actividad

humana
.

e ilumina al

pequeo
produce.

detalle los
.

mundo. En fin, un diferencia un poco el epilptico


:

espuma,

el

inspirado

de genio obras

imperecederas.

"ha inconsciencia activa y pujante que crea en uno y produce conmociones en los otros" en una semejanza bien remota, como la que existe entre el suelo estril que rodea a un volcn en actividad con el humus de un campo perennemente cargado de herniosas
esta es
flores

sazonados

frutos.

Precisamente

una diferencia fundamental. La psicologa moderna demuestra que la inconsciencia es "activa


y

pujante"

en
el

todos

los

hombres,

pero

ella

se

resuelve en

novedosas, en profundas innovaciones en

hombre normal en creaciones poco el hombre

EL GENIO

49

ae genio y slo en descompuestas conmociones en


el

epilptico.

En

lo

tocante

la

"genialidad

temporaria

entre los locos", ella slo existe en la

imaginacin

de Lombroso.

Los soldados de Napolen llevaban

el bastn de mariscal, pero no llegaban a mariscal; ms generoso Lombroso aligera ms aplasla pesada mochila de cada degenerado con este temporario tadora que una montaa mariscalato. de manicomio. Como los mattoides presentan "apariencias extemas de genio" pertenecen, en efecto, a la especie humana como

en su mochila

el

hombre de

genio, pero les

falta

la

substancia,
el

esa diablica substancia que lo es todo en


nio, sin la cual

ge-

concibe

el

no se concibe el genio como no se perfume sin la substancia de la que

emana.

En uno
su revista,

de los ltimos artculos que escribiera en

"La

felicidad en los locos y en los ge-

nios" (i) seal

Lombroso

otra analoga: el loco

el

genio son los nicos seres que gozan plenamensentimiento de la felicidad.

te del

El genio en

el

momento
armona"

inefable de la inspiracin "ese estado mis-

terioso en el cual el

mundo
la

entero

forma una vasta

segn

descripcin de Beethoven.

Ese momento "fecundo aunque fulmneo" lo experiment, con extraa intensidad, Dostoievki
en sus ataques epilpticos, durante los cuales se
senta
(i)

transportado lejos de
Lombroso: La

la tierra,

a un paraso
Archi-

felicita nei pazzi e mi, genii.


ps.

vio di Psichiat. etc.

1908,

381 y

sig.

BO

ALBERTO PALCOS

encantado, que no podra comprar en otra forma

con todo

el

oro del mundo.


la

Esa

felicidad dura

el

brevsimo trmino de
paraltica

inspiracin

mientras en ciertos estados

como en
nuestros

en

el

genio,

se prolonga por aos

la demencia y aos.

Tropezamos aqu con otra de


tan habituales en Lombroso.
cual
"el

las contradicciones
la felicidad

Define a

pleno ejercicio

en

el

loco los rganos

el

de
el

rganos" y

cerebro especialmente

se hallan

en plena bancarrota.
sentimiento de la
felici-

Incuestionablemente,

dad echa hondas races en las condiciones objetivas del medio social en que cada hombre se desenvuelve no puede sentirse feliz el que muere de hambre
:

o de
las

fro.

El ambiente inmediato nos suministra

piedras

para que edifiquemos


;

el

edificio

de

y aqu entra en juego una labor eminentemente personal y subjetiva: depende de


nuestra dicha
nosotros que sepamos poner piedra sobre piedra

y levantar

Colocad en un observatorio a un ser desprovisto de curiosidad; ser peor para l que una crcel, morir de afliccin y de aburriel

edificio.

miento.

Colocad,

en

su

lugar,

Coprnico,

Tycho-Brahe o a Kepler y vivirn aos de felicidad, abstrados del bullicio exterior. Ese sentimiento de felicidad consciente slo brota cuando nos encontramos a nosotros mismos, cuando descubrimos en nosotros un rico venero de vida interior, cuando nos anima una honda vocacin, cuando satisface-

mos

las tendencias ingnitas

tra naturaleza ntima, de las cuales el

y espontneas de nuesmedio social

EL GENIO
tantas

51

veces nos

desvia

implacablemente con sus

frreas exigencias.

En

nuestros das

cuntos hom-

bres tienen a

dicha

mano

los materiales

para edificar su

humana y no saben juntarlos y dejan que el moho los cubra y en cambio cuntos millones
!

la

dicha compatible con nuestra condicin

encantado que podran construir y carecen hasta de una piedra para comenzar a levantarlo!
el

de arquitectos suean con

castillo

En
la

la

verdadera

felicidad

nos sentimos vivir:

vida circula cual una ola dulce que nos arroba


fibras

indeleblemente e impregna de un sentimiento exultante hasta las ltimas

de nuestro

ser.

El

organismo funciona armoniosamente.


es

La
;

felicidad

un sentimiento de vigor y plenitud cenestsica que orea y perfuma nuestra personalidad viene de lo profundo, de lo orgnico pero termina por abrir
;

como un
de
la

viento

conciencia,

privilegiados,
claridad.

blando y persistente las puertas a cuyos umbrales llegan pocos quienes inunda de deslumbrante

Sin duda se siente a su manera contento y feliz un demente que se cree emperador del mundo, y que sus rdenes son celosamente acatadas por miles
de millones de hombres. Pero

cuan distinta esa

fe-

licidad de las tinieblas mentales con la intensa feli-

cidad de aurora primaveral del genio en sus mejores instantes de inspiracin!

En

el

loco la cenes-

tesia est alterada; la conciencia destruida.

Su

fe-

licidad
ni

no es comparable a la del hombre normal, a la del genio. Es una felicidad negativa, de

52

ALBERTO PALCOS
la felicidad

atributos inherentes a la enagenacin


to

del

que vence
la
.

al

dolor
la

sitio

del que carece del


irre-

dolor,

felicidad

de

oquedad, del vaco

parable

Como
en
la

los

momentos de
el

inspiracin se multiplican

vida del genio hemos de concluir que ellos

equilibran en algo

fardo de desdichas que lleva


desgraciado

a cuestas y no es tan
le

como

general-

mente se menta ms agudamente tanto


supone.
licidad
el

En

realidad el genio experiel

sentimiento de feel

como

el

de infelicidad, tanto
est

placer

como

dolor porque

dotado de una

sensibilidad

extraordinariamente delicada y exquisita. Genios hay, como Wagner, que se han sentido felices

gran parte de su existencia, en


la

el

seno amoro-

so de su arte, de su familia, de sus amigos.

"No

hay felicidad comparable a


deca
el

de ser artista y crear"

egregio msico.

Ostwald (i)

"Los sabios

escribe

concentraron su atencin en un

trabajo y este gnero de actividad produce necesariamente sentimientos de felicidad profunda, anloga a la felicidad de los hroes".

En

el

discurso

que pronunciara Renn al reemplazar a Claudio Bernard en la Academia Francesa, dijo: "Gran des, seguramente, son las alegras que suministra una creencia asegurada sobre las cosas divinas
pero
siente
la

felicidad ntima del sabio las iguala pues que trabaja en una obra de eternidad y que
;

(i)
P-

W.

Ost\vai,d:

Les grands Hommes. Pars,

1912,

23-

EL GENIO

58

pertenece a la falange de aquellos de quienes se

puede decir: "Opera eorum sequun tur


el

illos"

En

trabajo hallan los hombres de genio la fuente,

siempre renovada, de su felicidad.


de Leonardo de Vinci, de
del
la

Casi todos po-

dran subscribir las bellas palabras del precursor


figura

ms

universal

primer Renacimiento, de Len Bautista Alberti,

quien no perda ni un segundo y que declaraba que se "sentira completamente feliz si los das no fue-

ran tan cortos".

No
lepsia.

existen,

pues,

analogas entre genio y epi-

Cmo puede

haberla

si

la epilepsia,

segn

demuestran

de Wernicke y Liebemeister, y lo confirman todos los autores, limita el poder de la inteligencia y determina la decadencia
los estudios
llegar,
el

mental que puede


hasta la idiotez.
ilusin
la
fin,

en opinin de Toulouse,

En

epilptico es siempre

inteligencia
los

superior", dice

"una Dallemagne

En

estudios

notables

de

Kraft-Ebing.

Legrand de Saulle y de Fr atestiguan que el epilptico posee una naturaleza moral baja envidioso, celoso, tirnico, violento, malo hasta la perversidad, sin ninguna lealtad. Nada de esto se comprueba en el genio, en quien la nota dominante de su vida se resuelve, casi invariablemente, en una leccin de bondad y de sabidura. La anatoma patolgica, por ltimo, describe en
:

el

cerebro epilptico alteraciones de


ellas,

tal

magnitud
la

que

por
la

solas,

inducen a pensar en

fal-

sedad de

cordemos, nicamente,

Reun trabajo de Ronco roni, por tratarse de un discpulo de Lombroso. Roncodoctrina psiquitrica del genio.

54

ALBERTO PALCOS
( I )

roni

nota atrofia de

la

substancia cortical,

mo-

dificaciones adiposas, infiltracin de glbulos blancos, alteraciones as clidas

en

la disposicin
la

de los estratos de
la

nerviosas;

disminucin de

accin

motriz del cerebro epilptico sobrepasa


bro delincuente.
lepsia

al del cerela

Roncoroni concluye que

epi-

la

delincuencia "son fenmenos morbosos.

atvicos y de detencin de desarrollo"

Para Mingazzini (2) no slo la epilepsia sino la alienacin mental se acusa anatmicamente por una
detencin del desarrollo.

Todos

los

fenmenos de

degeneracin van acompaados de regresin y deArndt (3) caracteriza a la decadencia mental.


generacin

como una especie de mixtura de cretinismo y neurastenia, estado incompatible hasta con
la

inteligencia ordinaria.

VIII.

GENIOS
tesis

ALIENADOS?
el el

Uno
al

de los captulos en
es

corazn de su
(4).

que Lombroso llega que rotula "genios


locos de genio a

alienados'*

Enumera como

Vico, Montanus, Harrigton, Haller, Anipre, Dol(i)

Roncoroni: La

fine

morfologa del cervello degli


International

cpUettici e dei delinqueuti. Archivio, etc. 1896, ps. 92 y sig.

(2)

MiNGAZZiNi

Traite

de

Psychologir

Patologique, dirigido por A. Marie. Pars, 1910.


P 294.
(3)

Tomo

I,

fung
(4)

Arndt: Biologische Studien


Greinfswald. 1895,
ps.

Artung und Entarps.

232 y

sig.

Lombroso:

L'Homme

de gnie,

100 y

sig.

BI

GENIO

55

ce,

Lee, Loyd, Schumann, Gerardo de Nerval, Bau-

delaire. Concato,

Mainlander, Augusto Comte, CoCardn,


Tasso,

dazzi,

Bolyai,

Rousseau,

Lenau,

Schecknyi,

Swift, Newton. Hoffmann, Foder,

Schopenahuer y Gogol.
llia"

A
:

esta lista agrega los anola foBroghart,

tados por Mastriani en su libro "Sid genio e

(aples,

1881)

Lattre,

Farini,

Govone, M. Fenicia, Engel, Pergolese, Mrger, Benvenuto Cellini, Techner, Holderlin, Von der West, Gallo, Spedolieri,
Southey,
Batjurschkoff,
Bellingeri,
Salieri,

Mller, Lenz, Barbara, Fusely,

Petermann, Whit, Cham, Hmilton, Poe, Uhlrich. En Francia: Berthet, Morin, Dubelly, Du Boys,
I'ataille,

Briffaut,
Stiplitz,

Laurent.

Entre

las

mujeres:
total

Gunderode,

Brachmann y London:

setenta y cuatro.

Dedica algunas lineas para con-

firmar su diagnstico a veinte y siete; de los restantes ni una palabra.

Muchos de
nes

estos pretendidos genios apenas


local.

si tie-

nen significacin
son

De

los veinte

y siete a quie-

Lombroso consagra algunas lneas, slo ocho genios Ampre, Schumann, Comte, Tasso, Newton, Schopenhauer, Rousseau y Poe. Supongamos, por un minuto, que hayan sido degenerados
:

epilpticos.

No

estara probado, en

ninguna forma,
estriba

que
en
el

el

genio,

genricamente
la

considerado,

en una degeneracin cpileptoidea. Entran los ocho

limbo de

doctrina lombrosiana?
se

La degeneracin de Ampre

funda en que

"li-

br a las llamas un tratado acerca del "Porvenir


de la Qumica", creyndola obra de una sugestin

56
diablica.

ALBERTO PALCOS
Basta este episodio
anecdtico

para

diagnosticar la alienacin mental?

No

estaramos,

ms

bien, en presencia de

una mera depresin ner-

viosa?

Schitmann ha sido estudiado por Mobius (i). Padeci una afeccin nerviosa que presenta semejanzas a la vez con la demencia precoz, la parlisis
general y la melancolia, sin ser propiamente ninguna de ellas. Conserv ntegra su memoria y

mantuvo

7ifacta

su inteligencia singular hasta casi

los postreros

aos de su breve existencia.

Fuera

fu poeta delicado y notable de msico ejerci la crtica hasta cerca del crtico en su arte;
insigne,

trmino de su carrera; era de sentimientos nobilsimos, amigo como pocos, esposo ejemplar. Es
esta la fisonoma habitual de

un epilptico?...

Lo
el

nico que cabe inferir es que en


coexisti

Schumann
el

genio y en lugar de ser aquella su causa originaria, explica

grave mal nervioso

con

su rpida y dolorosa decadencia final. Augusto Comte sufri tres ataques mentales:

el

primero en 1826, el segundo en 1843, ^^ ltimo en 1845. El primero no fu bice a la claridad y solidez de su sistema filosfico que entonces, muy joven,

Mobius: Ueber RobErt Schumann's Kbankheit. 1906. Ver igualmente: Wasielowski-Shumann. Dresde, 1869. ErlEr-Schumann's Leben. Berln, 1887. Louis ScHNEiDER et Marcel Mareschei,-Schumann Sa vie et son oeuvre. Pars, 1905. Camille Mauclair Schumann.
(i)

Marhold,

EL GENIO

57

incubaba y que, en germen, est contenido en uno de sus escritos (i). No as los otros dos que complicados con su apasionado amor por Clotilde de

Vaux, obnibularon su cerebro y, finalmente, preciEscribi en este pepitaron su derrumbe mental.


riodo
el

extravagante y abstruso "sistema de pol-

como piensa Renda, es un sinfenmeno en la evolucin del pensamiento gular discordante con el pasauna aparicin comtiano y con el mtodo y la materia do filosfico del autor y
tica positiva" que,

del positivismo"

(2)

Troc

el

mtodo objetivo por


la

el

subjetivo, apar-

tndose de
de

prstina

orientacin de
la

su sistema,
explicacin

hecho indudable a pesar de

hbil

Dumas
Fund

(3) en su delirio la "religin positiva" desig. ;

nndose autocrticamente papa vitalicio calendarios y santorales nuevos.


do mental.
1844,
rosis)

compuso

Poseia, no obstante, clara conciencia de su esta-

En

carta

dirigida

Stuart Mili,
(la

en

escriba:

"Mi miserable enemigo"


el

neuirre-

"tiene la esperanza de reducirme a la indi-

gencia", "y

amenaza reproducir
de
1826",

terrible e

parable

episodio

"pero

su

abominable
ilu-

esperanza ser, oso afirmarlo, completamente


soria,

gracias a la constante disciplina que ejerzo

(i)

Comte

Plan des travaux


la

scientifique
1822.
p.

necesaires

Pour reorganiser
(2)
(3)

societ.

Pars,

Renda

L'ideazione geniale,
L'tat
netital

77.

Dumas:

d'Auguste Comte. "Revue

Philosophique", 1898.

58

ALBERTO PALCOS

sobre mis emociones y

mi conducta". Algo de genio restaba en Comte. Qu loco vulgar se forma un concepto tan ntido del morbo pavoroso que le
asedia insidiosamente y se propone dominarlo con

tan decidida y

En

el

firme voluntad? prolongado lapso en que imper


al

el

genio,

domeando
lgica

alienado,

madur obras
instantes

magistrales,

saturadas de penetracin, de erudicin maciza, de


acerada.

En

los

en que tras

el

poderoso fulgor del genio apareci la locura tiendo su mente de matices crepusculares, su obra se tom obscura y qued tronchada. Palpable ejem

enagenacin, triste y dscola enemiestropea genio, lo ga del y aniquila sin piedad!


plo de
la

como

Cabalmente
corrobora
el

al

contrario de lo sostenido por Renda,

ejemplo de Comte lo fundamental-

mente
del
falsas
el

distintos
:

que son

los

productos del loco y

genio

tan
las

inconfundibles

como

con

del oro autntico

las monedas an vaciadas en

mismo
Tasso,

troquel.

en cuya locura Lombroso encuentra


tesis,

la

confirmacin ms concluyente de su
epilptico.

es para

Roncoroni, su discpulo, un paranoico (i) y no un Reconoce que en las pocas de mayor


desequilibrio
ticas
el gran poeta presentaba caractersque impiden asimilarlo a un alienado comn.

La
que

locura estall finalmente, en forma alarmante,

despus de dar a luz su gran poema.


se
riores, es
(i)

La

leccin

desprende en este caso, como en los anteinequvoca


:

la

locura mata

al

genio

Roncoroni: Genio

e pazzia in

Torquato Tasso.

EL GENIO

69

Newton
rodo

constituye un ejemplo concluyente.

Su
abar-

magnfico genio madur prematuramente.

El pe-

ms fecundo de su

gloriosa

carrera

ca de los veinte a los veinte y cinco aos. los 21 descubri el fenmeno de la descomposicin

de

la luz

solar.

los

25

el

gran principio de
descubrimientos

la

gravitacin

universal.

Otros

so-

nados sigui realizando hasta los cuarenta y cinco. A esta altura su salud mental fu gravemente resentida. Vivi 85 aos, los cuarenta ltimos totalmente estriles. Victima de un enorme debilita-

miento cerebral lleg a olvidar sus propios inmortales descubrimientos. Fuertes y tenaz la enferme-

dad brutal tritur entre sus garras envenenadas


genio aquilino (i).

al

Schopenhauer ha sido estudiado en Alemania por Mobius e Hirsch, entre otros. Segn Mbius (2)
a los diez y siete aos padeci de melancola.
treinta

los

compuso su obra fundamental "El mundo


representacin"
.

como voluntad y
perodos

Atraviesa cuatro

muy

serios de depresin nerviosa en 1S05,

1813, 1823 y 1831. Mejora muchsimo en los perodos intermedios. Comenta su dolor en griego, latn
e ingls.
tece.

Llega a Desaparece

la
la

edad madura y su salud robusmelancola. Se torna alegre


Memoirs of Newtox.

(i)

Ver

SiR

D.

Brewster:

the

Ufe.

writings and Discoveries of sxr Isaac

Londre-;,

1855. Ver tambin algunos documentos interesantes en la Bncyclopedia Britannica, Akhon, Oho, 1906. Tomo XVII,
ps.

456-57-

(2)

Mbius

Ueber Schopenhauer. Leipzig,

1899.

60

ALBRTO PALCOS

y al cumplir setenta aos anhela llegar a la vejez extrema. Muri de una enfermedad al pecho a los

Por algunas de sus manas M una bius diagnostica forma rudimentaria de la locura
setenta y dos aos.

de

la

duda.

El fondo natural de Schopenhauer estaba


lejos de ser la melancola.

muy
los

Esta, o por lo

menos

perodos de depresin nerviosa, fu motivada, se-

gn
por
to

el

la

descubrimiento de un mdico alemn (1906) avariosis, pues se han encontrado las ano-

taciones que

Schopenhauer llevaba
se

del

tratamien-

mercurial a que

someti.

Hirsch sostiene

que no padeci de melancola propiamente dicha slo puede tachrsele de pesimista, lo que es muy
distinto

(i).

En qu
epilepsia de
les
la

queda, tras de estos antecedentes,

la

Lombroso? Schopenhauer sufri manerviosos, como vemos y en su determinacin sfilis debi tomar gran parte. Pero ms feliz

que otros logr vencerlos, llegando a disfrutar de una vejez alegre. Nietzsche, sobre quien Schopenhauer influy en su juventud enormemente, a punto que algunos de sus bigrafos opinan que su filosofa se resume en una reaccin desesperada y violenta
contra la inoculacin del pesimista virus schopenhaueriano, duda del pesimismo de quien tocaba
flauta para hacer
la

ms

plcidas digestiones...

Por

(i)
study.

Hirsch

Genius and degeneration.


(1896). Traslated
p.

psichological
edi-

New York

from the second

tion of the

Germn. Work,

229.

EL GENIO
otra parte, se nos antoja que abrigando
el

concepto

de Schopenhauer acerca del arte, expresado en su

obra principal, y observando las reglas de vida de su "Parerga" aunque la visin profunda de la vida
,

conduzca a conclusiones desoladoramente pesimistas, se logra, en el comercio diario, un discreto y dulce


bienpasar. Aconseja Schopenhauer con estoica grandeza, que siendo "imposible
el

una vida

hombre puede
:

realizar de

ms

bello es

heroica

ella consiste

en luchar sin

que una vida cobarda, en una


feliz" lo

esfera de actividad cualquiera, por


al

el

bien

comn

y,

fin, triunfar,

sabiendo que v a ser mal recom-

pensado en sus esfuerzos". Esto de la "mala recompensa" viene, sin duda, por la injusticia con que l
fuera tratado por sus contemporneos.
la

Confiaba en

posteridad, cuyo juicio anticipado alcanz a vis-

lumbrar durante sus ltimos aos. De un concepto hiperblico de la propia obra, ambicioso de gloria hasta el paroxismo, pudo consolarse en la ltima
dcada
de
su
laboriosa
el

existencia,

siempre
hostil,

en

lucha constante contra

ambiente

viendo

que

se

comenzaba a aquilatar sus grandes mritos


y que
discpulos

filosficos

devotos

introducan

su sistema a los paraninfos universitarios.

Puede

resumirse su tica en premisas de un sano opti-

mismo
nin.

Algunos autores son de esta opiBosert, aduce "lo que Schopenhauer repudiaba era el "optimismo chato" que al tomar la vida tal como es y contentarse, demuestra un egosmo fuerte. En l se encierra "un optimismo ms noble, ms generoso, ms verdaderacrtico?

Uno

de

ellos,

62

ALBERTO PALCOS
filosfico".

mente

Para

la

vida moral, en sus


al

verdaderas formas "es


inmolacin del yo,
resignada de
la

el

renunciamiento

quesen-

rer vivir individual, la abdicacin del egosmo, la

muerte voluntaria, en
en

el

tido espiritual del trmino,


la

la

espera serena y

muerte

real.

Si esta regla se trans-

forma, segn
sal,

la

expresin de Kant, en ley univer-

qu resultar? Una sociedad donde no habr ms ni yo ni no yo y en la que cada uno considerar su suerte como ntimamente ligada a la
de sus semejantes, una sociedad en
los
la

cual todos

ms que ima vida colectiva, que debe desearse un mundo mejor? Pero, contrariamente a Leibnitz, no e el mundo que existe es el que se propone como fin ltimo la actividad, la inteligencia, la bondad humana la bondad que segn Schopenhauer es
miembros no
vivirn,

por

as

decir,

al

superior

mismo genio"

( i )

El filsofo atrabiliario y misntropo, a la luz de esta interpretacin, oculta un fondo de honda


simpata y de humanidad. Las arrugas de su frente de profundo meditador, son arrugas forjadas por e!
dolor ante la imperfeccin, la vanidad y la fragilidad humanas; a l se auna, intensificndolo, el dolor

provocado por

los propios

padecimientos

fsicos,

bien reales.

Poe,
(i)
phe.

Hablaremos, en breve, de Rousseau. al primer golpe de vista, parece, por dereBosERT- Schopenhauer:
Pars, 1904, ps. 347 y 348.

L'homme
Pars,
1906.

et

le

philoso:

Ver igualmente Bzewski

L'optimisme de Schopenhauer.

EL GENIO

63

cho natural, ocupar una celda en la doctrina lonibrosiana. El anlisis minucioso de sus obras y vida habla de algo diferente. Veamos lo que escribe Lauvrire, uno de sus bigrafos ms concienzudos

"Bajo un viento de locura tiembla toda esta obra monstruosa que se sostiene nicamente por la invisible lgica de armoniosas proporciones y por la secreta virtud de artificios maravillosos. Pero tal
es el prestigio

de tanto arte, victorioso de tanto

frenes que a los


se
le

ms

recalcitrantes de los jueces


:

hombre extraordinario, que en


tias,

"No, este maesha revelado tan magistralmente a la humaniescapa


la

irreprimible confesin

ciertas obras

dad algunos de sus ms raros aspectos y algunas de sus supremas emociones, no es nada loco, o bien, si la palabra genio verdaderamente quiere significar originalidad superior, hay en su locura una inseparable cunto innegable dosis de genio" (i).

Poe fu un dispsmano' no un
dispensables en la obra genial

epilptico.

Lom-

broso tiene a los excitantes por colaboradores in-

y lo anota como un argumento poderoso en favor de su tesis. Nada ms oportuno que debatir el punto a propsito de Poe.

Su dispsomana
(i)

se declar a los veinte aos, ba-

Lauvrire

Edgar Poe:
:

5*0 vie et

san oeuvre ; tude


688 y 689.

de Psychologie pathologique.
:

Pars,

1904, ps.

Ver tambin Petit Btude mdico- psychologique sur Edgar Poe. Lyon, 1905. Ixgram-Edgardo Allan Poe: Su vida, cartas y opiniones. (Trad. cast.) Buenos Aires,
1887.

ALBERTO PAtCOS

y deprimente de la miseria^'. Hacia 1835 sufre una depresin del espritu. "Lucontra la influencia de exclama cho en vano esta melancola". El mal avanza. Poe hace esfuertodo es intil zos desesperados por contenerlo Su labor inmensa muestra a se hizo alcoholista. las claras la resistencia que opuso al derrumbe
jo la a.cci6n" debilitante

mental.

Su

juicio es tan sano, tan equilibrado, tan

penetrante,

que no slo es conceptuado como

el

cuentista maravilloso e insuperable, el valor litera-

ms estimable y original de los Estados Unidos, como "un prncipe de la crtica" (i). Y la crtica, como pocas actividades, demanda la plena porio

sino

sesin y de mentales

la

ponderacin de todas
a
la

las

facultades

No

resisti

satnica atraccin del veneno

pero conden su uso, de cuyas terribles consecuencias era

un

triste

ejemplo; condena semejante

hi-

zo Baudelaire, extendindola a todos los excitantes.

Poe, por otra parte, nunca escribi bajo


fluencia

la

in-

de los excitantes bquicos,

sino

despus

de pasada esa influencia.


te

Hubiera sida igualmenel

poeta delicado y cuentista extraordinario sin

txico.

Como

dice

mata al poeta. Poe no retir de su triste inclinacin ms que miseria y dolor". "La obra del veneno sobre el genio
(1)

Roger Dupouy (2) el veneno Precozmente alcohlico y opimano

LauvrierE, obr.

cit.

p.

115.
-

(2)

Roger Dupouy: Anuales md.

phych., 1911,

p.

16

y siguientes.

Et GENIO
de Poe fu devastadora y degradante bajo

4&
el triple

y moral; y Poe mismo confes confidencialmente que lejos de fapunto de vista


vorecerle
el

fsico,

intelecjtual

txico

estorb

la

meditacin e hizo
accin del

huir la inspiracin"

Rmond y

Voivenel han estudiado

la

alcohol en Poe,

Hoffmann,

Villon, Verlaine,
es

Rim-

baud y Musset y deducen que "el alcohol


tructor del genio" (i).

un des-

Goethe, que jams fu alcoholista,


a

le

observaba

Eckermann que
del

"las

cosas escritas bajo la in-

fluencia

vino

son anormales y

forzadas" y,

agregaba, que eso se notaba en algunos trabajos de


Schiller.

Rubn Daro,

el

renovador de

la lrica castellana,

ha emitido en dos bellos artculos sobre

la

dipsomana

de Poe (2), una opinin muy digna de tenerse en cuenta, por ser l mismo afecto a las apolneas libaciones. "Ale parece

muy

justo


dice
le

la

opinin de

Dupouy de que
sino

la intoxicacin no cre nada en

que sus visiones sobrenaturales no

Poe y han aparecido,

porque estaba preparado, desde haca tiempo, desde siempre: sin embargo sin el influjo de los
excitantes
ro,

no hubiera adquirido
o
lo

lo

anormal, lo ra-

lo

ultradiablico

supraangelical

que

se

desborda en algunos de sus trabajos.

Ms

bien
"si

habr que afirmar con


(i)
1912, p.

el

mismo doctor que


gnie litteraire.

Rmond y Voivenel: Le
135.

Pars,

(2)

9 de

Rubn Daro: La Nacin Mayo de 1913.

de Buenos Aires, 8 y

66

AI^BERTO PALCOS

Poe debe a su embriaguez dipsomanaca ese indefinible estremecimiento de horror, ha sido preciso
para que a nuestra vez nos estremezcamos leyndole,

que semejante horror fuese antes sentido por semejante genio, nico capaz de traducirlo y de comunicarlo. Para gustar con el opio los extticos
sueos de Poe, para contemplar con un ojo vido
los

mgicos panoramas de un "Pais de sueo" , pa-

ra estremecerse de

un potico

terror ante la apariel

cin de una Ligeia, para oir

"never more" del

"Cuervo" hay, ante todo, que tener el genio de un Poe, y eso slo debia dar a reflexionar a los presuntuosos que van a mendigar a la hipcrita y maleficiosa droga una inspiracin que saben no encontrarn en ellos mismos". Cuerdas palabras para que sean bien entendidas por los jvenes engaados por sus propias equivocadas ambiciones que creen que con el ajenjo verlainiano soarn las mismas fiestas galantes que Verlaine, o con el
gin o
el

ludano de Poe, tendrn

la

llave de los

misteriosos infiernos y parasos que visit, sealado por la fatalidad, aquel espritu excepcional.

quien dice en este caso Poe, o Verlaine, dice otros ejemplos". Entre los "otros ejemplos" Rubn Daro,

indudablemente, alude
sugestin

al

propio,

que por

la

fuerte

de su personalidad potica,

fu
si

imitado por jvenes literatos, sin advertir que


alcohol de

el

Rubn Daro

est al alcance de todo

el

que quiera tomarlo, su genio repudia todo linaje de imitadores, oportuno llamado a la realidad por

quien est doblemente autorizado a hacerlo.

Cuan-

EL GENIO do tom boga


listas
la

67

doctrina alienista del genio, esos

jvenes desdichados daban por hacerse los alcohovertida superhombra.

y excntricos, en accesos histrionescos de diTerminaban por serlo de verdad no pasando de alcoholistas y excntricos. Pero ellos oh ingenuidad se consolaban cre-

yndose genios incomprendidos.

Otros casos de genios a quienes se les ha atribudo degeneracin o aspectos con ellos conexos han
sido estudiados por Hirth, Hirsch y Binder en Ale-

mania, Regnard y
Morselli,

Rmond y

Voivenel en Francia,
Italia,

Belleza y

Bovio en

evidenciando

su falacia.
petirlos.

Nos remitimos

a ellos a fin de

no

re-

El nico hombre de genio cuidadosamente analizado en vida y que tuvo el bello coraje de no ocultar nada de inters para la doctrina discutida fu
el

realizado sobre Emilio Zola por

el

doctor Ton-

louse.

Lombroso protest de

las

conclusiones

de

Toulouse, afirmando que su teora sala inclume


y robustecida de la difcil experiencia. Zola, en su opinin, padeca una "psicosis histero-cpilcptica"
o,

por

lo

menos,, una "psicosis paranoica" (i)

Este

no es
sin

el juicio

de Toulouse que realiz su cometido

prevenciones de escuela.
es,

Zola
olfativo

segn Toulouse, un "sensitivo-activo"


la

en sus simpatas sexuales;

msica no

despierta
(i)

en

ideas

sensuales.

Sus preferencias
l'tude

Lombroso - Emile Zola

d'aprs

du doc-

teur Toulouse et les nouvelles thories sur le gente.

La

semaine medcale.

Nm.

5,

ps.

i - 5.

08

ALBERTO PAIvCOS
Balzac como creador de se-

literarias se inclinan a
res,
res. te

a Racine, Corneille y Flaubert como escrito"Es un hombre de combate a quien el comba-

apasiona y

sostiene".

"Toma
lo

determinaciones
la

por necesidad, para estar tranquilo;


le es

indecisin

penosa; es ms tmido "de

que podra creer-

se"; "ambicioso, consciente de su valor y servido

por una tenacidad extraordinario, quiso siempre ocupar


el

primer puesto".
es epilptico, ni histrico, ni sospechoso de

"No

alienacin mental, bien que posea mltiples alteraciones nerviosas (contractura del orbicular,
sicular,
tic

ve-

espasmo cardaco, calambres

torcicos, fal-

sa angina del pecho, hiperestesia sensorial, algias,

ideas obsesionantes e impulsivas, sistema nervioso


hiperestesiado,
ideas

emotividad

defectuosa)
e

"Ciertas

mrbidas, algunas

obsesiones

impulsiones

no son suficientes para


ciable

alterar de

sus procesos intelectuales.

una manera apreEsas ideas vipersonalidad in-

ven como parsitas sin decentar


telectual de

la

Zola que contina ponderada, a pesar

ellas, y las formas superiores de la inteligencia, que constituye el juicio, la imaginacin, la voluntad, estn en un estado de salud y de equilibrio

de
lo

perfectos"

(i).

Lo

notable

del

caso

consiste

en

que a pesar de este cuadro, cuando se describen elementos que, acentuados, dan fisonoma a enfermedades mentales, cuando, por ejemplo, se comprueba

(i)

E.

ToulousE -

Emue

Zoi,a.

Pars

1896,

ps.

279

y 280.

El.

GENIO

69

de una emotividad mrbida y de ideas obsesionantes e impulsivas, cuando, por todo esto,
la existencia

podra esperarse estar en presencia de un genio cu-

ya forma de concebir ostentara esa impulsibilidad que tantas veces Lombroso describi como equivalente del ataque epilptico, en una palabra, cuando nos
encontramos
frente a

una personalidad excepciola

nalmente dotada para ratificar

teora de

Lom-

broso, en lo atingente a la inspiracin, comproba-

cientficos!"
bt*Cj

mos que Zola usa "procedimientos racionales y Todo se hace tranquilamente, sin fiecatno la construccin de una casa o la per-

secucin de una infestigacin de laboratorio" (i).

"Sus cualidades son


educabilidad,
la

la

fuerza y la exactitud de

percepcin, la intensidad de la atencin, una gran

claridad

en

las
el

concepciones,
trabajo,

la

seguridad de juicio, orden en


fuerzo

espritu
el

de coordinacin, tenacidad extraordinaria en


y,

es-

por encima de todo,


es el

el

utilitarismo psico-

lgico llevado al extremo".

En

sntesis,

hombre

del

conjunto y de

la

generalizacin, "penetrado de sus convicciones, cre-

yente en
el

la

necesidad de la tarea a realizar, serio en

trabajo, el escritor

ms que para
toda la

que no se sirve de los hechos una idea general y en quien inteligencia est compuesta de salud, de soliilustrar
la t-

des y de equilibrio" (2) Este anlisis, tan rico e interesante, abona

(i)
(2)

TouLousEj ToutousE,

obr.
ob.

cit., cit.,

p.
p.

272.
282.

70

ALBERTO PAIvCOS
que venimos ilustrando. El genio puede padecer

sis

de alteraciones nerviosas, puede ser vctima, como


cualquier mortal, de la locura, pero esas alteraciones, esa locura,

no son

la

causa, el terreno indispenel

sable para que brote


rio,

y florezca

genio.

Al contrael

sobrevienen en un nmero bien pequeo de


geniales, siempre despus
las

hombres

que

genio ha

producido

como tal; son un agregado secundario y adventicio. Luchan con el genio fieramente. Ora son dominadas y vencidas, como en Schopenhauer y en Zola y el genio
obras que
le

individualizan

contina iluminando sus creaciones, y ora, en casos excepcionales, como en Newton y Schumann, se

imponen, desalojan
las

al genio,

sumen

al

cerebro en

tinieblas

pavorosas de la alienacin, llegando

hasta inutilizarlo y anularlo en sus races recnditas.

IX.

DIFERENCIAS

ESENCIAI^ES

ENTRE GENIO

Y LOCURA.
Entre genio y locura se advierten de inmediato numerosas diferencias, de primordial importancia.

Anotemos
I?

las

ms

caractersticas

y resaltantes
al

En

el

loco las glndulas de secrecin interna


dficit

funcionan en

con respecto

hombre noral-

mal, especialmente la glndula tiroides.

En

el

genio las glndulas de secrecin interna


al

canzan

ptimun de desarrollo y funcionamiento.


el

Esta distincin ser ilustrada en ximo.

captulo pr-

EL GENIO
2?

71

El dinamismo psicolgico del genio es puesto

en juego por una percepcin, una idea, un senti-

miento o una pasin, perfectamente normales. La ilusin y la alucinacin son los estmulos habituales de la mentalidad alienada.

Hay
nio

ilusiones
:

fisiolgicas

son

las

alucinaciones completamente que suelen padecer tanto el ge-

como

the, al lado del

casi

hombre normal. "Existe, escribe Goemundo real, un mundo de la ilusin ms poderoso que aquel y en el cual vive la mael
;

yora". El genio ejerce el contralor de la realidad, de


la

que posee clara conciencia


el

se ilusiona, tal vez,

pero menos que

mismo hombre normal. Por eso


el loco,

se apresura a rectificar sus sensaciones'

nes, operacin de

que no es capaz

y percepcioque da por

existentes las disparatadas creaciones de su fantasa.

"El enagenado, escribe lapidariamente Claudio

Bernard, nunca se instruye por la experiencia, no ra-

zona experimentalmente" (i).


El genio est dotado de fuerte imaginacin creadora, incomparablemente superior en potencia a la
del

loco y se

diferencia

fundamentalmente de

la

de ste por su coherencia y su sujecin a la realidad. Kant lo dice en palabras decisivas cuando

ensea que cada arte necesita de ciertas reglas mecnicas fundamentales, a saber: la conformidad del

producto con
en
la

la idea

supuesta, es decir, la verdad

expresin del objeto concebido".

aade:

(i)

Claudio Bbnard: Introducin a


Ed. de 1880,
p.

la

medicina ex-

perimental.

42.

72

ALBERTO PAI.COS

"libre la imaginacin de este freno, permite al ta-

lento propio comportarse contrariamente a su naturaleza,

y extravagar ; favorecer, puede

ser,

una

lo-

cura original, pero seguramente no ser nada ejemplar,

nio" (i).

a lo
3?

va

y no podr, en consecuencia, llamarse geEn efecto, los genios de Lombroso, son, sumo, locos originales. El loco carece de atencin; divaga y se extrase distrae,

como

dice Bovio. (2).

El genio concentra al mximo la capacidad de atender. Se abstrae (Bovio). Vuela. Ningn loco

medit veinte y cinco aos. "Bl espritu de las leyes", o "Bl origen de las Especies" ni estudi, como
le

hiciera

Leonardo de Vinci,

el

vuelo de los p-

jaros, afanoso

por penetrar en su misterio y construir a su semejanza una mquina, transformada

cuatro siglos despus en una hermosa realidad.

mond prueban que


pleja;
genio.

Las monografas de Ribot y de Vaschide y Rayla atencin es una funcin comen nadie est tan desenvuelta como en
el

cual

Lo presinti Avicena cuando defini al genio el summun de la atencin, "la atencin concen-

trada al grado de xtasis", segn sus palabras.

Se dir: esa capacidad de atender durante lustros un solo tema y perseguir infatigablemente su solucin no presupone un estado morboso? No ser la exteriorizacin de una mana o de una
lustros

(i)

Kant: Anthropologie-ouvragc
Tissot.
Pars,
1863,
p.

traduxt de l'allemand

par
(^z)

J.

173.
cast.

Bovio: Bl genio.

Ed.

EL GENIO
idea fija?

73

Se ha hablado, en

efecto, de mana. Sar-

miento, alabando su influencia bienhechora, ha escrito


:

"Slo cuando una grande aspiracin social se


(i)
la

convierte en mana, se logra haberla hecho institucin, conquista",

Solo metafricamente puede aludirse a

mana.

La mana, ensea

Esquirol, "consiste en

un desor-

den de las facultades intelectuales y afectivas". "El manaco est en guerra con todo el mundo". (2) Por consiguiente, el genio no es ni puede ser manaco.

Las ideas

fijas se

subdividen, segn Kraval, en

normales y patolgicas. Las normales son el resultado de toda una serie de ideas convergentes. Las
patolgicas son
el

producto de una profunda

alte-

racin de la conciencia, del juicio y de la razn" (3).

La

idea-fija del genio,

cuando

existe, es fisiolgica.

la llamaramos mododesmo en lugar de Traduce mejor el concepto que desea expresarse un mecanismo psicolgico titnico elevado a su mxima tensin por el juego de una idea

Nosotros
idea-fija.

central poderosa.
4? El loco es incapaz de auto-contralor.

Es un
o
los

esclavo de sus impulsos.

El genio domina sus impulsos y

los anula

convierte en dciles servidores de un ideal.

(i) (2)

Tomo
(3)

Sarmiento: Obras. Tomo XXI, p. 252. Esquirol: Des maladies mentales. Bruselas, 1836. II, ps. 133 y 144. Kravai,: Archives de Neurologie. Julio-Agosto

d 1899.

74

AI^BERTO PALCOS

lo

Finca esta diferencia en que en los locos, como prueban estudios experimentales de Pattini (i),
invariablemente, insuficiente, miense concibe sin

la inhihicin es,

tras el genio

no

un excelso desarrollo

del poder inhibitorio.

tre el loco

es la

dice agudamente Maudsley y el genio que hay entre un movimiento espasmdico

"La

diferencia existente en-

y uno voluntario" (2).

La
siei^vo

inhibicin

deficiente

transforma

al

loco

en

de caprichos descabellados y anarquiza su

personalidad.

El genio se encamina rectamente a su finalidad.


Inhibe todas las tendencias que a
ni siquiera logran dictarle
ella se oponen y ntegramente normas de

conducta
le

las

rodea: con

sanciones y costumbres del medio que el concurso de elementos dispersos en

la

atmsfera del siglo que vive crea, como expresa

Kant, seine Welt

su propio mundo.

5? La conciencia genial, como la conciencia del hombre normal, reconstruye con exactitud y preci-

sin los estados mentales anteriores, en tanto que la

conciencia

mrbida,

escribe

ms que
tuales".

la objetivacin

Blondel, "no obtiene pura de sus condiciones ac-

(3)
lgica del loco es extravagante, heterclita.

6?

La

(i)

Pattini: L'inibisione motrice studiata experimenaples, 1907. de


l'Esprit.

talincnte negli antmalati di mente.

(2)
fr.

Maudsley:
Blondel
:

La Pathologie
Conscience

Trad.
1914,

Pars,

1883, p. 323.

(3)
p. 223.

La

mrbide.

Pars,

EL GENIO
incoherente, paradojal

75

produce

la

triste

impresin

de un edificio en ruinas.

El genio es
est
el

el

mximum
;

coherencia lgicas

esta coordinacin

de coordinacin y de y coherencia

mucho menos acusada en el hombre normal. En "viven inadverdice Ardig hombre vulgar tidas las contradicciones ms flagrantes" (i), lo

que, en gran parte, debe atribuirse no a incapacidad

congnita, sino a la ignorancia en que se

le

mantie-

ne sumido y a

la

falta

de gimnasia intelectual.

La

lgica del genio, clarsima, deslumbrante, a la

vez que maciza y de inconmovible solidez, despierta la sensacin de un palacio de lneas imponentes, eurtmicas y armoniosas, que desafan la accin del

tiempo.

En

el

loco las contradicciones exceden de toda

medida: son monstruosas.

asocia dice Dallemagne "El desequilibrado Interpone enirregularmente. o mal, desmesurada las taras que hechos todas los tre su inteligencia y
le

caracterizan.

Las

vas,

en su ascensin y asocia-

cin con las regiones frontales, interceptan las realidades e impiden

durable",

una sntesis a la vez verdadera y "El desequilibrado no pone a su servicio otra cosa que un intelecto desprovisto de las cualidades necesarias a
las

obras de largo aliento" (2).

(i)

Ardig:
III, ps.

Opere Filoso fiche.


59 y 60.

3'

ed.

Padua,

1901.

Tomo
(2)

Dallemagne:

Degeneres

et

Desequilibres.

Bru-

selas, 1894, ps.

598 y 599-

76

ALBERTO PALCOS

No

es superfluo dejar constancia

que Dallemagne.

en uno de los estudios ms concienzudos y completos sobre los degenerados y desequilibrados, diga,

en constraste con
es el equilibrio

lo antes transcripto,
:

que "el genio

por excelencia"

traduce las impre-

siones ambientes sin alterar las relaciones de la realidad por

una desorganizacin preestablecida". "Bl equilibrio genial es la sntesis de los equilibrios. Reclama el equilibrio previo perifrico e Hirth lo ha demostrado particularmente en lo que concierne al arte de la pintura. Reclama, particularmente, el
equilibrio emocional en el poeta y el equilibrio intelectual

en el sabio. Pero excluye el desequilibrio, no importa cul de sus formas" (i),


7?

La

sensibilidad entre los locos,

como

entre to-

dos los degenerados, es siempre deficiente, asercin

experimentalmente ratificada por Ottolenghi (2). El genio es un alto y exquisito grado de sensibilidad
:

"Los genios

opina Ingenieros amplan


los

su sensibilidad en la proporcin que elevan su inteligencia


;

pueden subordinar

pequeos sentimien-

tos a los grandes, los cercanos a los remotos, los

concretos a los abstractos. Entonces los hombres de

miras estrechas
escpticos.

los

suponen desamorados, apticos,

se equivocan. Sienten, mejor que to(3).

dos lo

humano"

En

esta subordinacin estriba

(1)
(2)

Dallemagne:

ob. cit., p,

598.

Ottolenghi. La Archivio di Psich., etc.


^J^

sensibilit e la condisione sociale.

1898,

p.

102 y sig.

Ingenieros: El

Hombre

mediocre,

p.

246.

EL GENIO
la

77
genio,

insensibilidad

afectiva

del

supuesta por

Lombroso
8?

La

capacidad para

el

trabajo del

hombre de

genio es por lo general enorme.


pre,

En

el

loco es, siem-

sumamente

inferior a la normal.

9?

La

personalidad

genial
;

funciona
en
el

admirable-

mente integrada y unificada zada y desintegrada.


El loco

loco desorgani-

escribe Joly

cambia radicalmente
si s

de conducta

ni dentro de su locura se parece a

mismo;

el

genio es siempre semejante a

mis-

mo

(i).

Diferencias tan substanciales explican por qu no existe entre genio y locura la estrechsima cocorrespondencia que establece la escuela lombrosiana correspondencia que debiera exteriorizarse en dos formas por un fuerte ingreso de hombres de genio a los manicomios y por una deslumbrante ac:
:

tividad genial en las casas de salud.


la

despecho de

circunstancia de haberle sugerido a

Lombroso

su

teora la observacin de "locos de genio" en el

mani-

comio, estos genios singulares no pasan de genios


de manicomio, es decir, de 7nattoi^es vulgares.

La

historia

no

registra en

sus anales

una

sola

(i)

Henry Joly: Pskhologie


2-

des

Granas Hommes.

Pars, 1891.

ed., p.

180,

78

ALBERTO PALCOS
verdaderamente
genial

produccin

compuesta en un manicomio. Lo nico que Lombroso ha exhibido son algunos versos, rigurosamente seleccionados, pero no ha citado ttiia obra en verso genial gestada en un loquero por un alienado. Esos versos, aun
siendo excelentes, no se distinguen particularmente por una inspiracin o una originalidad notables.

"En la composicin la me y Dromard

potica

escriben Antheau-

imaginacin est emancipada


apercepciones evocar las re-

y est permitido a
sicales; pero

las

presentaciones en virtud
la inhibicin

de leyes puramente mu-

conserva sus derechos, y

la voluntad no peniiite asociar representaciones

que

lgicamente deben excluirse.

Los ms

inspirados

poetas mantienen sus llamados a las imgenes y sus

agrupaciones de ideas en una cierta dependencia del sentimiento de la sonoridad, de la medida, del
acento, y, por consiguiente, de las palabras. Pero conservan la direccin completa de sus asociaciones

y la plena posesin de su tema; no adoptan la idea bajoia sugestin del vocablo que hacen entrar de cualquier manera en su plan apartan las representaciones que los desvan de la va recta para no dejar vivir ms que a las ideas legtimas, a las imge;

nes fundadas".

"El poeta, para ser poeta, debe permanecer abiertc

a todas las sugestiones, aun a las automticas, n

las
la

de la rima en particular pero esta sugestin slo experimenta para realizar su cosa. Es esto bas;

tante para interponer

un abismo entre

la inspiracin

EL GENIO
de su genio y
tales" (i).
el triste

79
las miserias

dominio de

menla

"Suponer
tcnica

escribe de su parte Morselli que


es

locura desenvuelve sentimientos estticos y habilidad

que antes no existan


ocio de
la

un absurdo

a lo su-

mo

el

secuestracin acrece en los locos,

como en
cir

los delincuentes

privados de

la libertad, las
civil.

naturales aptitudes mecnicas del

hombre
los

Deli-

que esta consideracin vale por


y pseudo-cienti fieos de

productos
en

terarios
les

los locos,

los cua-

algunos quieren encontrar una analogia con las

creaciones y los descubrimientos del genio, mientras


le bello

lo

bueno que se puede hallar es


la

la

mani-

festacin del conocimiento preexistente y todo aquello

que pertenece estrechamente a


intil''

locura aparece

siempre extravagante^ excntrico, paradojal y socialmente.

(2)

El talento que pueden poseer


general,
es

los

locos,

por

lo

deteriorado por la enfermedad y sus producciones, como dice el alienista norteamericano

Ales Ardlicka (3), reflejan nicamente sus ideas delirantes, lo que hubiera comprobado Lombroso
de publicar todas las producciones de sus huspedes,

en lugar de trozos escrupulosamente escogidos.

A
(i)

mayor abundamiento de cuanto llevamos dicho


Antheaume
et
:

ET G.

Dromard: Posie
di

et

Folie-Essai
154.
vialattic

de Psichologie
(2)

de critique.

Pars, 1908, p.

MoRSELLi

Manuale

semitica
190.

delle

vwntale.
(3)

Miln, 1894.

Tomo

II, p.

Arducka:

The American Journal

of

Insanity.

Enero, 1899.

60

ALBERTO PAtCOS

nos apresuramos a aadir que no se conocen degenerados autnticos dotados de algn poder
ve que sea

por de generalizacin y abstraccin. "Los degenerados dicen Rmond y Lagriffe (i) prolo

le-

gresan exclusivamente en los dominios de


cin abstracta".

con-

creto y son totalmente incapaces de recibir instruc-

X.

GENIO Y MELANCOLA
:

Algo
la

es

innegable, se alegar

la

frecuencia de

melancola en los hombres de genio, a la cual

les

predispone particularmente
melancola
suele

la

fina sensibilidad

nerviosa
ser una manifestacin del temperamento una expresin, a su vez, de la actividad orgnica. Dgase lo que se quiera, entre los hombres de genio abundan infinitamente ms los que prefieren la risa de Demcrito al llanto de Herclito; el organismo genial se inclina a la primera ms que al segundo. Necesariamente el temperamento nervioso no es el temperamento del genio, punto de partida que Gras-

La

temperamento y

el

set

(2) concepta

comn

al

genio y

al loco

ni

menos

esto autoriza a derivar las paradojales conel

clusiones que

citado mdico formula


la

Hoy ya no
(i)

cabe duda que

melancola y

la de-

RMOND

('generes.

(2)

ET Laoripf: De la valeur sociale des Annales md.-psych. 1901, p. 395. Grasset: La superiorii iniellecUtale et la nvrose.

Montpellier, 1900.

EL GENIO

81

pesin nerviosa dependen de alteraciones orgni-

El doctor Towsend (i) hasta cree haber dado con la causa originaria y el proceso qumico de estas afecciones: una oxidacin excesiva del indol en
cas.

germen de tma intoxicacin que en la (C'H''NO) combinado con sulfato de potasio, guardando estrecha relacin la gravedad de la enfermedad con la
la

sangre,

orina se acusa bajo forma de indxilo

proporcin de indxilo.

Genios hubieron que debieron ser melanclicos y


deprimidos de atenernos a los males que padecieron

y fueron todo lo contrario. Reveille-Parise Traite de l'affection calclense de Civiale en


se

cita el
el

cual

menciona
la

el

nombre de

ciento cuarenta

y ocho

personajes
origen de

conocidos que

padecieron

de clculos,

Miguel ngel, Newton, Bacon, Leibnitz, Bossuet, Linneo, Buffon, Calvino, Erasmo, Chamfort, Montaigne, Harvey. Portal, Rousseau, d'Alembert, Franklin, Hall, Scarpa, Volney, Voltaire, Napolen, Horacio Walpole casi todos geniales. Algunos de ellos Erasmo, Voltaire, Chr,mfort, Montaigne, Franklin son celebrrimos por su irona o buen humor. En Buffon se encontraron nada menos que semelancola. Entre ellos:

como en RousEn otros gravedad que provocaron accesos de misantropa y otras anormalidades mententa y cuatro clculos.

seau

fueron de

tal

tales

(i)

ARTtnio A. D. Towsend: The Journal of Mental

Science.

Enero, 1905,

82

ALBERTO PALCOS

La
simo.

alienacin de Rousseau se ha discutido much-

En uno

de los estudios
al

ms

serios y funda-

dos consagrados

una locura

liicida

tema Mbius (i) le atribuye con manas de perseguido-perse-

guidor. Diagnstico exagerado; todas las alteracio-

nes psquicas, las rarezas, las contradicciones, las


mentiras,
este genio heterclito de alegre

huraa soledad de fondo deben culparse a los clculos en las vas urinarias, segn lo han demostrado satisfactoriamente Colombani (2) y Poncet y Larich (3).
el

sombro humor y

la

La melancola y
taigne
sutil

la

hipocondra atribuida a
las

MonEl

constituye

una de

tantas

leyendas.

ingenio que escribiera "yo


civil"
;

amo una
filosofa

sabidura

alegre y
fiesta

para quien "la


:

pregona

y tiempo apacible una faz triste y transida proclama que de ella la filosofa est ausente" que
;

soaba que
filosficos
cio,

los nios leeran los abstrusos tratados

con

el

encanto de un cuento de Bocac-

que, en fin, hallaba

una como "sombra de de(4)

licadeza y sibaritismo que sonre y nos acaricia en


el

regazo mismo de la melancola


(i)

no

era,

ni

AIbius-J.
1887.

J.

Rousseau: Krankheits Geschichte.


les

Leipzig,
(2)

Colombani: Des troubles psichiques dans


gniio-urinaires

af12

fections

de l'homme.

Th.

Pars,

p.

sig.

PoNCET ET Labich: Le maladie de Jean Jacques (3) Rousseau d'pres des docutnents recents. Ac. de Medicina..

Paris.

(4)

Montaigne:

Essais.

II,

XX.

>

EL GENIO
poda
ser,

83

tntco.
zi,

un melanclico o un hipocondraco ai'Anangaud, refutando al doctor Landouque afirm su existencia, prueba que ^Montaigne,
en ocasiones de gota, jams padeci de

a despecho de sus frecuentes ataques de clicos nefrticos y

hipocondra (i).

l.'i

ra

Conserv perpetuamente la fina irona glica en que fu consumado maestro, predic a toda hola saludable pedagoga de la risa y de la aleconcursos de danzas, de belleza y de l en persona, a los cuarenta y

gra, instituy

gracia femeninas y
siete aos, dirigi

un

cotilln, actividades

muy

aje-

nas a los achaques hipocondracos

El nmero de
taban
el

los

hombres de genio, que presenla

cuadro clnico de

melancola e hipocon-

dra fu, en verdad exiguo.

de ser mirada
rastenia
si

"La melancola, escribe de su parte Sollier, puecomo una simple forma de neu-

no pasa de cierto grado de depresin fsica y moral o, de lo contrario, ser clasificada entre los estados delirantes si reviste la forma alucinatoria y ansiosa" (2).

Los casos de melancola de


nio encajan casi todos en
este
el

los hombres de geprimer grupo y desde

punto de

vista,

deberan considerarse

como una

(i)

Anangaud
ses.

que?
(2)

de

la

^ontaigne tait-il hipochondriaAc. de Medicina, 25 de Febr. de 1908.


:

Sollier:

En

el

Traite International de Psychologie


:

Pathologxque.

Directeur
495.

Dr.

A.

Marie.

Pars,

191 1.

Tomo

II,

p.

84

ALBERTO PALCOS
/

neurastenia, por lo general ligera y fugaz. '"La de-

presin general del organismo es un hecho frecuente


el

en

la

vida de todos los hombres

y, sin

embargo,
ra-

delirio melanclico es

un hecho relativamente

ro" dice Masselon (i).

La conclusin que se deduce de los antecedentes mencionados y otros anlogos que podran aportarse comporta una magnifica leccin tica: los hombres de genio saben sobreponerse y superar, casi siempre, sus dolores fsicos y cuando stos se exacerban sus sufrimientos no se resuelven en quejas estriles ni en gestos de

amarga y desoladora

desesperacin; se transforman, antes bien, en frescos

raudales de alegra, en lmpido manantial de

altas

verdades, en

flor

de inmarcesible belleza:

tes

Epicuro se pasea como un dios entre sus semejanadmirados, siempre alegre y satisfecho, ocultando con delicadeza a sus contemporneos el mal
orgnico terrible que
roe
sus
visceras
;

Scrates,

en los instantes supremos, consuela


roica serenidad, sin precedentes,

como un

pa-

dre tierno a sus discpulos contritos, lanza con heel

ms estupendo

de los discursos, henchido de amor, de humanidad y de sabidura infinitas; Cervantes engendra la ms


universal y animada de las criaturas literarias en

una

crcel; Swift escribe sus producciones

ms hu;

morsticas en los
taigne,

momentos de mayor

tristeza
el

Monexqui-

no obstante su enfermedad, brinda

(i)

Masselon
Pars,

La

melancolic.

Etudc medcale

ct psy-

chologique.

1906, p. 261.

EL,

GENIO

85

sito licor

de

la alegre

sabidura; Voltaire apura so-

lo hasta las heces, sus crueles infortunios fsicos

lega a la

humanidad sus

obras, saturadas con la sa-

brosa miel de su fresco e inagotable ingenio, tico v

zumbn Beethoven que se defina a s mismo "Soy el Baco que exprime para la humanidad el
;

nctar delicioso
s

el

que da a

los

hombres

el

freneclarivi-

divino del alma", segn su bigrafo,

el

Romain Rolland "un desventurahecho hombre y a quien el mundo niega la alegra, crea la alegra por s mismo para drsela al mundo; y la forja con su tristeza, como lo ha dicho l mismo en
dente humanista
do, pobre, enfermo, solitario, el dolor

unas palabras valientes, resumen de su vida, que son la divisa de todas las almas heroicas: "Por el Dolor, la Alegra" (i). Heine en las horas ms
atroces conserva su clebre humorismo.

cuando

pierde la vista, su tragedia interior no se deshace

exclama sin afectacin, sin nfasis, sublimemente: Pierdo la luz de los ojos y as, como el ruiseor, cantar mejor
en lgrimas intiles
;
.

XI.

OTROS ASPI^CTOS DE LA TEORA LOMBROSIANA

Mientras los genios ms vastos y completos no figuran en el catlogo de Lombroso o son citados por rasgos balades y deleznables es curioso
observar
el

empeo de Lombroso en
2'

insistir

acerca

(i)

Romain Rolland: Beethoven

ed.

1915,

p.

94.

ed. castellana.

S6

AI^BERTO PAI^COS
la

de
les

vesana de personajes francamente no genia-

o de genio asaz dudoso. De Coln, por ejemplo, habla en todas sus obras, incluso en la ltima sobre el tema (i) y en un artculo de sus archivos (2). Encuentra en el intrpido navegante

que por un accidente


tinente,
lo

feliz

descubri un nuevo con-

rasgos antropolgicos de degenerado, esti-

de alucinado, perversin del sentido moral, de-

lirio

con tendencia a

la

mentira y a

la

crueldad.

Le

adjudica una paranoia ambiciosa y religiosa; dado a investigar su genialidad afirma serlo, por lo menos, por la tenacidad de la voluntad,

como

si la

vo-

k^ntad, por excepcional que sea, pudiera definir al


genio.

Este citar
tilo

al

azar nombres de degenerados, a eses

de Moreau de Tours y Lombroso,

un proce-

dimiento pauprrimo y sin fundamentos firmes. El nico mtodo de inferir una conclusin valedera estribara en conocer el

nmero de genios

alienados
la

sobre

el

total

de genios producidos por

huma-

nidad o sobre su inmensa mayora, adems de relacionarlo con la poca en que vivieron.

Citar de golpe veinte o treinta nombres de

hom-

bres

imputa anomalas mentales, impresiona grandemente. Mas en ltimo


de genio a quienes se
les

trmino qu significan veinte o treinta casos so-

(i)

Tomo
(2)

I?.

Lombroso: Nuovi studi sul genio. (De Coln a Manzoni)


pazzia ed
il

Palermo, 1902.

La

genio in Cristo foro Colombo. Ar29.

chivio di Psich., etc.

1900, p.

EL GENIO

87

bre los varios centenares de genios engendrados por


la

especie

humana?

Regnard (i) corrige este mtodo empirsimo de Moreau de Tours y de Lombroso y con un simple
clculo
estadstico

desvanece
filsofos,

la

teora

del

genio

alienado.

Confecciona una

lista

de genios que sopolticos,

bresalieron

como

sabios,

hom-

bres de estado, reformadores religiosos, artistas y literatos. Comprende cuatrocientos nueve genios

de todas las edades y latitudes. Sobre este total Lombroso encontr rasgos de degeneracin en

ochenta y seis, lo cual arrojara, en cifras redondas, un veinte por ciento de genios anormales. De lo qu2 se sigue, por de pronto, que el genio, genricamente considerado, no sera anormal, sino un veinte por ciento de los hombres geniales. Pero de estos ochenta y seis hombres geniales la mayora son tachados por ridiculeces. Gassendi por "pronunciar sermones a los cuatro aos", Espinosa por "chico", Locke y Kepler por "delgados", etc. Depurando la nmina de los ochenta y seis presuntos tarados, Regnard, con una respetable documentacin, deja en pie a once, vale decir, a menos de un tres por ciento (2.68 Jo). Entre los hombres no geniales, entregados por entero a una labor de vasto aliento el
porcentaje de enloquecidos es
del tres

muy

inferior, acaso,

por ciento?

la luz

de

la estadstica

Lom

broso est completamente derrotado.

(i)

a. Regnard: Gnie
Pars, 1899 y

et

folie.

Rfutation d'un pa-

radoxe.

Annales md.-pych. 1898- 1899.

58

ALBERTO PALCOS
Pero aqu no termina
el

asunto. Segn Regnard

fueron genios verdadera y radicalmente alienados: el Tasso, Juana de Arco, Pascal, Rousseau, Comte y Schumann no est probada lo locura si bien pue;

de

admitirse que
:

sufrieron graves perturbaciones

mentales

Scrates, Csar,

Mahoma, Lutero y Scho-

penhauer.
El Tasso, Rousseau, Comte, Schumann y Schopenhauer nos hemos ocupado. No puede afir-

De

marse que fueron verdadera y radicalmente alienados, por lo menos en el perodo en que produjeron sus obras geniales; y cuando fueron presa de la locura, como El Tasso y Schumann dejaron de ser
geniales para caer en las incoherencias y extrava-

gancias de la alienacin mental.


Scrates,

naciones

Mahoma y Lutero padecieron de alucipero stas no perturbaron sensiblemente el

dinamismo cerebral; lograron transformar profundamente el ambiente social y ejercer una influencia que perdura despus de siglos. Si atribuir locura a Alahoma y Lutero es un absurdo, es monstruoso adjudicarla a Scrates, uno de los lgicos ms implacables y sutiles de la historia, figura central de la
filosofa griega,
lectualista,

que haca reposar, en su

tica inte-

toda aberracin moral en errores del en-

tendimiento; que disolva, c'omo un cido, los prejuicios

las supersticiones, pues,

como

escribe

Gom-

perz,

"el

principio

triunfar es la

fundamental que dese hacer supremaca de la razn esclarecida"

de autoridad y la impulsin ciega. "Donde dos hombres estn reunidos para examinar
contra
el criterio

EL GENIO
los asuntos

89

humanos a la luz de la razn, Scrates medio de ellos" agrega Gomperz. ms grande "fu el campen de las luScrates
est presente en

ces" (i).

j\Ial

poda, entonces, estar loco,

aunque

atribuyera la radiosa claridad de su razn a las inspiraciones de un demonio familiar.


. .

Todos
donde
te

los

dilogos de

Scrates que Platn nos

ha legado, adems de su maravilloso discurso final


insiste

en que "es una ignorancia vergonzan"slo s

creer conocer lo que no se conoce" , recuerdan su

mxima fundamental
se

que nada s", que


entraa una candida

nos aparece,

al

travs de ellos, iluminado por


luz.

una nueva y potente


al

No

Esto no cuadra que fuera proclamado por el orculo como el ms sabio de los hombres. Significa que en la afanosa
confesin de ignorancia absoluta.
investigacin de la verdad es preciso apartar todas
las prevenciones,

todos los prejuicios, todos los in-

tereses creados que la

que
cia

as

enmascaran y deforman, para muestre dignamente su rostro real: prinla filosofa,

cipio de sano escepticismo, base

y de

que muchos

misma de la siglos ms

cien-

tarde

resucitaron Leonardo de Vinci, Galileo,


cartes,

Bacon y Des-

echando

los cimientos

de los modernos mto-

dos de investigacin.

De

suerte que aquel vidente rela

volucionario, aquel legislador de la ciencia y de


filosofa,

aquel hombre todo razn alada y luz es-

plendorosa, ni por un solo segundo fu un alienado.


(i)
cesa.

Gomperz: Les penseurs de


Pars,
.

la

Grece. Trad.
81, 84

fran-

1904-10.

Tomo

II,

ps.

y 74 respec-

tivamente

90

AI^BERTO PAI^COS
el

Es

arquetipo del genio profundo, sereno, equili-

bradsimo.

Se imputa a Csar una

epilepsia,

enfermedad que

Nisbet (i) genaraliza a los grandes capitanes. Las pruebas aducidas no presentan toda la claridad deseable.

No

olvidemos, por otra parte, que Napo-

len, al travs

de algunos de sus historiadores, apaepilptico, sin

rece

como un

que este mal, segn

el

testimonio de personas que,

como su
le

secretario,

han

estado siempre a su lado, jams

aquejara.

Restan Juana de Arco y Pascal. La legendaria herona ha adquirido los brillantes contornos de

una leyenda mstica y potica con la cual se persoalma de Francia. Esto dificulta el anlisis de su mentalidad. Sin embargo, el Dr. Julio Dumaz ha intentado probar que nunca delir, y si bien crey en la realidad de las alucinaciones, no fu una alienada (2). Regnard analiza muy agudamente el genio de Pascal; desprende que sufri de monomana relinifica el

giosa cot delirio parcial, alucinaciones, todo desenvuelto sobre un fondo hereditario

muy

preparado.
el

Binet-Sanglet ha estudiado a Pascal con

mis-

mo cario y objetividad que Regnard, con quien coincide en la descripcin de la enfermedad, pero
difiere

se ver
los

en su diagnstico, y por el siguiente anlisis que est ms prximo de lo cierto: "todos


la debilidad

sntomas que presenta Blas Pascal,


Nisbet: The insanity of Genius.
de
sig.

(i)
(2)

Londres, 1891.

JuLES Dumaz: Psychologie Annales md.-psych., 1904, ps. 353 y

Jeanne

D'Arc.

El,

GENIO

91

general, la paraplegia transitoria, el esofagismo, las

alteraciones
bita,

digestivas,

odontalgia de cesacin sla

gastralgia,

enteralgia,
las

sobreemotividad,

la

tristeza crnica,

alteraciones de la sensibilidad

psquica, las fobias, las alucinaciones, las alteracio-

nes del juicio y del razonamiento, las perturbaciones peridicas del estado general, constituyen un
cu<idro

muy

completo de neurastenia grave", (i)


lo precedente,

Despus de
las

quin sostendr que

anomalas psquicas de Pascal se deben a su

organismo, a
ricio

superioridad mental y no al estado especial de su la intoxicacin general? El Dr. Mau-

Page,

analizando

prolijamente

doscientos

neurastnicos,
etiologa

termina que "no hay lugar a una


del

de orden moral, siendo esta enfermedad

una intoxicacin, derivada


intoxicaciones

mal funcionamiento

orgnico, a causa de infecciones anteriores, autogastro-intestinales y hepticas (y ovricas en la mujer). (2) punto de vista que pa-

rece slido y firme.

el

El estado se agrav en Pascal, seguramente, por exceso de trabajo, "causa de sus males", segn
(3) Reveille-Parisse
explica
las

Reveille-Parisse.

La BinET - Sanglet (i) Ann. md.-psycho., 1899, p.


:

maladie
i77 Y sig.

de

Blaise

Pascal.

(2)

Maurice Page: La toxemie neurasthnique.


Pars,
1910,
ps.

Les
138

neurasthnies sont des infoxications.


y 242. (3)

RevEIU,

f^rit-Phisiologie et
ntellectuels.

Parise ET Ed. Garriere: Higiene de l'esHigiene des Hommes livres aux travaux Pars. Reedicin de 1880, ps. 29 y 30.
-

92

AIvBERTO PALCOS

alteraciones psquicas de algunos

hombres de genio
sisteel

por

el

exceso de excitacin a que someten su

ma
a

nervioso.

"El abuso engendra


el

abuso.

En

el

perodo avanzado

sistema nervioso es comparable

una cuerda metlica fuertemente tendida que el ms dbil movimiento pone en vibracin. Es el arpa
que d sonidos al ms ligero soplo del viento" (i). Lo cual, aunado a las condiciones singulares en que trabajan, al continuado sedentarismo, etctera, provoca perturbaciones en el sistema nervioso, en el aparato digestivo, biliar y urinario, en el odo y la vista. Por lo general, "los fenmenos paeolia

tolgicos pasan en

un

instante".

Una

vida sana y

frugal evita estos transtornos.

Esquirol,

el

gran psiquiatra, adelant una teora


el

semejante.
locura que

Refutando

parentesco entre genio y

Dryden avanzara, contesta: si Dryden "ha querido decir que los hombres que poseen la imaginacin ms activa y muy desordenada, gran
exaltacin y gran movilidad en las ideas, ofrecen grandes analogas con los locos, tiene razn; pero
si

ha querido decir que una gran capacidad intelectual constituye una predisposicin a la locura, se ha
:

equivocado

los

y en

las artes,

los

ms vastos genios, en las ms grandes pintores,


hati

ciencias
los

ms
la

grandes poetas,

conservado

la

razn hasta

extrema vejes.
msicos, artistas

Si

han existido pintores, poetas, que se tornaron alienados, es de-

bido a que a una imaginacin

muy
p.

activa estos in-

(i)

ReveilU

ParisE

Ob.

cit.,

32.

EL GENIO

93

dividuos asociaban grandes desarreglos de rgimen,


a los cuales su organizacin los expone
otros hombres.
cia

No
la

que pierden

ms que porque ejerciten la inteligenrazn no hay que acusar al cules


; ;

y de las artes los hombres dotados de gran poder de pensamiento y de imaginacin, tienen gran necesidad de sensaciones asi, la
tivo de las ciencias
:

mayora de los pintores, poetas, msicos, posesin nados por la necesidad de sentir, se abandonan a

mimerosos desarreglos de rgimen, y


arreglos

sot estos des-

ms que sus excesos de

estudio, la verda-

dera causa de su locura", (i)


Reveille-Parise son

Imposible negar que estas teoras de Esquirol y muy sensatas y encierran un


:

fondo de verdad
ciertos

las

perturbaciones nerviosas de
al

hombres geniales deben culparse

hambre

devoradora, inmoderada, de sensaciones nuevas que


es

te

acosa y sirve de pbulo a su imaginacin ardienles lleva a escrutar con afn lo desconocido y lo

misterioso y provoca graves y reiteradas infracciones a las reglas de higiene orgnica e intelectual, ya

por carencia de mtodo y sobriedad en las costumbres, ya por exceso de fatiga, o por ambas causas a
la vez.

La muerte prematura de

genios que

como

Alejandro, Rafael, Pascal, Mzart y Bichat no alcanzaron a cruzar el cabo de los cuarenta aos, se
explica por esas causales.

igual del pintor holan-

ds

Van Obreek, cuando

cay mortalmente enfer-

(i) Esquirol: Des maladies mentales. Considres sous les rapports medical, higiniqtte et mdico-legal. Bruselas.

1838.

Tomo

I,

ps.

21

y 22.

94

ALBERTO PALCOS

mo, pudieran exclamar, desahuciando a los mismos mdicos, aun ilusionados con una posible mejora Seores, abandonen toda esperanza a mi edad: es necesario contar dobles los aos, porque los he vivido noche
}'

da.

A
gir
cos;

despecho de cuanto llevamos dicho

se ar-

Dostoievski

Flaubert

fueron epilpti-

Swift,
el

su vida en
lepsia

Schumann y Maupassant terminaron manicomio. Es cierto. Pero la epigenios?

la alienacin favorecieron sus

Hablando de Flaubert escriben Rmond y Voivenel: "la epilepsia no es un factor de la fecundidad literaria ni de la insociabilidad del epilptico
ste contina genial, herido de cierta impotencia y
lejos de ser

un resultado

el

genio no puede ser con-

siderado en relacin a la epilepsia

ms que como una condicin que permite a su poseedor no ser completamente aniquilado por su mal" (i). Y agregan: "toda
la

vida de Flaubert es un ejemplo de los

esfuerzos de un hombre de genio contra la traba de

su estado mrbido''. (2) Dostoievski era, segn Loygue, un terreno predispuesto a la locura; no cay en ella por causa enteramente ocasionales y fortuitas. En su personalidad prosigue el citado autor (3) se advierte

(i)
(2)

Rmond RMOND

et et

Voivenel: ob.
Voivenel: ob.

citada,

p. p.

190.

citada,

225.

(3) evsky.

Loygue: Etude mdico-psychologique sur DostoiConst erations sur les tats morbides lie's cu gnie.

Lyon, 1903.

EL GENIO
claramente un dualismo:
la epilepsia

95

agrup a su
:

alrededor todos los fenmenos de dficit

f obias,

impulsiones gensicas, lagunas intelectuales, obsesiones, rarezas, alteraciones del sentimiento e incuestio-

nablemente esos rasgos dolorosisimos de abyeccin moral que trasuntan algunas de sus correspondencias
;

en cambio, su genio, fu

el

productor de sus

obras, en las cuales

campea

esa soberbia y hondsi-

ma

penetracin psicolgica insuperable,

como

si

se

consubstanciara con sus personajes y moviera a maravilla sus resortes mentales. Su genio, lejos de contar con la cooperacin de la epilepsia, fu
roca,

como una

como un

baluarte, opuesto a la accin corrosi-

va del terrible mal.

Otro tanto puede decirse de Guy de MaupasPero menos afortunado que Flaubert y 5ant. ( I )
Dstoievski, la parlisis general termin por obscurecer su cerebro y por detener su bella labor creadora. esto sucedi, as mismo, con Swift y Schu-

mann.

locura, pero

El genio coexisti, en algunos casos raros, con la nunca y en esto diferimos con Reg-

nard
zo
;

)'

casi

con todos

la

locura

insistimos

los autores

desde un comienun agregado secunal

es

dario y adventicio, una complicacin sobrevenida

genio y parsita del genio, cuando ste ya ha sazonado sus mejores frutos, aquellos, precisamente,
(i)

Ver N. Bajenow: Guy de Mauppasant

et

Dos-

toiewsky.

66

ALBERTO PALCOS
al genio.

que permiten individualizar y caracterizar


consecuencia de
tal

Esta complicacin ha sobrevenido, casi siempre, a


la fatiga,

de un gran choque men-

o emocional, o de una intoxicacin orgnica.

la

Newton cay en la demencia o por lo menos en mediocridad ms pedestre, despus de remontar

su genio a alturas inconcebibles

da

la serie

de sus descubrimientos inmensos

una vez acabaComte,


;

despus de dar a luz su "Curso de Filosofa Positiva*';

Swift y Schumann

despus de producir

la

Tasso despus de su "Jerusaln Libertada" ; Pascal comenz a enfermar segn relata su hermana a los diez y ocho
labor

que

los

inmortaliza;

aos; pero fu durante los ltimos cuatro de su carrera

estupenda,
las

cuando ya haba
la

ofrendado

al

mundo
mental.

obras que acreditan

excepcionalidad

de su genio, que se resinti sensiblemente su salud


Nietzche
fico

genio potico antes bien que filosla

atormentado por
obscuras

locura (i) slo produjo

obras

disparatadas,

despus

de

fran-

quear

la

guerra del yo, fatal a su salud.


las nieblas

Envueltas en
dictorio

de su psiquismo, contra-

y paradojal, este "Hamlet del pensamiento contemporneo ha hecho, como atestigua Ton-

nies, (2)

verdaderos estragos entre


la

la

juventud, es-

pecialmente entre
(i)
che.

juventud alemana, debido, pobei Nietss-

Ver Mbmvs-.Ueber das Pathologische


1902.

Wiesbaden,
1897.

(2)
zig.

Ferdinand Tonnies: Der Nictcsche Kultus. Leip-

EL GENIO

97

siblemente, al grano de genio que aun relampaguea-

ra entre las agitadas tormentas de su mentalidad

desequilibrada y potente.
gares, permitindole

este

grano fu sufi(i)

ciente para diferenciar su locura de las locuras vul-

conservar,
Una

como comprueba Ireland

en su comercio con los dems hom-

bres, el contralor de su conducta.

consideracin
la fecha,

final.

Nada ha abundado me-

nos hasta
propicias,

por falta de condiciones sociales

que el radium rarsimo del genio. Pero Lombroso, otorgando genio a cleptmanos vulgares, aunque negndolo abiertamente a Verdi, elabora unas fantsticas estadsticas y llega a encontrar hasta

habitantes
les la

ms de doscientos genios por diez mil () y esto en departamentos en los cuala

densidad de

poblacin oscila de 6o a 8o

habitantes por kilmetro cuadrado. (2) Cmo extraarnos que se concepte genio o superhombre

cualquier

literato

pintor

adocenado,

cualquier
el

bailarina o tonadillera?

Lombroso pone

genio a

disposicin de los epilpticos, vesnicos y criminales y deja muchas plazas al alcance de todo desecjuilibrado

que ejercite mediocremente

cualquier

aptitud.

Slo los verdaderos genios estn ausentes

de sus estadsticas.
(i)
1901.

W.

Ireland: Journal of Mental Science. Enero de

(2)

Lombroso:

L'Homme

de gnie. Plancha XII, figu-

98

ALBERTO PALCOS

Un

discpulo de

Lombroso,

Isl.

Capelli, en

un

trafalla

bajo pacientemente

confeccionado pero

que

totalmente por su burdo empirismo, ratifica las singulares apreciaciones del maestro de Turn, soste-

niendo que
tierra

la

distribucin topogrfica en Italia

<:

prdiga en hombres de genio

demuestra que

los coeficientes

ms altos de genialidad, cultura y capacidad craneana se hallan estrechamente ligado


a los ndices

ms elevados de

locura, epilepsia, alco-

holismo y densidad de la poblacin (i). No obstante tan rotunda conclusin, consigna entre otros, datos
tan sugerentes

como

el

siguiente

la

zona del Lacio


altos de genia-

suministra uno de los coeficientes


lidad,

ms

cultura y capacidad craneana, unidos a los ndices tns inferiores de locura, epilepsia, alcohola poblacin. Tratndose de zona que sirve de asiento a una de las culturas ms milenarias y desenvueltas y en la cual, de acuerdo a la lgica lombrosiana, los factores de de-

lismo y densidad de

la

generacin

debieran

hallarse

en

su

apogeo,
el

esta

comprobacin desarticula y pulveriza


tral

ncleo cen-

de la doctrina psiquitrica.

Se colige que Lombroso confunde lastimosamente el genio con el talento, con la inteligencia ms simple y con la degeneracin vulgar. Lombroso, insina, que el talento, aun mediocre, "presenta las reacciones patolgicas del genio" (2). Esto no d
derecho a ensanchar
(i)

las
la

fronteras del genio y exdistribucioiie

M. Capelu: Per
in
Italia.
:

regionale della
p.

gcnialit
(2)

Archivio di Psich, 1904,

252 y

sig.

Lombroso

Z,'//on' de ^cniV. Introductin,

XXIV.

EL GENIO

99

tenderlas tan desmesuradamente,

sino

a condicin

de sostener que

el

talento y la inteligencia

quiera sean su intensidad y amplitud tambin son manifestaciones morbosas y degenerativas, con lo
cual se caera en el absurdo.

cuales-

Esta

teora,

por lo de-

ms, como veremos, ha sido defendida, alegndose

que

la

especie

humana, gracias a una labor de fu-

nesta y progresiva intelectualizacin, marcha a velas desplegadas hacia la degeneracin y la decadencia.

Con

esta derivacin, tan lgica cuanto inesperada,

la cuestin se

complica porque aquella teora, cuya


problema, en un pilar del
demolicin
de toda esa construc-

aberracin es fcilmente demostrable se convierte,

por la forma de plantear

el

concepto

psiquitrico del genio, cuya


la

compromete

consistencia

cin artificiosa y sofstica.


* *

*
concluirse,

Con certidumbre puede

despus

de

cuanto llevamos expuesto, que genio y locura no son compatibles, no forman ese feliz connubio que

presupone
en
la

la

doctrina alienista.

Son polos opuestos


Coexisten

escala

de los

valores

humanos.

eventualmente, en detrimento del genio y lidiando entre s. La locura no genera ni comunica impulsin al genio.

Es un pesado

lastre

que termina por


a un tiempo.

imposibilitar su vuelo quebrndole brutalmente las


alas

tan potentes y tan


esta lucha infernal

En

frgiles,

digna de ser cantada

por un Dante, dramatizada por un Shakespeare, des-

100 cripta por

ALBERTO PALCOS
un Dostoievski
si

el

genio se empea en

arrojar al enagenado quien, solapada e insidiosa-

mente, multiplica,

le

es posible, la polilla

de

la

degeneracin y trata de confundir, como de convana trabando, sus productos con los del genio

superchera porque, en seguida, se advierte lo que


se debe al delirio

lo

que

se debe al genio

y,

con suerte varia, segn vimos, ora es vencido por

aunque desliza algunos de sus frutos espreos, ora mina su imperio ,abate su vuelo y despliega su dilatado manto de sombras sobre la mente poderosa alumbrada otrora por los esplndidos desel

genio,

tellos

de

la

creacin original y superior.

CONDICIONES BIOLGICAS DEL GENIO


Una
cuestin previa.

El
grado

genio introduce en

una variacin lenta o brusca?


genio.
es
el

la

especie
el

La herencia y

Caracteres biolgicos del genio.


alto

El genio y

ms

del

equilibrio

endocrino

nervioso.

I.

UNA CUESTIN PREVIA


a determinar
la formacin del hommomento dado, adems de

CONCURREN

bre de genio, en un

circunstancias histricas y sociales favorables, gran-

des aptitudes personales, hijas de condiciones biolgicas

y psquicas altamente desenvueltas.

El genio desempea un papel social bien claro. Pero desempea alguna funcin biolgica especfica?

Para responder a esta pregunta debemos plantearnos esta obra la especie


a leyes biolgicas,

humana

est sometida

como

las

dems especies?

No

es del caso reabrir

un debate que parece ya

agotado y esclarecido. El parentesco del hombre con las dems especies animales es hoy indiscutible. El hombre es un producto de
la

evolucin zoolgica.

Le impulsan

los

102

ALBERTO PALCOS
instintos

mismos

fundamentales que a todos

los se-

res vivos y, de especial

modo,
el

los dos

ms hondos

Como
el

dice Schiller: "mientras los filsofos disertan


el

hambre y

amor mueven

mundo"

Toda una

escuela de bilogos y socilogos afir-

ma

que

la

especie

humana

es

rigurosamente presidi-

da por
pecies.

las

mismas

leyes naturales que las otras es-

Uno
:

de los ltimos defensores de esta teo-

ra fu Le Dantec. Conocida es su frmula concisa y acerba "Ser es luchar, vivir es vence)"" frmula que alimenta una amarga filosofia de la vida que brota de la realidad dice cuando "se habla con el fro rigor de la ciencia, que choca con nuestro misticismo hereditario". Segn ella la guerra es "la
,

funcin
SC'

ms

ordinaria de los seres vivientes" inclu-

hombres quienes "no pueden encontrar a su alrededor un antagonismo tan notable como para crear entre ellos una unin slida". Los imperialistas de todos los matices han exprolos

piado a su favor
tono
lirico

la teora

darwiniana.

Nietzsche

la

guerra.

La fuerza
ella

Exaltan en
dicen con

es "el antepasado venerable de la

que

procede toda virtud". Por


"poseer
tad".
la

consigue

el

hombre

conciencia de la sublimidad de su volun-

Jurisconsultos

como

V^on Ihering atisban en


fuerza".

el

De-

recho "la poltica de

la

una ciega impulsin natural


trieb"

"ein

Un

instinto hostil,

hlinder Natur-

al

decir del general Clausevitz


la

deter-

mina fatalmente

guerra:

la poltica

explota y ca-

naliza esa impulsin.

El.

GENIO

103
la

Estas concepciones rematan forzosamente en

cimentacin de las castas sociales y en la deificacin de la progenie de los guerreros. Todo esto es

muy

viejo. Filsofos griegos


los sofistas

rclito

y combate

ya

lo

escribe

Herclito

especialmente Hehan expresado. "El padre y


es
el el

rey de toda cosa y de todo

ser.

El ha revelado a
;

unos como dioses, a otros como hombres

ha

hecho a unos esclavos, a otros libres". En un sabroso dilogo con Scrates


Callicles
se

el

sofista

expresa en este tono

"La naturaleza
el

demuestra, a mi juicio, que es justo que

que vale

ms tenga ms que otro que vale menos y el ms fuerte ms que el ms dbil. Ella hace ver en
mil ocasiones que esto es lo que sucede, tanto res-

pecto de los animales

como de

los

hombres mis-

vemos Estados y Naciones el ms fuerte mande al ms dbil y que posea ms". Y aade estas palabras, en las que aparece una como vislumbre del Superhombre nietzschiano. "En esta clase de empresas se obra, yo creo, conforme a la
mos, entre
enteras,
los

cuales

donde

la

regla de lo justo es que

naturaleza, y se sigue la ley de la naturaleza, aunque quiz no se consulte la ley que los hombres han establecido. Nosotros escogemos, cuando son jvenes, los mejores y ms fuertes, los formamos y los domesticamos como a leoncillos, valindonos de

discursos llenos de encanto y fascinacin, para hacerles entender,

que es preciso atenerse a


si

la igual-

dad, que en esto consiste lo bello y lo justo. Pero

yo

me

figuro que

apareciese un hombre, dotado

104

AI^BERTO PALCOS

de grandes cualidades que, sacudiendo y rompiendo todas estas trabas, encontrase el medio de desembarazarse de ellas; que echando por tierra vuestros escritos, vuestra fascinaciones, vuestros encan-

tamientos y vuestras leyes, contrarias todas a la naturaleza, aspirase a elevarse por cima de todos,
convirtindose de vuestro esclavo en vuestro dueo,

entonces se veria brillar la justicia,


instituido la naturaleza.
ta

opinin en

la

tal como la ha Pndaro viene a apoyar esoda que dice: "que la ley es la

mano poderosa la hace legitima. Juzgo de esto por las acciones de Hrcules que sin " Estas son poco ms o mehaberlas comprado. nos las palabras de Pndaro, porque yo no s de memoria la oda, Pero el sentido es que Hrcules
fuerza, y con su
.
.

se llev a los bueyes de Gerion, sin haberlos

com-

prado, y sin que nadie se los diera ; dando a entender que esta accin era justa consultando la naturaleza,

y que
al

los dbiles

cho

bueyes y todos los dems bienes de de los pequeos pertenecen de derey fuerte ms y mejor" (i). Scrates refuta
los

victoriosamente esta teoria.

Cuando
y
las

se

avanza estos conceptos no se tiene en

cuenta las diferencias que existen entre

el hombre dems especies que Ward resume en esta forma concisa: "el medio transforma al animul, mientras que el hombre transforma al medio".

Librados a

los propios recursos naturales,

supe-

(i)

Platn: Obras completas. Tomo V,


cast.

p.

202 y 203.

Trad.

Madrid, 1871.

EL GENIO

105

ditados al medio que los envuelve, vegetales y animales no disponen para subsistir de otro recurso

que

la

guerra inexorable.
excepciones, aunque se

Aunque hay muchsimas

haya restringido el papel de la seleccin natural, puede admitirse que subsisten los vegetales y animales mejor dotados. De los millones y millones de semillas y plenes que los vientos dispersan sobreviven los ms aptos Nos figuramos a los plenes
.

y semillas cual verdaderas cpsulas de guerra los materiales de reserva que guardan (aceites, azca;

res,

substancias amilceas, etc.) son a


el

modo
;

de pl-

que disponen de plvora en mayor abundancia o de mejor calidad, florecen y se perpetan. Los dems sucumAn en la seleccin artificial "seleccionar ben.
vora que utilizan en
spero batallar
los

segn de Vries
micjor nutridos".

(i)

es

escoger los individuos

americanos amplan
las

Estudios recientes de bilogos alemanes y norteel concepto de la lucha por la

existencia. Rebasara los lindes de las especies

y de

variedades
y,

habra lucha dentro de la

dividuo.

pongamos por caso empleando trmino en acuerda Darwin entre sentido metafrico que
En un
bosque
entablara la lucha
este
le

riedad

segn algunos, hasta

misma vadentro del mismo inse


el

los rboles de la

misma

especie o variedad por la


la tierra

absorcin de los jugos de

y mediante su fo-

(i)

De

Vries:

Bspeces

et

Variets.

Trad.

francesa,

Pars, 1909, p. 246.

106

AI^BERTO PALCOS
I

llaje

por ofrecer a

la luz solar

una superficie verde


rbol se desarrollaraz,

ms extensa; dentro
ra

del

mismo

por un objeto anlogo, una lucha de raz a de rama a rama.

Haya o no exageracin en
e:i

esta hiptesis lo cierto

que entre

las especies

animales dotadas de fuerla

te

instinto guerrero la

lucha dentro de

especie

se modera sensiblemente. Elocuente caso el de las hormigas las ms guerreras terminan por entenderse 5' subscribir una suerte de armisticio, seguido
;

del

respectivo tratado de paz


la

cionadora
el

convivencia social suprime

Proficua y alecla lucha en


los

seno del hormiguero comn.

Ni entre

ani-

males,
tural'',
al

ms

guerreros, pues, la "ciega impulsin nala

conduce a

destruccin fatal, implacable,

aniquilamiento

inexorable de la especie.

Kroca-

potkine, en un libro sabio, ha descripto


sos de

muchos

"ayuda mutua", a extremos de elevarla al rango de un factor de la evolucin. Si esto se nota entre los animales cunto ms entre los hombres La lucha en el seno de la especie humana toma otros aspectos su forma lgica y natural no consiste en la lucha de hombre a hombre, ni en la lucha de masas de hombres contra masas de hombres. No. Caracteriza al hombre un rasgo, que lo distingue como rey y seor de la creacin la de inventar instrumentos mientras los animales usan nicamente de sus armas naturales (uas, dientes, garras., trompas, etc.), el hombre, merced a aquella carac

terstica

sensibiliza y multiplica al infinito el poder de esas armas. Los animales, incapaces de in-

EL GENIO
ventar instrumentos que
les

107

permitan crear fuentes

de subsistencia propias, son esclavos de la naturaleza: ningn mono transforma la rama del rbol en con una palanca y un punto que vive en palanca de apoyo el hombre, parafraseando a Arquimides, levanta un mundo ni saca provecho del frote de

dos piedras, cuya chispa, contiene en germen, los


destellos de la civilizacin.

Esta modalidad especifica del hombre no anula,

por
las

cierto, el

imperio de
.

las leyes biolgicas

pero
la

metamorf osea

El hombre se emancipa de

naturaleza, la transforma, la supera, creando sobre


ella

una naturaleza ms elevada y propia, una

stipernattiroleca.

Doma

a los elementos naturales

con una simple punta metlica detiene

desarma a Jpiter. an con los ms temibles, como un nio con su Vencer a a naturaleza pareciera ser la trompo. divisa de la especie. El enemigo del hombre no es su el hombre, sino el medio fsico que le rodea mejor empeo radica en transformarla y reducirla en su dcil servidora. La epopeya de la vida hu;

rayo y Dia llegar en que jugar,


al

mana
de
la

consiste en este surgir de la tosca brutalidad

Naturaleza a

la superficie

de un

mundo ms

dulce y armonioso,

ms

inteligente y previsor, creado

por su esfuerzo ciclpeo.

Cuando dos
el

especies luchan entre


la

se disputan
lo

alimento que

naturaleza,

menos prvida de

que se cree habitualmente, solo puede facilitar a un nmero limitado de seres, en comparacin a
las

posibilidades

de

multiplicacin

que cada una

108

ALBERTO PALCOS

posee naturalmente.
cin

Ya no

el

ejemplo de Darwin

de un animal corpulento pero de tarda reproducficantes, tan nfimos,


los

paramecios, segn clculos de Hardy llenaran totalmente de-

como

el

elefante, sino infusorios tan insigni-

como

los

sin

jar

un huequito,

la superficie

de la tierra,

al

cabo de

no mucho tiempo, si la concurrencia de otras espeno limitara su incremento. El hombre escapa bastante a esta ley; cuando mata a su semejante se empobrece y no se enriquece como los animales el hombre es un productor multiplica la riqueza, la hace ms accesible. Las delicias de un animal consiste en devorar a otro animal; la felicidad de un hombre o de un pueblo no consiste en devorar a otro hombre o a otro pueblo; la lgica profunda de las cosas ensea, con plena certeza, que se devora a s mismo, que labra insensatamente la propia sepultura. En la especie humana,
cies
; ;

la

felicidad incrementa la felicidad y la desgracia


la

incrementa

desgracia.
el

Por

eso,

como

dice bella

y profundamente

personaje calderoniano.

"Dar vida a un desdichado Es dar a un dichoso muerte"...

blico.

Los hombres pueden y deben ahogar el instinto Minoras prepotentes lo fomentan artifique dispoEstado van
;

ciosamente por miles de procedimientos criminales;


utilizan a ese efecto todos los resortes

nen omnmodamente

la plutocracia

el

en pos de esa trgica "grande ilusin" descripta con

EL GENIO
colores definitivos por

109

Nordman Angel

la

ltima

conflagracin

la

ha confirmado, punto por punto.

Las
ciones

tesis
el

de los que aplican a la guerra entre na-

concepto darwiniano es destruida por Ri:

chet con una frase

la

guerra entre naciones es una


.

invencin social y no un fenmeno natural" ( i ) La guerra es un artificio social que persigue falsos
mirajes, verdaderos espejismos econmicos
:

en

realidad debilita y empobrece a vencidos y vencedores

(2)

enriquece nicamente a las insignifila

cantes y omnipotentes minoras que

desencadesofis-

nan, las cuales arrastran, mediante

mas

k
tas

abundantes, como nunca, durante guerra reciente a naciones enteras,


;

hbiles
el

curso de
la

a toda

humanidad

un puado de comerciantes y
la

financis-

bandidos que juegan lo mismo a


escaparon a
la

Bolsa que

con ios destinos humanos.

No
to:

penetracin de Tucdides los


escri-

motivos poco santos de la guerra. Voltaire ha

"Hasta 1498

los prncipes
;

haban hecho

la

gueestas

rra para conquistar territorios

despus

la

han hecho
fin,

para establecer agencias comerciales."


definen maravillosamente

En

palabras de G. de Boissire, referentes a Cartago,


el

porqu de

la

guerra,

tanto entre los pueblos antiguos

como

entre los

mofi-

dernos:

"En Cartago

la

guerra fu una empresa

RiCHET
Trad.

Bl pasado de

la

guerra y

el

porvenir de

la pas.

cast., p. 95.
:

(2)

CUETTE

Ver Nordman Angell La grande Le role de la guerre.

ilusin.

Lagor-

no

Al^BERTO PALCOS

nanciera, la conquista

una operacin de comercio, la dominacin un trfico, un sistema de explotacin. Pesaba las cuestiones a peso de oro y plata y tomaba
culos de plusvalia."

partido a base de razones hechos de cifra y de cl(i)


los

Novicow ha calculado que Europa gast en


napolenicas, 400.784 millones
horrible carnicera reciente

ltimos dos siglos de guerra, incluso las empresas de


francos.

En

la

uno

solo de los

bandos

colosal cifra.

ha superado en cuatro aos de loca destruccin esa Demuestra el socilogo citado que si
todo
lo invertido

en encuentros blicos se destinara

a mejorar las condiciones de la vida colectiva todos


los

hombres podran comer diea veces ms pan, ha-

bitar casas diez veces

ms

espaciosas y vestir dies

veces mejor (2).

la

Desde cualquier punto de vista que se contemple guerra es un cuadro de horror, de desvastacin
ates-

y de locura, cuya perpetuacin en nuestros das


tigua lo anacrnico e

inhumano de

las instituciones

vigentes y su total incompatibilidad con toda condicin digna y elevada de convivencia social.

Bconmicamente,

es vandlica

porque arruina a

vencedores y vencidos, reduce la produccin, y extiende inslita, espantosamente, la miseria y el hambre.


ticamente, es
(i)
la

peor bestialidad,
Conqute
et

el

imperio del

G.

de BoissirE:
les
:

administration ro4.

maines dans
(2)
Pars,

Nord de

l'Afrique, p.

Novicow
1899.

Les gaspillages des

socits

modernes.

EL GENIO

111

robo y del saqueo organizado, el flujo pustulento del odio y de la mentira, el reinado de la dureza sin entraas, de la violencia ciega,
rie
el

retorno a la barbavir-

ancestral.

"La guerra exige y "consume"

tudes que ella nunca produce" (i)

Biolgicamente

la

larmente a este estudio

punto que interesa particudegenera la especie, eli-

mina a
sanos,
el

los

ms

aptos, a los
flor

ms
de

valientes, a los

ms

aniquila a

la

juventud.

Desde

punto de vista evolucionista es una aberracin


la especie
es,

en

humana y
por

si

algo cupiera decir al res-

pecto no

cierto, lo

que manifiestan

los

panela

giristas de la guerra sino esto

de Celso Ferrari:

guerra es un fenmeno de parasitismo mrbido que


altera la conciencia

colectiva
al

y obstruye
simiente a

la

adapge-

tacin de la sociedad

medio

exterior." (2)

La guerra ha tronchado en
de
la

muchos

nios y ha retardado en varias centurias la evolucin

humanidad.

Con

harta frecuencia se complica

el

nombre

ve-

nerable de

Darwin en
sociales.

paradojales de los
privilegios

maniobras y manipuleos apologistas de la guerra y de los


las

Darwin jams afirm que


guerre.

el

(i)
605.

LagorgETTE: Le role de

la

Pars,

1906, p.

(2)
gie.

Celso Ferrarl

Revuc International de Sociolo-

1896, p. 717.

112

ALBIIRTO PAtCOS

principio de seleccin natural se aplicara, en forma


autntica, dentro de la especie

humana; en cambio

y expresivos, inmensa importancia de los instintos y sentimientos sociales. Cuenta extraado en su autografia que
reconoci, en trminos
explcitos
la

muy

a los ojos de Carlyle "la fuerza representa el derecho", (i) es decir, lo defendido por todos los imperialistas,
social.

en nombre de un espreo darwinismo


iba

Cmo
turalista,

a pasar inadvertido al insigne naobservador de insuperable perspicacia,

que en las sociedades humanas triunfan los mejor adaptados y no los mejor dotados, fsica e intelectualmente? Sorprende que Haeckel, consagrando
pginas elocuentes a fustigar, las consecuencias deletreas de la "seleccin militar", encuentre

que esta

es contrapesada por la seleccin natural tanto entre


la especie

humana como

entre las restantes.

La

se-

leccin natural es, para Haeckel, "el principio trans-

formador ms poderoso,
progreso,
to" (2).
el

la

ms potente palanca

del

principal

agente de perfeccionamien-

Wallace,

que descubri concomitantemente con


principio de seleccin natural, ha reconose aplica

Darwin
cido que

el

nicamente bastardeado en su

significacin genuina a la vida

humana. "Entre

las

naciones civilizadas de hoy da parece imposible que


(i)

Darwin: La
Haeckel
:

vie et la correspondance, etc.

Trad.

de Varigny.
(2)

Pars, 1888, p. 80.

Historia de

la

creacin de los seres se-

gn

las leyes naturales.

Trad.

cast.

Tomo

I,

p.

168.

L GENIO
la seleccin natural

ll

obra de manera de asegurar


la

el

progreso permanente de
gencia,
diocres,

moralidad y de
bajo

la inteli-

pues incontestablemente los espritus mesino


los

ms

inferiores

este
la

doble

punto de
y

vista,

son los que tienen xito en

vida
egre-

se multiplican

ms rpidamente." (i)
el
:

de sus ltimos trabajos (1910) gio naturalista explic la causa del hecho

En uno

despus

de "cincuenta aos de meditaciones y observaciones sobre la teora darwiniana de la evolucin" "la gran
leccin" que se desprende es que "nuestra imperfecta naturaleza

sibilidades de bien y de mal",

humana, con sus casi infinitas pono puede avanzar sisla

temticamente sino por


del

hombre desde

la infancia

educacin simptica y tica "combinada con la per-

fecta libertad en el matrimonio" lo que


ser posible
iguales,

no puede

ms que siendo todos econmicamente


lo

para que no haya cuestin de rango social

de ventajas materiales que influyan en


la

ms

mnimo para detertninar


Palabras decisivas
existe igualdad en
:

eleccin"

(2)

el

no puede haber seleccin sino punto de partida, si se niega

teda posibilidad de amplio desenvolvimiento a los desposedos, si mediante los complicados y brutales

rodajes de una organizacin fundada en la vio-

lencia y en la tirana de

una minora nfima de ex-

(i)

A. RusELL WallacE:
p.

La

slection natiirelle. Trad,

de Candolle. Pars, 1872,


(2)
cast.

347.

A. RusELL Wallace: El
1914, p. 477-

mundo de

la vida.

Trad.

114

AtBERTO PALCOS

plotadores se aniquila a los fuertes y a los buenos,

mientras se perpetan los enfermos y los astutos. As se engendran monstruosas selecciones a la


infiltracin de una inversa que la maquiavlica "moral servil" prolonga ms de lo debido, en de-

trimento del vigor de

la

especie y de la robustez

de su complexin moral. dice Vaccaro "Los vencedores

no solo quitan
una ver-

los

medios de desarrollo, de proteccin y de ofenartificial.

siva a los vencidos, sino que los someten a

dadera seleccin

conservar y fomentar la produccin tan solo de los animales en que encuentran

Los ganaderos

al

los caracteres

que desean obtienen bueyes

sin cuer-

nos, cerdos de piernas cortas y ricos en grasa, gallos

de combate,

etc.

De

la

propia manera, los vencedores, para asela

gurarse

obediencia y

la

prolongada dominacin

sobre los vencidos y todas las ventajas posibles, persiguiendo, maltratando y an dando muerte a
los
tes,

ms ms

indciles de la servidumbre, a los

ms

fuer-

a los

ms

altivos

y valerosos, y conservando a

los

dbiles y viles a los

ms

obedientes, a los

ms sumisos, en suma,
stos,

a los que bajaban la cerviz


la

con resignacin, obtuvieron con

resignacin

de

que

los

sentimientos de vileza y servilismo


la especie", (i)

quedasen fijados en

Vaccaro: La lucha por la existoicia y sus efectos humanidad. Cap. IV. Ver igualmente Gnesis del Derecho Penal.
(i)

en

la

EL GENIO

115

Un

solo ejemplo:

tado por Vaccaro


haba dado
libre,

"Los

ilotas, dice

Ateneo

ci-

a quienes la naturaleza les

la grandeza y la bondad de un hombre eran condenados a muerte" (i). Es de pblica


la

notoriedad que

raza de esos ilotas no ha desapa-

recido ni tampoco la de sus verdugos.

Todo
se

el andamiaje social y pedaggico moderno encarga de alimentar, bajo seversimas penas,

desafiadas

exclusivamente

por

los

ms dignos y
"moral ser-

valientes, los cnones humillantes de la


vil" ; ella viene

como

diluida en una herencia mi-

lenaria de acatamiento irreflexivo de ominosa pos-

tracin

y de envilecimiento ante

los

magnates de

la tierra. salir el

El espantoso cataclismo del que acaba de mundo ilustra con dolorosa evidencia cuan-

to

misos, mansos^
fila

acabamos de manifestar. Los pueblos fueron sual matadero en homenaje a una cde poderosos
ensoberbecidos

delincuentes;
;

ante ella todos se doblegaron y arrodillaron apenas si se mantuvieron indemnes de ese contagio de
servilismo y de imbecilidad unas que otras veces libres y una que otra fraccin del proletariado; y

por cada hombre

libre

que claudicaba en la hora sudiez

prema y que no
mil, cien mil
talla.

saba cumplir con su deber

inocentes, caan en el

campo de bala

Esos son
a
la

los

frutos

menguados de
la especie

"seleccin
:

inversa" dentro de

humana

los per-

(i)

Ver a

este respecto:

Grote: Histoire de
III, ps. 301-06.

la

Grece.

Trad. del ingls. 1864-67.

Tomo

116
versos, los

AtBERTO PALCOS
delincuentes polticos, parapetados tras

instituciones creadas en su provecho exclusivo, in-

curren en los crmenes ms nefandos,


los valientes,

eliminan a

imponen al resto una "moral senil" disfrazada con el manto desa los generosos, e

lumbrante

de grandes

palabras.

Triunfarn

los

mejores, habr una seleccin espontnea y veraz, cuando las tablas de la "moral servir' sean defi-

nitivamente quemadas,

cuando

la

humanidad
al
;

so-

breponga
de

la clara luz

de la razn

imperio ciego

intereses

mezquinos y subalternos
alta,

cuando

se

abrupta y extenssima intereses creados, de cordillera de prejuicios, de


supersticiones y de sofismas que mantiene inaccesible
las

resquebraje y hunda la

fuentes de

la

alta cultura a las

grandes masas

al mximo y por completo su personalidad, poniendo en juego

impide que cada hombre desenvuelva

e!

inagotable tesoro de energas latentes que lleva


fin,

consigo; cuando, en

de esa nebulosa indiferen-

ciada y confusa que forma hoy la sociedad, surjan

millones de astros y cada


llegar a ser

hombre virtualmente pueda

una

estrella.

la

"darwinismo social" asimilan un organismo biolgico, confundiendo una metfora con la realidad. Muchos defensores tuvo esta concepcin; a su servicio Spencer puso todo su saber. Los organicistas creyeron haber comunicado carcter cientfico
del

Los partidarios
sociedad

humana

a la sociologa. Segn Lilienfeld "la condicin sinc

EL GENIO

117

qua non para que

la sociologa la

pueda ser elevada

al

rango de ciencia positiva es


te,

concepcin de la so-

ciedad humana, en su calidad de organismo vivien-

compuesto de clulas, de igual manera que organismos vivientes de la Naturaleza" (i), enftica afirmacin que importa negar a la socioloreal,

los

puesto que la sociedad, efectivamente, no es un mero organismo biolgico Los mismos organicistas no se entendan. La clula de este organismo la forma el individuo o la familia? Quin desempea el papel de tejido adiposo? El clero o la banca? Quin conexiona las clulas de este singular organismo ? Quin desempea las funciones de sistema nervioso? La moneda
ga,
.

juega

el

papel de

la

sangre social o

el

de los micro-

bios fagocitados por ciertos extraos elementos dise-

minados en el cuerpo social en proporcin infinitamente inferior al de los fagocitos con respecto a los
glbulos rojos de
la

sangre

humana pero de un

po-

der fagocitario un milln de veces superior? Cuestiones tan graves


bliotecas enteras.

como

divertidas que llenaron bi-

La

teora organicista reposa en el osario de las

concepciones definitivamente desechadas o superadas. Tras de una discusin erudita en 1897, en

Congreso Sociolgico Internacional, sufri gn la grfica expresin de Ludwig Stein


entierro de primera clase".

"un

el

se-

(i)

LiLiENFEU): Pathologie sacale.

Pars,

1896, p. 22.

(Trad. franc).

118

ALBERTO PALCOS

Baldwin opina que la sociedad es, antes bien, un organismo psicolgico que un organismo biolgico y conocida es la importancia fundamental que Ward, Tarde, Rossi, de Roberty y mil ms acuerdan al factor psicolgico. Pero algunos de estos autores nada replicaron cuando Kelles-Kraus al resumir los debates del Congreso Sociolgico Internacional de 1900, en el cual discutise la teora econmica o materialista de la historia, que Croce denomina "interpretacin realista de la historia", sentar que "las
invenciones

mo

econmicas y en general, el psiquiseconmico" presiden "la vida social de los


los

hombres en todos
ciones"

rdenes de sus manifestaen efecto,

(i).
es,
el

El fenmeno econmico
guo,
el

ms

primitivo y embrionario, el

ms antims arrai-

la

valga gado y profundo, el blastodermo social, metfora organicista De l dependen de l se diferencian, con la evolucin social, todos los otros

factores.

Andando

el

tiempo stos

noci Engels en una clebre pgina

como cobran

lo reco-

cierta

independencia^ se interpolan y adquieren tanto relieve

como

el

econmico. Las mismas ideas se trans-

form.an, segn

Marx, en una fuerza material cuando


las

son esgrimidas por

masas.
:

Resumiendo lo expuesto podemos decir la sociedad humana no se gobierna por el concepto de la lucha por la vida en la forma que es de rigor entre
Kelles-Kraus: Anales de

(i)

!'

Institu International

de Sociologie.

Tomo

VIII, 1902,

p.

321.

EL GENIO
las especies

119

animales y vegetales

tampoco

es diri-

gida por
tural.

el

concepto darwiniano de

la seleccin

na-

forma un organismo biolgico ni psicolgico; es una unidad cuya profunda raigambre biolgica se entrelaza y modifica al contacto del medio social y econmico que la potencia mental del hombre ha creado y sobrepuesto al medio fsico con la invencin de instrumentos, fenmeno desconocido por los dems seres vivos. Las luchas de hombre a hombre o de grupo a grupo son estriles y vandempobrecen econmicamente y degeneran el licas
;

No

nes

capital biolgico de la especie

gracias a las invenci

>

mo

hijas del genio y manifestacin del "psiquisse hace posible unifieconmico" colectivo

humanidad para vencer a la Naturaleza y someterla el inmenso acrecentamiento


car los esfuerzos de la
;

de las fuentes de produccin pone

al

alcance de to-

dos los hombres los elementos necesarios para subsistir,

sin necesidad de depredaciones ni del

mutuo

exterminio. Esta emancipacin, cada vez ms acen-

tuada del hombre con respecto a los elementos naturales permite, usando una expresin de Hegel, vivificada por

Engels

mediante una modificacin

substancial en la estructura social

saltar del "reila libertad"

nado de
en
el

la

necesidad"

al

"reinado de

cual los hombres, en lugar de ser juguetes cielas

gos de

fuerzas histricas, la manejarn inteligen-

temente, transformndose en artfices conscientes de


sus destinos.

120

ALBERTO PALCOS

II.

tL GENIO INTRODUCE EN LA ESPECIE UNA


VARIACIN LENTA O BRUSCA.?
tcnica, las invenciones
las

La
nan

en general, determi-

innovaciones y son, por esto mismo, los agentes eficientes de la evolucin colectiva. La expresin "psiquisuio econmico" entraa correlativa-

mente a una adquisicin tcnica una adquisicin


mental. Y, en efecto, cada invencin apareja, ade-

ms de un progreso

material, el acrecentamiento del

caudal de nuestros conocimientos, una penetracin

ms acentuada de

la realidad, un adelanto intelectual Podramos aadir: y una sensibilidad moral y afecaunque muchos pensadores lo tiva ms delicada, empero, que el progreso moReconocemos, nieguen. ral es mucho menos notable que el material e inte-

lectual.

Ahora

bien

,1a

funcin especifica del genio consiste

en inventar, en crear, en descubrir; papel de capital


importancia.

Bilogos y psiclogos, al interpretar evolutivamente a esa funcin, reputan al genio, de acuerdo a la teora darwiniana, cual una variedad accidental, (William James) una variedad general progresiva, (Morselli) Flechsig lo concepta una variedad evolutiva caracterizada por una complicacin mayor de los centros que presiden las funciones psquicas ms elevadas, que l coloca en los lbulos frontal y tmporo-parietal Para Rmond y Voivenel, Loygue y Bajenow el genio es una progenerescencia.

EL GENIO

121

Max Nordau cree que en el


admisible suponiendo que
la
el

cerebro del hombre de

genio aparecen nuevos tejidos (i). Esta solo sera genio forma una especie humana. Max Nordau no retrocede ante esta hiptesis. Los hombres de genio "forman un linaje aparte que se sita por encima del nivel medio; son como una especie dentro de la especie, como un rgano de la humanidad diferenciado en vista de una funcin especial." (2)
aparte dentro de
especie

Hiptesis indefendible; si los hombres de genio formaran una especie aparte, a menos de dar al trmino "especie" un concepto diferente del que encierra, lo que no sera legtimo no podran cruzarse con la especie humana no genial. Y es obvio decir que los hombres de genio casan con mujeres no geniales y dejan una descendencia que, por, lo regular, en nada se diferencia del resto de los mortales. Por lo dems, la arriesgada hiptesis de Max Nordau

complica sin aclarar

la cuestin

el

papel biolgico

de

la especie se

comprende bien

sin

necesidad de su-

poner la aparicin de tejidos nuevos; basta el funcionamiento ms perfecto de los tejidos existentes.
El genio es
bres.
la

mxima

potencia de cualidades que


los

en forma ms embrionaria poseen todos El

hom-

modo
(i)

de actuar de

las

innovaciones geniales so-

Max
Trad.

Nordau: Psicofisiologa
cast.
:

del genio y del ta-

lento.

(2)

Max Nordau
p.

El sentido de

la historia.

Trad.

cast.

Madrid, 191 1,

354.

122

ALBERTO PALCOS

bre la especie sera sencillo. Las innovaciones, cuando

poradas bajo

comportan variaciones tiles a la especie son incorla forma de hbitos sociales: "Las inson los escribe Baldwin venciones del genio considerado el As social", (i) hbito ncleos del esquema constituye "un cerebro del hombre de genio

del cerebro del porvenir".

Los sustentadores de

esta teora, guindose por el

concepto de Lamarck y de Darwin conciben que tales cambios se operan con mucha lentitud. Pero no se
ajusta

ms

a la verdad de los hechos una interpre-

tacin concordante con la teora de las variaciones

bruscas de de Vries

Al sabio botnico holands corresponde


mrito de haber planteado
la doctrina

el

alto

de la evolucin

sobre bases extrictamente experimentales .Las especies estables, durante ciertos perodos, se hallan en

rpida evolucin en otros

estas fases

de estabilidad

y de evolucin alternan regularmente. pongamos por caso Una planta

d
una

siempre

flores amarillas; de sbito aparece

flor roja;

se la cultiva de acuerdo al

mtodo preconizado por

de Vries, y asistimos al brusco nacimiento de una especie nueva de planta con flores rojas. Lo que de-

cimos de

la flor es extensivo a los otros las plantas.

rganos y

a otros caracteres de
(i)

Baldwin: Interpretaciones

sociales
p.

ticas

del

desenvolvimiento mental.

Trad. cast, V,

117.

EL GENIO

123

Las formas nuevas se producen en gran nmero y en sentido divergente notndose, a la vez, en muchos individuos; al lado de las especies nuevas aparecen variedades regresivas; las mutaciones presentan una constancia absoluta. Estas son, en apretada

modalidades del fenmeno, concretadas por de Vries en siete leyes, (i) Tan slidos son los hechos expuestos por de Vries que la mayora de los naturalistas han aceptado de inmediato su teora. Sus discpulos han ratificado,
sntesis, las

con nuevos aportes, sus conclusiones bsicas (2). Fuera del concurso experimental que cuenta en
su abono la paleontologa demuestra la existencia de "pocas lneas dominantes que se prolongan durante numerosos perodos geolgicos", estando "la gran

mayora de
piso".

las

ramas
la

laterales limitadas a su propio

Por ltimo,

edad de

la tierra es otro

puntal

fir-

me

del concepto mutacionista.


el

Segn

los

clculos

realizados en 1862 por

insigne fsico

Lord Kel-

vin la tierra oscila entre los veinte y cuarenta millones de aos sobrepasa con seguridad los veinte y
;

est por debajo de los cuarenta, acercndose a los


treinta.

arguye
(i)

En

este

tiempo es absolutamente imposible

de Vries

que
:

las especies

hayan podido
Leipcig, 1901.

Ver DE Vries: Die Mutationstheorie.


et variets.

Especes
(2)

Trad. franc. Pars, 1909.

Ver

L.

Blarixgem
in

des fres vivants.


tation

Pars, 1911.

Les transformations brusqucs MugglEs Gates: The muwith pirlicular reference


to

factor

evolution,

Oenothera.

Londres, 1915.

124

ALBERTO PALCOS

desenvolverse y ostentar sus actuales formas de aceptarse como un hecho la lentitud evolutiva implcita

en

las

teoras de

Lamarck y Darwin.

Ocurre algo semejante dentro de

la especie

hu-

mana? De tiempo en tiempo

el

edificio social parece

reconstruirse de su base a su cspide, abriendo nue-

vos y ms amplios horizontes


la actividad

al

pensamiento y a

humana.
la

Las perodos fundamentales estn sealados por


la historia

con toda precisin. Sin conocer

obra de

Marx,

el

socilogo norteamericano Morgan, sent,

basado en largos y pacientes estudios y observaciones, que "todas las grandes pocas del progreso de
la

humanidad coinciden de un modo ms

o menos

directo con las pocas en que se propagan los

mede-

dios de alimentarse^'.

Morgan
la barbarie

distingue tres grandes periodos en

el

sarrollo histrico

la

humanidad el salvajismo, civilizacin. Los dos primeros pede


la
:

rodos se subdividen en tres etapas respectivamente.

Cada uno de
mente
la

ellas

es

determinada por una nueva

invencin o descubrimiento, que revoluciona total-

En

la

forma de producir. primera etapa del salvajismo

el

hombre

se

alimenta de raices y frutas y vive en las copas de los rboles en el segundo vive de la pesca y descu;

bre

segn Ameghino Siendo dudoso hombre haya hecho alguna vez vida arbrea y como existen indicios que mueven a barruntar
el fuego.
el

que

Et GENIO

125

que ni a los hombres ms primitivos les era desconocido el fuego, convendra fundir en una sola las dos primeras etapas de Morgan. Con 'la alfarera penetramos, por decir as, en el vestbulo de la barbarie segundo perodo, inauinmediata domesticacin gura la etapa la de los animales y el cultivo de la tierra. Por primera vez el hombre construye su tosca vivienda con adobe y

piedra.
disloca,

esta altura

el

comps de

la evolucin se

perdiendo su rtmica uniformidad.

Amrica exista un y un solo cereal


riedades

solo animal domstico


el

En
la

la

llama

maz.

En Europa
animales

pastaban va-

innumerables

de

y germinaban

observa
de

toda clase de cereales. Debido a esta circunstancia

Engels

el

continente europeo se
la

transform a pasos acelerados, mientras

sociedad

americana qued cristalizada en


la barbarie.

el

segundo estadio
introduccin de
tcnica europeas

Hubo

de esperarse

la
la

los cereales, de los

animales y de

para que abandonara su

secular

estancamiento y

apresurara su transformacin.

Predomina en

este perodo la vida pastora

y n-

made

el

pastor v tras de sus ganados en busca de


frtiles.
:

regiones

Sobreviene un descubrimiento importante


ce.

el

bron-

Influyen en

tal

grado

los

nuevos instrumentos

que' "para
cierto

que

los

muchos antroplogos es poco menos que hombres de la edad de piedra que hafamilia, de la propiedad y

(i)

Engbls: Origen de
I,

la

del Estado. Cap.

II.

126

ALBERTO PALCOS

hitaban

la Europa fueron exterminados y reempta* zados por otra raza de hombres que venan del

Este y que conocan el uso del bronce". "En apoyo de su opinin hacen constar que la es-

pada de bronce doquiera se la encuentre, en Irlanda, en Escocia, en Noruega, en Alemania, etc., son no solo del mismo gnero sino idnticas, y podra decirse que han sido fundidas en un mismo molde". El descubrimiento del hierro seala en la historia
algo as

como

la

aurora de

la civilizacin

tercer
la

perodo del ciclo morganiano. El hierro apareja


agricultura,

un cambio substancial en
sociales.

la

forma de
la
civili-

producir, y,
las

sincrnicamente, la transmutacin de

dems relaciones
la

Dentro de

zacin los historiadores han descripto cuatro eta-

antigedad, la edad media, la edad moderna, contempornea, cada una basada en diedad y versas relaciones sociales. El pasaje de una a otra etapa no significa una variacin brusca, un

pas

la

transtorno total de las relaciones sociales?

El anlisis detallado de cada una de esas relaciones

que aqu no podemos emprender prueba acabadamente

los

Los hombres desprovistos de imaginacin y de


conciencia histrica creen, por ejemplo, que la familia

eternamente ha ostentado sus actuales mo-

dalidades.

Morgan ha

descripto,

sin

embargo, no

menos de
las

diez etapas sucesivas antes de llegar a la

familia patriarcal. Escrudiando la organizacin de

sociedades primitivas

que en sus diferentes

perodos evolutivos pueden abservarse en frica,

EL GENIO
Asia y Amrica
ni la
ni lo

127

se

descubre que hubo una poca


la poltica, ni la ciencia,

asaz legendaria en que no se conoca ni la familia,

propiedad privada, ni

el arte, ni la religin, nada,

en una palabra, de

que caracteriza
el

la

actual

sociedad.

Reinaba

la

promiscuidad y

incesto estaba legitimado.

hoy entre
las
el

los

evolucionado

andamanos

An

tipo, sin

embargo, ms

"los hijos pertenecen a la horda,

madres los cambian hasta durante la crianza, matrimonio solo dura por lo regular hasta el desdel nio y las

tete

puestas

entregarse

muchachas estn siempre disa cualquier miembro de la


fuera
del

horda."

En
que

este

perodo,

vnculo

puramente
la

biolgico, de sexo a sexo, la nica relacin social


se

establece

es

de naturaleza

econmica

caza y la pesca. Sobre este substratum econmico, que viene a ser el ms viejo, el cimiento de
toda organizacin, se ir edificando, piso a piso,
el

complicado edificio

social.
el

Ms

adelante nos encontramos con

estado que

los Oijas atraviesan actualmente.

"Estos fueguinos

no constituyen naciones como D'Orbigni llama a las agrupaciones de indios de la Pampa, no se agrupan en nmero suficiente para que las podamos llamar tribus: no tienen siquiera un jefe que sirva de representacin,
del

de autoridad o de ncleo alrededor

agrupan los individuos, no tienen sitios determinados en que moren difinitivamente o por largos perodos, carecen de cementerios que
cual
se
les

exija vivir en

la

vecindad por

el

recuerdo de

128

AtBERTO PALCOS

SUS antepasados, y, por ltimo, desconocen en absoluto el ideal del sentimiento patritico." (i)

A
se

medida que nos elevamos


del

el

comercio sexual

restringe y el matrimonio por grupos

pro-

pio

salvajismo

es

seguido por

el

matrimonio

en

el

cual se evitan los vnculos consanguneos por

lejanos que sean

como entre

los

onas o iroqueses
el

ya porque, segn teoriza

Me

Lean (2)

in-

fantiscidio,

generalizado entre los salvajes, obliga

a raptar las mujeres de las otras tribus, ya,

como

opina Morgan, porque no ha escapado a la sagaci-

dad de

los aborgenes

que

"el

casamiento entre gentes

no consanguneas d una raza ms fuerte en lo fsico y en lo moral se mezclaban dos tribus avanzadas y los nuevos crneos y cerebros crecan na:

turalmente hasta contener dentro

las

capacidades de

ambos."

El matrimonio sindismico coresponde a la barEn aquellas gcns en las cuales la mujer desempea un papel econmico preponderante es singularmente respetada, ejerce el gobierno, Mega a
barie.

reina y los bienes se trasmiten de acuerdo a la


liacin uterina:

fi-

estamos en
de la teora
lo

la

era del matriarcado

o ginecocracia, segn la denominacin de Bachofen

(5)

creador

que

documentara

con numerosos ejemplos,

mismo que Girard Teudel Fuego.

(i) Carlos R. Gallardo: Tierra Buenos Aires, 1910, p. 207.


(2)

Los Onas.
1865.

Me. Lean

Primitive Marriage. Londres,


Stuttgart, 1861.

(3)

Bachofen

Das Mutterecht,

EL GENIO
Ion
(i).

129

Esta etapa a despecho de

las

objeciones
(2),

fcilmente destruibles de

Summer Maine

fu universal, seblock (3) y W'estermack (4) gn todas las probalidades. An puede observarse
polinesios (5) y melanesios India y en muchas tribus del frica y del Asia (5). Por l parecen haber pasado los onas segn una extraa leyenda: "De padres a
er.

Lu-

nuestros

das

los
la

(5), los

Koks de

hijos se transmiten los onas la tradicin que en

un

mujeres dominaban a los hombres, siendo ellos los esclavos que soportaban la ruda tarea de la vida en comn. El yugo tirnico

no lejano pasado

las

se

hizo insoportable y entonces resolvieron eman-

buscando en un tercer elemento la fuerza de que aquellos carecan para contrarrestar el poder de
ciparse,
las

mujeres. Esa fuerza fu

la supersticin, la creen-

cia

en

la

existencia de seres imaginarios" (6).


la

Generse
durante
el

ginecocracia, al parecer, en
se

hombres y pescar, mientras la mujer


cual los
(i)
rs.

un perodo ocupaban en cazar


dedica
al

se

cultivo

Girard

Teulox

Les origines de

la

famille.

Pa-

(2)

Summer Maixe: El Derecho


LuBBocK
:

Antiguo.
civilizacin.

(3)
cast.

Los orgenes de

la

Trad.

(4)

Westermack
Pars,
:

L'origine du mariage dans l'espce

hui>iaine.

1895.

Trad. franc.
cast.,
p.

(5)

Ratzel

Las razas humanas. Traduc.

481

529.

Cita numerosos ejemplos de matriarcado entre las

tribus actuales de frica y Asia.

(6)

Gallardo: Ob.

cit.,

p.

328.

130

AtBERTO PALCOS
la

de

tierra,

comercia,

ejercita

las

industrias

do-

msticas y hasta pelea con terrible vigor. antelacin a esta etapa en aquellos casos,
tre los chiphvais, citado por Spencer
les la

An
como

con
en-

en

los cua-

mujer toma parte en

la

su situacin social es
las

muy

caza con lazo y arpn superior al del resto de

mujeres de

las

hordas cazadoras.
(costa del Malabar)

el dominio marido no tiene derecho a sentarse junto a su seora e hijos, (i) Entre los

Entre

los nairs

de la mujer es
bereberes

tal

que

el

escribe
las

Walkener

la

inferioridad

en que colocan

costumbres a

los

maridos con

respecto a sus esposas les impulsa no pocas veces


a casarse con esclavos

extrangeros".

En

la

poca
el

precolombiana, pedidos
(2),

en que se hallaba generalizado

clan maternal, los maridos eran sencillamente dessi

no tornaban con provisiones suficientes


la

Los viajeros que han observado


riodo de
la

vida del pedichosa;


lo

barbarie

la

califican

de

la lo

propiedad era comn; no exista ni


tuyo; todos fraternizaban en
sidera
la

mo
;

ni

gens; sta se conatacar a

constituida

por un solo hombre

uno de sus miembros importa atacar a la gens ntegra; las guerras no eran destructoras como la de
nuestros das,
sino
;

caballerescas

un socilogo

al

decir
los

de

se limitaban a

vengar a

miem-

bros de la tribu en las contadas ocasiones en que


GiRARD Teuln: Ob.

(i) (2)

cit.

Cap. VII.

Morgan: Ancient

Society.

Nueva York,

p.

455.

EL GENIO
era atacada por
el

131

un individuo de otra
la

tribu

vengado
careca

muerto cesaba

lucha

acaso guerrearon por

otras causas; pero pocas veces.

La guerra

de objeto serio;
significante.

la

riqueza de los vecinos era in-

No

exista
s

gens

se

gobernaba a

un gobierno central la misma, en debates amplia;

mente democrticos en
bres y mujeres.

los cuales intervenan

hom-

En

el

nizacin social

segundo estadio de la barbarie esta orgafu transformada totalmente; cre;

can sin cesar los rebaos de animales


los escaseaban los
rra,

para cuidarde gue-

hombres

los prisioneros
la

que antes

se

incorporaban a

gens fueron,

Nace la explohombre por el hombre. Dibjanse ya dos clases antognicas y una nube amenazadora se cierne sobre la sociedad gentilicia, como augurio de una organizacin ms febril y belicosa que venentonces, reducidos a la esclavitud.
tacin inicua del

dr a reemplazarla. produccin.

La

agricultura

incrementa

la

La

riqueza del vecino acucia la codicia

ajena; sucdense guerras de pillaje y depredaciones vitandas. Ss inviste en estas luchas con la su-

prema autoridad
iroqus y
el

militar

quienes

posean
el

hasta

entonces simple autoridad moral,


basilens griego.

como

saquens
con

El saqueo disea neta;

mente a
la

las

dos clases sociales


la

los opresores,

preponderancia de

fuerza,

fundan

el

Estado,

establecen difinitavamente la propiedad privada y^

ms

tarde, crean el derecho y la legislacin

que san-

ciona y legaliza jurdicamente esa situacin, fundada en la violencia, protegiendo a la clase domina-

132

ALBERTO PALCOS
la clase

dora excluyendo a
ces,

sometida.
la

Desde entondesapa-

hasta

nuestros

das,

observacin
definicin

que del sionada y objetiva ratifica la Estado burgus enunci en 1556, en las pginas
de su magnfica "Utopa"
gls
el

vidente humanista in-

Toms Moro "El


:

estado es una confabulacin

de

ricos

que se

ocupan en sus intereses perso-

nales".
Si de las pocas prehistricas

pasamos a

la

poca

histrica estas variaciones bruscas, se perciben con

rns frecuencia.

De

los

dos o trescientos mil aos

que se atribuye a la especie humana las transformaciones de los ltimos dos mil sobrepujan a todo e' inmenso perodo precedente. El Cristianismo, el B'eudalismo, el Renacimiento, la Reforma, la Revolucin Francesa, la actual Revolucin Rusa son verdaderas mutaciones en la especie gestan una nueva sensibilidad, una nueva mentalidad entre los hombres y determinan nuevas relaciones sociales,
;

intelectuales y ticas.

Cierto es que a todos estos fenmenos se les considera frutos de

cimiento, por ejemplo,


solo en
el

una larga incubacin. Del Renase buscan antecedentes no


algunos
autores
se

siglo

inmediato a esta extraordinaria re;

remontan all de Dante y Petrarca; la inauguran con Nicols de Pisa (1207-1280) el primero que se ci a los modales de la antigedad clsica, siendo continuado por Guido de Sierra, Ducio de Buonisezvolucin artstica

ms

na,

Cimabue y Giotto. Empero la Edad de Oro del Renacimiento dur apenas medio siglo (1470- 1520)
:

EL GENIO
comienza con Leonardo de Vinci y la clausura muerte de Rafael. Por otra parte an concediendo que sea largo
formaciones se operan en

133

la

el

perodo de preparacin es evidente que stas trans-

forma de eclosin

re-

volucionaria. Ciertos pensadores hablan con escep-

ticismo de los lentsimos cambios de la humanidad.

Miden
por
la

los

cambios por

la

breve duracin de

la

vida

individual, en lugar de medirlos,

como corresponde,
jams

vida de

la especie.
tesis
la
la

Robustece nuestra
desmentida, de que en

circunstancia,

hora de las grandes trans-

formaciones, en los instantes de supremo esplenen los momentos en que la hisuna rpida curva ascencional el genio aparece no ya como una estrella aislada, antes bien

dor de

los pueblos,

toria dibuja

modo de

constelaciones,

como para denotar

la

pro-

fundidad del cambio, o hablando en lenguaje biolgico, la intensidad de la mutacin.

Recurdese
:

el

siglo de

Pericles en la Grecia inmortal

Scrates,

Platn, Aristteles, Fidias, Apeles, Praxiteles,


rpides, Sfocles, Esquilo, etc.

Eu-

parece increble que

tantos astros hallan brillado en la


el
!

misma hora sobre mismo firmamento difano El Renacimiento con


\'inci,

Leonardo de
tello

Miguel ngel, Rafael, Dona-

y veinte ms. Los genios del siglo de oro de Holanda, Espaa, Inglaterra y Francia, la hora
la

inaugural de
ciclopedistas

Edad moderna,

la

Reforma,

los en-

y los filsofos franceses del XV^III, precursores de una nueva edad.


Si el genio aparece en constelaciones es

siglo

porqus

134
existen
c[ue

ALBERTO PALCOS
difundidas en
el

ambiente

las

condiciones

permiten su fecundacin.
inflamable,

La

obra del genio es


la

una obra de colaboracin. El pueblo aporta


rosa materia contacto de
sigo
la

geneal

pronta

a
el

incendiarse

chispa sublime que

genio lleva consu

En

como por un mandato de la especie. esos momentos el pueblo aparece estar en


el el

apogeo biolgico, en Todo est preparado:


cin y
si

summun

de su vitalidad.
la

genio introduce

mutagenio,

sta favorece a la evolucin se

propaga a
el

toda

la especie.

Conclumos, entonces,- que

biolgicamente considerado, es una variacin brusca

de la especie, gracias a la cual sta incorpora una nueva nocin, una nueva forma de ver las cosas, un nuevo concepto, un nuevo hbito, una nueva costumbre, una nueva relacin social, una nueva belleza, hasta un nuevo sentimiento o un nuevo matiz ( mutaciones que obran fuerte de sentimiento i )
:

(i)

No

sabemos que esta teora sobre

el

papel biol-

gico del genio haya sido expuesta, en esta forma, por otro
autor.

Por un resumen de Romain Rolland, inserto en su valiente libro ltimo Les prcurseurs (1919) nos enteramos que el sabio y heroico bilogo Nicola ex profesor
de fisiologa en la Universidad de Berln, en su notable obra La biologa de la guerra (1917) {Die Biologie des

Krieges), aunque siguiendo otra


nio es

va,
si

concluye que
la

el

ge-

una mutacin y

se

pregunta

genial acerca de la guerra la

prxima variacin introducir MolkE, que cele-

bra
na.

el

valor moral de la guerra, o Tolstoy, que la conde(Pgina 176 del libro de Romain Rolland). Tenaestas pginas al leer el libro de

mos redactadas

Roi,LAND, y para conocer

ms

detalles

Romain

fuera del inters

EL GENIO

135

y casi exclusivamente sobre el psiquismo y son acompaadas de profundos cambios en las relaciones materiales y sociales entre los hombres. En otros
trminos
:

la

tacin psquica (biolgica) y

mutacin social es correlativa de la muambos son determina-

das por los mismos antecedentes econmicos, sociales

y psicolgicos.

III.

LA

HERENCIA Y EL GENIO

Pocos problemas tan capitales en biologa como


de la herencia. De su solucin depende, el que se suministre un fundamento objetivo, racional y cientfico, al optimismo o al pesimismo acerca del porvenir del gnero humano.
el

Si el poder de la herencia
la

herencia patolgica
la

ambiente y

singularmente de superior medio amplio sentido educacin, en


es
al

del

el

del

que por s misma encierra buscamos empeosamente la obra del gran naturalista alemn, sin conseguirla, desgraciadamente, hasta la fecha. De cualquier manera, nos sentimos felices de esta coincidencia. Entre nosotros, Hernani A. Mandouni dice, en un volumen que acaba de aparecer (Psicologa del Hombre de genio, 1919, p. 277), que el genio "puede ser considerado como una variacin brusca". Pero no demuestra su afirmacin y, lo que es an peor, basa la teora mutacionista en conceptos de Lamarck y Le Dantec completamente incompatibles con las demostraciones de DE VriEs, cosa que no escap a Le D.\ntec, quien, a pesar de sus concesiones y compromisos, debe y es considerado como acrri-

mo

adversario de

la teora del

sabio holands.

IBG

ALBERTO PALCOS

vocablo

si la influencia corrosiva y nefasta de la degeneracin acrece de generacin en generacin,

por obra de
conclusin

la

herencia, se
:

fatalista

impone la desoladora somos pobre ilusos goberna-

dos por millones de muertos, revivientes en nuestra sangre.

En

el

caso contrario somos, dentro de las

caractersticas

y oportunidades propias de nuestro


los

ambiente

social,

artfices
los

de nuestra personaconstructores inteli-

lidad intelectual

y moral,

gentes de nuestro porvenir.

El primer concepto es antiqusimo. Fu claramente

expresado por
dia.
el

los filsofos y legisladores de la InAparece, tambin, entre los hebreos. En Grecia


el

"fatum",

soplo

trgico

que implacablemen,.e
la fatalidad in-

impulsa a los graneles hroes de su esplndida mitologa, es

un trasunto poetizado de
la ley hereditaria.
es,
le

herente a

Este concepto
los sabios.

acaso,

el

ms difundido
.

entre

han dado un basamento cientfico. Aparece en la obra clsica de Lucas ( i ) Morel lo recogi. El cauce fu ensanchado por sus
Ellos

continuadores.

Nadie discute
Ribot
:

la

herencia en

s.

La frmula de

desempea en la especie pro ximamente el papel de la memoria en el individuo" (2) compendia la alta significacin de la herencia
"la herencia

(i)

Lucas:

Traite

phisiologiquc
les tats de

ct

philosophique

de

l'herdit nattircUe

dans

sant ct maladic du

sisteme nerveux. 2 vols.


(2)
RiBO'f:

Pars,

1847- 1850.
II, 281.

La

herencia psicolgica. Tracl. cast.

EL GENIO

137

Lo que
mero,
la

se debate

con ardor son dos cosas


la

fuerza de
;

herencia
la

pri-

especialmente de

la patolgica

segundo,

transmisin de los carecte-

res adquiridos.

Sobre

el

primer tpico escribe Ribot


la

"Lo que

distingue a

herencia es

su carcter maravillo-

samente tenaz.
soluta,
los obstculos

Su

ley,

esto es, la transmisin ab-

lucha sin tregua ni descanso contra todos

que tienden a

debilitarla o destruirla,

perdiendo en su camino muchas fuerzas, disipndose, por decirlo as, hasta hacer creer que
te.

no exisno obstante, cuando vemos reaparecer los

mismos caracteres .algunas veces despus de cien generaciones, nada ha}- que nos obligue ms a reflexionar.

a su

manera

Se puede decir que la herencia cumple el axioma de "nada se pierde". Con


de
solidaridad
invencible,

su

carcter

de

persis-

tencia

obstinada,

nos parece como


inflexibles con

uno de esos
la

numerosos lazos

que
la

naturaleza
(
i

todopoderosa nos aprisiona en


limitada;
slo
se

necesidad"

Infirese que la influencia de la educacin es bien


ejerce

sobre

"esas

naturalezas

medianas que no siendo ni buenas ni malas son un poco como las hace la casualidad" (2). Se est muy lejos de haber demostrado que el poder de la herencia sea tan incontrarrestable y como veremos tirnico. Los hechos atestiguan que el influjo de la herencia en otro captulo

(i)
(2)

Ribot: Ob. Ribot: Ob.

cit., cit.,

p. p.

191.

304.

138
es

AIvBERTO PAI^COS

temible

menos acusado y que la morbosa

la

forma de herencia ms
s

se anula por

sola,

en

el

transcurso de pocas generaciones. Tampoco est probado que el genio sea un simple

fenmeno de interferencia biolgica como Ha(i)


sostiene.

llervorden

Bibliotecas enteras se
cia

han

escrito sobre la herenla


el

de los caracteres adquiridos. Las hiptesis de pangnesis de Darwin, la estirpe de Galton,

plasma germinativo de Moritz Nuszbaum y Weissmann, el idio plasma de Naegeeli y bajo cierta faz las mismas reglas de Mendel presentan cierto aire de parentesco, aunque no han sido coordinadas entre s, y como juiciosamente observa Berry Hart (2), ser preciso que algn bilogo eximio realice esta importante tarea y las acuerde con las modernas teoras de la evolucin, para ofrecer un conjunto
armnico y coherente. Las teoras de Galton, Nuszbaum, Weissmann v
Naegeli postulan
la intransmisibilidad

de los carac-

teres adquiridos; frente a ellas se levanta la hiptesis

neolamarckiana que niega


posicin de

tal

transmisin.

No

es del caso exponerlas.

Galton es interesante. Escribi una obra, "Bl genio hereditario" y crea que las cualidades de los grandes hombres provienen de la
,

La

(i)

HallErvorden

Studicn uebcr biologische Interfe-

rens und Erblichkeit.


1896).

(Virchow's Archiv fr path.

etc.,

(2)
redity.

David Berry Hart: Phascs of evolution and heLondres, 1910.

EL GENIO

139

herencia (a man's natural abilities are derived by


inheritance).

zar

el

Luego, rectificndose, al profundiproblema de la herencia, niega que las csometidas a


la

lulas sexuales estn

influencia del

organismo o si lo estn esta accin es tan dbil que "las modificaciones adquiridas apenas son hereditarias en el verdadero sentido del trmino", (i) porque la parte desenvuelta de la estirpe esto siempre se mantiene es del huevo fecundado estril y slo la intromisin espordica de elemenmentos extraos en los tejidos vivos permite

por una o dos generaciones la transmisin de ciertas afecciones. Esta actitud de Galton es significativa y por eso la citamos. De todas las hiptesis neodarwinianas incuestionablemente la de Weissmann se apoya en una
experiencia

ms extensa y fundada.

Weissmann

(2), siguiendo a Nuszbaum, distingue las clulas germinativas o sexuales de las somticas. El plas-

ma

vando intactos
pecie todo
co,
el

germinativo atraviesa sin mezclarse y conserlos caracteres biolgicos de la esperodo del desenvolvimiento somti:

transmitindose invariable
el

constituye algo as
la

como
(i) que,

legado intangible y eterno de


Theorie
sig.

especie.

Galton:
1876,
ps.

de

l'her edit.
lois

Revue Scientifide l'Heredit.


:

204 y

Les

tipiqics

RcTJue Scientifique. 1877, ps. 385 y sig. Ver tambin ton English men of Science. Londres, 1874.
:

Gal-

(2)

Weissmann

Essais

sur

l'heredit.

Trad.

f ranc.

por Henry de Varigny. Pars, 1887.

140

ALBERTO PALCOS
tarde \\'eissmann ha admitido
cierto
es

Ms

cepcional,

el

a ttulo ex-

las

variaciones adquiridas,

siempre
concesin

que

ellas

obren

poderosamente y a un
el

mismo tiempo

sobre

soma y

germen
la

(i), leve
hiptesis

muy

oportuna y necesaria a

opuesta

su vez los neolamarckianos no reconocen que


el

Weissmann haya dado

golpe de gracia a la trans-

misibilidad de los caracteres adquiridos, pero ad-

miten que ha puesto en descubierto la extrema fragilidad de los argumentos aducidos en su favor.

En

efecto, la experiencia

que se reputa ordinala

riamente como abrumadora para

teora

weiss-

maniana
en
la

es

la

de Brown-Sequard, consistente no

transmisin de un carcter normal adquirido,


el

sino de una mutilacin en

cobayo que sobre ser

excepcional, no puede durar


vale decir, que

muchas generaciones,

incorporado a
les

un carcter definitivamente Por otra parte, mide mutilaciones hay que no se transmiten. En
no
es
la

descendencia.

(i)

Weismann:
ya se

Vortrage

ber

Descendenztheorte.
los Essais

Jena, 1902. Captulos


redit, p. 168

XXV

XXVI. En

sur
:

l'he,-

"Estoy muy lejos de sostener que el plasma germinativo que en mi teora, pasa de una generacin a otra como el agente de la herencia, sea absolutamente inmutable o insensible a
lee esta declaracin categrica

las influencias provenientes del


to
la

organismo, en

el

cual revis-

bien,

forma de clulas germinativas. He admitido, ms que una influencia de los organismos sobre sus clulas
mismo, hasta
cierto grado, inevitable".

germinativas, influencia capas de modificarlas, es posible


y, as

EL GENIO
cuanto a
es
la
:

141

especie
la

humana,

una
del

comprobacin
prepucio
entre

decisiva

transmisin

los hebreos, a pesar de la operacin que,

impuesto
se

por un

ritual

religoso,

invariablemente
( i

repite

desde miles de aos atrs.

Weissmann ha enumerado una masa


te

aplastan-

de caracteres adquiridos que no se legan a la


Naegeli
hizo
:

descendencia.

al

respecto

una ex-

periencia en vasta escala


tnico
las
el

transplant al Jardn Boplantas


;

de

Munich 2.500

observ durante trece aos


los caracteres

de la montaa comprob que en de de


la llanura.
la

transcurso de poco tiempo adquirieron comple-

tamente

de

las plantas
la tesis

Este ejemplo, tras de abonar


ner

intrans-

misibilidad, destaca todo lo artificioso que es opola

herencia a la variacin,

como comunmente
;

se

estila.

No

son dos procesos antagnicos


(2)

como ensea Thompson mismo proceso.

son

dos faces del

Sin extendernos en una discusin que ya es cl


(i)

racy

its

Eugenio Talbott en su interesante causes signs and results (Londres,


se

libro

Dcgene-

1900), defien-

de

la

teora de la herencia
refiere

de los caracteres adquiridos.

Cuando

este

hecho

trae

colacin

una

de Bauer, quien, sobre 3400 israelitas por l examinados, encontr que el 3 J^ por ciento nacen sin prepucio 2 por ciento segn Cohn. Acptese una u otra cifra, ella no prueba, ni remotamente, la tesis de la
estadstica

transmisin.
(2)

Thompson

Heredity. Londres, 1908. Weissmaniailustre

no decidido este autor,

con valiosos argumentos

la

hiptesis de la ntransmisibilidad.

142
sica

ALBERTO PALCOS
digamos que
la

transmisin de los caracteres


es

individualmente adquiridos
la variacin se ejercita

un fenmeno raro

y excepcional que se produce nicamente cuando


sobre
el

hereda e
lucin,

intensa y persistentemente germen y sobre el soma. Un carcter se inscribe cuando condiciona el desenvolvi-

miento de
lo

y es indispensable a su evoque ocurre en circunstancias extraordila especie


el

narias.

Cul ser
Caullery
ciones

mecanismo de
que
el

estas transmisiones?

manifiesta

estudio

de las

secre-

conduce a preguntar "si ciertas condiciones que no han sido realizadas hasta el
internas
la

presente en las experiencias no modifican


tancia

subs-

germinal
las

directamente
del

las

correlaciones

entre
ella,

partes

soma
emiti

indirectamente,

por
la

la

substancia
(2)

germinativa"
la

(i).

Dos aos
segn

antes

Cattaneo

hiptesis

cual las glndulas de secrecin interna, cuyas hor-

monas son tan activas a dosis infinitesimales, vendran como a materializar las gemidas de Darwin
en
el

la teora

de

la

soma

influira sobre el

pangnesis, y por su intermedio, germen y transmitira los

caracteres

adquiridos.

legtima, a condicin de conceder

para amoldarse a
(i)

la

que puede ser expresamente realidad de los hechos verifica'Hiptesis

l'volution.

M. M. Caullery: L'tat prsent du problhne de Revue Scientifique. 1916, p. 425. Leccin inauGli armoni e l'eredita dei caratteri ac{Annuario Univers. Genova, 1914, ps. 14 y sig.):

gural en la Universidad de Harvard.


(2)
quisiti.

Cattaneo

EL GEXIO

143

que esa accin hormnica obrara podedos rosamente y en circunstancias excepcionales sobre rareza de la el germen concordando, as, con la
transmisin.

Algunos ejemplos prcticos constituyen


la

las

ra-

zones de mayor consistencia invocadas a favor de


herencia del talento y del genio.

El caso citado
el

con mayor frecuencia como decisivo es


familia

de

la

Bach,

que

durante

doscientos

cincuenta

(1550- 1800) produjo msicos sin solucin de continuidad, llegando a ser eminentes veinte y nueve, segn Fetis ( i )
aos
lia

Otro ejemplo es el talento pictrico en la famiVernet, que culmin con Horacio Vernet, esa
tan pronta, tan
fina,

"mano
te,

delgada, larga, elegan-

que naci con todas las aptitudes, toda fonnadiseada para pintar como las patas del caballo rabe para correr"', segn Saint Beuve.
da, toda

Este no es
sido los

Bach ?
leg
el

el asunto. Por eminente que hayan Bach de quin hered su genio Sebastin Por ilustres qu hayan sido los Vernet quin

genio a Horacio

\'ernet?

su

tumo

a quienes se transmitieron los genios de Sebastin Bach y de Horacio Vernet? De quienes heredaron su genio Leonardo de Vinci, Miguel An-

(i)
1869-76.

Fetis:

Histoire

genrale

de

la

musique.

Pars.

144

ALBERTO PALCOS
Beethoven, Newton, Lavoisier, Pasteur y cien
escritores
del

gel,

ms ?
Los
que aceptan
la

efectividad de la

herencia

talento y del getnio dicen,

mas

bien,

que

se transmite

por va materna. Pero hasta esta

afir-

macin

es harta dudosa.

Cierto es que las madres

de Bacon, Leibnitz,

Bu f fon,

Goethe, Schopenhauer

y Berthelot, pongamos por caso, fueron notables. Pero no menos cierto es que Darwin y Spencer al
referirse a sus ascendientes y hablar de su intelec-

tualidad, slo lo hacen con admiracin

Darwin de

su padre y abuelo, Spencer de su padre, como si la va materna hubiera carecido de valor desde este

punto de

vista.

El padre de Rafael fu un pintor mediocre y el padre del Tasso un poeta mediocre Seguramente no

heredaron de
lo

un arquitecto

El hijo del Greco fu no continu a su padre continu Velsquez (i). Arreat en un bello esellos el genio.

sin relieve

tudio encuentra sobre trescientos pintores, doscien


tos

que descendan de pintores o artistas. Pero reconoce que "la continuidad profesional no prueba nada acerca de la herencia psicolgica se hereda el
:

y no el genio (2). "La pintura no se puede transmitir por herencia como los bienes naturales",
oficio

deca Leonardo.

Nosotros afirmaramos que no

se

hereda

ni el ofi-

(i)

Ver Cossio:

Greco.

Madrid, 1908,

ps.

512-18

533.

(2)

ARRtAT-.Psychologie du Pelntre. Pars, 1892,

p.

16.

EL GENIO
co.

145
el

Sera singular, en verdad, que se heredara

oficio

y no
.

la

aptitud en

demostrada por
las

los pro-

genitores

Durante

la

Edad Media imperaron

famosas

corporaciones cerradas, con sus reglamentaciones minuciosas y asfixiantes. Los hijos cultivaban invaria-

blemente

el mismo oficio que sus padres; las artes no estaban industrializadas por consiguiente, era ms amplio el margen reservado al artesano para
;

el
te,

desarrollo de sus aptitudes estticas

efectivamen-

algimas construcciones atestiguan aptitudes ar-

tsticas

en los modestos obreros que intervinieron


;

en su levantamiento

pero no se conocen talentos

que aquella cosiumbre haya especialmente favorecido, como cabria espesuperiores

muy

genios

rar admitiendo la teora del talento y del genio hereditario:


el

oficio

no

se lega a la descendencia; el

oficio se aprende. Si se

y
el

el

adunan la vocacin ingnita medio propicio brota el talento y resplandece

genio.

Alfonso de Candolle y Odin realizaron dos amplios estudios que corroboran la tesis que sustenta-

mos.
Alfonso de Candolle analiza con especial competencia y con su precisin de naturalista insigne la

herencia en las familias de los sabios. Para comunicar

mayor

rigor a su indagacin y seleccionar sabios

de mrito indiscutible circunscribe su examen a las


familias en los cuales padres e hijos

hayan formado
los

parte de dos o
ras.

ms academias

ceintificas extranje:

Apenas encuentra cuatro ejemplos

Berno-

146

ALBERTO PALCOS
Euler, los Herschel y los de Candolle.

uilli, los

Aun-

que no hayan pertenecido a academias extranjeras puede agregarse el caso de los Darwin que al travs de cuatro generaciones ha dado hombres notables Erasmo, el abuelo del gran naturalista, poeta y filsofo en su "Zoonomia" vislumbra la teora de Carlos Darwin "Tena escribe Grant Alien un profundo desprecio por la debilidad y los
:

a
la

prejuicios

de

toda
la

su

tiempo

por

clase y fu amplitud de

muy
sus

superior
vistas
siglo

independencia
talento

de

sus
lo

opiniones.

El

XVIII

prudente y seco,
singular,

consider

como un hombre de
notablemente
El padre de Darwin

pero

de

opiniones

excntricas y daosas"

(i).

parece tambin haber posedo talento y en cuanto


a sus hijos son ya famosos en la ciencia. tena

Adems

un hermano que se llamaba Erasmo como su abuelo, de un talento muy agudo, que Carlyle,
con evidente exageracin, prefera
al

genio del fa-

moso

naturalista.

Concluiremos, por eso, que el talento y el genio heredan? Tendramos que admitir, en caso de se pronunciarnos afirmativamente, que el talento y el lo genio conservan su fuerza en la descendencia que que no ocurre ni en el caso de los Darwin con el de los Bach es el ejemplo ms llamativo de

una familia de grandes aptitudes entre el abuelo y el padre de Carlos Darwin existe una respetable distancia, lo mismo que entre el autor del "Origen
:

(i)

Grant AluEN

Charles Darzvin. Pars, 1886,

p.

28.

EL GENIO

147

de las especies" y sus hijos, sin embargo tan ilustres.

Estos casos

meras

excepciones

se explican

por

la la

sugestin del ejemplo de los padres auna-

da a

vocacin espontnea e ingnita de los hijos.


'"la

Establece de CandoUe que

transmisin de los
el

carecteres adquiridos no est probada con


cientfico deseable".
cias

rigor

"El mtodo seguido en


al

las cienlas

mdicas es parecido
la

que quisiera estudiar

condiciones de

riqueza sobre los individuos, consilas

derando nada ms que


ricas" (i).

"La herencia

concluye no d a
segn

personas o las familias


los

hombres de
morales
de

ciencia facultades especiales o extraor-

dinarias, sino

ms

bien un conjunto de cualidades


las circuns-

e intelectuales aplicables,

tancias y la voluntad de cada individuo, al estudio


la ciencia

como

a otros objetos serios y positiel

vos" (2),
talento y

lo cual,
el

en buen romance, significa que

genio no se heredan, ya que "ese conjun-

to de cualidades morales e intelectuales"

no impor-

tan "facultades especiales o extraordinarias", propias del talento superior y del genio
lo
;

disponen, por

dems, de aquellas "cualidades morales e intelec-

tuales", en

ma}or o menor grado, todos

los

hombres

adaptados a determinado ambiente

social.

En
el

fin, el

estudio emprendido por Odn, sin duda

de ms

aliento

el

de mayores alcances cientfi-

(i) A. DE Candolle: Histoire' des sciences et des savants dcpuis dcux siecics. Ginebra - Basilea, 1885. 2* ed.,
ps.

54-55-

(2)

De Candolle:

OIj.

cit.,

p.

524.

148

ALBERTO PALCOS
abarca a
seis mil familias

eos,

de hombres de letras

de lengua francesa; suma de casos que permite inferir conclusiones legitimas, al contrario del

mtodo

tan

comn y
con
la

tan poco serio, de sentar reglas gene-

rales

observacin de veinte o treinta ejemplos.

bien:

Odn termina manifestando que "en

la

gran mayora de

los casos es imposible descubrir el

menor sntoma de influencia hereditaria" , lo cual demuestra palmariamente que "la herencia no puede haber ejercido ms que una influencia muy restringida" (i)
(en
la

gnesis de la aptitud literaria).

Siempre en tren de unlversalizar casos particulares se invoca a Goethe se dice que el egregio poeta reconoci expresamente la herencia de sus soberbias cualidades mentales. No hay tal. Goethe, en su faoso verso, dijo haber heredado de su padre la c tatura y la conducta seria de la vida (Vom Valer hab ich dic Statiir - Des Lebens ernstcs Fhren)
;

De

su madrecita

imaginativa

el

carcter alegre y la naturaleza

el

amor por

Mtterchcn die Frohnatur, Und Lust sum fabuliren). Su bisabuelo fu afecto a las hermosas {Urahnhcrr zvar dcr Sch'nsten hold), y esto reapare en l de vez en

los

cuentos

(Vom

cuando

(Das spukt so him und

wicder).

Su

bisabuela gustaba de las alhajas y del

si

oro (UraJinfrau liebie Schmuckund Gold) y esto que hace estremecer todos sus miembros {Das

zuckt zvohl durch die Glieder).

Por
(i)

estas palabras se v
:

que

las facultades here-

ne, 1895,

Odin Genese des grands hommes. Pars volumen I, p. 544.

Lausan-

EL GENIO
dades por Goethe corresponden a
dolle
lo

149

que de Canmorales
e

llama

"conjunto

de

cualidades

pero en ninguna forma, a las "facultades especiales o extraordinarias" , tan patentes,


intelectuales",
el autor del "Fausto", uno de o tres genios ms armoniosos, vastos y completos producidos por la humanidad en todos los

tan maravillosas, en

los dos

tiempos
Si,

como hemos

visto,

no

se

heredan caracteres
posible
es

adquiridos
bir la
el

muy

simples,

menos
genio.

conce:

herencia de cualidades excepcionales

tales

talento superior

y
los

el

Slo se reciben de

los ascendientes los

caracteres fsicos y biolgicos caracteres singulares, indivi-

de

la

especie,

no

duales.

En

este sentido encierra

dad
los,

la

observacin

de
;

La Bruyre

una notable ver"no tienen


:

abuelos ni descendientes

forman o constituyen,

so-

toda su raza".
IV.

CARACTERES BIOEGICOS DEE GENIO


biolgica
contiene,
la

La qumica
la solucin del

indudablemente,

enigma de

vida, el cual

poco a

poco, se v descifrando. El conocimiento de la naturaleza ntima de las albminas, los coloides, las
diastasas

y las hormonas arrojarn torrentes de luz. inmenso adelanto realizado en la materia infunde fundada confianza. ltimamente, los traEl
bajos de Fischer acerca de
la

composicin y natu-

raleza qumica de la albmina, sugieren una idea

aproximada de

las

formidables energas que lleva

consigo todo ser vivo; cada molcula de albmina

150

ALBERTO PALCOS

presenta una complejidad y una riqueza que nadie osara sospechar: un verdadero mundo qumico.

Por otra

parte,

la

fsica

moderna descubre en

todo tomo un centro de actividad enorme y en la "energa intraatmica" un depsito potentsimo.

Cmo

maravillarnos, entonces, de la vitalidad y de


el

las

inmensas posibilidades contenidas por

hom-

bre en sus trescientos billones de clulas y en sus m:> ciento cincuenta trillones de biomolculas,

numerosas que

las

estrellas

en

el

fimiamento.

Cada una cumple su


terno es
hlcs"

tarea obscura y primordial en


lo

nuestro complejo microcosmos.


riqusimo;

Nuestro medio incomponen los "inniimerade que habla Richet, muchos en cantidades
,

"inpondcrables"

infinitesimales,

cuya

distribucin

usando

una expresin de P Suer

imprime

a cada ser "la fisonoma qumica de la personalidad biolgica". Esta "fisonoma qumica", dentro de la unidad fundamental de la especie, presenta sus diferencias de hombre a hombre; debe ser peculiar en los genios. No creemos, empero, que esla comta peculiaridad radica en un solo cuerpo plejidad de nuestro mundo qumico dice de la complejidad de los elementos que intervienen en la ca;

racterizacin de la "personalidad biolgica", esto es,

nos preserva del error en que incurrieron aquellos que simplificando las cosas hasta lo absurdo graduaban la intensidad de la actividad cerebral por
la

proporcin de fsforo contenido en nuestra cor-

teza cerebral.
cia

No

hay que olvidar que

la diferenel

esencial entre el cerebro

humano y

de los

EL GENIO
animales
reside

151

en

el

nmero de elementos que

poseen respectivamente. El hombre, de acuerdo a


los

mejores clculos, puede realizar diez mil millo-

nes de combinaciones corticales.


acerca, ni

Ningn animal

se

remotamente a esta cifra. El mono ms superior solo alcanza a un milln.


Ello

nos

pone en guardia,
y
la

igualmente,

contra
cir-

aquellas teoras que descienden a detalles

muy

cunscriptos

los

erigen

en elementos biolgicos
talla.

esenciales del genio.

]\Iuchos autores insisten, por

ejemplo, en

cuestin de la

La

talla tiene

importancia

indudable
biolgica

de Rubner e
la

Los trabajos Ivs Delage prueban, en efecto, que


en
biologa.
est

energa

en
esto,

razn

inversa
el

la

talla.

Deduciremos, por
fsica

que

genio posee

una estatura
ridculo.

pequea?

Sera un apriorismo

La estrella napolenica comenz a palidecer cuando Napolen empez a engrosar. Inmediatamente se dogmatiza el genio es delgado. Regla tan absoluta como mezquina. Los genios indistin:

tamente fueron altos y bajos, gruesos y delgados, blancos y de color. Esto es lo nico cierto.

La

esencia del problema no


;

finca en estos de-

talles balades

finca en los procesos qumicos pro-

fundos y substanciales. El da en que conozcamos perfectamente la composicin qumica de nuestro


organismo, habremos llegado a
la

entraa

misma

de
el

y conoceremos, entre otras cosas, motor ntimo y recndito de la actividad vital


la

biologa

del

genio y de todos los matices de

la

potencia

152

ALBERTO PALCOS
hasta llegar

cerebral
idiota

su anulacin total

en

el

Toda su
pronto,

El genio est dotado de una vitalidad prodigiosa. existencia lo revela. Sealemos, por de
algunas
.

de

sus exterioridades

ms

fre-

cuentes

"Vivir es trabajar" dicen algunos bilogos. Nada ms exacto que para el genio esta definicin.

En

Los hombres geniales son trabajadores titnicos. el trabajo ahogan sus penas, olvidan las miserias del mundo, se sienten vivir, cual un poema de honda e inefable belleza. Verdad es que la incurable melancola de
ta",

Leopardi "eolio

stiidio s'alimensttidio
el tra-

pero no menos verdad es que "sensa


.

s'acrcsce"

Tal

la

capacidad del genio para


psiclogo
ingls,

bajo

que

un
la

sagaz

Maudsley,
de
ge-

atribuye
nio,

melancola

de

los

hombres

nica y exclusivamente, al ocio. "El empleo de sus energas los libra de su melancola. Pero

cuando no encuentran nada en que emplearse activamente, cuando no tienen gran cosa que hacer,
tienen tendencia a volverse melanclicos"
( i )

An

en los genios que por razones de salud tra-

bajan regularmente pocas horas diarias

Spencer y Zola el trabajo realizado sorprende grandemente por su magnitud. La concepcin de


(i)

como

AIaudslEy: La Pathologxe de

l'Esprit, trad.

franc.

Pars, 1883, p. 263.

EL,

GENIO

153

ese trabajo, su continuidad al travs de lustros y ms lustros y la persistente maduracin que supo-

ne denuncian una capacidad inmensa para


intelectual

la labor

Las obras de Miguel ngel llenan un catlogo


tos de

de ms de quinientas pginas; los solos manuscrino mencionemos sus Leonardo de Vinci

telas maravillosas

sobrepasan las
la

siete

mil p-

ginas.

Qu

decir de la fecundidad prodigiosa de

Lope de Vega,

ese

"monstruo de

Naturaleza",

o de quienes escriben cien volmenes, dancia las

como

Balzac,

o que como Diderot, alimentan, con torrencial abun-

ms variadas

ciencias y artes,

como

esa

colosal "Enciclopedia",

monumento que

eleva tra-

mo

a tramo, en principal parte con su esfuerzo, al

travs de las

ms

crueles vicisitudes, durante treinta

aos continuos?

Despus de cumplir su tarea


flores brinda a la vida el

ciclpea, abeja in-

dustriosa que con los jugos de las

miel sabrosa de su espritu,

ms hermosas ms exquisito panal, la el hombre superior aban-

mo

grandeza. "As coempleado es grato dormir, la vida bien usada lleva a morir contento" dice Leonardo en un pensamiento hermano de aquel

dona

el

mundo con
un

estoica

tras de

da bien

de

Marco Aurelio

"el

hombre debe

vivir confor-

me

a la naturaleza de los das que

permanece

so-

bre la tierra, y cuando el momento de la retirada llegue, someterse con dulzura, como una oliva que cae bendiciendo
el

dando gracias

al

rbol que la ha producido y ramaje que la ha sustentado".

154

ALBERTO PALCOS

*
*

La precocidad
bre de genio.

es

un rasgo muy propio

del

hom-

Alejandro, Rafael, Pascal, Schubert,


el cabo Dickens escribi una tradiez aos. "Linneo ha edificado su
;

Mozart. Bichat, murieron antes de cruzar


de los cuarenta aos.
gedia a los

sistema sexual de las plantas a los 24 aos


yer, Joule, Colding

Ma-

y Helmohtz que han descubierde


la

to

el

principio de la conservacin

energa,

no tenan 28 aos cuando publicaron sus ideas maestras, y se pueden agregar Camot y Clausius; Vesalio, el reformador de la anatoma, publica a
los

Sebele y Berno tenan treinta aos cuando hicieron sus principales trabajos. Cuando Ludwig, Brcke, Helmhotz y Du Bois Reymond reformaron la fisiologa, a mediados del siglo XIX, tenan 25 aos trmino medio" (i). Pascal invent la geometra a los 13 aos; Bacon ide su "Novum Organum" cuando era estudiante universitario ;Newton produjo sus dos descubrimientos ms sonados a los 21 y 25 aos; Comzelius
te a los

28 aos su obra fundamental.

los

24 esboza su sistema de filosofa positiva; 30 Schopenhauer publica su obra capital;


teora en
el

Darwin concibe su

viaje alrededor del

numdo hecho
(i)
1

bordo

del "Bcaglc", siendo joven;

Ostwald: Les grands hovuncs,


p.

trad.

frac.

Pars,

9 12,

247.

EL GENIO

155

en 1881 declara: "en los ltimos treinta aos no

rengo conciencia de ningn cambio" (i)


te

a los sie-

aos Bichat, cuidado por su padre que era my perros. William


la
el

dico, disecaba cadveres de gatos

Thompson (Lord Kelvin)


dad a
los 10

frecuenta

universihijo fa-

aos y

muy

recientemente

moso
en
la

del

psiclogo

norteamericano

Sidis

rendia

matemticas a

los 12 aos,

con sorprendente xito,


genio, fatalmente, pro-

Universidad de HarA-ard.
el

Esto no significa que

duzca su obra en plena juventud; eso s, casi siempre la concibe prematuramente. Esta caracterstica,

con todo, no es absoluta.

Havelock

Ellis en-

contr precocidad en 292 talentos y genios sobre 1030 que estudiara, 44 no lo fueron y los dems

son dudosos

(2).

Pero an con
es
los

las

excepciones

imprescindibles,

forzoso

reconocer

que

la

in

mensa mayora de
precoces

genios

autnticos

fueron

"Un

nio precoz siempre puede ser un futuro

genio" escribe Ostwald (3), dato que conviene tener muy en cuenta a fin de someter al impber y
al

adolescente a un sistema de educacin que no

corte su vuelo, eventualidad a la que se dijera ex-

presamente amoldados
boga.
(i)
D.a,r\vin
:

los

mtodos pedaggicos en

La
-

vie et la correspondance de Charles

Darwin.
(2)

Pars, 1888, p. loi.

Havelock

Ellis

A
p.

study

of

British

genius.

Londres, 1904.
(3)

Ostwald: Ob.

cit.,

227.

156

ALBERTO PALCOS

* *
*

El genio adems de precoz es longevo. Semeja, de esta suerte, a un sol que amanece prematuramente y llega muy tarde a su ocaso. La melanclica

reflexin

dioses

de Menandro: los elegidos de los mueren temprano, se basa en algunos casos

singulares; afortunadamente

no

es

exacta.

Sobre un
so

(i)

de 143 hombres de genio, Lombroencuentra longevidad en 134. Beard fija


total

en 54 aos el trmino medio de la vida del genio (19 ms que entre los hombres normales), llegando a 70 entre cien genios modernos. Segn datos de William Thayer, la duracin

media de

la vida en 46 pasado fu de 66 aos; pintores y escultores, de en 18 filsofos. Arreat

poetas geniales del siglo

de 66, igualmente, en 39 62 en 30 msicos, de 65

comprueba que

la

vida

media de 580

pintores, al travs de seis siglos, fu

de 62,5 aos (2) Legrand encuentra que


tre

vida media de 963 hombres de ciencia fu de 68,9 aos y de 66,9 enla

2630 hombres de

letras.

De

mil hombres de

llegaron a los 60 aos 780 y pasaron de los 60 doscientos catorce. Sobre mil hombres de
ciencia,

(i)
(2)
262.

Lcmbroso:

L'Homme

de gnie,

p.

227.

Arreat

Psychologie du Peintre.

Pars,

1892,

p.

EL GENIO
letras,

157
los

715 alcanzaron
la

los

60 aos, 188
el el

pasa-

ron

( I)

En

Academia Francesa,

trmino medio de
perodo 1635
-

la

vida de los "inmortales" en


fu de 68 aos y 10 meses.

1838,

En
el

el Instituto, las in-

vestigaciones de Palique t, arrojan un trmino


dio de 71 aos 4 meses para

me-

perodo 1795-1849,

siendo de 72,2 para la Academia de ciencias, 71,4 para las bellas artes y 70,8 entre los literatos. Por ltimo, los clculos de Odin atestiguan que alcanzan a los ochenta aos sobre cada mil persotalento

29 hombres medios, 262 hombres de letras de y 2.'/y hombres de letras de genio, siendo el tnnino medio de la vida de estos ltimos, en cinnas,

co siglos, de 66,5 aos (2)

Todas estas cifras de diversos autores concuerdan entre s. Demuestran que la longevidad del
genio es incontestable.

La

explicacin de este fenmeno de la longeviel

dad en
gevidad

genio sorprende a

Lombroso en una de
Hizo de
la lon-

sus contradicciones

ms

flagrantes.

un

carcter

francamente

degenerativo:

una analoga ms

del genio con el delincuente.

De-

rivaba la longevidad en

ambos de

la insensibilidad.

(i)
191
1.

Legraxd: La Longevit travers Tablas VII y VIII, ps. 300 y 301.

les ages.

Pars,

(2)

Odin: Ob.

cit.

Tomo

II,

tabla V.

158

ALBERTO PALCOS

Pero, por otra parte,

Lombroso tachaba
lo

al

genio

de hiperestsico, con
aquella

cual

inutilizaba

del

todo
dis-

explicacin.
ello,

Advertido de
cpulo,

sin

duda,

Ranzoli,

su

propone una hiptesis ms coherente. El razona Ranzoli ejerce sobre los rgacerebro nos de la vida vegetativa y los centros inferiores una funcin inhibitoria cuya intensidad guarda una relacin directa con el grado de la actividad y de

Adems hay entre los rgauna como compensacin cuando ms funciona uno de ellos, tanto ms disminuyen su actividad los otros. El cerebro, por ltimo, es un rgano sumamente resistente y a mayor trabajo cela

potencia mental.

nos

rebral,

mayor descanso

del

resto

del
el

organismo;
propio ca-

todo permite que "el genio emplee


pital

nervioso exclusivamente en
(i).
vista,

la

funcin idea-

tiva"

Seductora a primera
subsistencia.

pero teora que invo-

lucra un error fcilmente evidenciable y fatal a su

No hay

funcin en

el

hombre medio
una fuente cohombre medio

que

el

genio no ejercite, igualmente, a veces, con


intensidad.

mayor
no

esto adese
el

piosa de gastos energticos que


realiza
:

empleadas en alimentar la creacin lo imaginado por Ranzoli, el genio gasta una suma de energas incomparablemente superiores al del hombre medio. Y, sin embargo, vive
las

genial.

Lejos de

ms que
(i)
C.

y conserva su actividad creadora hasta


di PsicJi, etc.

Ranzou: Archivto

1910, ps.

229

sig.

EL GENIO
avanzada edad.

159

Por dos o
la

tres genios

que cayeron

en las puerilidades de
doras hasta
la

senilidad se cuentan de-

cenas que conservaron intactas sus aptitudes crea-

maestra

vejez.

Cervantes termin su obra


la

justamente
pie en

segunda parte,

perfecta de la creacin inmortal

la

ms

un ao antes

de "poner

el

el

estribo".

*
* *

Minot en sus profundos estudios sienta que el aumento y la diferenciacin del protoplasma se opera con

ms lentitud en los longevos ( i ) La conocida teora de Metchnikoff


la naturaleza.

atribuye la

vejez prematura a una de las tantas desarmonas

que encuentra en
berga
la

Nuestro intestino
intil,

grueso, que considera

como un rgano
las floras

al-

ms exuberante de

microbianas.

Medran

en l diariamente, segn Strasburger, 128.000.000.000.000 microbios; favorecen, con su propio funesto influjo y por la debilidad que determinan,
des
la

accin de los glbulos blancos gran-

(macrfagos) que destruyen y fagocitan los elementos nobles del organismo (clulas cerebrales,

fibras del corazn, etc.)

en esto esencialmenla

te

radica

el

mecanismo de

degeneracin

senil

(2).
(i)
cast., p.

Una

variedad de estos macr fagos (los croProblemas

Minot:
79 y

modernos de

biologa.

Edic.

sig.

Metchnikoff: Eludes sur la nature hmame. (2) Bssai de philosophie optimiste. Pars, 1904, 2' edic, p. 315.

160

ALBERTO PALCOS
devoran
los

mfilos o pigmentfagos)
del cabello

pigmentos

y lo emblanquecen. En apoyo de esta concepcin, Metchnikoff aduce distintas razones dos son particularmente in;

teresantes

mtodo que preconiza son longevos; ejemplo los animales de sin intestino o con y poco intestino llama particularmente la atencin
acida
el
;

los

pueblos que se alimentan de leche

sobre los pjaros areos: viven cincuenta, ochenta

y hasta cien aos, mientras los que se adaptan a la vida terrestre y alimentan una crecida flora m.icrobiana viven poco (i). Se ha demostrado suficientemente la parcialidad y el error de esta teora. Pero si la aplicramos al genio tendramos que admitir que este posee una resistencia muy grande a la infeccin de
los microbios intestinales

y a

la accin

devastado-

no es presumible que desde tiempo inmemorial se haya sometido al rgimen de la leche cuajada. Pero esta mayor resistencia qu elementos la determinan? Metchnikoff no fu ms all, como si hablando de microbios y de macrfagos hubiera llegado a las ltira de los macrfagos, ya que

mas

fronteras de la cuestin.
la

Aqu, precisamente,

Sabemos hoy que la infeccin debe salvar varias vallas que se oponen a su instalacin definitiva en el organisreside
insuficiencia

de su hiptesis.

mo

acaso las ms eficaces y las dos ltimas son las glndulas de secrecin interna y el sis;

(i)
99-105.

Metchnikoff: Essais

optimistes.

Pars,

1907, ps.

EL GEXIO

161

tema nervioso, cuya accin consideraremos inmediatamente


.

V.

EL GENIO ES EL MS ALTO GRADO DEL EQUILIBRIO


ENDOCRINO Y NERVIOSO
Varios factores concurren, en nuestro entender, la prodigiosa vitalidad del genio, de la

a explicar

cual la longevidad es una manifestacin inequvoca.

El genio pertenece a un pueblo pleno de energa

y de salud los pueblos decadentes, decrpitos, no producen genios. Los pueblos engendran sus genios ms amplios en la hora auspiciosa de su apo;

geo.

Los hombres de genio provienen casi siempre una familia antigua y vigorosa. Observa Goethe que "cuando las familias se mantienen cierto tiempo, se puede notar que la Naturaleza termina por producir un individuo que encierra en s las cualidades de todos sus antecesores y que muestra
de
unidas y completas las disposiciones hasta entonces aisladas o en germen. Hay as pueblos en los cuales
todas las cualidades se expresan de una vez,
felicidad
lo
si

la

quiere,

en un individuo.

As vemos

aparecer en Luis

XIV

un rey francs por exce-

lencia y en Voltaire el escritor

ms francs que se pueda imaginar". Joly, fundado en este hecho, ha dicho que "una familia que dura mucho tiempo tiene un gran hombre en perspectiva" ( i )
.

(i)

Joly:

Psychologie

des

Grands

Hommes.

Pars,

1891, 2* ed., p. 91.

162

ALBERTO PALCOS

El genio nace de uniones en las cuales la nota doha sido el amor, cosa, por minante, por lo general, 7
otra parte,

mucho ms

frecuente entre las clases in-

feriores y medias, de las cuales provienen la inmensa

el caso mayora de los hombres geniales. A veces desciende Leonardo de Vinci es el ms ilustre den de uniones ilegitimas, amparadas por el amor Beethoven43.6 el de 9TjET/Tj1 En casos de padres disolutos fueron engendrados en perodos anpor ejemplo teriores a la degeneracin paterna. Por lo general

vieron
dice

la luz

cuando estaba en su mximo


(i)
:

Robinovitch

como

la

potencialidad
la

celular

de sus progenitores

25 a 30 aos en

mujer, 30

a 35 en el hombre. En 86 casos de genios y talentos ingleses computados por Havelock Ellis (2) el tr8

mino medio de

la edad de los padres era de 37.1 aos y de 31.2 333 el de las madres. La potencialidad celular de los padres, esa fiebre

de vida que les domina una fecundidad

impulsa, se traduce en

322jETuni4.1 33.33 TfBT1 0 0 1 196 2441 213 2TjET/(3/F1 30 TfBTBT1

Ely

GENIO

168

Cervantes tena
ci

seis

hermanos. Leonardo de Vinel

fu

el
;

primognito de doce; Rembladt

ltimo

de seis
siete
;

Rubens, Mozart y Wagner los ltimos de LaSchubert el tredcimo sobre catorce


;

marck
y

el

ltimo de once
el

Franklin

el

ltimo de diez

siete,

Jefferson

tercero de diez, Dickens el se-

gundo de ocho; Miguel ngel, Cromwell y Mirabeau fueron


milias
;

el

quinto hijo en sus respectivas fa-

abuelo de Diderot engendr veinte y dos hijos, de los cuales sobrevivieron diez y nueve; el
el

padre del gran enciclopedista tuvo cuatro y cuatro a su turno, ste; Napolen fu el octavo hijo,

Darwin

el

quinto sobre

seis.

Kepler y Schuman

los

primeros de cinco.

El genio labra en su torno su propio medio por decir


dea.
as

ro-

con elementos

del

medio que

le

Se abstrae y aparta de es siempre algo heterodoxo a vida y cimentar su obra. Por

los

cnones vigentes;

fin de vivir la propia

este

poder de abstrac-

cin se explica que al travs de

muchos

siglos el

promedio de
las letras

la

vida genial haya oscilado a alturas

casi uniformes.

El trmino medio de

los genios

de

francesas fu, segn Odin,

(i) en 1300

de 63.6 aos, en 1500 de 66.1, en 1750 de 60.9, en

1775 de 61 y en 1800 de 70; promedio de los cinco


siglos:

66,5 aos.

El genio ms que nadie encuentra y vive su vocacin no contrara la ley de su naturaleza ntima,
;

profunda, vive acorde, en estrecha comunin con

(i)

Odin: Obra

cit.

Tomo

II.

tabla VI.

164
ella; dirase

ALBERTO PALCOS

que esto centuplica su vitalidad, multitomas de vida, renueva constantemente el caudal de sus energas, remoza perpetuamente su personalidad; encuentra siempre una faz como nueva y renaciente donde otros slo descubren contorplica las

nos menguados o exnimes.

Hn

su labor esas

al-

mas

para emplear palabras de Goethe

comparfeli-

ten la "alegria de los dioses y se asocian a la

cidad de que gozan

como

fuerzas creadoras".

Bee-

miseria econmica, exclama

thoven, en medio de sus dolores terribles y de su "Es tan bello vivir mil
:

veces la vida!" Esto no lo hubiera dicho, de seguro,


si

no encontrara en

el

arte la fuente de su felicidad,

expresin perfecta de su vocacin innata. "Quien no estima la vida no la merece" sentencia rotundamente Leonardo. Todas estas causas influyen y explican, en parte, la vitalidad del genio. Pero estamos firmemente convencidos que la causa principal de esta vitalidad debe
la
el desenvolvimiento notable de los temas endocrino y nervioso del genio. Veamos fundamentos de nuestra teora.

buscarse en

sis-

los

La mayora de
finen la vida

pudiera
las

definicin ms caracterizan creerse


la

los bilogos

modernos cuando dedifcil

de lo que

sobre todo, por


el

funciones de asimilacin, punto sobre


insistido

cual

mucho ha
(i)

Le Dantec

(i).

En

la

antigue-

Le Dantkc: Theorie Nouvelle de

la Vie. Pars, 1896.

EL GENIO
dad Aristteles hizo
las
las

165

siguientes reflexiones,

de

cuales

emanan

cierta

fragancia de actualidad.

"Xa nutricin

es la vida en lo

que

ella tiene

de m?

general y de ms necesario. Podis concebir, observar o provocar en ciertas partes vivientes la supresin de los otros atributos de la vida: la inteligencia,

la

sensibilidad, la voluntad, el movimiento, la


el

secrecin,

crecimiento,

la

multiplicacin

la

muerte no os aparecern como la consecuencia necesaria de esta supresin. Pero si la nutricin se detiene, no tenis ms vida ni ninguna de las manifestaciones de la vida, pues ella es, en cierta medida, correlativa con la intensidad del movimiento nutritivo".

Y
to

bien

todos los procesos nutritivos en


al

el

hom-

bre estn ntimamente vinculados

funcionamien-

de las glndulas de secrecin interna.


Sin desposeer
al

sistema nervioso de

la

alta

je-

rarqua que se

la

ha acordado, se reconoce que no

obra a manera de un monarca absoluto, sino como un demcrata celoso que unifica y coordina las funciones orgnicas mediante sus vastas y dilatadas ra-

mificaciones y defiende y protege la personalidad contra las agresiones del medio exterior. Pero l

mismo, a su vez, est sometido al funcionamiento de todo el organismo no es aventurado avanzar que
;

la

ms

lejana de las clulas ejerce sobre su activiinfluencia.

dad alguna
dos
los

Numerosas infecciones y
Casi to-

afecciones orgnicas terminan en vesanas.


alienistas

explican
el

mentales agudas por

enfermedades mal funcionamiento del sisciertas

166

AlvBERTO PALCOS
nutritivo.

tema

Tomlimson (i) ha observado, graun anlisis severo, que todos los locos por l examinados padecan, al entrar al asilo, o del estmago o de la nutricin general. Por debajo, pues, del proceso nervioso existe un proceso ms profundo e ntimamente relacionado
cias a

con
de
la

la actividad

orgnica

es

el

proceso qumico,
corre a

el

proceso humoral, cuya correlacin


las

cargo

glndulas de secrecin interna.

La

modifi-

cacin de conceptos que al respecto se ha operado

traduce con exactitud este pensamiento de Biedl


:

(2)

"en

el

considerada

como de

pasado toda correlacin orgnica era naturaleza nerviosa; hoy la

correlacin nerviosa se considera a base qumica".


Si la base qumica se encuentra hasta en las corre-

laciones nerviosas

dems

est
;

decir que

se

halla

en todos los procesos orgnicos

la respiracin,

que

hace pocos aos se explicaba como un proceso pu-

ramente mecnico, tiene originariamente por fun-

damento una

raz

qumica,

segn

lo

demuestran

recientsimos estudios acerca del


del gas carbnico.

De

suerte

modo de actuar que como la erige en


el

doctrina Turr

(3)

y confirma Pi Suer (4)


The general conditions
Minnesota, 1906.
Berln, 1913.

(i)

H. a.

Tomunson
their

associa-

ted ivith

insanity;

connotations and ccrtain deduc-,

tions as to their significance.

(2)

A. Biedl: Innere Sekretion.


:

Turr (3) Barcelona. La


(4)

Orgenes

del

conocimiento.

El

hambre.

base trfica de la inteligencia. Madrid, 1918.

P Suir: La unidad funcional.

EL GENIO

167

reflejo trfico, la sensibilidad trfica sirven de ci-

miento a todas nuestras actividades orgnicas. La regulacin y recambio de los hidratos de carbono, del calcio, de
las

albminas, del gas carbnico,

de los principales procesos orgnicos y metablicos se opera por intermedio del sistema en-

en

fin

docrino (i). Las fundamentalsimas funciones que

desempea
puesto que,

ese

sistema
lo

no

deben

extraamos

como

vislumbrara Claudio Bemard,

cada rgano, cada tejido, tiene su secrecin interna y el sistema endocrino no es ms que una diferencia-

un perfeccionamiento de esa funcin general una como emanacin funcional de todo el organis. mo. As nos explicamos que en pleno cerebro haya
cin y

dos glndulas de secrecin interna


la

la

hipfisis

epfisis

o glndula pineal, asiento del alma en


Descartes.

opinin de

el

malogrado histlogo

espaol Achcarro consideraba a la


glia
las

misma neurocomo un aparato endocrino que interviene en reacciones ms altas y exquisitas del sistema

nervioso.

La forma como las glndulas de secrecin interna relacionan a todo el organismo es sabido: mediante las hormonas o ''mensajeros qumicos", segn la grfica expresin que en 1906 introdujeran
Bayliss y Starling las cuales influyen a dosis im-

ponderables sobre los rganos ms apartados. Gley

aade

las

" harmasonas" , "substancias que

sirven

(i)

Ver W. Falta: La
ital.

malattie

delle

glandole san17

guigne. Trad. al

del alemn. Miln, 1914, p.

sig.

IQi

ALBERTO PALCOS
la

para

edificacin de los tejidos en el curso del


( i )
.

desenvolvimiento ontognico"

Son

tan necesarios estos rganos de secrecin in-

terna que, segn Kocher, un

hombre

sin tiroides

no

alcanza a vivir siete aos, porque regulan, adems


del

gran proceso nutritivo,

el

proceso de
tiroides

la desinto-

xicacin.

"La supresin
la

del

acarrea una

disminucin de
infeccin".

resistencia a los txicos y a la

(2)

La
mina

supresin de las glndulas paratiroides,

apenas visibles
la

miden varios milmetros deterdel animal, vctima de

(3)

muerte

una

terrible

intoxicacin y de violentas convulsiones.

La

insuficiencia suprarrenal provoca

una gran

fa-

tiga y postracin.

La

substancia que segrega, "subs-

tancia morfinizante" segn algunos investigadores,

obra sobre

el

cerebro, cansndolo y deprimindolo.


la

En

su estado normal
la

glndula neutraliza y desel

truye

toxina del trabajo muscular.


desarrollo

La

alteracin de la hipfisis apareja

anormal de los sistemas seos, piloso y adiposo; los rganos sexuales sufren considerables transtomos; pueden generar ese estado particular denominado
"infantilismo
sexual",

amn

del

infantilismo

cor-

poral

(i)

Gley

Les scrtions

internes.

Pars,
e

1914, p.

54.

(2)

Pende:

Endocrinologa-Patologa
Miln,
p. 537,

clnica
sig.

degli

organi a secresione Hnterna.


(3)

Artur Biedl: Innere


ps.

Sekretion.

Berln,

1913.

To-

mo

I,

48 y

sig.

LuciAN: Fisiologa.

EL GENIO

169

La

influencia del sistema endocrino sobre


genital
es

el

de-

que Parhon y Goldstein afirman categricamente que "no hay pubertad sin la intervencin de la secrecin interna" (i). Algunos transtomos en esta edad suedesenvolvimiento
tan considerable
len provocar la detencin del desenvolvimiento ps-

quico;

ms

menudo

defectos del intelecto, debili-

dad mental y hasta


Biedl (2).

el

cretinismo definido, segn

Por otra parte, "la operaterapia tiroidea y genital provoca un verdadero rejuvenecimiento del organismo". "El retardo de la senilidad fisiolgica o de la juventud persistente o prolongada que se observa en cierto sujetos, depende de la hiper funcin constitucional

del
lo

tiroides

y de

la

glndula genital".

(3). Esto

intuy Brown-Squard.

Maran
.

in-

siste al respecto

conocida

la

en bellas pginas (4) Adems es experiencia realizada por Voronoff en

1913: fecund a varias ovejas castradas, las que obtuvieron cra, mediante el ingerto de ovarios de
ovejas
jvenes.

Recientisimamente
al

el

mismo

in-

vestigador ha ingertado
tersticial

hombre
el

la

glndula in-

del

mono.
el

En
(i)

cambio, en

idiota

y en

cretino '"el

hombre

Parhon

et Goldstein :L^j scretions internes. PaPars.


1909,
p.

thologie et Phisiologie.
(2)

33.

Artur Biedl
Pende: Ob.

Innere Sekretion.

Berln,

1913.

To-

mo

II, p. 256.
cit.,

(3)
(4)

p.

990.

Maran

La

doctrina
1919,

de las secreciones

inter-

nas. 1915.

La Edad

crtica,

170

ALBERTO PALCOS

planta", en quienes la glndula se encuentra pro-

fundamente alterada,

la

vida sexual se apaga total-

mente. Lo mismo acontece con la vida mental. Wagner no encontr sobre 200 cretinos ni un tiroides normal (i).

En

los locos

de Tenchini (2) com-

prueba que
ciente

el

tiroides presenta

un volumen

insufi-

y un peso reducido, a veces, hasta la sptima parte. Sus alteraciones microscpicas, muy considerables, han sido indicadas por de la Touche y Dide (3).

En

cuanto a

la epilepsia

son igualmente

importantes las modificaciones en

la

anatoma

fina.

(4) Sabemos, a mayor abundamiento, que en los adultos de tiroides enferma, en dficit, se nota "una
apata grave, una gran lentitud en la ideacin, en
la

apercepcin,

indiferencia e insensibilidad a

los

estmulos externos, falta de emotividad, tendencia

la

inmovilidad y

al

sueo" (5).
la esterilidad

Si a esto

agregamos que
la la

sigue sien-

do

como cuando
existe

sealara Morel

el

signo

ms indudable de
lidad

degeneracin y que
alteraciones

la esteriti-

en

las

profundas del

(i) (2)
(3)
p.

Wagner
De

citado por

Falta: Ob.
di Psich.

cit., p.

182.

Tenchini: Archivio
la Touche
et

1906, p. 684.

Dide: Revue de Psichiatrie. 1904,

169.

(4)
et

Henri Claude et a. SchimiErgeld: Comtes rendus memoire de la socit de Biologie. 1908, II, p. 80 y sig.
.

(5)

Pende: Ob.

cit.,

p.

511,

EL GENIO

171

roides y que un estado casi equivalente Ceni (i) ha provocado experimentalmente en los animales se confirma plenamente la teoria insinuada por Her-

mn Lundburg
sera

(2)

segn

la

cual la degeneracin
las gln-

producto de una honda alteracin de

dulas de secrecin interna, por lo que se ven imposibilitadas de

desempear su papel de reguladoras


la

antitxicas de

nutricin

concepto que entraa

una revolucin en
Pero no slo
la

esta materia tan controvertida.

degeneracin sino que todo "el

atraso mental es funcin de hipotiroidismo" segn

Levi y Rothschild (3) y hasta


sea cerebral, bulbar,
nios, en la

"el

nervosismo ya
los

simptico,
el

prodzcase en
es

mujer o en

hombre no

ms que un
(4)
.

accidente indirecto de hipotiroidismo"

Pero, por otra parte, sabemos que

el

exceso de

esta secrecin provoca "hiperexcitabilidad e hiperestesia psquica, insomnio,

emotividad exagerada,
la

in-

quietud motora, prontitud en

apercepcin, idea-

(1)

Cen:
e

Effetti
sui
ps.

della

tireodectonia

sul

potere

di di

procreazione

discendcnti.

Rivista

sperimentale

Freniatria. 1903

843 y

sig.
:

(2)

Hermn Lunburg

Essai d'explication de

la

naps.

ture intime de la dgnerescence. L'Bncephale.


108 y sig.

1908.

(3)
togie

Levi et Rothschild: Eludes sur la Phisio-pathodu corps thyroide et de l'hypophyse. Pars, 1908,
Levi y Rothschild: Ob.

P 87.
(4)
cit.,

p.

187.

172

ALBERTO PALCOS
vivaz"
(i).

cin

"El

tiroides,
la

dice

Pende, es
(2)

la

verdadera glndula de

inteligencia"

De nuestra parte, pensamos que asi como el sistema endocrino, en dficit, provoca la degeneracin y los fenmenos de la decadencia nerviosa, en su estado normal sirve de base a la inteligencia del hombre medio pero, susceptible de un funciona;

miento superior an, suministra slidos cimientos


orgnicos
al

talento ordinario, al talento superior

y al genio. Lo que antecede no significa sentar el absurdo de que pensamos con las glndulas de secrecin interna, especialmente con
las aptitudes geniales
el tiroides, sino que suponen innegablemente conlas dos fundamentales diciones biolgicas previas
;

seran:

el

pleno desarrollo de las glndulas de se-

crecin

interna

el

tiroides

preferentemente
la

el

amplio desenvolvimiento de
por
lo dicho, esta

potencia cerebral.

segunda condicin no se cumplino involucrara, necesariamente, la otra. Todo induce a probar que existe una estrecha correspondencia entre el grado de funcionamiento del sistema
ra si

endocrino y

la

capacidad intelectual.

Hemos
e-tn

visto

ligadas

al

que la precocidad y funcionamiento de

la

longevidad
sistema
del genio.

este

glandular.

Son dos caracteres propios


los

Destruyen
el

txicos que provocan la fatiga.

Y
fin,

genio

hicimos

un trabajador infatigable. En resaltar que oponen una barrera


es

po-

(i) (2)

Pende: Ob.
Pende: Ob.

cit.,
cit.,

p. p.

51

1-

715.

EL GENIO
derosa
a
la
el

173

infeccin,

funcin

altamente
efecto,

desen-

vuelta en

genio.

Creemos en

que una
la fa-

confirmacin brillante de esta teora nuestra


cilita

comprobacin de la maravillosa resistencia que los hombres de genio han presentado a enfermedades crueles, capaces de aniquilar a un orla

ganismo ordinario.
sistente asedio del

Ellos no slo vencieron

el

in-

morbo sino que llegaron a vivir una edad prolongada. Esa vitalidad, esa capacidad
de resistencia, no puede tener otra causa eficiente que el funcionamiento, en grado notable, del sistema endocrino.

Fueron enfermos, entre otros hombres de genio Newton, Hobbes, Goethe, Beethoven, Voltaire, Schopenhaer, \\'alt Whitman, Vctor Hugo, Spencer, Darwin, Dickens, Zola casi todos ellos llegaron a
;

septuagenarios y octogenarios. Buffon, a despecho de sus 74 clculos, vivi 8i aos, y Beethoven, que
vivi 57 aos, fu

un arterio-escleroso precoz, enotitis

fermando a
fu

los

25 aos de

esclero-fibrosa,

sordo a los 40, lo que tom aparentemente misntropo y hurao a este genio que era la bondad
personificada. Hacia 1826 vulvese jovial y se siente
feliz,

sobreponindose a sus males.

Pero diga-

mos algunas palabras sobre los casos ms notables. genio que vivi cincuenta Newton como Kepler

y nueve aos en medio de terribles penurias y de una desesperante miseria, hijo de un padre aventurero y de una madre que le detesta y aleja del hogar, casado en primeras nupcias con una mujer epilptica que muri loca, viuda de un marido y di-

174

ALBERTO PALCOS

vorciada de otro, su vida conyugal fu un largo suplicio.

Cas por segunda vez y de

las

dos mujeres

tuvo doce hijos, asistiendo a la desgracia de ver

mo-

rir a diez de ellos y luego a su madre, a quien a los setenta aos estuvieron por quemarla, acusada de

brujera.

Newton, como Kepler, decimos, naci

antes de tiempo y nadie crey que vivira mucho. Muy dbil y enfermizo, es en la escuela de los peores

alumnos

su familia no

le

zo debido a su mala salud.

exige ningn esfuerDespus de sus gran-

des descubrimientos y de editar sus "Principios", enferma gravemente y enloquece a los 50 aos.

1692 durante quince das continuos no cierra los ojos. No obstante vive treinta y tres aos ms,
falleciendo a los 85 aos!

En

Hohhcs, de quien tampoco

se

formularon muchas
al

esperanzas de vivir, de salud delicada durante toda


su existencia, que vino, tambin,

mundo

antes de

tiempo, a causa del terror que provoc en su madre


el

ble,

rumor del prximo arribo de la Armada InvenciHobbes que llev una vida disipada en su juven-

tud,

y que luego sobrevivi a fuerza de grandes cuidados, cayendo gravemente enfermo a los 51 aos,
lleg a los

92 aos

Voltaire naci casi muerto; por su estado de ra-

quitismo tardaron ocho meses en anotar su nacimiento.

Fu

dbil toda su vida.


;

los

26 aos pa-

dece de clicos estomacales

de viruela a los treinta


II.

toma, con este motivo, tola una farmacia; cansado de remedios franceses encarga a Federico
pil-

doras prusianas. Es sumamente delgado, sin carnes

EL GENIO

175

un

esqueleto ambulante. Se

le

caen los dientes

come

poco; es frugal e higinico; alterna sus labores in-

y la horticultura. Esto mucho. Pasa en cama, donde escribe, diez y seis y diez y ocho horas diarias. Como posteriormente Balzac abusa a ms no poder del caf. Y este hombre que todos los das pareca fallecer trabaja con ardor infatigable, lega a la posteridad admirada setenta volmenes y la ltima de sus
telectuales con la jardinera
le sienta

formidables fu vivir ochenta y dos aos con un organismo tan endeble y achacoso. Goethe, nico sobreviviente de cinco hermanos,
burlas
bello de los hombres. Pauna coleccin respetable de enfermedades; Mbius (i) las analiza en un libro del cual tomamos los datos siguientes Goethe

pareca
deci

el

ms sano y
embargo,

sin

vino
re.

al

mundo
el

al

estado de asfixia
viruela,

como Voltaidolores peridi-

Luego tuvo

rugeola,

pecho a consecuencia de una cada de caballo, complicada con hipocondra y humor sombro. Por entonces es nervioso, constipado, melancos en

muy excitable. Sufre ms tarde una hemorragia bucal abundante que se repite a su vejez. Esta hemorragia pone en serio peligro su vida; le postra en cama diez y ocho meses (1768-70).
clico, celoso,

Tiene inclinaciones por


(i)

la

meditacin mstico-piado-

Leipzig,

Mbius: Ueber das Pathologische bei Goethe. Ver igualmente K. Resenkranz Goethe 1908. und seine IVerke. A. AEziERES. W. Goethe: Ses oeuvres The cxpliques par sa vie. 2 vols. Pars 1874. Lewes Ufe and work of Goethe. Goethe: Memorias.
:
: :

176

ALBERTO PALCOS

sa y las lecturas de alquimia mstica.

La

garganta,

a consecuencia

de una

angina,

queda inflamada,

achaque que

el

amor por Federica exaspera. Ms


y acaricia
la idea del suici-

adelante padece de depresin nerviosa y de celos;


siente disgustos de vivir

dio; se suceden accesos de violenta clera con fases

de excitacin manaca. A la sazn atraviesa la edad de sus amores por Margarita, Federica y Lili y compone, bajo ese estado psicolgico, el "Werther".

Emprende

su viaje a la clsica tierra de Italia que

y le inspira amy timbrar su existencia con el sello de una serenidad olmpica, majestuosa. El Goethe adulto es sano fuerte, gallardo; alumbra en l como en su juventud, la exaltacin pagana dei amor y ese hondo y constante apasionamiento por el bello sexo que constituye la tragedia ntima de su compleja personalidad.
sienta prodigiosamente a su salud
plios deseos de vivir

la

vejez retornan los achaques.

Sufre de

in-

fluenza, erisipela de la cara y del cuero cabelludo,


pericarditis

y pleuresa
dolores

del lado izquierdo, catarro


la

pertinaz con

en

regin

del

corazn y

amenaza de hidrotrax. En 1829 padece alteraciones digestivas; la enfermedad de los ojos le impide leer. En 1830 se produce la segunda hemorragia bucal.

Muri de angina
serv hasta
actividad.
la

al

pecho y fiebre catarral.


el

Con-

hora postrera
estas

ritmo de su febril

Todas

semblante, imponente an en plena vejez.

enfermedades no alteran su As vive

tL GENIO

177

ochenta y tres aos gloriosos, cada uno de los cuales fu como una nueva primavera, como un perenne reflorecer.

De Schopenhauer

sar de sus mltiples achaques

ya nos hemos ocupado. vimos como a

pe-

la ve-

jez se hizo optimista; vivi setenta

El

nclito

poeta Walt

Whitman

sufri

y dos aos. un ataque

muy
ti.

serio de parlisis en 1873, ^^^ luego se repiVivi veinte ms, sin que su inspiracin deca-

yera.

"Mi espritu deca valerosamente en 1882 mantiene bastante alto". Vctor Hugo, segn su propia graciosa descripse

cin, fu

"Un enfant sans coeleur, sans regars Si deh'e, qu'il fut, a'msi qu'une chimre
Abandonn de

et

saris

voix

tous, except de sa mere".

En
te

81 8 cay de una pared y choc violentamenel

contra

ngulo de una piedra.

Dos aos ms

tarde es mal herido en una pierna, hospedndose

en una casa de pensin.

En

1832

el

snmernage

est a

punto de hacer pre-

Sufre luego de un "ntrax formidable". A pesar de estos accidentes y enfermedades, a pesar de sus grandes excesos de mesa, un mdico lo examina a los setenta y seis aos y exclama: si se os palpara y auscultara en una sala obscura se dira es el cuerpo de un hombre de cuarenta aos! Se extingui como un semidis a los ochenta y tres aos (i).
:

sa de su cerebro por exceso de trabajo.

(i)

Ver: Li cronique medcale.

1902, p.

130 y

sig.

178

ALBERTO PALCOS

Pasteur fu en su juventud algo dbil. Sus padres siempre le recordaban cariosamente que no
abusara del estudio, que perjudicaba a su salud delicada.

En
se

Octubre de 1868, a
le
le

los

46 aos, sufre
Francia entera

un grave accidente:
cerebral,

sobreviene una hemorragia

paraliza

un brazo.

tiembla temiendo su deceso irreparable.

El mismo,

entre serio y broma, encarga a Saint-Clair-Daville la oracin fnebre. Cura a los quince dias; la ex-

trema seriedad de

la

ticas particulares desconciertan al

enfermedad, cuyas caractersmundo mdico, no


si-

afecta a sus prodigiosas actividades creadoras, y


gue, durante veinte y siete aos continuos,
luz descubrimientos extraordinarios.

dando a Se quiere un
del

caso

ms patente de

victoriosa resistencia

or-

ganismo genial a las asechanzas de


ble?

un mal
le

terri-

Muri en 1895, a los setenta y tima de la misma enfermedad que


1868
(i).

tres aos, vc-

atacara en

Cuenta Spencer en su "Autobiografa" que desde


su juventud padeci del sistema nervioso; por consejo galnico vivi siempre en el

campo; trabajaba

materialmente pocas horas diarias.

pesar de su

mal persistente planea en 1860 su "Filosofa Sinttica" en diez volmenes y espera terminarla en
veinte aos de labor; tarda, en realidad, treinta y tres (1860-1893). Esfuerzo titnico: el prodigio

(i)

Cap. IV,

Ver: Rene Vallery Radot La vie de Pasteur ps. 226 y sig. E. Duclaux-Pasteur. Historie
:

d'un esprit.

Pars,

1896.

El,

GENIO

179

de Aristteles repetido en pleno siglo

XIX.

\"o-

luntad de hierro prosigue su obra aunque de con-

suno
mica.

le

acosan

la

enfermedad y

la

miseria econ-

En

1882 realiza su visita a los Estados Unile

dos. El viaje

fatiga

enormemente reduce, por en;

tonces, a cincuenta minutos, interrumpidos por cin-

co intervalos,
ficultades

la

jornada de trabajo.

Tantas

di-

no fueron bice a que

viviera,

como

Muy viejo sostuvo Goethe, ochenta y tres aos. con Weissmann su clebre polmica sobre la transmisin de
cado.
los caracteres

adquiridos^ donde se evi-

denci que su raro vigor mental en nada haba de-

Con Dariin sucedi


"Beagle", se retira a
tros

algo

muy

parecido.

De

re-

torno a su hogar, despus de su viaje a bordo del

Down, donde pasa ocho


segn su propia

lus-

seguidos,

llevando,

califica-

cin, la vida de

rincn preside

un ermitao. Desde ese apartado ms estupenda metamorfosis en "Dulas concepciones generales de la humanidad. escribe su hijo no tuvo rante cuarenta aos jams un solo da de salud como los otros hombres su vida fu un largo combate contra la fatiga y el esfuerzo de la enfermedad" (i). Darvvin habla en distintas cartas, aunque siempre
la

de paso, de su enfermedad.

veces sufra del est-

mago; en un
(i)

viaje a

Londres vomit; en ocasiones


:

Francisco Darwix

La

vie

et

la

correspondance

de Cluirles Darivin avec un chapitre autobiographique. Traduit de l'anglais par Henri C. de Varigny. Pars,
1888, p. 173.

180
SUS

ALBERTO PAIvCOS

manos tiemblan y
;

las

cosas parecen girar en

torno a su cabeza

evidentemente estaba fatigado

mismo

atribuye sus padecimientos a exceso de

trabajo (i).

Ostenta, empero, un aspecto tal que,


ciertas

segn
la

relata,

personas insinan que simu-

su enfermedad.

Cosa prodigiosa
le

a los seten-

ta
le

aos Alfonso de Candolle aos


atrs

visita

en

Down

y
y

encuentra ms vigoroso, ms lleno de vida que


(2)
.

cuarenta
tres aos.

Muri a

los setenta

Zola (3) es un caso digno de mencin, aunque su fallecimiento a los 61 aos, en las circunstancias trgicas
la

conocidas, le haya impedido llegar a

longevidad.

los
;

dos aos sufri "fiebre cere-

bral

muy
;

violenta"

a los diez y ocho fiebre tifoi-

dea

los

veinte dolores nerviosos, especialmente

en los intestinos.

De

los

20 a

los

40 "clicos ner-

viosos, asociaciones supersticiosas e ideas mrbidas,

contractura del orbicular,

tic vesical,

espasmo car-

daco, calambres torcicos, falsa angina del pecho,

hiperestesia sensorial, algias, ideas obsesionantes e

impulsivas, sistema nervioso hiperestsico, emotivi-

dad defectuosa".

Estuvo en vas de
el

ser

un longevo

a
ser

despecho de tantas enfermedades, sin dejar de


el

novelista genial,

hroe

civil,

el

"momento

de

la

conciencia

humana" segn

la

magistral defi-

nicin de Anatole France.


(i)

Carta a Fox,

p.

614.

(2)

De Candolle: Notes
1882, p. 660.

sur Charles Darimn,

Revue

Scientifiquc.

(3)

Toulouse: Emilc Zola.

Pars, 1896

EL GENIO

181

En
en
la

cuanto a los hombres de genio que fallecieron

el mismo hecho que hayan dado ciconsiderable es un sntoma de vitauna obra ma a de aparte que los ms de ellos incurrieron lidad en excesos de todo gnero, que es como si hubieran vivido varias veces su vida. Podemos afirmar que

juventud

si no poseyeron la resistencia propia del genio las enfermedades que sufrieron les hubieran llevado a

la

tumba con mayor

presteza, impidindoles

cose-

char los excelsos frutos de su labor prematura.

Lo comn,

sin

embargo,

es la frugalidad.

Hasta

en una poca dada a los desarreglos de todo orden como el Renacimiento los artistas, en su in-

mensa mayora, vivieron sobriamente.

En

el

li-

bro de Cennino Connini, breviario de los pintores del siglo XV, se lee este consejo, que casi siempre fu acatado: "tu vida debe estar reglada
si

como

estudiaras teologa, filosofa u otra ciencia; co-

mers y bebers con moderacin por lo menos dos veces al da, consumiendo pastas ligeras y bien preparadas y vino crudo".

La longevidad en
to

el

genio suele traducirse a ve-

ces en rasgos de sorprendente juventud;

hemos

vis-

que Beethoven y Schopenhauer a la edad madura se hicieron muy joviales. El rostro de Darwin a los setenta aos era ms sano y fresco que a los treinta; Renn nota acerca de Claudio Bernard que "su cabeza magistral, siempre meditativa, torn extremadamente bella a los sesenta aos"
caso
ta y
se
el

ms

notable fu

el

de Goethe quien a los seten-

nueve aos, segn Eckermann, posea un aire de

182

ALBERTO PALCOS

salud y sus ojos despedan una luz y un vigor que "se dira inflamado por la fuerza de su mejor ju-

ventud".

Pero hay algo ms extraordinario y es el profundo amor que a los setenta y cuatro aos sinti por Ulrica de Lewetzow a punto de abrigar el proyecto de desposarla, no obstante interponerse enella apenas contaba diez y tre ambos medio siglo nueve abriles. El autor del Fausto fu una cumbre perpetuamente lozana de la Vida, "el Dios Pan" como si sobre l ni las enfermedades ni la herrumbre del tiempo hubieran impreso sus huellas.
;

En
a
la

fin,

el

creador de

la

teora de las secrecio-

nes internas, que ha abierto una va tan fecunda


investigacin,

Brown Squard,

se

inyect a

los setenta y dos aos emulsiones de testculo de perro y de cobayo sintindose "reforzado y reju-

venecido".

mismo aconsejaba a
( i )
.

los

estudio-

sos excitarse sexualmente antes de

emprender una

creacin intelectual de aliento

Con una
nistr
la

clarividencia maravillosa Goethe sumi-

explicacin

de

la

naturaleza
le

biolgica

de los hombres de genio cuando


loquio a

dijo

en un cono son j-

Eckermann que

"tales

hombres viven una


los otros

pubertad repetida, mientras que


venes ms que una sola ves".

He aqu la clave del problema: el genio es una juventud perenne. Comienza a florecer antes que la nica y fugaz juventud del hombre medio y,
;

(i)

Brown Squard: Comtes rendas


1889, ps. 415-419-420-422, y

de la Socit de

Biologie.

1891, ps. 265-268.

EL GENIO
por
lo general,
.

183

se

extingue con

la

propia vida del

genio

La

antedicho no significa sostener que siempre

el

una exuberante potencialidad sexual, aunque sta sea comn no slo entre los artistas y poetas quin no conoce la lista interminable de mujeres que tuvieron relaciones amorosas con Lord Byron y Poutchkine, por ejemplo? sino, tambin, frecuente entre los hombres de ciencia. De Bichat se ha dicho que la mitad de su

genio v acompaado de

vida

la

dedic a los cadveres y

la

otra mitad a las

mujeres.
la

De Brown Squard
antes

habla con elocuencia

referencia

transcripta.

Sin embargo, es algo arriesgado generalizar; bien


es cierto

pinosa que

que hubieron hombres de genio como Essi se mantuvieron castos se debe, acaso
la

en gran parte, a

enfermedad (el eminente filpero hay otros, como Kant, en quienes la explicacin esa no es valedera. Los ms empero, abrigaron fuertes amores. Pero no quesofo era tuberculoso)
;

remos universalizar
viar todos los

la

regla

basta decir, para obel

genio es, siempre, que una pubertad psquica, una juventud mental prolongada; y que esta pubertad, esta juventud, va acompaada, frecuentemente, de una prolongada
escollos,

juventud

fsica.

Queremos

significar con esto que las

hormonas
se

tiroideas obran constantemente,

y a

ellas

agre;

gan, con frecuencia, las

primeras son esenciales

hormonas testiculares las en el hombre de genio. Diel

cho esto en un sentido relativo en cuanto todo

184

ALBERTO PALCOS

forma una urdimbre inextricaun admirable conjunto armnico y estrechamente solidario.


sistema endocrino
ble,

En
mente
la

concreto
la

el

sistema endocrino

glndula tiroides

provoca,

especial-

con su fun-

cionamiento en

dficit, el cretinismo, la idiotez y degeneracin; en cambio, con su funcionamiento

ptimo prolonga
fcil

la

pubertad, opone una barrera di-

de franquear a los txicos e infecciones, defiende al organismo de la fatiga cerebral y muscular, explica la precocidad, la longevidad y la enor-

me

vitalidad y suministra, junto con el desarrollo


la

elevado del cerebro,


al florecimiento

base biolgica indispensable

de las aptitudes geniales.

potencialidad vital,

El genio es una manifestacin extraordinaria de el ms alto grado del equilibrio

endocrino y nervioso.

psicologa del genio


Talento y genio. La especificidad del genio. piracin en el genio. La sntesis genial

La

ins-

Factores

la integran i. La sensibilidad. 2. La pasin. La imaginacin creadora. 4. La inhibicin voluntaria. A modo de conclusin.

que

3.

I.

TALENTO Y GENIO.LA ESPECIFICIDAD DEL GENIO


palabra genio, en su sentido actual, no fu
los antiguos

LA
raz

usada por

romanos

ellos,

como

los griegos,

reservaban esa denominacin para los

demonios familiares que crean que acompaaban a cada hombre. Segn los fillogos, deriva de la
snscrita gen, engendrar.

Literalmente genio
procrear

significa,

entonces,

engendrar,

mental-

mente

En

lugar de genio los romanos decan ingenio,

vocablo que los pueblos latinos utilizaron, en ese


sentido, durante
plo,

muchos

siglos; aparece,

por ejem-

en algunos escritores clsicos espaoles. Los

franceses solan usar la palabra "sprit".

Los

ale-

manes carecan

del

trmino

lo

introdujeron del

francs y lo pronuncian en francs.

186

ALBERTO PALCOS
ingleses aplican la palabra
al

Los

no

solo al genio

propiamente dicho sino

talento superior. Encie-

rra alguna hereja esta actitud?

Depende de

las diferencias

que se supongan exisSi se considera

tentes entre genio y talento.

que

como sostienen chal en Francia


vamente.
bre medio.

estn separados cualitativa y no cuantitativamente


]\Iax

Bruns en Alemania y Pasno cabe duda que nada tienen

que ver entre si y en ningn caso pueden ser confundidos. Pero para la inmensa mayora de los autores esas diferencias estriban en cantidad, exclusi-

Y, en efecto, no

se

puede

citar

un
el

solo

elemento psicolgico del genio que no posea


decido en todos sus poderes"

hom(i),

"El gran hombre es un hombre engran-

dice Sailles
:

expresin ms exacta que cuando se dice


en

"engran-

decido en todos sus costados", porque en realidad


el

genio se agrandan ciertas faces y se achican

otras del

hombre medio.
la

Actitud interesante

de Mobius.

Considera que
especie existen

entre talento y genio de una

misma

diferencias cuantitativas y entre talento y talento genio y genio de diversa especie diferencias cuaentre un dramaturgo de talitatizms. Por ejemplo
:

y un dramaturgo de genio se acusan diferencias de cantidad; entre un dramaturgo de genio y un matemtico o un naturalista de genio, en cambio, se
lento

perciben diferencias de calidad.

De confirmarse

esta

hiptesis el genio debiera estudiarse segn la


(i)
p.

rama

Sailles: Essai sur

le

gnie dans

l'art.

Pars, 1883,

71.

El.

GENIO

1S7

de

la

actividad a que se aplica

en ningn caso, pose

dra generalizarse la conclusin que

desprenda
Indu-

acerca de una a las otras especies de genio.

dablemente entre
Napolen,
el

el

genio militar de Alejandro o


Fidias o

genio artstico de

Shaske-

peare, el genio filosfico de Aristteles o


ei

Kant y

genio cientfico de Galileo o Claudio Bernard

grandes diferencias. Pero tales difeosamos afirmar, no estriban en calidad sino en cantidad: los mismos elementos psicolgicos integran la personalidad de esos genios. nicamente se diferencian en el grado, en la intensidad, en la forma como se combinan tales elementos. Ms adelante documentaremos esta asercin. Sabido es que el genio se define como una gran capacidad de creacin o de invencin, mientras que el talento es la aptitud que, sin crear nada de extraordinario, permite descollar en una ciencia, en un arte, o en una actividad practicada por muchos hombres. Un mdico con buen "ojo clnico" o un
fcil es hallar

rencias,

ingeniero que

sobresale

entre

los

demxs

mdicos

o ingenieros, sin inventar nada de grande, es un mdico o un ingeniero de talento. Sera genio si
abre o ampla en su ciencia respectiva una nueva
va.

"El genio, deca Kant, es

el

talento de pro-

ducir aquello acerca de lo cual no puede darse regla

mostrar haciendo

determinada y no la habilidad que se puede lo que se puede aprender siguiendo una regla" (i). "El talento dice Schopenhaer

(i)

Kant:

Critique du jugement.

Trad. franc,

p.

253.

188

ALBERTO PALCOS
con ms justeza que los dems hombres. El mundo distinto que los dems
( i )

genio contempla un

hombres, siendo su vista ms profunda, objetiva y


precisa en su cerebro"
Patini (2) hace entre talento y genio una distincin particular; genio sera la facultad de crear,

no nuevos medios, sino nuevas formas de actividad

humana en

la ciencia,

en

el

arte,

en

la

vida social.

Talento sera crear solamente nuevas formas. Zola por haber creado la novela realista, objetiva, de
direccin biolgica,
realista,

sera

genial

Balzac,

aunque
se-

campen
talento.

del

subjetivismo
falla.

personal,

ra

un

El ejemplo

Balzac, precurste.

sor de Zola, fu tan genial,

como

Se explica
la

que

falle.

Diez genios pueden ceirse a

misma
los es-

forma y
critores

ser igualmente geniales.

Acaso de

y poetas romnticos

slo es genial el crea-

dor del romanticismo?


talento "en

"El genio, dice Voltaire, es un gran talento" aquel el que entra la invencin" (3) Kant de su parte ensea que "el talento de la invencin es el genio" (4). El filsofo de Koenisberg
(i)

SchopenhauER
Trad. franc,

Critique
188.

de

la

philosophie

de

Kant(2)

III, p.

EttorE Patini: La questione


aples, 1904.

del genio

Emilio

Zola.

(3) Voltaire ^ Ocuvrcs completes. Dictioniiaire Philosophique. Tomo VII, ps. 635-636(4)
dii'

KanT: Antrophologie

suivie des divers

mme

auteur relatifs aux rapports du phisique


J.

fragments et du

moral, etc, Trad, del alemn por

Tisot. Pars, 1863, p. 172.

El,

GENIO

189

sostiene
arte,

que solo hay verdadera invencin en

el

como

se v por las siguientes palabras de su

ltima obra que ratifican un concepto ya emitido

en su "Crtica del juicio"

( i )

"Inventar y des-

cubrir alguna cosa son operaciones

muy

diferentes.

La
ces.

cosa que se descubre existe antes de ser des;

cubierta

solamente
la
al

es

desconocida hasta

entonse

Tal

Amrica antes de Coln.


contrario,

Lo que

por ejemplo, la plvora de can, es absolutamente desconocida antes del armventa,


tista que la produjo. La invencin y el descubrimiento pueden ser muy meritorios. Se puede encontrar ciertas cosas que no se buscaban absolutamente (como Goldkoch encontr el fsforo) y

entonces no hay mrito".


bre de genio
cia,

"No

se

d jams

el

nom-

ms que
;

a un artista, por consecuen-

a aquel que conoce y

tud de cosas

no

se

sabe solamente multid nunca a un artista que no


al

hace ms que imitar sino

para producir originalmente su

que tiene disposiciones mundo y, en fin,

a aquel que producndolo, puede servir de ejemplar" (2) Schopenhauer tambin es de opinin que el genio solo existe en el arte (3)
.

Esta teora ha sido defendida ms recientemente

por Antheaume y Dromard. "El principio de Arqumedes ha existido en todos los tiempos si Arqui:

(i)
(2)

Ver Kant:

Crtica del juicio, p. 241-43.


ps.

Kant: Anthropologie,

172 y 173.

Schopenhauer: Le monde comme volante et com(3) me reprsentation. Trad- franc, 2? ed. Pars, 1893, p.
191.

190

ALBERTO PALCOS

\
medes no hubiera
el

existido otro autor hubiera hecho


este descubrimiento aca-

mismo descubrimiento y
mismas

rrearia las

teoras y las
el

mismas consecuenel

cias prcticas.

El artista es

nico creador en
l

sentido biolgico de la palabra, porque


sj

saca de

mismo

su produccin a punto que sta ltima no


Si

existir

jams fuera de su productor.

Hamlet

no hubiera salido de las entraas de Shakespeare, ningn Hamlet idntico al de Shakespeare hubiera

jams visto
el

la

luz"

( i )

Antheaume y Dromard son ms absolutistas que autor de "La crtica de la Razn Pura". Kant
la

d a
vora.

palabra artista un sentido amplio a extremos

de citar

como ejemplo de

tal al

inventor de

la pl-

Pero ni en esta fonna ni en la forma de Antheaume y Dromard parece sostenible la teora. Verdad es que el principio de Arqumedes existi antes de Arqumedes y que en lugar de Arqumedes otro sabio lo hubiera descubierto, mientras que Hamlet
e.> hijo del genio de Shakespeare y nadie lo hubiera engendrado fuera de Shakespeare. Pero no es menos cierto que el descubrimiento del principio de Arqumedes reclama una potencia mental privilegiada como la concepcin de Hamlet. Y entraa

la ciencia

en cuanto incorpora al acerbo de una creacin una nocin hasta entonces desconocida creacin objetiva por su ndole, pero mentalmente

tan valiosa

como

las

grandes creaciones subjetivas.

(i)
1908. p.

Anthkaume
57-

et

Dromard: Poesie

et

folie.

Pars,

EL GENIO

191

Arqumedes podra descubrr el famoso principio? Un sabio de la talla de Arqumedes. Mas los sabios a lo Arqumedes son

Qu

sabio en lugar de

excepcionales
des pintores.

como

los

grandes poetas o

los

gran-

No

sin

razn se ha observado que

para que surgiera un genio equiparable al de Newton se necesit ciento ochenta aos recin enton;

ces apareci

Darwin.
otro costado los que niegan genio a

Ocupan
reservas,

el

los artistas.

Max Nordau
en

apenas
la

si

los admite,

con
de

colocndolos

ltima

categora

su clasificacin.

Ya

en "Degeneracin" escribi:

tres mil aos el arte y la poesa no han nuevas de expresin. No hay formas encontrado en las lneas fundamentales modificacin ninguna de los diferentes modos de expresin de la emocin

"Despus de

humana"

(i).

Esto revelara

la

inferioridad irre-

mediable del arte. Hayanse o no inventado nuevas formas de expresin cada cumbre artstica crea nuevas obras y las lanza a circular henchidas por un soplo de inmortalidad. En msica Bach, Mozart, Beethoven, \\''agner son cuatro

mundos

diferentes co-

mo

lo

son en literatura

las

criaturas creadas por

Homero, Eurpides, Dante o Cervantes. Que alimentan unos y otros la misma emocin fundamental ? Pero en cada caso con una tonalidad distinta, en cada caso despertando un eco afectivo e intelectual diverso,

poderosamente sugestivo, inconfundi-

(i)

Max Nordau
p.

Dcgonercscence,

4"^

ed..

1896.

To

mo

II,

539.

192
ble.

ALBERTO PALCOS

Cada uno crea en nuestra conciencia un como

se

El arte, por otra parte, renueva constantemente, adaptndose a la nueva sensibilidad de cada centuria, a las nuevas modalidades de cada poca.
paisaje espiritual propio.

Dos grandes amigos de


de
la

genio,

Renn y Claudio
el

Bernard, discutieron en cierta ocasin


superioridad del arte sobre
el

problema
o de la

la ciencia

ciencia sobre
estilo,

arte.

Renn,

artista

de prodigioso

sostena la superioridad de la ciencia sobre

el arte.

F en

la ciencia

fu la divisa de su vida.

Claudio Bernard, hombre de ciencia inmenso, defenda la superioridad de arte sobre la ciencia. "El

poeta

ha

escrito en cierta ocasin


el

Renn

slo

debe aspirar a durar una noche en


amantes". "Solo perdura
la

corazn de los

idea y el que ha agre-

puede vivir por humanidad". Homero, Virgilio, Horacio slo han vivido una noche en escribe el corazn de los amantes? "El poeta adems de creador de imgenes es evoGuyau cador de ideas y de sentimientos y comprende y peal lote

gado una idea


ella

del espritu
la

tanto

tiempo como

netra en las cosas


y filosfico", (i)

placer que es a la vez cientfico


su vez
el

perodo de

la

creacin

cientfica tiene mucho de comn con la exaltacin del artista. El cientfico piensa con conceptos y ha-

bla al cerebro. El artista piensa con imgenes


bla al corazn.

Son dos lenguajes

distintos

y hay llenan

(i)

Guyau: Les problmes de


ed.

l'esthtique

contempo-

raine. 4'

1897,

p-

166.

EIv

GENIO

193

dos funciones que no se excluyen, sino que annonizan y se complementan de ms en ms. No creemos en los lgubres vaticinios formulados por ciertos pensadores acerca de la suerte

que

el

porvenir

depara

al

arte.

Ms

bien se percibe una

marcha

de confluencia que de avasallamiento o exterminio del arte por la ciencia,


sensibiliza en la
za.

(i)
el

La

inteligencia se

medida que

arte se intelectuali-

La mutua
la

interaccin es una garanta de salu-

dable perennidad y de progreso para ambas.

En

cuanto a

superioridad de uno sobre la otra es

un asunto que depende del punto de mira. Psicolgicamente, desde el punto de vista de las aptitudes

que presuponen, no existe superioridad sino equilibrio, equivalencia. Ahora, desde el punto de vista
de la influencia sobre
la

evolucin histrica, es in-

contestable la inmensa superioridad de la ciencia.

Las aplicaciones cientficas como el vapor y la electricidad, han determinado una transformacin de tal magnitud en las relaciones sociales y en las condiciones de la vida colectiva que no tienen parangn posible con las ms grandes revoluciones artsticas. Esto abona la superioridad social y la superioridad utilitaria de la ciencia, incluyendo el utilitarismo intelectual.

Nada
el

es

ms

indispensable a la

mente humana, a
orientacin, que
(i)

los fines

de su ampliacin y sana conocimiento acabado de la esotros

Renn, como

pensadores,

era

de

opinin

qne
et

condenado a desaparecer. Ver: Dialogues fragments phUosophiques. Pars. Ed. Calmann-Levy,


el arte est

p. 83.

194

ALBERTO PALCOS

tructura y evolucin del universo.


ci

nada dice ms

grandeza humana que el pensamiento razonador y abstracto de sus primeros escritores y filsofos. Pero esto no abona que, aisladamente, con
la

prescindencia de los objetivos de


arte, el cientfico valga

la

ciencia

del

ms que el artista. Los inventos de Pasteur pu.eden ser ms tiles a la humanidad que
las sinfonas

de Beethoven o

los

de Goya. Pero no por eso Pasteur vale ms

poco menos

tam-

cuadros

ni es

ms

genial que Beethoven o

Goya
*

Hemos

diferencia al talento del


la inteligencia,

genio.

Ambos

presuponen

o sea,

la
el

aptitud que se
sentido crtico.

exterioriza por la comprensin y

En
es

el

talento esa comprensin y ese sentido crtico

bra

ms limitado. Muy desarrollados toman el nomcomn de ingenio, de agudeza y cuando a ellas


;

se alian
el

una excepcional capacidad creadora surge


la

genio.

Pero

actividad

creadora
el

existe

desarrollada
las
las

en el talento y hasta en
actividades
ordinarias,
las artes,

hombre medio. En
las

en

profesiones,

en

modas, en
se gastan

en

las ciencias,

en

el

periodismo

enormes cantidades de energas creadoras.


las cifras crecientes

Medtese en
en

de las invenciones

de todos los rganos que anualmente se registran


el

mundo. Porque

la

potencia creadora no brota

en

el

genio a impulso de un fiat lux sino que es

EL GENIO
el

195

resultado de una actividad progresivamente dela

senvuelta en
a}

escala intelectual la zona que separa

talento superior del genio es

sumamente

difcil

de distinguir.

Xo

obvia

la dificultad la

creacin del

trmino talento genial, propuesto por algunos autores; el talento genial, ocupara el

tramo que v del


el

talento superior al genio.

Segn

gusto y las in-

clinaciones de cada pensador ser talento genial lo

que para otros

es genio o, simplemente, talento.

En

este sentido solo se salvan de la discusin los genios

ms

vastos

nadie

duda que Homero,

Scrates,

Platn, Fidias, Esquilo, Leonardo de Vinci, Miguel

ngel, Shakespeare, Kant, Goethe, Beethoven, Cervantes, Caldern, Pascal, Lavoisier,

Marx, Darwin
ociosas.

son genios.
Estas distinciones tienen

mucho de

Xada

cuesta conceller genio a los talentos geniales ya que

separa una diferencia de grado y no de esencia. La originalidad personal que permite recosolo los

nocer a cada genio y diferenciarlo de los dems, constituye la especificidad. Aqu se tropieza con dos

nuevas dificultades.
especificidad
ciplinas segn

La primera radica en que la parece como agigantarse en ciertas disel

radio en que se acte

y,

a veces,

segn

consecuencias prcticas de una invencin. Como se ha dicho un invento en mineraloga pasar ms inadvertido que radio circunscripto en radios ms amplios. Posiblemente fu ms gelas

nial

el

salvaje

que invent sus toscas armas de


el

caza y pesca que nimo inventor de

inventor del can,

el

an-

la

canoa que Fulton o Morse,

196

ALBERTO PALCOS

stos contaban con un trabajo acumulado que no dispusieron aquellos hombres primitivos. Limitan esta dificultad en primer trmino, la carac:

pues

propia del genio, de abarcar grandes zonas del conocimiento. Pasteur se ocup de cristales pero
terstica,
;

no
al

se

detuvo en cristalografa; abarc


la

la fsica, la

qumica, la biologa, la veterinaria,

medicina

y,

travs de tantas ciencias distintas, asistimos, sediscpulo Duclaux, "al desenvolvimiento l-

gn su
gico

y armonioso de un mismo pensamiento".

El

verdadero genio es universal.


el

En segundo

lugar,

genio se mide por la perdurabilidad. Pueden los hombres de genio tardar siglos en imponerse tales Shakespeare y Cervantes. Pero una vez impuestos su recuerdo es indeleble en la memoria de la hu:

manidad.

La segunda
que
se

dificultad consiste en que todo ge-

nio cuenta con precusores.

Siempre hay eruditos muestran dispuestos a negar genialidad a ciertos inventores porque otros han sugerido con
anterioridad

genio

Helvecio define el el mismo invento. como "una invencin o descubrimiento que

comporta una relacin nueva percibida entre ciertos objetos o ciertas ideas. Se obtiene el ttulo de hombre de genio

que resultan de esta relacin forman un gran conjunto, son fecundas en verdades e interesantes para la humanidad" ( i ) pero agrega ms adelante: "Es imposible que un gran
si

las ideas

(i)
dot.

Helvetius: Ouvres completes. Pars, Edicin DiI,

1795.

De

L'Bsprit, Discurso IV,

p-

102,

EL GENIO

197

hombre no sea anunciado por otro gran hombre. Las obras del genio son semejantes a algunos de esos soberbios monumentos de la antigedad que ejecutados por numerosas generaciones de reyes llevan el nombre de quienes lo acabaron" ( i ) Verdad a medias evidentemente todo genio tiene
. :

su precursor y
esto

es,

a su vez, precursor de otros

pero

no quita que algunos genios hayan comunicado un impulso enorme a las ciencias o artes que practicaron y en comparacin con ellos la obra de sus precursores aparece como un plido e incierto balbuceo. Coprnico adelant en varios siglos la astronoma a pesar de sus precursores. En las ciencias fsicas, especialmente

en

las

invenciones mec-

nicas, en las cuales el

pensamiento de Helvecio enfrecuente,


es

cuentra su confirmacin ms
observar, y en pleno siglo
la

dable

mquina a

XIX, inventos que como vapor de Watt sealan un progreso

tan grande y perdurable que su modelo fu perfeccionado recin a comienzos de la centuria que corre.

En

el

captulo siguiente volveremos sobre este tema.

II.

LA INSPIRACIN EN EL GENIO

estudiado por diversos seremos muy breves. Reautores. En consecuencia, sumiremos y extractaremos las nociones ms firmes.

Este asunto ha sido

muy

Es indudable y
sible

est fuera de toda discusin po-

que en

la inspiracin

como
107.

en toda

la

vida

(i)

Hei-vetius:

Id.,

ps.

io6 y

198

ALBERTO PALCOS
los factores subconscien-

juegan un papel inmenso


tes.

esto se explica
el

satisfactoriamente teniendo

en cuenta

mecanismo de toda cerebracin. Prola

ducto de un automatismo psicolgico se resuelve,


a su vez, en otro automatismo psicolgico, por
repeticin de las

mismas

asociaciones.

Con toda verdad ha escrito Hirth: "Hay hombres que piensan y obran en plena conciencia, que hacen pasar por el estado de conciencia, los hechos ms
insignificantes, pero que,

por
( i

lo tanto,

estn despro-

vistos de todo talento".

Este mecanismo automtico produce

la

ilusin
ir

de una actividad instintiva. El genio pareciera

directamente a su objeto y orientarse con la misma seguridad que aquel precioso instinto que mueve
a los pjaros a construir sus nidos o a emprender
el

vuelo migratorio.
:

Voltaire, en

escriba a Diderot

efecto del instinto.

"Todo Todos

lo

una carta clebre, qu hace el genio es

los filsofos del

mundo

reunidos no podran escribir la


ni los

Anuida de Quinault,

Animales enfermos de peste que La Fontaine compuso sin saber lo que haca. Corneille escribi la escena de los Horacios en la misma forma como un pjaro hace su nido". le preguntaron a Lamartine Qu hacis

con vuestra frente entre dos manos?


contest

Yo

pienso

Es

singular!

Yo no

pienso jams.

Mis
(i)

ideas piensan por mi."

Hirth: Phisiologie de
p. 86.

l'art.

Trad.

del

alemn por

Arrat. Pars, 1892,

EL GENIO

199

Pero
el

el

hbito

instinto es

no es el instinto por ms que un hbito propio de la especie mas


;

que nos referimos son adquisiciones individuales: nunca se fijan en la especie. Por otra parte la materia de esta aparente actividad instinlos hbitos a

tiva se

transforma constantemente.

En

fin,

la ac-

tividad consciente y voluntaria


venir,

no deja de

inter-

"no abdica sus prerrogativas". El pianista ejemplo obligado de actividad automtica puede, como dicen Antheaume y Dromard. modificar el

juego de sus dedos, acelerarlo, retardarlo,


mirlo del todo.

supri-

"Lo mismo pasa en


al

la

solucin de un

problema mental.
tendencias
se

Despus de una fase de tanteos


razonamiento. Luego las

se pasa sin dificultad

sistematizan.

El

funcionamiento

se

hace automtico y la adaptacin a cada circunstancia nueva se opera inconscientemente, a punto

que

se olvida corrientemente el sentido de los pro-

cedimientos puestos en juego.

La operacin

se tor-

na inconsciente, en razn misma de su perfeccin. En efecto, la conciencia que no se hace sentir ms que en cierto grado de organizacin se desenvuelve durante cierto tiempo con sta ltima, luego decrece
gresando. y hasta desaparece si sta organizacin sigue proLa conciencia es la propiedad que llega
ltima en
la

clula nerviosa,

pero

ella

desaparece

cuando
llamarse

los
el

elementos han adquirido


equilibrio final de su
el

lo

que podia

funcionamiento.

Cualquiera sea
ella es

modo

de actividad que encaremos

como

la

expresin inmediata de una lgica

potentamente condensada y notablemente segura en

200

ALBERTO PALCOS

SUS manifestaciones.

matismo.

Y, por lo tanto, ella es autoautomatismo no es para la voluntad consciente un automatismo de defeccin como el de un dormido o el de un hipnotizado; es un automatismo de perfeccin. En el primero, la di-

Pero

este

reccin de nuestra actividad nos escapa; en

el

se-

gundo

ella contina,

pero esta actividad es tan perella

fecta que la voluntad consciente

La

funcin se gua

no debe intervenir misma; ella presenta un

grado de organizacin que confina con la rapidez y precisin del instinto. As, se puede decir, que este automatismo de perfeccin no es otra cosa que una conciencia y una voluntad que habiendo llegado al

summum
*Xa

de su destino,

le

conviene justamente, su-

peditarse al automatismo de la inspiracin.


inspiracin se transforma as en
y,
el

producto
perfec-

de una lgica ntima

por as decir, preformada, la

expresin ltima de una disposicin

muy

cionada en virtud de
espritu

la

cual ciertos elementos del

boracin. Ella

van derecho al objeto, sin trabajo de elano es extraa a la personalidad supepurificada, esta parte que, por su grado

rior del individuo; ella representa, al contrario, la

parte

ms

especial

de organizacin,
largas y

prescinde de

las
la

opera-

ciones

muy

muy

imperfectas de

voluntad
del genio

consciente.

En
llegar

otros trminos, es

una prerrogativa

de un salto

al

estado de organizacin (]ue

caracteriza la

esta prerrogativa,

forma adquirida del automatismo, y que le acerca a la vez al hbito y

EL GENIO
al

201
el

instinto, tiene

su ms alta manifestacin en
(i)

paroxismo de
previo

la inspiracin genial",

de Buffon y
trabajo

La

inspiracin es fruto de
la

un prolongado trabajo

"larga paciencia" de que hablaba

intenso,
le

punto de partida, a su vez, de otro consciente y reflexivo. El entu-

siasmo que
entusiasmo

domina
al

es,

razonable.

como "Cmo
la

dice Voltaire,
el

un

razonamiento
el

puede gobernar
escritor.

entusiasmo?"

pregunta

gran

"Un

poeta disea

disposicin de su cua-

dro; la razn maneja entonces el lpiz. Pero quiere animar sus personajes y comunicarles el carcter
de las pasiones
dece,
el
;

entonces
;

la

imaginacin se enar-

entusiasmo obra

es

un corcel que

se arre-

bata en su carrera, pero la carrera est regularmente

En
tivos.

trazada" (2) todo este proceso intervienen elementos afec-

No

elementos afectivos.

hay gran creacin sin la intervencin de (3) Los elementos afectivos

estn en la base, diremos as de la creacin, pero

su cspide la forman elementos intelectuales.

Los
hie-

elementos afectivos son

el

calor que ablanda


el

el

rro; los elementos intelectuales

martillo que le

d forma y

lo

modela definitivamente. "Ogni nostra

cognicione principia da sentimenti" deca Leonardo.


(i)

Antheaume

et

Dromard: Ob.
p.

cit.,

pgs. 38-40.

(2)

Voltaire: Ouvres completes.

Tomo VIL
507.

Diction-

naire Philosophique- Pars, 1853,


(3)

Ver Paulhan

Psychologie de l'invention.

Pars,

igoi, pgs. 28-43. Ribot:


rs,

La psychologie des sentiments. P^-

1903,

202

ALBERTO PALCOS
,
i

-'fim

"En

la

investigacin de la verdad

dio Bernard

por

escribe Clauel

el

mtodo experimental
la iniciativa,
;

sen-

timiento tiene siempre

engendra
el

la

idea

a prior, o

la intuicin

la

razn o

razonamiento

desarrolla enseguida la idea y deduce sus lgicas

consecuencias.
se por
las luces
el

Pero

si

el

sentimiento debe aclarar-

de la razn, la razn a su vez debe

guiarse por

experimento" (i).
el

La
cin,

reflexin d siempre

ltimo toque a

la

crea-

engendrada en

las

profundidades hondamente

subterrneas de lo Inconsciente.

Confirmlo Goethe
a
Schiller
lo realiza
:

en una respuesta,

muy

citada,

"Creo
de una

que todo

lo

que

el

genio ejecuta,

manera inconsciente. Ninguna obra de genio emana de la reflexin pero el genio se sirve de la re;

flexin para elevarse poco a poco a punto de pro-

ducir obras perfectas"

(2).

Es

preciso, pues, tener en cuenta

que esas

"ilu-

uAnaciojics interiores" de que hablaba Faraday, ese

"pequeo golpe de electricidad" de Buffon, esa


"revelacin sbita" de Claudio Bernard, "ese lam-

po de genio que decide la victoria" de Napolen, no surgen sino despus de una elaboracin subconssegn dijo Los inventos ciente de aos y aos.
se hacen pensando siempre en ellos. Newton La inspiracin no es absolutamente indispensa-

el

ble

los inventos

no siempre nacen en

cerebro del

(i)

Claudio Bernard: Introduccin a


p.

la

medicitia ex-

perimental,
(2)

yz-

Goethe: Briefwechsel

Tomo

IV,

p.

257.

EL GENIO
genio

203

como una brusca

irrupcin.

Vimos que Zola


cientfico.
les

produca sus obras ajustado a un mtodo

Leonardo de Vinci "prepare en savant


qu'il

ceuvres

excute en artiste"

dice

Seailles (i).

No

ter-

minaba "La Cena", durante aos, porque no hallaba en los bajos fondos del Borghetto una cabeza de
Judas como
ficos
la

que buscaba.

En

cambio,

cient-

como Kepler, Pascal y Newton posean

opinin de Tyndall
rios.

en temperamentos de visionala

Lo que

significa

que

naturaleza de

la inspi-

racin y del temperamento son independientes de la


finalidad artstica o cientfica.

Del Greco divide en cinco estadios el proceso inventivo: 1 fase de la elaboracin subconsciente y de preparacin. 2" crecimiento de la tonalidad psquica y obnubilacin mental. 3? explosin de la idea
genial. 4" detencin,

debilidad y anemia consecuti-

y 3er. estado y transformacin de estos en un extenso perodo de


vas. 5? repeticin peridica del 2?

semi

inspiracin

2)

Si alguna exageracin encierra este


side en la importancia

acordada

al

resumen resegundo y tercer

perodo.

En
(i)
vant.
P-

realidad en la inspiracin, segn vimos, hay


artiste et Seailles: Leonor d de Vinci. de biographie psychologique. Pars,

le

sa-

Essai

1892,

455-

(2)

F- DEL

Greco:

//

Manicomio.

1902,

N?

3.

204

ALBERTO PALCOS

un proceso afectivo precedido y seguido de una honda roturacin intelectual. En la confluencia de los
dos estados
chispa

el

afectivo y

el

intelectual

brota

la

imperecedera.

En

cuanto a este segundo


:

perodo puede decirse con Paulhan


cin siempre se trata de

sea la inven

cin hecha por evolucin, transformacin o desvia-

"una sistematizacin que crece ms o menos regularmente, una cristalizacin del pensamiento alrededor de un ncleo primitivo, de un pequeo sistema que se v completando poco
El genio es en su inspiracin amplio; abarca bajo el universo; por eso mismo suele

a poco" (i).
su mirada a todo

parecer salvaje, desigual, escarpado.


lento,

No

as el ta-

siempre idntico, siempre igual, fruto de la El genio, ha escrito Anaeducacin sistemtica.


tole France, es

una piedra bruta;

el

talento

un

dia-

mante tallado (2). expresaba Helvecio en un precioso "Le genie ressemble ees terres vaspensamiento postumo tes o il a des endroits peu soignes et peu cultives

dans une
II

si

grande tendue tout ne peut tre peign.

n'y a que les petits esprits, qui prenent garde a

tout, c'est

un

petit jardin qu'ils tiennent

aisment

peign" (3).
(i)
1901, p.

Paulhan:
156.

Psychologie

de

l'invention.

Pars,

(2)
1889.

AnatlE Frange: "Le Temps",

de

Enero de

(3)
III,

Helvetius: Ouvres completes. Pense XXI, p. 288.

Pars,

i8i8-

Tomo

EL GENIO

205

III.

LA sntesis genial: factores que la INTEGRAN


del

La
un

explicacin
si

genio,

elemento psicolgico

complejsimo,

lo hay,

evidentemente no finca en

solo factor. El genio es la paciencia


el

dicen unos
el

(Buffon),
genio es
la

genio es

la

atencin

(Helvecio),
el

sensibilidad

(Padovan),

genio es

la

el genio es la razn (Janet). Esy cincuenta teoras ms se han expuesto. Pero ningn factor nico, exclusivo, unilateral, alcanza a darnos idea del vigoroso dinamismo de la menta-

voluntad (Bovio),
tas

lidad genial.

El genio es una sntesis

intervienen en su elabo-

racin todos los elementos del psiquismo.

Es

pre-

sumible, sin embargo, que algunos de estos elementos se destacan por su papel primordial.

Max Nordau
nio

es de los autores que v en


factor.

el

ge-

ms de un

Para

l el

genio depende del


la

excepcional desarrollo del juicio y de

voluntad.

Representa grficamente

el

cerebro del hombre

medio por una pirmide que descansa sobre una


gran base de conocimientos sensoriales y remata en

un pice de
ra

juicio,

mientras

el

cerebro del genio se-

representado por una pirmide que reposa sobre


vrtice

un

formado de un pequeo nmero de impresiones sensoriales que se ensancha en una amplia


base de juicio.
Establece, de acuerdo a esta ingeniosa comparacin, cuatro categoras de

hombres

geniales.

En

la

206

ALBERTO PALCOS
los

primera coloca a
ordinario

genios que poseen un extradel

juicio y de la voluntad (grandes conquistadores, estadistas, etc). El se-

desarrollo

gundo lugar lo ocupan "los genios de juicio dotados de un desarrollo de la voluntad, suficientemente bueno aunque no genial" (investigadores, experimentadores, descubridores e inventores).
cera lnea vienen
'los

En
juicio,

ter-

meros genios de

sin

desarrollo correspondiente de la voluntad"

(pensa-

dores o filsofos) y en ltimo trmino figuran los


genios emocionales
(artistas).
e

Teora aguda pero sumamente parcial


pleta.

incominhi-

Alas

Nordau

concibe, al parecer, la volun-

tad bajo su faz motora.

Descuida su aspecto
los

De ah su admiracin por bidor. res. En realidad en un Coprnico,

conquistado-

en un Kepler, en

un Beethoven, hay tanta voluntad como en un Julio Csar o en un Napolen. Basta compenetrarse de
las condiciones

en que dieron cima a sus obras

inla

mortales.

Y, por aadidura, esa voluntad tom


las

ms elevada de

formas

la

forma inhibidora.

La

jerarquizacin de los genios es

muy

difcil.

Individualmente cada genio es alto en su gnero.


son genios ms vastos los
sin

que abarcan una exten-

como Leonardo de Algunos han sido prodigiosos inmensos Vinci y Goethe en la ciencia, inmensos en el arte, inmensos en la vida. De ambos, como de todos los genios vastos, puede decirse lo que se dijo del primero: producen la sensacin del Infinito: Kermes y Prometeo. Por otra parte, no se concibe artistas sin un alto
ms
amplia.

EL GENIO

207

lo

desenvolvimiento mental, sin un juicio agudo, por menos, para discernir los asuntos relacionados
arte.

con su

Para infundir vida, como Shakespeare,

a cien personajes diferentes, requirese

un cerebro

alado que los imagine y los dote de pasiones, de sentimientos, de ideas, de fisonoma y de actitudes

un cerebro as no se un conquistador o el de un estadista. "Hay poetas un poco locos" escribe graciosamente Voltaire "s, pero son malos poetas. Un hombre que no tiene ms que dctilos y espondeos o rima en la cabeza es raramente un hombre de buen sentido, pero Virgilio estaba dotado de una razn superior'' (i).
propias e inconfundibles.
halla por debajo, por cierto, del de
;

Bain alega juiciosamente


imaginacin
truccin de
le

el

artista
el

puede encons-

contrarse por las condiciones que


sea tan laboriosa

ejercicio de la

como ninguna

la

razn.

"Xo

es fcil en ciertas artes

evocar combinaciones que producen efectos pujantes

creto de este

y encantadores sobre los asistentes pero el sedon es la abundancia de materiales de


;

la inteligencia artstica. las

Cuanto ms abundantes son

provisiones intelectuales del artista, mejor est

preparado para someterse a numerosas condiciones de una obra verdaderamente grande " (2).

Algunos autores

Seailles, Joly,

Paschal y otros

(i)

Voltaire:
p-

Ottvres

completes.

Pars,

1853.

To-

mo

VIII,

139.

(2)

Bain: Le sens

et

l'intelligencc.
p.

Traduit par Ca-

ZELLES.

Pars 3? ed. 1895.

485-

208

ALBERTO PALCOS

coinciden
tesis.

en considerar al genio como una snPero difieren en la enumeracin de los factores que integran esa sntesis. No cabe duda que esos factores son los mismos que se advierten en
la

cerebracin del

hombre medio, pero muy


?

exal-

tados,

guardando relacin con


la divergencia.

la potencia creadora.

Cules son estos factores principales

He

aqu

donde comienza

De

nuestra parte creemos que los factores prin:

cipales son cuatro

fina sensibilidad,

fondo pasional,

exuberante imaginacin creadora, intenso poder de


inhibicin voluntaria.

La combinacin de

estos factores explica las disel

forma y que participan. Pero en ningn genio


tintas clases de genio por la

grado en

faltan.

Son

imprescindibles.

No

queremos entrar a analizar

si

en ltimo tr-

mino estos factores tienen por base elementos ms simples, a los cuales podrian reducirse. No
queremos, por ejemplo, inquirir
se reduce
all,
si,

finalmente, todo

a sensibilidad o

si,

penetrando an ms
de
la psicologa

de acuerdo a

la teora

ob-

jetiva de la escuela rusa de

tada por Kostyleff (2) reposara esencialmente sobre los reflejos cerebrales,

Betcherew (i) complenuestra actividad mental


al

teora

que este ltimo autor extiende

genio

(i)
IQT2-

Betcherew:

La

psychologie

objective.

Par^,

(2)
rs,

Kostyleff: Le mcanisme cerebral de

la pense.

Pa-

1914.

GENId

2(53

y corrobora
el

en

el

caso del genio potico

con

anlisis de la obra de Victor

Hugo

(i).

A
ms

primordiales.
citados,

nosotros nos interesa los factores genricos y Para lo cual nos bastan los cuatro

simples.

aunque comprendan y supongan elementos Hablemos de ellos.


I?

LA SENSIBILIDAD
sensibi-

Necesita

el

hombre de genio poseer una

lidad fina y exquisita para ser impresionado por el

orden de fenmenos que solicita su curiosidad y mantiene vigilante su actividad mental. La sensibilidad
del

genio

es

hondamente

solicitada

en

un

sentido determinado.

De
mos

las

infinitas sugestiones

que a diario

recibi-

todos los hombres del medio que nos circunda


sobre todo, ejercen una influencia acen-

algunas,

tuada sobre nuestra personalidad.

Sentimos

incli-

nacin preferente por determinadas ciencias, artes,


amigos, peridicos, que insensiblemente contribuyen
a fonnar nuestro juicio porque con ellos nuestra

mentalidad trabaja orientada en senderos


nuestra sensibilidad se templa
al

afines,

mismo diapasn y

todo nuestro ser vibra

al

unsono.

Otras ciencias,
indiferentes.

artes, etc.,

nos son refractarios o

Por decirlo asi estamos inmunizados contra ellos. Son como exticos e inadaptables a nuestra psiquis. No alcanzan a conmover nuestra sensibilidad. En vano infiltraremos el pesimismo
(i)

KostylEFF: Ob.

cit.

Cap. VII,

ps. 208-244.

210

AtBERTO fALCOS
el

desolado de Leopardi o
se siente optimista

de Schopenhaer a quien

feliz;

pero exacerbaramos la

sensiblidad enfermiza de todos los Werthers, pre-

cipitando

alud. Y recprocamente, en vano lograramos teir de una filosofa rosada a los valetudinarios prematuros o a los que sufren la carcoma
el

de

la

La
cies

decandencia y de la degeneracin. sensibilidad evoluciona al travs de


los genios, su

las espe-

y asume en

cumbre ms conspi-

cua, sus tonalidades

ms
al

exquisitas e intensas.

Macual

nifestacin

profunda

e ingnita de su sensibilidad,

nadie logra desviar

genio del sendero por


decisivo

el

canaliza su actividad.

La
artista.

sensibilidad

juega un papel
la

en

el

Explcase

superioridad artstica de los

de su sensibilidad. Tenan "un poder de vibracin y de sutileza extraordinarias" y "en un gesto, la mano levantada, por ejemplo, discernan veinte impresiones cuando nosotros no sentimos ms de una" (i). Esa sensibilidad aguda y exquisita crea en el mundo de la BeCada artista revela un raslleza, nuevas bellezas. matiz Belleza hasta entonces no perun de la go o
griegos por la fineza
;

cibido o discriminado.

"El hombre de genio es aquel en quien el alma ms amplia es herida por las sensaciones de todos
los seres, interesado

turaleza,

por todo lo que hay en la narecibe una idea que no despierte que no y
Gnie Grec. 3?

(i)

Boutmy: Le Parthnon

et

le

ed.

1910, p. 25-

EL GENIO

211

da

un sentimiento

dice Diderot.

todo lo anima y todo lo conserva" Y agrega "el genio no se reduce


:

a ser
del
;

emocionado en el silencio y en la obscuridad gabinete goza de esta campaa riente y fecun;

es helado

por

el

soplo de los vientos

es

quema-

do por

el sol, es

espantado por las tempestades. El


es pre;

alma
cioso

se

complace con estas afecciones momentle

neas; ellas
;

suministran un placer que

le

se libra a

todo

lo

que puede aumentarla

ella

quiere por los colores verdaderos, por los rasgos indelebles,

dar cuerpo a los fantasmas que son sus


sensibilidad,

obras, que la transportan o la divierten'' (i).


Si
la

en trminos generales, es

la

puerta que pone en comunicacin a los seres vivos

con

el

mundo
la

exterior

cmo concebir que en


filosofa

los

genios de

ciencia o de la

esta puerta

permanezca clausurada o apenas entreabierta? Lo nico que cabe adelantar y que la experiencia verifica es que en los genios los estmulos habituales golpean con especial resonancia por la constitucin ms fina y perfecta de la puerta. Esos estmulos, adems, varan en los genios artistas y

en

los

cientficos. alta

Ambos

tienen la puerta igual-

mente

y ancha, pero ambas puertas son solicitadas por llaves distintas. Miguel ngel es partila escultura y a la pintura problemas biolgicos y mdicos. Sabido es a qu punto lleg la capacidad de emo-

cularmente sensible a

como Pasteur a

los

(i)
1821.

Diderot:

Ouvres completes.

Ed. Naigleon. Pars,

Tomo

XV.ps- 501-502.

212

ALB;R'rO

PALCOS

cin en

Newton en
;

ciertos instantes culminantes de

su vida intelectual

cientemente

el

sabio Poincar,

Kepler, Darwin, Spencer y rehan confesado expe-

rimentar placeres estticos con sus creaciones mentales.

Berthelot
(i).

"tiene

una sensibilidad nerviosa


la literatura

delicada"

Claudio Bernard titube en su juo la medicina

ventud en decidirse por

Pasteur fu un dibujante bastante pasable y Fulton curs pintura en Inglaterra durante su juventud;

Ramn

y Cajal, dibujante de nota dese ardientemente en sus aos mozos dedicarse a la pintura. Pero lo que demuestra acabadamente que las diferencias entre
el

de grado en

los

genio artistico y el cientfico son elementos psicolgicos y no de

naturaleza la suministran los dos genios

ms

vastos

armoniosos y completos que se conozcan: Leonardo de Vinci y Goethe artistas incomparables y hombres
de ciencia considerables. Leonardo de Vinci era gelogo, paleontlogo, botnico, anatmico, fsico,

temtico, ingeniero, inventor de aparatos y de


quinas, arquitecto,
la sonrisa indeleble

mam-

adems
de
la

del

inmortal pintor de

Gioconda.

En

sus escritos trazados de derecha a izquierda

para escapar a posibles persecuciones, fragmentaria precipitadamente y como dice Duhem (2), bajo la
(i)

NoTi-s BiOLOGiQUKS SUR

M. Berthelot
Leonard
de

Revue de

Psychiatrie. Pars, 1901, p. 371.


(2)

Duhem

Etudes sur
:

Finci-

Pars,

1906-1909. 3 tomos. Coleccin de los escritos de

de Vinci. Ver igualmente


dres, 1880, 2? ed-, 2 tomos.

J.

Leonardo P. Richter-Lronardo. Lon-

EL GEXIO
fiebre devoradora de la creacin encierran

213

un

alt-

simo valor.
siglos a

Se ha discutido,

la

originalidad de su

astronoma, pero en paleontologa, "se adelant tres


sus contemporneos''
(i).
el

En

zoologa y

en fisiologa especialmente explic


la

mecanismo de

locomocin, de la visin, de la generacin y el funcionamiento del sistema nervioso, "entreviendo


los actos reflejos" (i).

netamente

Hunter

lo consi-

dera "el primer y ms grande anatmico de su poca" y Blumenbach dice que "ha hecho descubri-

mientos que adelantan en un siglo a su poca" (i).

En fin, avanz la teora del vuelo y emple aos y aos en construir un aparato transformado en hermosa
fsica

realidad recin
le

cinco

siglos

ms

tarde.

La

debe, entre otras cosas, varios progresos

en mecnica
tuy
leo y
la

enunci el principio de la inercia, inunidad de las fuerzas. Con Bacn, Gali;

Descartes es precursor de

la

filosofa

mo-

derna.

Tuvo

a la experiencia y a la razn por base

de todo conocimiento:
pericnsa"

"La sapienza
la

e figlia dell'es-

escriba.
la

En Leonardo
capricho.
cia

pasin por
se senta

ciencia

no era un
cien-

Leonardo

ms hombre de

que

artista.

"Todo cuanto ha hecho de grande

en

la pintura,

mi (2)

ha

escultura y arquitectura
sido

dice Sol

una concesin a su tiempo, pero

(i)

Matas

Du\'.\i.:

Un

biologistc

du

XV
2."

sicle.

Leo-

na rd de Vinci. Rcvue Scicntiftque, 1889.


7K' y sig. (2)

semestre, ps.

SoLMi

Leonardo- Florencia 1900,

p.

201.

214

ALBERTO PALCOS
El rey Francisco
Cellini

una violencia para su carcter".


I?

quiso revelar

al

mundo

cuenta

un

gran secreto, a saber que "no crea que hubiera nacido en el mundo otro hombre que supiese tanto

como Leonardo, no

tanto de escultura, pintura y


la

arquitectura cuanto era grandsimo filsofo".

Este espectculo nico, este revolucionario de


ciencia y de la filosofa
fu,

tambin, un revolu-

cionario

c>3l

arte.

Infinitamente sabio, infinitamen-

te artista,

infinitamente bueno, amante de la vida y

de la alegra, de vez en cuando sombrea su rostro una nube melanclica. Pero "la melancola de Vinel

dice

Sailles

es la de las

grandes esperanzas

Miguel ngel y Rafael y son hombres de su tiempo. Entre sus genios y su


los vastos pensamientos.

medio,

el

equilibrio

es

perfecto.

Son saludados,
la alegra del

aclamados,

reconocidos.

Sus obras son limitadas,

proporcionadas a sus fuerzas; tienen

buen obrero que v su tarea terminada. Leonardo es el precursor de una edad que no existe an Suea con dar al hombre con la ciencia, puesta al
servicio del arte,
el

imperio del universo.

La

dis-

medida que el tiempo avanza, retrocede sin que, todava, hayamos terminado de franquearla. Este hombre, que tanto
tancia que lo separa de su sueo, a

ha vivido entre
cipes,

los

hombres, este favorito de prn-

de grandes damas, de Miln y de Florencia, este maestro apasionadamente amado por sus disc-

pulos,

toma

la faz

de un solitario.

No

es

que

lle-

va consigo

la visin

de un

mundo

nuevo, Moiss de

EL GENIO

215

una

tierra

prometida que ha contemplado de


en ella?" (i),

lejos,

sin entrar

Goethe,

como

el

doctor Fausto, posea una curio-

sidad inagotable y su cultura era slida y universal.

Entre otras cosas estudi medicina y botnica con Ludwig, anatoma con Lobstein, obstetricia con

Ehrmann
mann.

a cuya clnica acuda, qumica con SpielSus vastos conocimientos no obstaban a la

profundizacin de algunos puntos particulares.

Un

hermoso pensamiento suyo dice que quien profundiza un punto toca el infinito y sta es una verdad que se comprueba en los hombres de genio. Prefiri,

por creerla ms segura,

la
el

observacin a la

experimentacin.
naturales

Conocido es

ahinco con que

estudi y formul su teora de los colores. Las ciencias


le

deben varios descubrimientos y

Fu uno de los precursores del evolucionismo de Darwin enunci la hiptesis acerca del origen
teoras.
;

foliar de las flores

la teora vertebral del

crneo.

ochenta y un aos segua con hondo inters la clebre polmica entre Cuvier y Saint-Hilaire, manifestndose partidario de este ltimo, quien telos

niendo evidentemente razn fu aplastado por


autoridad de Cuvier.

la

El genio artstico y el genio cientfico no se excluyen y pueden coexistir en estas criaturas excepcionales. Uno y otro presuponen una sensibilidad riqusima, aunque solicitada en diversas formas.
(i) SAitLEs: Lenard de Vinci. L'artiste et ssai de biographie psychologique. Pars, 1892,
173.
le

savant.
172 y

ps.

216

ALBERTO PALCOS
naturalista

Cuando Goethe contemplaba como


en distinta forma que cuando
poeta
:

fi-

lsofo a las flores su sensibilidad era impresionada


las

contemplaba como

pero en ambos casos

la sensibilidad interve-

na exquisitamente.

La
de

sensibilidad fina

sutil

mantiene en

los genios

esa perpetua frescura de los sentidos, esa claridad


las sensaciones e

artistas

gracias a

imgenes y no tan solo en los


la cual

parecieran asistir

como

a una nueva creacin, a una re-creacin de la naturaleza y de las cosas.

El contomo de

los objetos

que a
ante

los ojos

mortales se gasta rpido nunca pierde

la retina del al

tramos todos
los ojos del

mundo

genio su nitidez y su vigor. "Enapunta Gracian con

alma cerrados y cuando los abrimos al conocimiento, y a la costumbre de ver las cosas, por maravillosas que sean, no deja lugar a la admiPor ello los varones sabios se valieron racin. siempre de la reflexin, imaghmndose llegar de nuevo al inundo, reparando en sus prodigios, que cada cosa lo es, admirando sus perfecciones y filosofando artificiosamente" (i).
tanto obra de la sensibilidad

Esta operacin es
la reflexin.

como de

De

aqu surge, igualmente, ese candor sublime,


adolescente.

esa exaltacin, esa ingenuidad que hace del genio

un eterno nio grande, un eterno


ingenuidad es
la
el

vestido de honor del genio,

desnudez

lo es

de

la belleza"

"La como

dice

Schonen-

hauer (2).
(i)

(2)

Gracia n El criticn, p- 9. ScHOi'ENHAUER Parerga,


: :

etc.

Cap. 23.

EL GEXIO

217

2?

LA PASIN
inspirador del genio.
le

La
la

pasin es

el

numen

Es

hornalla perpetuamente encendida que

sostie-

ne,

impulsa y presta calor en su marcha accidenel

tada.

Psiclogos hay que consideran que


rece de pasiones.

genio ca-

Profesan

la

opinin en boga que

antepone

la

reflexin a la pasin y la consideran

como su
reflexin.

antagonista.

Craso error.
con
la

La pasin encierra un ncleo de Confunden lamentablemente la pasin

la emocin y el impulso, sbitas tormentas que pasin desencadena.


la

Segn

exacta comparacin de Kant "la emocin


el

obra como

como un
lecho".

torrente

agua que rompe el dique, la pasin que ahonda cada vez ms su


la

Bain expresa en pocas palabras


nial:

relacin exis-

tente entre pasin y sentimiento en la creacin ge-

"La cadena de
la

la

asociacin se

forja en

el

fuego de

pasin y despus de meses y de aos de


el

complacencia por una emocin favorita


se encuentra provisto de

espritu

un

rico aprovisionamiento

de objetos y de ideas que se corresponden y que se prestan a revelarse cuando el sentimiento vigila"

(i).

La pasin

est ligada, segn

el

pensador

(i)

Bain: Les sens

et l'intelligence.

Trad.

frac-, 3? d.

Pars, 1895, P- 484-

218
ingls,

ALBERTO PALCOS

a la asociacin que es el mecanismo fundamental del cerebro genial. En una definicin breve y luminosa, deca Helvecio: "el

momento en que

la

pasin se revela

ms

fuerte en nosotros es lo que se llama sentimiento

No se entiende por pasin ms que una continuidad de sentimiento de la misma especie" (i). Emocin y pasin son contrarios como lo demuestran acabadamente Renda y Ribot. "La emocin tiene como carcter empezar por un choque, por una ruptura de equilibrio. Es la reaccin repentina,

brusca,

de

nuestros

instintos

egostas
ter-

(miedo, clera, alegra)

o altruista

(piedad,

nura, etc.) constituidas sobre todo por movimientos

o suspensiones de movimientos
tico confuso,

fenmenos

sint-

porque brota del fondo inconsciente

de nuestro organismo y "no v acompaado sino

de un escaso grado de inteligencia". "La emocin


se define por dos caracteres principales: la intensi-

dad y
la

la

brevedad".
tiene otros caracteres.
la tirana

"La pasin
emocin por

Se opone a

y el predominio de un estado intelectual (idea o imagen), por su estabilidad y duracin. La pasin es una emocin prolongada e intelectualizada, habiendo sufrido por este doble hecho, una metamorfosis necesaria".

"La emocin

es

obra de

la naturaleza, el resultala

do inmediato de nuestro organismo;

pasin es

(i)
prit.

Helvecio: Ouvres completes. Pars,


Discurso IV,
ps.

1795-

De

L'Es-

138 y 139.

EL GENIO

219

en parte natural y en parte artificial, siendo obra del pensamiento, de la reflexin aplicada a nuestros
instintos

y a nuestras tendencias" (i). Ese predominio de un estado intelectual y ese


si

carcter de persistencia de la pasin indica por

solo su papel esencial en la gestacin genial, aureola

lo

ardiente y perenne que envuelve e ilumina la idea, que no sucede con la emocin que no v acompa-

ada de inteligencia y que es de fugaz duracin. Por eso es un error decir que la emocin es lo fundamental en el genio. El genio se desenvuelve sobre como toda la psicologa huun fondo afectivo mana: pero ese fondo es de carcter pasional, no

emocional.

La

pasin es

el

fuego que templa

al

rojo la vo-

luntad de los genios y enciende su estro creador ya

sean activos,
der y de
veinte y
la

gloria,

intelectuales

como Napolen, apasionado del poartistas como ]\Iiguel ngel o como Tycho Brahe que transcurri
laboratorio, en-

un aos encerrado en su
la

cantado con
sino

exploracin de los astros. Quin

lograra abismarse tan


le

profundamente en

el

estudio

inflamara una pasin titnica?

Existe una

pasin cientfica y una pasin artstica, como existe una pasin amorosa y una pasin por el juego. Bajo la displicente frialdad del investigador trabaja
la el

bullicioso hervidero de la pasin,

como bajo

costra aparentemente tranquila de la tierra tra-

bajan las agitaciones del volcn.


(i)

Ribot

Ensayo sobre

las

pasiones.

Cap.

I.

Trad.

castellana.

220

ALBERTO PALCOS
Cutitas pasiones hondas, tenaces, aunque pocw
el

transcendentes, se encierran en

silencio

augusto
Pasteur

de las bibliotecas y de los laboratorios

Kepler,

Coprnico,

Claudio

Bemard

gozaron y sufrieron tanto en ellos como Rafael pintando cuadros, Don Juan Tenorio seduciendo
plcidas
la

doncellas,

Roosvelt cazando leones, Ver-

ine alcoholizndose

o cualquier avaro acariciando

celosamente

como

a un hijo entraable, los discos

ureos de su bolsa

"Solo

las

sa Diderot

pueden

pasiones y las grandes pasiones pienelevar el alma a las grandes

cosas" (i).

De

estas pasiones la
la

que es ms frecuente comla

probar es

pasin de

gloria.

La

gloria es la

blanca e inmaculada desposada ideal del genio. Ella


la

sostiene en sus rudas batallas, en sus empresas

titnicas.

Un
Como

afn,

alienta.

Horacio,
lo

puede decir que


vivirn.

un soplo de inmortalidad lo todo hombre de genio mejor de l, sus obras, le sobrela gloria,

Los que no creen en


las

"ltima ilusin de
la detes-

almas grandes", segn Renn, los que

tan,

como Coprnico y Darwin,


la

se sienten sobrada-

mente recompensados con


suministra
austera

las satisfacciones

que

les

dilucidacin

de

la
la

verd'ad.

Su pasin suprema
Esta
es,

es la investigacin
la

de

verdad

indudablemente,
el

ms noble de
sin otra

las pasio-

nes; y

que a

ella

se entrega,

finalidad

(i)

Diderot: Ouvres completes,

etc.,

I,

p.

197.

ft

GENIO

221

que los dulces placeres que provoca y el vivo deseo de ser til a la humanidad, sin aspirar ni siquiera a la gloria, ese valor imponderable y sutil que para el genio es ms caro que todo el oro del mundo, liega a la cumbre de la perfeccin moral, porque se despoja de toda vanidad y hay en su accin, en su
objetiva,
res, la

carencia de toda ilusin, en su labor impersonal y llenada sin esperar recompensas ulterio-

inmortal esencia del


el

ms sublime

estoicismo.

fondo siempre palpita una pasin. "La pasin, dice Helvecio, es en la moral lo que en la fsica el movimiento: ella crea, conserva, anima

Pero en

mo,

todo y sin ella todo est muerto es la que vivifica el mundo moral.
:

ella,

asimisla

Es

ava-

ricia el

gua de los buques a travs del desierto del


;

Ocano
las

el

orgullo lo que colma los valles, aplana


las rutas

montaas, abre
las
el

a travs de las rocas, eleel

va

pirmides de Menfis, sondea


coloso de Rodas.

funda
duce
de
la

El amor,

lago Moeris y se dice, conpas donel

el lpiz del

primer dibujante.

En un
an

revelacin
el

no
dolor

ha

penetrado

amor

para halagar

de una viuda desconsolada

la muerte de su joven esposo, descubre el sistema de la inmortalidad del alma. Es el entusiasmo del reconocimiento lo que coloca en el rango de los dioses, a los bienhechores de la humanidad, que inventa, asimismo, las falsas religiones y las supersticiones, que no todo tiene su fuente en pa-

por

siones

tan

nobles

como

el

amor

el

reconoci-

miento" (i).
(i)

Helvecio:

De

L'Esprit- III, IV.

222

ALBERTO PtCOS
intensidad de la pasin, que abarca
pretrito y
el el

La
te,
el

presen-

porvenir de quien

la alimenta,

hace pensar a algunos psiclogos que encaja fransta por

camente en los lindes de la patologia mental. Grieta donde se filtra la escuela lombrosiana para
robustecer su
tesis.

cipulo de

Lombroso

Efectivamente Renda
la sostiene

dis-

con

brillo
la

(i) y

psiclogos tan autorizados

como Ribot

apoyan.

Existen apasionados enfermos, pero no pasiones


enfermas.

No

son enfermos por ser apasionados.


ser enfermos.

Son apasionados por

La

pasin, rodaje esencial en el

dinamismo mensana y vigorosa.

tal del genio, es

una fuerza
del

vital,

En
cia

las

batallas
al
el

intelecto

ella

de vida

plido perfil de las ideas.

comunica calor Prdiga potensi

que

genio sublimiza, nada tiene en


los cerebros potentes, lejos

de anor-

mal.

En

de obscurecer

las ideas las aclara


villosa.

les

presta una robustez mara-

3?

LA IMAGINACIN CREADORA

la

La imaginacin creadora es la madre fecunda de produccin genial. Con el mismo pao imaginaque recurren
las inteligencias

tivo a

medias cada vez


el

que requieren solucionar las contingencias imprevistas

que surgen en

la vida,

con que

loco teje el

manto de sus incoherentes

fantasias, el genio,

en

quien est prodigiosamente desenvuelta, planea atre-

vidamente sus programas de accin, ya sea


(i)

el

cince-

Renda: Le

passiuni. 1906. Caps.

y VI.

EL GENIO
lamiento de una estatua,
la disposicin de
el

223

invento de una mquina,

una
la

batalla, la construccin

sistema filosfico,

de un formacin de una hiptesis de un experimento, la inscreadora, til en la


al genio.

cientfica, la verificacin

tauracin de una nueva institucin o de un nuevo

orden

social.

La imaginacin

vida corriente, es indispensable

La imaginacin creadora
realidad,
se es
el

invita a profundizar la

instrumento indispensable con que


la

realidad. Se equivocan los que confunden las videncias del genio con las frivolas quimeras de los soadores impotentes. "Los sueos

profundiza

escribe
dades
:

Ribot

son

los

equivalentes de las veleila

los

soadores son los ablicos de

imagi-

nacin creadora" (i).

"La imaginacin

en opinin de Leibnitz

que

imita en su medida y en su pequeo Dios hace en el grande".

mundo

lo

Segn Voltaire
tre en l algo

la

imaginacin es

la

cualidad prinse encuen-

cipal del genio: lo distingue

y hace que

de inspirado y de divino (2).

En

ei

hombre de ciencia no es menos fuerte que en el artista. "Haba mucho ms imaginacin en la cabeza de Arqumedes que en la de Homero" (3).
cin

"El campi propio del genio es el de la imaginadice Kant porque esta facultad es crea-

(1)
(2)

Ribot: Mssai sur l'iviagination cretrice. Cap.

I,

2.

VoWAiRE: Ouvres completes, tomo VIL DictionP-

naire Philosophique. Pars, 1853,


(.3)

7^7-

Voltaire:

Id-, p. 719.

224
dora, y

AtBfiRTo PALCOS

como

est

menos sometida a

reglas es

ms
el

capaz de originalidad", (i)

"Un poder
penhauer.

extraordinario de imaginacin es

correlativo y la condicin del genio"

"Pero

ello

no

escribe Scho basta". prosigue. "El


:

hombre ordinario
tambin
la

tiene

imaginacin

es

necesario

hombres ordinarios la facultad de conocer es la linterna que aclara el camino, para el hombre de genio es el sol que revela el mundo". (2) Sobre este ltimo punto dice en otra obra que el genio radica en la superioridad del entendimiento; lo que otros intuyen o aperciben l explica y hace claro e inteligible. (3) "La esencia del genio es un exceso anormal de inteligencia, cuyo solo empleo posible es la aplicacin al cocontemplacin.

Para

los

nocimiento de aquello que es general en

el

ser; l

est, por consiguiente, consagrado al servicio de la

humanidad

entera,

como
al
el

el

intelecto

normal

se con-

sagra exclusivamente

en otros trminos, es

(4) El genio, artfice del reino majestuoindividuo".

so y eterno de las Ideas.

Pero esa superioridad del entendimiento se reuna superioridad en la imaginacin creadora, porque esta no es ms que la
suelve, en definitiva, en
(i) (2)

Kant: Anthropohgic, etc.. p. 173. Schopenu.^uer: Le monde comme


Tracl. franc. de

volante

et

com1893,

me
ps.

rcprscntation.
193 y 194.

Buroeau. 2?

ed.,

(3)

ScHOPENHAUER
I,

Critique de la philosopliie de Kant.

Trad. franc,
(4)

p.

23.
:

ScHOPENHAUKR

Critique, etc., III, p.

189.

KL GENIO
capacidad de asociacin
;

22o

en

el filsofo

y en

el

hom-

bre de ciencia se asocian conceptos e ideas, a veces


series enteras de conceptos e ideas
;

en

el artista se

asocian, preponderantemente, imgenes.

El mecanismo es
Berthelot,

el mismo. El genial qumico que tuvo una im.aginacin exuberante,

habiendo padecido de sueos terrorficos en su


ez y de "sueos

ni-

muy

vivos" en

el

resto de su vida

y en quien "los sueos han jugado un gran papel en su vida psquica", aunque no ha utilizado en sus trabajos las imgenes de los sueos, atestigua este
hecho,
al

confesar "haber observado sobre


cientfica

que

la la

invencin

como
el

creacin artstica

procede raramente por


Es brusca-

mismo

toda

imaginacin

razonamiento, pero

mucho ms frecuentemente por

juego de asociaciones inesperadas.


los

mente y fuera de
gicos de la

procedimientos normales y lreflexin como le aparecieron las mejo(i)


disciplinada

res de sus experiencias",

Pearson ha
ficos
el

"La imaginacin

avanza

el

sabio

sido la base de todos los grandes des-

cubrimientos cientficos. Todos los grandes cient-

han

sido,

en cierto sentido, grandes artistas


los

hombre cuya imaginacin no puede abarcar

hechos no puede hacer grandes


Si

descubrimientos.

me

viera obligado a designar los ingleses


las

que

durante nuestra generacin han tenido


(i)

ms am-

Psychiatrie.

Notes biowjgiques sur M. Berthelot: Revue de Pars, 1901, ps. 369 y 370. Ver tambin E. Renn et M. Berthelot: Correspondancc (1847-1892).
:

Pars,

1898.

226

AtBERTO PAtCOS
y
las

plias concepciones imaginativas

han aplicado

ms benficamente

creo que dejaria a los novelis-

tas y a los poetas a un lado y nombrara a Miguel Faraday y Carlos Darwin" (i). El sabio J. B. Dumas encuentra en los escritos de Claudio Bernard "esas

frmulas elegantes y simples en las cuales la imaginacin del poeta se mezcla al rigor del gemetra" (2).

Wundt

afirma que la imagen "prepara


ella

el

fun-

cionamiento lgico puesto que

anticipa,

bajo

una configuracin concreta,

los

encadenamientos

ms

generales del pensamiento lgico", razn por la

cual hay imaginacin en la creacin cientifica.

"La

significacin elevada de la actividad artstica consiste en que en sta las funciones intelectuales se cumplen absolutamente bajo la forma de funciona-

miento de
la

la

Combinando
alemn
1.

imaginacin" (3). la naturaleza de la imaginacin con


el

de las aptitudes intelectuales


clasifica cuatro

ilustre

filsofo

formas de
y

talento y de ge-

nio o talento superior.

La imaginacin
forman
el

intuitiva

las aptitudes induc-

tivas

talento observador del naturalista,

del experimentador, del psiclogo.


2.

La imaginacin combinadora y
Pearson

las aptitudes

(i)

La gramtica de
Ci,.a.ude

la ciencia.

Trad.

cas.

de

Julin Besteiro. Madrid, 1909, ps. 31 y 32.


(2)
(3)

L'oeuvre de

Bernard. Pars, 1881.

Wundt

Blments de Psychologie Phisiologique-

Trad. franc. Pars, 1886.

Tomo

II, p. 363.

Et GENIO

227

inductiz'as originan el talento de la invencin pro-

piamente dicho de
poetas, etc.
3'.

los tcnicos,

hombres de
y

ciencia,

La imaginacin
el

intuitiva

las aptitudes de-

ductivas generan
lista
4.

talento de anlisis del natura-

sistemtico y del gemetra.

La imaginacin combinadora y
el

las

aptitudes
fi-

deductivas producen
Pero, en

talento

especulativo del

lsofo y del matemtico (i).


el

fondo, todas las aptitudes mencionala

das dependen de

imaginacin. El

mismo Wundt
la

no

lo desconoce.

Paschal niega resueltamente este papel de

ima-

ginacin creadora, y destaca, en su lugar, el de polipersonalidad (2). "No existe imaginacin"


escribe.

del

la

"Asegurar que

es la facultad

dominante

genio es un error"
siste

La imaginacin creadora con-

en "un cambio de personalidad" (3).

Cuando Shaskepeare, Caldern o Balzac dan vida a una multitud de personajes distintos demuestran poseer una sensibilidad finsima y una aptitud muy
grande para asimilarse
el

alma de

los

personajes

que crean.

En

el

hombre de

ciencia, en el filsofo, tambin,

hay una amplitud de vistas tan grandes que parece imposible que muchos de ellos hayan posedo, domi(i) (2)

Wundt:
dii

Ob-

cif.

Tomo

II, ps.

368 y 369.

Len Paschal
Gnie
.

Esthtique nouvelle fondee sur la

Fsychologie
(3)

Pars, 1910, ps. 138-145.


cit..

Paschal: Ob.

p-

197.

228

ALBERTO PALCOS

nado y hecho progresar tantas ramas de los conocimientos humanos. Medtese sobre las personaHdades vastas, polidricas, de Bacon, Kant, Leibnitz, Descartes, Comte, Spencer, Lovoisier, Pasteur y

Darwin.
Richet opina que
el

genio requiere dos cualidades

agudo sentido

crtico

y potente

espritu inventivo.

Ejemplifica con Lavoisier. "Lavoisier inventa a cada

momento mtodos
simples,

nuevos.

Descubre hechos

muy

que millares de observadores nunca han visto, aunque hayan pasado delante de sus ojos antes de haber pasado delante de los ojos de Lavoisier. Entiende de todo; analiza el agua, la plvora, alcohol, encuentra la fermentacin, demuestra el

mecanismo de la fermentacin del calor, crea el una nomenclatura qumica, crea la termoqumica,
prev
esto
la ley
le

de las equivalencias de las fuerzas; y


poltica, estads-

no

impide hacer economa

tica, industria.

En

todo es superior.

En
le

todo donde
escapa a

clava su mirada de guila, aporta un hecho nuevo.

Lo que

escapa a los otros jams se


intuicin

l.

ha previsto toda la qumica. Nuestra qumica moderna, con sus admirables descubrimientos, en sus grandes lneas, ha sido concebida totalmente por el poderoso cerebro
de Lavoisier". (i)

Por una maravillosa

Otra figura extraordinaria por su amplitud fu


Diderot. Abarc en
la

"Enciclopedia" casi todas las

(i)
cio,

Richet:
y XVI.

L'Homme

de gnie de Lombroso: Prefa-

XV

EL GENIO

229

ciencias y en todas demostr singular penetracin.

Adems
es el

de novelista admirable y psiclogo


la crtica

sutil

"verdadero padre de
sociales
el

moderna"

(i).

En
cia

ciencias

a su poca. Fu

y en pedagoga se adelant primero en prever la importan-

inmensa de los oficios, a los cuales acord una preferencia acentuada en su gran diccionario. El mismo cuenta que iba da a da a los talleres dibujaba las mquinas sobre un papel; las observaplaticaba fraternalba en sus mnimos detalles mente con los obreros y se haca explicar minuciosamente todos los pormenores de cada oficio y no desdeaba vestir la blusa del trabajador para mejor asimilarlos y profundizarlos. Xadie honr con tanto celo los oficios modestos, vulgarmente despreciados y en su plan de una universidad para Rusia, escrito
; ;

a pedido de su protectora, Catalina

II, insista

en

la

enseanza escolar de

las

artes mecnicas

"porque

hay en las artes mecnicas ms comunes un razonamiento tan justo, tan complicado y tan luminoso que no se puede admirar bastante la profundidad de la razn y del genio humano". (2) concepto completamente ratificado por la pedagoga moderna y

an no actualizado en sus debidas proporciones. Su f en el espritu democrtico rebasa los moldes


de
la

misma

revolucin.

Presiente las nuevas co-

(i)
387-

Burty: Maitres
DiDEROT

et

petits maitres.

Pars,

1877,

p.

(2)
1821.

Oeuvres completes. Ed. Naigeon. Pars,


p.

Tomo

XIII,

163-

230
riieiites.

ALBERTO PALCOS
"Elevaos

les dice

a los obreros.

Os

creis

despreciables porque os desprecian. Pero de vuestra


suerte depende la suerte de la

humanidad

entera".

"Si
ble".

el

jornalero es miserable, la nacin es misera-

al

contrario de Voltaire, que nunca crey

en

el

pueblo, todo lo esperaba de la educacin del


iba a confiar en el pueblo europeo
la

pueblo.
j

Cmo no

si

previo con medio siglo de anticipacin


cin de las colonias espaolas.

emancipa-

En

efecto, en la

En-

ciclopedia, despus de definir la palabra criollo es-

cribe: "ellos

(los criollos)

no pueden

llegar a las

grandes dignidades. Si esta poltica es

real,

no puede

menos de ser seguida de los inconvenientes ms graves como excitar las disensiones, el odio, entre los habitantes de un mismo pais, debilitar el apego
la dominacin en el espritu de los descontentos y tener al gobierno en alarma, siempre atento a los diferentes movimientos de un gran nmero de hombres de quienes est poco seguro", (i) Tan "poco seguro" que lo criollos aprovecharon la primer oca-

por

sin para librarse de tales gobernantes.

Con todo
este genio.

esto parecieran agotadas las facetas de

Pues no. Recientemente Partre nos ha revelado un "Diderot bilogo" que no cede en nada a los otros aspectos del eminente pensador. Demuestra el citado autor en qu grado sorprendente fu precursor de Bichat colocando a los tejidos por
base de
la

accin

vital,

de Lavoisier destacando

la

(i)

Diderot: Oeuvres completes.

Tomo XIV,

p. 495.

EL GENIO

281

necesidad y la importancia de los fenmenos qumicos en biologa, de Gall haciendo entrar las funciones cerebrales en
la teora
el

campo de

la fisiologa la

y de

trasformista considerando a

materia viva

como una

substancia plstica y evolutiva, resultado, a su vez, de una larga evolucin ( i )


.

Cuando Kant, Descartes o Leibnitz vuelan de una


ciencia a otra y en todas dejan huellas luminosas

filosofa

de su paso y luego, bien pertrechados, entran a la y se remontan a alturas inaccesibles

cuando Shakespeare, Caldern o Balzac pasan de un personaje a otro de sus dramas o novelas con la misma naturalidad del que pasa de una a otra ciudad, de un pas a otro pas cuando Lavoisier y
;

Diderot se erigen en precursores de mltiples conceptos modernos en varias ramas de los conocimen-

cuando Leonardo funda varias ciencias y prev una multitud de inventos mecnicos y de conceptos fhtvos; cuando en su obra postuma "Nueva Atlntida" Francisco Bacon vaticina tres siglos ha que "con ayuda de aparatos mecnicos se podr elevar en el aire y navegar en el fondo de las aguas" "se podr recorrer dis(aeroplano y submarino)
tos;
;

tancias increbles sobre


(ferrocarril,
etc.)
;

la

tierra

en pocas horas"

"se fabricar a voluntad pie-

dras preciosas y aguas minerales para curar las enfermedades "se producirn nuevas especies de plantas y animales y se modificar a las antiguas"
;

presagiando

las teoras

de Darwin y de Vries, forTh. Lyon,


1906,

(i)

Partre: Diderot

biologi^te-

232

ALBERTO PALCOS

zoso es concluir que

el genio adems de una amplitud infinita del intelecto, de un certero y rpido juicio crtico es, bsicamente, una potencia ex-

traordinaria de imaginacin.

der imaginativo

el

Es este inmenso poque permite abarcar tantas ramas

del saber y ser original en todas, penetrar en los

mundos ms variados y antognicos y describirlos magistralmente. La "polipersonalidad" de que habla Paschal

no determina la imaginacin la imaginacin aunada a la sensibilidad explica, en cambio,


;

la

polipersonalidad, la consubstanciacin del artista


la penetracin del

con tantos personajes diferentes,


cientfico

"Un
La
slida

y del filsofo en tantas ramas diversas gran hombre son muchos hombres en uno
Este es
el

solo" dice Bain.

secreto del genio.

"polipersonalidad" no obsta a la unificacin

de

la
el

personalidad genial.
la

Que

Paschal se

equivoca
cuso.

negar valor a

crsela a la

imaginacin y adjudipolipersonalidad se nos antoja inconla relacin

Entre una y otra hay

de la parte

al todo.

La personalidad no

es

un elemento simple,
:

ni

una

sntesis psicolgica simple

la

personalidad

es la

ms compleja de
al

las sntesis, la sntesis,

por

excelencia, la resultante de todos los elementos que

permite

psiquismo de cada ser presentarse como

una unidad ante los dems seres, como la luz blanca es una sntesis de todos los colores del espectro. Dentro de esta compleja resultante psicolgica la imaginacin es uno de los factores. Ella permite la
representacin de tantos personajes distintos y la

concepcin de tantos descubrimientos e inventos.

EL GENIO

233

Dijimos ya que
cie

la

imaginacin se resuelve en

asociacin mental. El progreso cerebral de la especonsiste,

percepcin

como lo ha probado Spencer, en una ms aguda y ms vasta de las seme-

janzas y diferencias entre los objetos. "El genio escribe William James

es la pose-

sin de

la

asociacin por semejanza desarrollada en

un grado extremo" coincidiendo con Bain "Pero as como segn nuestro modo de ver, aduce William James distinguimos dos estados en nuestro pensamiento razonado, uno en el cual la semejanza

acta simplemente reclamando pensamientos afines

y
el

el

otro posterior, en

el

cual se advierte el salto,

lazo de identidad entre los pensamientos afines,

as la

mente de

los genios

puede ser dividida en dos

clases principales, la de los que notan el lazo y la de los que obedecen simplemente. A la primera pertenecen las razonadores abstrastos propiamente di-

lizadores, en

hombres de ciencia, los filsofos, los anauna palabra a la ltima pertenecen los en una palabra, poetas, los crticos, los artistas los hombres de intuiciones. Estos juzgan rectamente
chos, los
;

clasifican

casos,

los

califican

con

los

eptetos

de

analoga

ms sorprendentes, pero no van ms


el

all".

(i) Pero es

caso que, con frecuencia,


le

el

artista

nota

el

lazo as como, acaso, se

escapa a algunos

filsofos.

De manera

que esta divisin tiene algo

de artificiosa.

(i)
C3^st.

William James:
Madrid, 1909.

Principios de Psicologa.
II, p. 363-

Trad.

Tomo

234

ALBERTO PALCOS
cristal.

El espritu del genio es difano como un

En

los

laberintos

ms

intrincados,

en los arcanos

ms insondables
dente celeridad

se insina
le ley
el

que

los preside

y descubre con sorpreny regula.


rico

Nadie ms que
naciones

genio es millonario en combi-

corticales,

ms

en

la

capacidad
Gracias

para relacionar las fibras de asociacin.


a
ellas

percibe

mientras los
talle

balad.

panorama complejo de la vida, dems quedan extasiados ante un deSegn una comparacin clsica el rel

bol les impide ver el bosque.

su vez cuando

el

ge-

nio desciende al detalle penetra en su corazn y des-

cubre en

un mundo maravilloso

e insospechado.

La pobreza
les

en canalizaciones nerviosas cerebraerudito atiborrado de

expeditas genera la avaricia mental en la mayo-

ra

de los hombres, incluso

el

Sus cerebros son almacenes en los cuales acumulan las riquezas espirituales que les brinda la experiencia, sin hacerlas entrar en nuevas combiciencia.

naciones que acrecienten su valor intrnseco.

Los cerebros de los genios son fbricas transforman activamente la cosecha de experiencias recogidas y por suerte de no sabemos qu prodigiosa alquimia mental transmutan cualquier partcula de
:

carbn en precioso diamante.

ejemplo vulgar: millones y millones de homdurante siglos y siglos vieron caer bosques enteros de manzanas. Ninguna mente hubo tan gebres

Un

neralizadora que interrogara por la causa eficiente

fenmeno que un genio


del

se

propusiera

encontrarla,

hasta

se impresion vivamente,

se desvel

EL GENIO

235

pensando, relacion este fenmeno con millones de


otros, abarc el

Cosmos en una atrevida y hondsima vista global, y hall en un arrebato genial, su


fuerza productora.

Una

sola

observacin bast

al

merced a su amplsimo poder asociativo, para revelar al orbe una ley universal. En una hermosa metfora dice en el primer "Fausto" Goethe la fbrica de los pensamientos es como un telar, en el cual un movimiento de pie agita millares de hilos en donde la lanzadera sube y baja
genio,
:

sin

cesar y los hilos se escurren invisibles y mil


se

nudos

forman a

"El genio

la

vez"

escribe Diderot

es

herido por

todo y cuando no est librado a sus pensamientos y subyugado por el entusiasmo estudia, por decirlo
as,

sin advertirlo; es forzado


los objetos le despiertan a

por

las

impresiones

que
sar

enriquecerse sin cele

con conocimientos que nada

han costado

dirige sobre la naturaleza golpes de vistas generales

y percibe sus abismos. Recoge en su seno grmenes que recibe imperceptiblemente y que producen con e! tiempo efectos tan sorprendentes que l mismo est tentado de creerse inspirado: tiene el gusto de
la

observacin

pero observa rpidamente un gran


seres"'

espacio,

una multitud de

"El genio
apresura
el

(i)

prosigue un poco ms adelante


la filosofa

un

progreso de
felices e

con
;

los descu-

brimientos

ms

inesperados

se eleva en

vuelo de guila hacia una verdad luminosa, fuente


(ij

Diderot: Oeuvres completes.

Tomo XV,

p.

506-

236

ALBERTO PALCOS
la mulque lentamente

de miles de verdades a las cuales llegarn


titud tmida de sabios observadores
le

correr

sigue: incapaz de marchar en la carrera y de resucesivamente los intervalos parte de un


el fin
:

punto y se lanza hacia cundo de las tinieblas


de las consecuencias.

saca un principio fe-

es raro

que siga

la

cadena

Es primer

saltador para ser-

Imagina ms que v produce ms que descubre arrastra ms que conduce" ( i ) Para aventurarse por regiones inexploradas para
virse de la expresin de Montaigne.
;
;

descender a los abismos, para escalar las ms


tas

al-

cumbres e inundarlas de aire y de luz es preciso estar dotado de un vigor y de una audacia de pensamiento, de un coraje para desafiar los prejuicios corrientes y los errores consagrados y, sobre todo, de una larga, honda y casi trgica tensin meditabunda, a la que no estn habituados ni resisten los intelectos comunes. Kepler ensay diez y nueve curvas diferentes hasta encontrar que la curva de Marte es una elipse. Nueve aos de trabajos le cost su primera ley astronmica, cuyo hallazgo le preocup y obsesion, segn su propia confesin, hasta la demen"Cuando escribo una obra le deca Schocia. penhauer en una carta a Goethe me coloco frente a mi propio espritu como un juez inexorable frente a un prisionero condenado a la tortura, y le interrogo hasta que no tiene ms que responderme. El coraje de no guardar sobre el corazn ninguna

(i)

Djderot: Obra

cit.,

T.

XV,

p. 508.

EL GNI
respuesta es lo que hace
al

237

filsofo,

Este debe pa-

recerse al Edipo de Sfocles que queriendo esclarecer su suerte por terrible que sea, pregunta, pregunta

siempre, an

mismo cuando

presiente

todo

el

es-

Pero la mayora de los filsofos llevan consigo una Yocasta que les suplica, por el amor de todos los dioses, no seguir ms 'lejos en sus investigaciones; y ved porque la filosofa sigue siendo lo que es", (i)
panto que saldr de
la respuesta.

Claro est que

el

genio somete a un crisol las

elaboraciones de su imaginacin y elimina los ele-

y slida

mentos espreos, para concluir una obra armoniosa el elemento reflexivo y crtico que aqu interviene y transforma las producciones imaginativas depende ya de otro factor que se aade a la
;

imaginacin y

la

regula:

la

hihibicin

voluntaria.

4?

LA INHIBICIN VOLUNTARIA
artista proyecta

Cuando un

una obra, un hombre


imaginacin interviene

de ciencia un experimento o una teora, un filsofo

una doctrina o un sistema


para concebirlas; pero
el

la

primer esbozo sufre, por

lo general, miles de rectificaciones y la meditacin ahincada y tenaz escoge los elementos tiles y desecha los superfluos. La imaginacin es la heralda

de la razn

segn Goethe.
Paul Bert,

"Dejad,

le

deca Claudio Bernard a

(i) bre de

Schopenhauer
1815.

Carta a Goethe del


cit.,

ii

de Noviem-

Cont. en Bossert, Ob.

p.

123.

238

AtBERTO PALCOS
el

vuestra imaginacin con vuestro gabn en

ves-

tuario, pero volved a tomarla al salir" (del laboratorio).

Estas palabras definen

el

papel de

la

imagina:

cin y de la inhibicin en la creacin cientfica

el

sabio formula imaginativamente sus hiptesis; lue-

go

las

somete a
la

la

prueba experimental
;

aqu ya des-

aparece

imaginacin

la crtica;

pero

si

el

interviene la observacin y sabio desea ampliar su inves-

tigacin o dirigirla en sentido diferente vuelve la

nacin son
de

sus fueros,

imaginacin a formular sus hiptesis y a recobrar producto de la imagiha. hiptesis

el

"fermento de
el

la ciencia". la

Un

ejemel

plo patentizar mejor


la inhibicin.

papel de

imaginacin y

Tycho Brache acumul una

multi-

tud de observaciones interesantsimas sobre el mundo sideral. Pero de ellas no dedujo ninguna ley.

Tycho

deca Kepler

est cargado de riquezas

(sus observaciones), pero

como

la

mayora de

los

El mismo Kepler, en ricos, cambio, utilizando el caudal de preciosas observaciones de Tycho, a quien sucede en el cargo de astrnomo real, descubre nada menos que las tres leyes que regulan la revolucin de los astros. Kepler

no hace uso de

ellas".

estaba esplndidamente dotado de lo que faltaba a Tycho: la imaginacin creadora. Pero esas leyes no
las descubri

en un relmpago. Le llevaron muchos

aos, durante los cuales formul cientos de hiptesis y de clculos que la crtica propia rectificaba

hasta dar con

el

resultado apetecido: aqu intervi-

no

la inhibicin.

Ninguna obra d

idea

del

derroche

de

ima-

EL GENIO
ginacin que ha costado, pues,
al

239

adquirir sus confron-

tornos definitivos, se ha depurado de toda

dosidad

ofrece la quintaesencia de una larga gesta-

cin pero no deja ver el trabajo previo que ha deconfiesa el mandado. "Las gentes no conocen que muchos de los pensamientos gran Faraday y teorias que han pasado por el alma de un cientfico investigador, han sido ahogados en silencio

y secretamente por su propia severa critica y por su examen de resultado adverso; que en los ejemplos ms favorables, ni en una dcima parte de las sugestiones, de las esperanzas, de los deseos, han
sido realizadas las conclusiones preliminares"

Esta especie de saludables abortos mentales gracias a los cuales la obra genial sale madurada, esplndida y admirable, del robusto cerebro que la engendra, como Minerva de la cabeza de Jpiter, es
posible gracias a

una cualidad superior

del sistema

nervioso:

la inhibicin.

El

funcionamiento normal de nuestro sistema


al

nervioso est ligado

juego de dos clases de mo-

vimientos
detencin

de excitacin unos y de moderacin y


otros
;

mientos inhibidores.

movimientos motores y No hay cerebro sano

movisin
la

ponderacin de esta doble actividad motora e inhibidora. Sherrington prob que, por ejemplo, cuan-

do flexionamos un miembro se relajan los msculos extensores y cuando lo extendemos se relajan los
flexores: es decir, generalizando, que todo movi-

miento supone
ta.

la inhibicin del

msculo antagonis-

como

el

sentido muscular es la base de lodos

24o
los

alserto I'lcoS
sentidos y todas nuestras actividades se redu-

cen,

en ltima instancia, a movimiento, este solo

hecho nos habla de la importancia de la actividad Mercier no exagera cuando escribe: inhibidora.

"como en
ca de la

la fisica

molecular encontramos

la

fuerza
fsi-

contraria de la atraccin y de la repulsin, en la

de gravedad y la de inercia, asi el equilibrio mvil de los centros nerviosos depende


la

masa

de

la

fuerza contraria de

la

dinamognesis y de

la

inhibicin".

La

inhibicin es

progresivamente en
a los ejemplares

una funcin que se desarrolla las especies. Desde el idiota


excelsos del gnero
la inhibicin
el

ms

humano
volunta-

aumenta
ria, la

sin cesar el

poder de

capacidad para ejercer

gobierno de la pro

pia persona y dirigirla conscientemente. Culmina en


el

genio.

Los animales descerebrados, faltos del freno inhibidor cortical, poseen una exagerada vida refleja. Los idiotas estn en perpetuo movimiento. El
feto,

en

fin,

realiza

abundantsimos movimientos

reflejos

en

el

claustro materno.

Fr comprueba

que las mujeres grvidas, bajo el influjo de un ensueo trivial, padecen de verdaderas pesadillas y se despiertan por la movilidad del feto que constituye una especie de multiplicador de las reacciones de la madre" (i).
Si

comparamos

estos

movimientos con

los reali-

(i)
ptulo

Fr: Sensaciones y movimientos. Trad.

cast.

Ca-

XIV.

Et GENIO
zados por
el

241

adulto que habitualmente trata de eco-

nomizarlos ejecutando nicamente los indispensables


a su mejor adaptacin
los actos

y si tratamos de parangonar de un salvaje, siempre dominado por los


;

impulsos, en perpetua movilidad, o an

mismo

los

de un ser adulto,

rstico

o educado,

pero com-

partiendo los miles de prejuicios corrientes, con la duda erigida en mtodo por un Scrates, un Bacon, un Descartes, un Claudio Bemard, un Darwin, preciso ser convenir en lo que adelantbamos, este es, que a medida que ascendemos en la escala, rumbo
bacia sus tipos

ms

eximios,

disminuye

la

motri-

cidad y aumenta la inhibicin en las actividades mentales, mientras en los seres inferiores predo-

mina

la

motricidad sobre
as

diremos

la

tendencia civilizadora

de

la

inhibicin cortical. El salel

vaje y el nio, como el alienado y caracterizan por el predominio de

criminal, se

Podemos
vista

definir

el

delito

la

motricidad.

desde este punto de

como

la

incapacidad de inhibir los impul-

sos antisociales.
fos,

los pensadores y en los filsoen los tipos ms reprensentativos de la cultura

En

humana, alienta un alt poder Se ha dicho que la critica es

inhibitorio.
la

vida

misma de

la

y la critica no se concibe sin la inhibicin, cualidad que la hace posible. La inhibicin es anablica e integrativa mienciencia, la sangre viva de la ciencia

tras

la

motricidad es catablica y

desintegrativa
nutri-

(i) y
(i)

como

la

memoria
:

es

un fenmeno de

RuGGERO Oddi

L'inibizione dal punto di vista fisio-

pat algico, psicolgico e sociale

(1898).

242

ALBERTO PALCOS

cin (i) no habra


hibicin
juicio,

memoria

sin inhibicin.

La

in-

fondo mismo de la voluntad, del del carcter, de la atencin.

forma

el

forma de reaccionar habitual de cada individuo concluiremos que la inhibicin interviene enormemente en estas reacciones. Su poco poder en el hombre medio le obliga a supeditarse al destino que le deparan las circunstancias. El geSi el carcter es la

nio es
nir:
el

el

arquitecto consciente de su propio porveal

transforma

medio con

los

elementos que

mismo medio le brinda. Dueo de sus impulsos es el ms libre de los hombres. Reposa sobre la propia voluntad como sobre una roca grantica. Dimana de aqu la subyugante fuerza de su obra, capaz de contagiar a millones de hombres y de arrastrarlos en pos de sus concepciones o de sus ideales.

El poder de inhibicin del genio es infinitamente


superior al del

hombre medio. Pero an


en cierta forma, en
el

as,

dentro

de los hombres de genio, como dentro del


los alienados y,

mundo de
hom-

de los

bres medios, se distinguen tres tipos.

Existe
torio,

el

tipo

que dotado de un alto poder inhibiembargo, una tendencia motora


el

posee,

sin

que

lo

supera e impone decisiones definitivas. Es


planear sus campaas,

caso de los conquistadores. Alejandro, Csar, Na-

polen

al tomar y sopesar dieron prueba medidas graves, previamente miles de de su mucho poder de inhibicin. Pero por encima
al

de este poder una tendencia ingnita a la actividad

(i)

Ver Ribot: Enfermedades de

la

memoria.

ni.

GENIO
les les

248

motora, a
arrebataba.
bil

la

impulsin agresiva,
critica

Este predominio motor


la

arrastraba y tornaba d-

en punto a

de sus propios inmensos

planes de dominio los cuales, por no acordarse a

de los hechos histricos y de la psicologa humana, estuvieron destinados al fracaso y no


la realidad
les

sobrevivieron
a

mucho

tiempo.

No

supieron conel

tenerse

tiempo.

Quisieron

dominar a todo

mundo

conocido.

esto

no era posible.
del genio a la vida

Descendiendo de
nas en
las cuales la

las alturas

ordinaria este tipo est representado por las perso-

tendencia a

la

actividad es desel

tacada y, en el campo de los anormales, por loco impulsivo.

El segundo tipo est representado por el genio que d muestras de un alto poder de inhibicin al

mismo tiempo que de motricidad. No vuela en la accin ms all de lo que una crtica certera aconseja
;

d pasos atrevidos
pasos

pero antes se asegura que

esos

no son
la

falsos.

Obra intensamente y
la

previamente a
la victoria

accin piensa intensamente; gana

en su pensamiento antes de ganarla en

Cuando entra a actuar todo ha sido calno puede perder es un gigante culado, medido en el pensamiento y un gigante en la accin.
accin.
; ;

Ejemplos prcticos de
ln,

este tipo lo
la

han sido Soantigedad.

Fereles y

Marco Aurelio en
polticos

Los grandes
fundadores
del

burgueses

de

Inglaterra,

vasto

imperio,

pertenecen

este

tipo; llegaron en cada caso al

mximo de

lo posible

en su designio de engrandecer territorialmente, por

244

ALBERTO PALCOS
la

todos los medios, a

nacin; pero nunca pasaron


eso

el imperio ingls ha perdurado mientras se deshacan los de otras naciones por eso Inglaterra ha sido arbitra de todos los grandes conflictos y de todos ha salido ilesa y triunfante cuando el odio y la venganza de algunos de sus
;

de este

mximo por

una nacin vencise ha opuesto prudentemente y ha graduado la paliza a propinarse, papel privilegiado que en la reciente guerra le fu disputado por los Estados Unidos.
da
ella,

aliados ha querido despedazar a


sin

dejar de

apretar las clavijas,

Integran este tipo los grandes apstoles del proletariado

Carlos ]\Iarx, en primer trmino. "El

Capital" es

el

producto de largos aos de investiga;

ciones y meditaciones profundas

pero

Marx
la

des-

pus de trazar

la teora

baj
la

al

terreno de

accin
la

y ech
toles

los cimientos

de

organizacin obrera,

fuerza del porvenir.


del
el

No

sorprende que los aps-

proletariado pertenezcan a este tipo por

cuanto
cipios

fantsticos sino por

movimiento obrero se gua, no por prinuna doctrina realista y

cientfica: alia, en
la

tm
su

feliz,

connubio,

la ciencia

con

accin

de ah

maravillosa

vitalidad

y su

marcha
conceba

triunfal.
al

No

olvidemos que Carlos

Marx

socialismo

como una

teora general del

/nundo y de la vida y que Federico Engels proclam al proletariado como el heredero genuino de la
filosofa clsica y dijo que con l se afirmaba el vigoroso sentimiento y la noble concepcin de huma-

nidad. tariado

Con

esto

no pretenda significar que

el

prole-

haca suyo todos los sistemas

filosficos.

EL GENIO

245

intelectual, la clase trabajadora se haba

Quiso decir que, sntoma de su creciente madurez apoderado


la

de
cas

capacidad para teorizar


la filosofa

alma de

y capacidad que
el

la teora es el

en otras po-

fuera patrimonio de las otras clases sociales.

No

cabe duda que


est

desarrollo integral del pro-

letariado

marxista,

lume
tica.

la

el punto de vista una doble condicin mantener incteora, que se nutre de una vasta expe-

vinculado, desde

riencia histrica

y vivirla todo lo posible en la prcEsto explica el triunfo obrero en la recien-

te

revolucin rusa y la clarsima visin de su genial paladn, el insigne estadista proletario. Lenn
constructiva que
cisa

une a un nervio de acero toda la fuerza crtica y le suministra una concepcin prey cientfica de la realidad histrica (i). Pertenecen, en fin, a este tipo los hombres ml-

tiples

que como Leonardo y Goethe pasan con

faci-

lidad del arte a la ciencia y viceversa y


nos, en sus opiniones sobre la vida

an son

excelsos en la vida prctica, en sus actos cotidia-

comn, en la que como Goethe, como Milton, no desdean mezclarse

y aportar sus luces esclarecidas.


la flor

El ideal es

de lo

real.

La

ciencia, esa retina


la rea-

con

la cual los

hombres avizoran y escrutan

lidad,

nos hace dulces y fuertes e invita a accionar. "El pensamiento para la accin, la accin para el
(i)

Ver:

Un

estadista

del

orden

nuevo,

por

Max

The Liberator, de Nueva York, y reproducido en Documentos del Progreso, de Buenos Aires (N.os 9 y 10). Zinovieff: Lenin (ed. fr.).

Eastman,

director de la revista

246

ALBERTO PALCOS
no

ideal" deca Leonardo. Siendo esta su conviccin

cabe duda que debi sentir nostalgias


the en ciertas horas

por

como GoeMas
le

la

vida activa.

las

circunstancias histricas evidentemente

no

favore-

can y enderez parte de su actividad en sentido de

esa fiebre por construir aparatos mecnicos y obras

de ingeniera que

Goethe
tiva

lo

han hecho famoso en

las ciencias.

cuentan sus mejores bigrafos

pa-

deci de una lucha interna entre la vida contempla-

la activa.

"En

el principio,

deca, era la ac-

cin, la fuerza".

En
la

Italia le

posee un

como mpetu
;

de accin

vida intensa y prctica deja por un instante la poesa dedicndose a menesteres de


;

ama

secundaria importancia.

su preferencia de ciertos

momentos por

la

accin la traduce uno de sus per-

sonajese: "toda teora es gris y verde es el rbol de oro de la vida". En la vida cotidiana este tipo
lo

encama cabalmente

el

hombre medio comn. Cael

rece de aptitudes singulares para


la accin.

pensamiento o
dere-

bajo, en

Ambas cualidades se equilibran. Por el mundo de los anormales, este tipo es


el

presentado por
sonalidad.

loco circular con las alternativas


la per-

de sus accesos de exaltacin y depresin de

En

fin, el tercer tipo lo

forma aquel en quien prela

domina manifiestamente

inhibicin.

este tipo

pertenecen los grandes pensadores, los filsofos, los hombres de ciencia. No adelantan una afinnacin
sino la
rran,

han comprobado rigurosamente. Se encie-

como Copmico
seis

su ejemplo acabado

durante treinta y

aos continuos y maduran en

El.

GENIO

247

la
al

mundo cuando poseen

soledad heroica una concepcin genial y la lanzan la certeza de su verdad. El


el

eximio astrnomo polaco recibi

primer ejemplar

de su obra revolucionaria que solo escribi despus

de reiterados pedidos de sus amigos y admiradores, en su lecho de muerte. Esa intensidad de pensamiento, ese enorme poder de abstraccin y esa persistencia en la meditacin acusa un grado excelso de
inhibicin voluntaria.

este tipo pertenece el verda-

dero filsofo

como

lo entiende Helvecio.

"El verda-

dero filsofo es una mquina que por su constitu-

Los hombres son determinados a obrar sin sentir nj conocer las causas que los hacen mover". "Los otros hombres son dirigidos por sus pasiones sin que las acciones que realizan sean precedidas por la reflexin; son hombres que marchan en las tinieblas, mientras el filsofo, aun apasionado, no obra sino despus de reflexionar, marcha en la noche, pero precedido de una antorcha" (i). Ardig define la conciencia como "un conjunto
cin mecnica, reflexiona sobre sus movimientos.
otros

de hbitos cognoscitivos y afectivos adquiridos en su vida por el hombre". Y prosigue: el hombre de


genio se emancipa de los prejuicios de su clase y sociedad "venciendo los hbitos cognoscitivos in-

conscientemente contraidos y consiguientemente los "forma en hbitos afectivos correspondientes".

una conciencia nueva debido a su potencia


Hhxvetius: Ocuvres completes.

inte-

(i)

Tomo

III.

Pars,

1818, ps. 415-416-

248
lectual

ALBERTO PALCOS

ms grande y a

la energa

voluntaria

ms

fuerte" (i).

Esta conciencia nueva, como aquella hiperconciencia a que se refiere Morselli y que permite al genio ver con una claridad deslumbrante todo cuanto cae bajo su

profunda mirada escrutadora es dela

terminada por
ga voluntaria
liano.

accin de la inhibicin voluntaria

que compendia "la potencia intelectual" y "la ener-

ms

fuerte" del ilustre filsofo ita-

Hombres de
cesantemente
la

este linaje

renuevan y ensanchan

in-

las

fuentes de la ciencia, del arte, de

vida misma,
alienta otro
el

como Coprnico, como Darwin. No


propsito que
el

les

de esclarecer

la

verdad, que

de desvanecer
el

el

error y la mentira
llev

enseoreada, es decir,

a Lucrecio a escribir su maravilloso

mismo propsito que poema:


nudos

"Romper

los fuertes

De

la supersticin

agobiadora"la

Nara mejor para


ca,

ello

que

fuerza de la

crti-

que

la

fuerza pujante de la verdad.

por eso,

fruto de una larga incubacin, aquella nace con

una

vitalidad capaz de resistir y de vencer a todos los

un

preconceptos y de imponerse sobre el error de todo pueblo, de todo un siglo, incapaz de ver con tan
clara

pupila.

Scrates,

Galileo,

Servet tenan ra;

zn

fueron perseguidos o muertos

pero, en defini-

(i)

Ardig: Opere Filosopiche.

3'

ed.

Tomo

III,

Pa-

da, 1901, ps. 451-452-

EL GENIO
tiva, la

249

posteridad les hizo justicia. Ellos y no sus ccntemporneos fanticos y emprejuiciados triun-

faron ante

la historia.
la

En

el

campo de

vida

comn

este tipo est re-

presentado por aquellas personas que cuando se resuelven a obrar, lo hacen despus de haber alejado

muchas dudas y vacilaciones que sin cesar se renuevan. En el campo de los anormales su prototipo son los afectados por la locura de la duda.

Resumimos en
rsticas
(Vase
el

el

siguiente

cuadro
la

las

caracte-

de los tres

tipos.
pgina 251)

cuadro grfico en

La

lnea horizontal

agrupa
con

los

tres

tipos
;

en su en
el

desarrollo normal entre los

hombres medios
de
la

punto en que
sobre todo
el

se corta

la vertical

sector horizontal de la

derecha y derecha est


la
el
el

ubicado

hombre medio en quien predomina actividad motora de un modo manifiesto en


el
;

punto en que se corta con hombre normal en el cual


en que se corta con

la vertical del
la

centro

motricidad y la inhibicin no se acusan grandemente y en el punto


;

la vertical

de

la

izquierda y en

tramo horizontal de la izquierda el hombre medio en el que habitualmente predomina la inhibitodo


el

cin.

Las

tres

verticales

sealan a los tres tipos di-

versos por debajo y por encima de la escala normal. Por un extremo, representa al alienado y por el otro,

en su punto superior,
la

al

genio

as

la

vertical
al

de

derecha representa por su punto inferior


al

loro

impulsivo y por su punto superior

genio de des-

250

ALBERTO PALCOS
;

bordante actividad motora

en ambos est suma-

mente desenvuelta
el

genio muy superior a lo corriente el poder de inhibicin voluntaria mientras sta casi no se advierte en el alienado. La vertical del centro representa en su

la

motricidad, siendo grande en

punto inferior
el

al loco circular,

en quien los
genio en

perodos de motricidad e inhibicin alternan, mientras en

punto superior representa

al

el

cual la motricidad y la inhibicin presentan


arrollo igualmente soberbio.

un

des-

Por ltimo

la vertical

de

la izquierda

representa por su punto inferior a los


la

atacados por

locura de la duda, en

la

cual la

inhibicin tiene

una preponderancia morbosa y por


al

su punto superior representa


inhibicin voluntaria ostenta

genio en quien

la

un desarrollo enorme
constancia

y visiblemente destacado. Pero conviene dejar expresa


pertenezca
tres tipos,
el

que
los

hombre de genio a cualquiera de


el

siempre
sin

poder de

la inhibicin

volun-

taria es infinitamente superior al


dio,

del

hombre me-

como que

tal

poder no se explicara nin-

guna obra genial. Gracias a ella Nietzsche conserv, en medio de su derrumbe mental, las dotes necesarias para mantener el comercio con los dems hombres, y Musset "en los mayores excesos no perda
la direccin

de sus actos" (i).

Es
la

la

inhibicin voluntaria la que ha permitido

elaboracin de la civilizacin y de la cultura humanas. Su educacin adecuada, combinada con un

(i)

Antheaume

ET

Dromard

ob.

cit.

p.

312.

EL GENIO

251

medio

vir de base a

ms perfeccionado que el nuestro, seruna tica superior. Es la cualidad madre que alienta en los hroes. Todo genio gracias
social
ella, es
:

un hroe un cerebro alado puesto al seruna voluntad titnica. La inhibicin diferencia al verdadero herosmo el herosmo civilizado del falso herosmo o herosmo blico como veremos inmediatamente.
a
vicio de

*
casi

Trasunto de una admiracin

religiosa

los

ardientes panegricos entonados en loor al herosmo

han impedido
los

el

anlisis

razonado e imparcial de
de
la

elementos

integrantes

personalidad

he-

roica,
reja.

como
lo

si

importara una profanacin o una he-

A
gacin.

sumo, cuando se ha ensayado un conato


de desinters, de altruismo, de abneestas excelsas virtudes acer-

de explicacin, se ha hablado, en invariable tono


apologtico,

Nos iluminan
la

ca

de

naturaleza del herosmo?

En

caso afir-

mativo fueron desinteresados, altruistas y abnegados Csar, Cronwell o Napolen?

Queremos, de nuestra
lizarlo, sin

parte, destacar cuatro ras-

gos propios del hroe, suficientes para individuapretender que ellos agoten, ni

mucho meun desnivel


del

nos, su psicologa.

Finca

el

primero en

la

existencia de

entre las empresas heroicas de vastos alientos, y las

que habitualmente acometen

los

hombres

medio y

252

ALBERTO PALCOS
el
;

de la poca en que vive


del hroe es

hroe.

La

personalidad

ms unificada no hay

hiato entre pen-

samiento y accin; ejecuta resueltamente lo meditado y pone a su servicio excepcional energa y perseverancia.

El herosmo una amplsima


:

segundo rasgo reposa sobre base afectiva. Esto ya lo dijo Carlyle "Los pensamientos que tuvieron los hroes fueron los padres de las acciones que hicieron
sus sentimientos

fueron

m^ientos". El sentimiento

traducido en amor a
es el recndito

los

padres de sus pensala

gloria, a los semejantes, al pueblo, al deber

cillamente a

mismo
el

o sen-

motor que

pone en actividad
gico del hroe.

complejo dinamismo psicolla ilimitada

El tercer rasgo consiste en


er;

confianza

mismo, en

la

plena conciencia de las propias

fuerzas.

La

egolatra suele ser

una consecuencia de

esa nocin.

El incremento de
plica,

la

volacin, por ejemplo, se ex:

una ilusin el volador se iaentifica completamente con el aeroplano o el dirigible y llega a creer que es l, personalmente, y no el aparato el que asciende a las alturas. Pensara lo mismo si por desgracia cayera en el abismo? Posiblemente no le preocupa esta eventualidad. Su
en parte,

por

orgullo
tesis.
el

le

precave del planteo de semejante hipsecreto que dota de amplias alas a su atre

El hipertrfico concepto del "yo" constituye

numen

vimiento magnfico. Tal vez confe, a igual de Na-

Et GENIO

253

polen, en alguna estrella misteriosa, protectora vigilante de su destino.


. .

No

escapan a esta consideracin

las

dems

for-

mas del herosmo, especialmente el herosmo militar. "Cuando a fines del siglo XVIII" escribe Taine

"los ejrcitos franceses tan


vicios en el arte de la
ciales

mal organizados, tan noguerra, entregados a unos ofi-

casi

tan

ignorantes

como

los

soldados,

se

vieron en presencia

de los

soldados

disciplinados

del resto de Europa, lo que los ha sostenido, los que los ha llevado adelante, los que ha acabado por darles la victoria es primero el orgullo y la fuerza de la creencia interior, por la que cada soldado se consideraba superior a aquellos a quienes

iba

la razn, la justicia, al travs


los, al

combatir y destinados a llevar la verdad, de todos los obstculas naciones".

corazn de todas

Por una

ra-

zn anloga

segn la expresin de Mr. Bullit con combate el entusiasmo de los Cruzados y los vence a todos. Nos pennitimos indicar como cuarto rasgo del

el

ejrcito rojo de la

Rusia proletaria

herosmo en
guerrero
veces
la

los

hroes

de

instinto

destructor

o
lo

incapacidad

de representarse, por
el

menos en toda su
el

intensidad,

dolor ajeno y muchas

lizadores

hombres de hombres gran poder inhibitorio del dolor. de trabajo en atingente a primera parte Sabido insensibilidad proposicin anterior que de
ciencias, artistas,
in

propio, y en los hroes constructivos o civi-

es

lo

la

la

la

a]

dolor facilita determinadas formas de herosmo,


el

sealadamente

guerrero.

Todos

los

conquistado-

254
res

AI.BERTO PAtCOS

desde Ramss y Alejandro a Federico

II,

Na-

polen y los ms recientes se han jactado de su insensibilidad al dolor. Las guerras napolenicas causaron ocho millones
de victimas. Napolen no se conmovi en presencia de tan tremenda catstrofe.

En
locos,

el

mundo

de los desequilibrados mentales


imbciles, criminales

histricos,

en

la

sensi-

bilidad desigual, casi siempre amortiguada, permite

incurrir sin repugnancia en crueldades

llegar,

momentos anormales y de guerra, al herosmo. Hace varios aos las revistas de psiquiatra describieron un ejemplar curioso de alienado insensible.

De

da

y de noche, a todas horas, taladraba


dentadura
despeda
olores

su pobre cerebro enfermo una obsesin fantstica.

Crea que

su

nausea-

bundos, deformaba horiblemente su rostro y alejaba de su inquieta compaa al bello sexo. Dispuesto a
terminar de una vez por todas con
de distraccin
la

supuesta cau-

sa de estos males imaginarios, aprovech

un minuto

de sus guardianes para arrancarse,

brutalmente sin proferir un solo grito de dolor,


exteriorizando,
al

contrario,

inmenso jbilo

am-

bas hileras de dientes. Quien dueo de una sensibilidad normal, repetira el

fenmeno? En un en-

cuentro guerrero o en una empresa personalmente


arriesgada locos de

semejante estirpe no haran

gala de temerario valor fsico?

La
res
al

extraordinaria instabilidad mental y la pasmolas arrastran indistintamente a la

sa volubilidad afectiva de las histricas son facto-

que

herosmo.

Ora cometen

cualquier

abyeccin y barbaridad

EL GENIO
contra sus allegados

255
ora, a riesgo

ms queridos y

irminente de

la

propia vida, atraviesan una casa o

un establecimiento en incendio, para salvar a personas desconocidas.

Reinado de
do

los caprichos

denomina Ribot

al

mun-

inferior, tan revuelto

singulares enfermas.

y contradictorio, de estas Lo efimero de sus voliciones,


el

permite

el

gobierno de las impulsiones fugaces y

alternar de individualidades diversas, perversas unas,

generosas otras.
Carentes de sentido moral e ingnitamente ineptos

para representarse

el

dolor ajeno, los imbciles


;

desprecian las vidas extraas

el

temperamento sanles

guinario y delincuente, asi


lleva a habitar crceles
los patbulos, en los
les

como ordinariamente

y manicomios o a rodar en
batalla suele llevar-

campos de

a cubrirse de hazaas y de honores. Extraaramos que alrededor de algunos de ellos se hayan teji-

do leyendas histricas? L,os famosos faquires hindes tienen


la sensibilidad;

casi abolida

ayunan voluntariamente un mes seguido; ingieren vidrios, pinchan, laceran y mortifican su cuerpo en toda forma, sin sufrir mayormente. El elemento autctono considralos hroes
inspirados
ellos

por fuerzas sobrenaturales; siente por

superticioso respeto. Inaudita, en verdad, tal

resistencia al sufrimiento.

Pocos

la igualan.

Pocos,

tambin, padecen tan honda analgesia...

Todos

estos anormales soportan, sin necesidad de


ni

cloroformo

de ningn otro anestsico,

las

opera-

ciones quirrguicas

ms

acerbas.

Lombroso, en su

256

ALBERTO PALCOS
el

obra sobre

hombre

delincuente,

cita

ejemplos

muy

ilustrativos.

Sus aseveraciones, en este punto,

han sido ratificadas concluyentemente. Condenados a la pena capital suelen recibir la muerte con asombrosa tranquilidad. Hay quienes
llegan a la guillotina conservando travieso

humor
intencio-

juguetean, pronuncian
nadas. Cuentan de

frases

chistosas

muchos que prximos

al instante

supremo
timo

encaminaron a la horca, sonrientes y desdeosos, fumando despreocupadamente el lse


cigarrillo.

La
cios

insensibilidad al dolor

era muy

segn

todos los indi-

general entre los rudos pueblos pri-

mitivos, habr facilitado ella la gnesis de tantos

hroes cantados por las gestas legendarias?

Describiendo con su fablar pintoresco


contra los indgenas, de Hernndez, dice
el

las

guerras

popular "Martn Fierro"

Y De
Si

el

indio

es

como tortuga

duro para espichar;


lo llega a destripar

Ni siquiera Luego sus

se la encoge.
tripas recoge,

se agacha a disparar.

Fenmeno muy parecido se nota entre pueblos ms evolucionados, levadura de grandes naciones Recordemos un caso: los anglo-sajones primigenios dice un talentoso historiador "Haba entre ellos

hombres,

los berrerkies,
el

que atacados de una

es-

pecie de locura en

combate, desplegaban de pronto

EL GENIO

257
las heri-

una fuerza sobrehumana y no sentan ya


das".

Descubren
teniendo y
rriente

estas palabras

como podrian
remota,
la

ilustrarse

como venimos sosms extensa-

la

recndita raz del herosmo

blico ? Si lo antecedente es exacto;


si

la insensibilidad al

dolor forja hroes de guerra y explica la serenidad

pasmosa con que


ben
al

los delincuentes

y anormales su-

hechos
crates

patbulo,

sera

legtimo parangonar estos

aunque sea por breves instantes


tal

con

escenas de acrisolado herosmo,

como

la

de S-

bebiendo con serenidad augusta

la

pcima

mortal?
pone.

La

respuesta rotundamente negativa se imla

Aquel herosmo brota de

insensibilidad,
la bestialidad.

de

la

dureza de corazn, cuando no de

Es inconsciente y
filosofa

brutal. Este, en cambio, brota de

una personalidad superior que predica y vive una


originalsima,

supeditando todos

sus

ac

tos a los dictados esclarecidos de la razn.

Es un

herosmo consciente y reflexivo. Dimana de ah su imponente grandeza. Opera la maravilla de autodominar el sistema nervioso y oponer un dique de oro
al

torrente del dolor que impregna los subterrneos

de su naturaleza ntima, inhibiendo el sufrimiento en el momento heroico, a pesar de poseer una sensibilidad delicada, fina, presta a conmoverse,

mucho

ms fuertemente que cualquier


las injusticias

otro, al

choque de

En
el

miopa humana. el ltimo es el verdadero, nico herosmo: por lo tanto la mitad del libro

y de

la

nuestro entender,

258

AtBERTO PALCOS

de Carlyle est consagrado

ms que

al

herosmo,

a las formas espurias del herosmo.

Hroe
a!

toria sobre s

que se supera, el que obtiene una vicmismo. Si la ocasin lo demanda llega martirio en aras al bien colectivo el mito promees el
:

teico siempre ser el

ms

alto smbolo del herosmo.

sera

Desde este punto de vista el paladn guerrero no un hroe o lo sera, s se quiere, de un gnero

especial de herosmo
es la

el

negacin del genuino herosmo

herosmo blico que el herosmo

civilizado.

Seran

en cambio hroes casi todos los hombres

de ciencia y de arte. Obscuros hroes, de un herosmo callado y annimo, muchos hombres ignorados

por

la

historia,

que tesoneramente trataron de suel

perarse y difundieron la luz y perfeccionaron limitado crculo en que les toc actuar.

Desnivel en
al

la

empresa acometida con respecto


el

medio, base afectiva, vale decir, en este caso,


ideal

profundo amor hacia

que persiguen, insen-

sibilidad al dolor en el hroe guerrero e inhibicin del dolor en el hroe civilizado e ilimitada confianza

en

el

esfuerzo propio forman,

como acabamos de
heroica.
desinters, la abne-

ver, las

caractersticas de la personalidad
reales

Nos parecen ms
gacin y
el

que

el

altruismo virtudes que se consideran

propias del hroe, pero que ocupan otro plano o

El,

GENIO

259

estn conexas con alguna de las cualidades

nom(in-

bradas.

Deseamos subrayar

la

tercera caracterstica

sensibilidad al dolor y, en consecuencia, representa-

cin dbil o nula del dolor propio o ajeno en

el

h-

roe guerrero e inhibicin del dolor en


lizado)
significa esto que

el

hroe

civi-

un imbcil o un
orgnica,
la

delin-

cuente que padecen de analgesia por temperamento,

por
de

especial

constitucin

pueden

ser

equiparados a los arquetipos de


la

civilizacin

cultura

sensible

ms avanzada ? El primero es un insen congnito. El segundo es un hombre de ex-

uberante y honda vida mental que caldea de calor pasional una idea nica no importndole jugar la
vida por
la

misma. Inhibe, para

ello, la

representa-

cin del dolor que entraa la realizacin de una em-

presa heroica. Pero tiene exquisita sensibilidad.

Sigese de aqu que

el

herosmo del ltimo es

digno de loa

comporta un esfuerzo frreo de vo-

luntad y una actividad ferviente encaminada a irradiarse en beneficio colectivo.

El segundo significa imperio

omnmodo de

los

impulsos y encierra un repugnante egosmo cnico, e-. decir, una actividad enderezada, exclusivamente,
al

triunfo del yo

bosa egolatra

que adquiere en dao de colectividad


la

relieves de

morel

Uno
el

es

amante de
el

la

vida; hurtara,

como en

mito prometeico,
de

fuego sagrado para encender

barro amorfo. El otro ciega y envilece las fuentes Uno suea con las auroras rosadas la vida:

de maana;

el

otro

se

amodorra en

las

espesas

260

AtBKRTO PAI^COS

opacidades del crepsculo cuya lobreguez quisiera

Uno est animado por un insque fuese eterna. tinto sombramente destructor: el hacha, la hoguera, el cerebro dei la piqueta y el can son sus armas
;

otro,

arquitecto de

ideas

enaltecedoras,

construye

sin tregua: el libro, el buril, el

arado son sus insherosmo


la
ci-

trumentos.

El primero es
vilizado la

el

herosmo blico;

el

ms

gallarda floracin del ltimo.


sor-

Beethoven, por ejemplo, consumido por

dera y por terribles dolores, piensa en el suicidio. Reflexiona luego que lleva bajo la comba craneana

un cosmos de armonas que debe legar a


da
al

la

humani-

dad. Ahoga, entonces, sus crueles infortunios y brin-

Orbe el raudal inagotable de su genial inspiraModelo raro de magnnimo herosmo su viaje por el tormentoso ocano de la vida fu una tortura
cin.
:

ininterrumpida que, lejos de tornarlo misntropo,


sensibiliz sus fibras

y transmut su dolor en
belleza.

ine-

fables ondas de

amor y de
una

La

literatura encuentra en Cervantes su gran h-

roe: engendra en

crcel la obra

ms humana y
llena

regocijada, despus de

una vida azarosa,


los

de pe-

nurias y de desgracias, calumniado por sus contem-

porneos y desdeado por


tores
.

otros grandes escri-

Kepler es un hroe de
acosado por todos
l

la ciencia.

Prosigue

la in-

vestigacin de sus leyes en medio de la peor miseria,


los infortunios.

Pero todo

lo ol-

vida cuando se ocupa en astronoma, que tiene para maravillosos deleites y


el

sugestivo encanto de

EL GENIO

261

un poema.

Se apodera entonces de su persona un

entusiasmo sublime, una alegra sagrada. "La astrosuministra al hombre la alegra noma escribe ms pura y lo hace casi semejante a Dios porque con ella sabe comprender el pensamiento divino". Y son. tambin hroes Coprnico, Galileo, Darwin y Claudio

Bernard, por
obra.
los

las circunstancias

en que cumplieron su

Lo son
:

los heraldos

de los oprimidos de todos

tiempos

los

Gracos, Espartaco, Cristo, ^Nlarx,

Jaurs, Liebknecht,

Rosa Luxemburgo.

El hroe de
vidas, cavar

la

guerra qu persigue? Exterminar

un lecho por donde circulen mares de

rienda suelta a su frenes homicida y no necesita inhibir ningn dolor porque naci y cresangre.
ci sin conocerlos.

Dinama
thoven,

de lo dicho que

si

el

herosmo de Bee
Claudio Berlos
el

Kepler,

Coprnico,

Galileo,

nard, Espartaco o

Marx admira
del

herosmo de

personajes del sable repugna. Es abominable.

Entre ambos polos


fundamentales

herosmo existen estas dos


:

diferencias

unos
;

sienten

el

dolor

sienten el propio ajeno y luchan por mitigarlo inhiben otros ignoran lo que es el dolor lo los y
;

y desconocen su papel vigilante en la vida; nada les intimida; unos, seres autnomos, se autocontralorean y dominan

constantemente; los otros, julas pasiones,

guetes de la

ms lgubre de
;

carecen de

fiscalizacin propia

jams

se
.

muestran compungi-

dos por sus acciones nocivas

Forman
admiracin

legiones los que


al

aun prestan tributo de herosmo motor y agresivo que es

262

ALBERTO PALCOS
admirar
al

ccmho

volcn

horrendo que arrasa v

y mata. Procuremos que se legitime tan solo el herosmo sin aparato y sin solemnidad del cual la vida
diaria ofrece miles de ejemplos. Sera como admirar una invencin tilsima: el ferrocarril, la brjula, el canal que encauza las aguas proficuas de un torrente.

El herosmo destructor no solo es anormal ticamente considerado lo es, tambin, psquicamente por cuanto radica, segn venimos insistiendo, en el amortiguamiento congnito del dolor que los vuelve insensibles al dao que cometen semejndose, bajo este punto de mira, a los cadveres, a las piedras, a
;

todo

lo

inerte.
las

Emerge, pues, de

mismas

leyes de la vida
si

regla inequvoca para aquilatar

una una proeza he:

roica es sana o patolgica, civilizada o brutal

ser

sana y civilizada siempre que concurra a intensificar y a prolongar la potencia vital de la especie,

comunicndole colorido, variedad y armona y tim brandla de ntima poesa y alada idealidad. Ser patolgica y brutal cuando disminuya el coeficiente
de salud, de bienestar, de cultura y fraterna solidaridad. Hacia este concepto, como haces polcro-

mos de un
la

arco

iris,

convergen

las
la

demostraciones
vida
;

experimentales de

la ciencia

y de

y forma

quintaesencia de las meditaciones de los pensado-

res

ms grandes de

la

cho de

las diferencias a veces notables,

humanidad quienes, a despeque se notan

en sus luminosas concepciones sociales y filosficas, concordaron en que dignificando y no escarneciendo

EL GENIO
la

268 a cumbres

Vida ascender
y vastas.

la especie

humana

ms

altas

A MODO DE CONCLUSIN.
Acabamos de ver
tos psicolgicos
tesis

cuales son los complejos elemensn-

que fusionados en admirable

producen

los fulgores del genio.

No un

solo factor: juicio, sentimiento o volun-

tad (algunos de ellos

muy
la

desarrollados en

muchos

hombres medios) sino

armoniosa convergencia

de una sensibilidad rica y exquisita, una pasin firme y poderosa, una infatigable y amplia imaginacin creadora con
la

vasta red de anastomosis


e

mentales que presupone


luntaria.

intensa

inhibicin

vo-

Se objetar, acaso, que es una

sntesis

comple-

jsima y que difcilmente tales elementos obran do consuno, en alto grado, en un solo hombre.

Rarsima, en verdad, es esta


porciones,

sntesis,

en esas prosociales,

mxime cuando

las

condiciones

y pedaggica no tienden a favorecerlas, antes bien a obstaculizarlas y aniquilarlas. Por eso mismo no abundan los genios.

CONDICIONES SOCIALES DEL GENIO


La
libertad de pensamiento e investigacin.

tralizacin cultural.

El

factor

tnico.

cologa de los pueblos.

El medio inmediato. El factor econmico. cin social del hombre de genio.

La

descen-

La

psi-

El

factor educacional.

Fun-

EL
tales

genio solo brota en terrenos propicios. Por

esto ntase en la vida de los pueblos perodos

de apogeo en que los genios surgen en nmero sor-

prendente y siglos enteros en que se mantiene estril en lo tocante a

la
la

entraa social

produccin de

hombres.
la eclosin genial.

Existen, indudablemente, una serie de condicio-

nes que favorecen

y discutiremos otras que gozan de gran predicamento.

algunas

las principales

Indicaremos

I.

LA LIBERTAD DE PENSAMIENTO E INVESTIGACIN


En
el

medio
libertad
ella

social

amplia
cin.

de
el

debe reinar, por de pronto, pensamiento y de investiga-

Sin

genio,

aunque

surja,

tropezar
los

con

las

ms graves

dificultades

y no dar todos

266

ALBERTO PALCOS
I

frutos que legtimamente de l podra esperarse, cuando no es arrancado de raz como planta maldita. A cuntos genios tronch su carrera o ahog en germen la Inquisicin? Es incalculable el dao producido por el Santo Tribunal. En algunos pases, como en Espaa, apenas si permiti un tmido

balbucear de las ciencias.

La
como

prodigiosa riqueza,

la

infinita variedad

esbelta

armona

del

pensamiento griego

se debi

la

reconocen

unnimemente sus historiadores


tra-

la falta

de una casta sacerdotal tirnica que

tara de reprimir con acres admoniciones y temibles

persecuciones las nobles audacias del pensamiento.

Durante
nse

el

Renacimiento

el

clero

catlico

tor-

muy

tolerante.

Los papas, que participaban


el

de la general liviandad de costumbres, tuvieron


acierto de alentar a los grandes artistas.

La
la

libertad

produjo su cosecha inmortal. El arte y


desenvolvironse maravillosamente.

ciencia

tado en vigencia los

De haber escnones asfixiantes de la Edad

Media jams se hubiera producido el soplo fecundo y sublime del Renacer. Holanda, culturalmente hablando, fu el pas ms adelantado en el siglo XVII, merced a su superior
grado de tolerancia y a su fino sentimiento de la libertad intelectual. "Por la cultura y la instruccin

escribe Taine

as

como por

el

arte de orga-

nizar y de gobernar llevan dos siglos de adelanto a la Europa. Apenas si se encuentra entre ellos al-

gn hombre, mujer o nio que no sepa

leer o es-

El.

GENIO

267

cribir" (1609). " Sienten la dignidad de la ciencia


los estados generales proponen una recompensa despus de su heroica defensa (contra los ejrcitos espaoles) pide una universidad'' "Alli se refugia la f ilosofia echada de Francia durante el siglo XVII Holanda es el primero de

Leyden a quien

los pases

pensadores.

La

ciencia positiva halla

all

su suelo natal o su patria prestada".

Suiza que por siglos ha gozado de libertad

ha sido asilo de

los

perseguidos

por

la

religin

ofrece, en proporcin a su poblacin, el

ms
del

alto

porcentaje de hombres de ciencias segn de Can.dolle


( I )
.

XVI,

escribe el

"La emigracin de hugonotes mismo autor, "fu la que

siglo

dio

ms

por que tena mejores disposiciones y era la ms desinteresada". De uno de esos emigrados descen-

Odn comprueba, a su vez, que los ms libres, han producido un porcentaje mayor de hombres de letras que los catlicos. Adems "Los pastores pro testantes han dado ms hombres de letras de talenttj
da Rousseau.

pastores protestantes, evidentemente

que

los

eclesisticos catlicos, a veces tres


( i )
.

siete

veces

ms"

Mares de sangre
sin

cost la con-

quista de la libertad de pensamiento, la

de las

libertades Y,

ms altiva embargo, mucho tenemos

que andar an para consolidarla definitivamente

La Inquisicin no

existe

orgnica y visible.

ahora como institucin Pero parece como difundida


Odn: Ob.

(i)
cit.,

De Candolle:
I,

Ob.

cit-.

p.

389 y

sig.

tomo

p. 483.

268

ALBERTO PALCOS

en la atmsfera social.
tales,

De
la

aqu las reservas men-

las

hipocresas,

astucia

de muchos penlibertad y

sadores.

Quien

piensa con completa

exterioriza claramente su pensamiento y luego coloca su corazn y su brazo a la altura de su pensamiento es en nuestros das casi un hroe, cuando se afirmar definitivamente esta sencilla verdad:

pensar no es un crimen
velar
el

crimen es ocultar, disfrazar,


el

pensamiento? Cuando esto suceda

ge

nio florecer con

mayor vigor y

la sinceridad ser

tituir

una poderosa fuerza social y tica, en lugar de consuna seria desventaja en la lucha por la exis-

tencia .

II.

LA DESCENTRALIZACIN CULTURAL
centralismo cultural
es

El

excesivo

daoso

al

desarrollo del genio.


facilit el alto

Una

de las condiciones que

desenvolvimiento cultural de Grecia

fuq la ausencia de todo centralismo.


nias
el

en

las colo-

pensamiento alcanz a un grado que en nada era inferior al de la metrpoli.

Entre

los pueblos

modernos
el

se

ha observado que
la

en Francia, donde

centralismo es acentuado,

produccin de grandes hombres se limita a Pars,


mientras los pases que gozan de cierta autonoma
cultural y poltica
terra,

Italia

como

Suiza, Alemania, Ingla-

surgen grandes hombres en todos

sus rincones, por la multiplicacin de los focos de

cultura superior.

Bt GENIO

269

gentina,

Los pases sudamericanos, especialmente la Arhechizados por sus capitales, no fomenel

tan

hbito de la iniciativa propia, en sus zonas

interiores

y perifricas. Todo
cultura

lo esperan

de la ac
terri-

cin centrifuga. Infringen con ello


ble

un dao
la

la

que necesita de

colaboracin

activa de todos los pueblos y de todos los hombres.

III.

LA PSICOLOGA DE LOS EL FACTOR TNICO. PUEBLOS


dir

Se
el

que

olvidamos

el

principal

factor
al-

tnico.

Asunto

discutidsimo, discurramos

gunos minutos sobre l. Para Gumplovitz la historia humana es una eterna lucha de razas. Miles de ejemplos prueba el error de esta hiptesis el ms reciente la ltima guerra. Evidentemente hay ms afinidad entre ingleses y alemanes que entre ingleses, indios y sudafricanos o entre alemanes y turcos. Sin embargo, han luchado entre ellos como hubieran luchado
;

juntos y as lo hicieron en otra poca


los aliados de
tes lo

hoy da

lo

mismo

si los

intereses

predominan-

Gobineau ha sido
lo
al

reclamaran con su lenguaje de hierro y fuego. el principal precursor no sla

de

importancia fundamentalsima
el

acordada
la

factor tnico sino

corifeo

ms empeoso de

teora de la degeneracin de la especie por la


cla

mezla

de razas. Considera que "los prejuicios de


la

nacionalidad, de
nales y ficticios,

y de la ley, valores nomino pueden borrar la accin radipatria

270
cal

ALBERTO PALCOS
.

Sienta como premiy capital de la raza" ( i ) que la cuestin tnica domina todos los otros problemas de la historia" y que "la desigualsas bsicas

dad de raza

es suficiente

para explicar todos los enpueblos" (2)


.

cadenamientos de

los destinos de los

La raza
ce

aria es, segn Gobineau, la nica dotada

cualidades superiores.

Su sangre constituye
;

el

ms
caso

inapreciable de los tesoros a condicin de no


la

combinarla con

de otros troncos tnicos

en este

degenera

fatalmente.

La

raza

dicen los partidarios de esta teoria


pura, feliz "heredera directa de
la

germnica

es la nica

Grecia clsica,
la

de la Grecia trgica y mitolgica, de

Grecia ho-

mrica, heroica y sagrada".

Recientemente
Xietzsche,
Spiess,

un

discpulo de Gobineau y ha pretendido dar fundamento

cientfico a esta concepcin; inventa

una

clasifica-

cin

simplsima

de

las

razas,

rotulada

"bio

psi-

tolgica o psico-sexiial", que responde a ciertos fantsticos

caracteres

sexuales, existentes nicamente

en

la

imaginacin mitolgica

de

su

autor.

Com-

prende dos grupos: los Blancos puros y los Blancos impuros, Amarillos y Negros. Los primeros, seres superiores, rlanos, abarcan a los germanos, lo?
francos puros y los nrdicos
feriores,

(escandinavos, norseres in-

mandos y anglo-sajones). Los segundos,

mestizos, abrazan a los celta-eslavos, los

(i)

Gobineau: Essal sur Vinegalit des raecs humainrs. Gobineau: Ob.

Iiitroduction, XI-

(2)

cit,

I,

16.

BL GENIO
alemanes actuales,
los

271

galorromanos,

los

semitas y

dems razas (i) Expuesta la teora gobiniana parcenos obvio criticarla minuciosamente. La mencionamos porque la
guerra, en cierta forma,
la

ha actualizado, siendo

explotada ora a favor de los alemanes, ora a favor

de los ingleses y escandinavos y porque siempre ha contado con defensores apasionados.

Esta teora persigue un doble propsito no disimulado por sus abanderados: justificar como empresa santa
el

imperilismo tnico de los germanos

y dar una base natural al rgimen ya no de las clases sociales sino de las castas. Incontaminada de
sangre inferior
la

raza germnica es la nica capaz,


la

en opinin de Gobineau, de ejercer


del

hegemona
el

mundo y

sostener victoriosamente

principio

Por susino aristocracia abierta liberal, una puesto, no y las impenetrable, como hermtica, una aristocracia
de aristocracia, fuente de todo progreso.
castas brahmnicas.

mente
pritu

generar

es lo nico que puede remundo. Los brahmanes han honrado al es humano" (2). Sigese de aqu que la demoel

famoso conde

"La

casta

afirma paladina-

al

cracia es funesta y "proviene de la adulteracin de


la

sangre germana y es

ella la

causa de

la

degene-

(i)

SppiESS
race.

de

Imperlalisincs La conccption gobinniene Sa valcur au point de vuc bio-psychologique.


: .

Pars-Ginebra, 1917(2)

Gobineau: Ob.

cit.,

II,

388.

272

AtBERTO PAtCOS

racin entera de la

Las
son

vistas de

humanidad por el mestizaje" (i). Gobineau sobre el porvenir humano

muy

pesimistas.

La

especie caer "en la decrela

pitud final por ausencia y disolucin de


aria'.

sangre

Gobineau ejemplifica con


su
tesis.

el

caso brahmn. Pre-

cisamente se trata del ejemplo ms desfavorable a

Durante miles de aos


la

los

brahmanes han

cuidado celosamente

pureza de su sangre

su

bla-

sn y orgullo y no han escapado al profundo sopor que los domina. Vctimas de la consanguinidad hubieran caido en la degeneracin

ms completa

a no

mediar
casta,

las

imperiosas violaciones al principio de


al

originndose

lado de las castas tradicio-

nalmente admitidas, cerca de cincuenta sub-castas


superpuestas (2).
e? la
la cual,

La ms degenerada, cabalmente,
india, los

genuina aristocracia
debido
al

Rajputana, en

crimen del infanticidio, cometido


nacimiento de ninguna

con inslita frecuencia, no se registra en algunas


villas

en doscientos aos

el

hija

mayor abundamiento recordemos que (3). Morel, autor que ha estudiado el fenmeno desde
de
la

degeneracin con miras biolgicas incompa


el

rablemente superiores, se recomienda como


(1) GE:

pro-

GoBiXEAu: Ob.
et ses

cit., I,

20.

Ver igualmente
1896

Ammn:
obras de

L'ordre social

bases natnrellcs. Pars, 1900. LapouPars,

Les slect'wns

sociales.

las

NiETZCHE.
(2)
IQ08.

BouGLK

Bssai sur

le

rginie

des

costes.

Pars,

(3)

Ver Paui,

BoELI,: L'Inde ct le problme indien.

EL CENIO
cedimiento ms eficaz para regenerar a
cruce de razas y sanguneos, (i)
el

273
la especie el

repudio de los matrimonios con-

Ingenuo
das

es,

por otra parte, sostener en nuestros


lo
la existencia

como

Chamberlain

hacen Spiess y Houston Steward de razas puras. Dis-

ambos interpretan a favor de sus simpatas afectivas la teora del maestro. Mientras para Spiess los alemanes actuales forman una
cpulos de Gobineau

raza mezclada

y, la

por lo mismo, degenerada para

Chamberlain es
contemplar un

nica pura y en ella nos es dado espectculo maravilloso: el rena-

cimiento del genio, del vigor, de la lucidez y de la profundidad de la Grecia antigua (2) a semejan.

za de otros sostenedores de la

misma

doctrina pone

todo su empeo en demostrar que los artistas ms eminentes del Renacimiento descendan de la raza

germana.

No

existen

actualmente pueblos

de civilizacin

adelantada tnicamente puros.


los atenienses

De

existir

y jactarse

de ello podra repetrsele lo que Antstenes dijo de

del tica

que se vanagloriaban de ser indgenas que en esto "no eran de mejor condicin
langostas

que
(i)

los

caracoles y las

(3)

Slo

los

lectuelles et

Morel: Traite des dgnrescences phisiques, intelmorales de l'espce humaine et des causes qui
1857,

produisent ees variets maladives. Pars,

pgs. 497

sigs-

(2)

Chamberlain
II.

La gense du dix-neuvime
etc.

sicle.

T. I y
(3)

DiGENES Laercio: Vidas,

Tomo

II, pg.

319-

274

ALBERTO PALCOS

pueblos aislados y salvajes son puros. Los que mantienen un activo intercambio, los que se hallan envueltos y vinculados por un plexo intrincado de intereses econmicos e intelectuales, for-

zosamente se mezclan. que lejos de degenerar,


Florencia

No

slo

se

mezclan sino

asevera

descuellan.

Lombroso

Acaso

sea

la

poblacin t-

nicamente ms heterognea de

Italia.

Hervideros

de razas han sido Inglaterra, Francia y Alemania. Los franceses tienen mucho de alemanes, y los alemanes de franceses ( i ) Escocia, amalgama de ra.

zas diferentes, ha producido "sin la

sombra de una

duda"

la cifra
.

ms elevada de grandes hombres de


Sobre 146 talentos superiores 46 son
Ellis.

Inglaterra (2)

anglo-franceses segn Havelock

La Grecia
lo

al

contrario de lo avanzado dogmticamente por los gobinistas

ms

singular

era un pueblo muy mezcladoy que es segn recientes investigaciones


lle-

vaba diluida en sus arterias una proporcin muy respetable de sangre morena (3). Sobre esta fusin tnica asent la Grecia las cualidades multi

facetadas, polidricas,

de su genio admirable.
los
las

en los das que corren no brillan


intensos

focos ms

de la alta cultura en

grandes urbes,

(i)

Finot: El prejuicio de
:

las razas.

Galton English men of scicnce. Londres, 1874. Havelock Eu.is: A study of British Genius. Londres,
(2)
1904.

Eleutherpulos, pensador griego moderno, entre (3) otros autores, consigna este dato.

EL GENIO
esto es, en los sitios

275

donde todos

los

pueblos se en-

tremezclan y amalgaman activamente? El brusco surgimiento a la vida moderna del Japn, seguido, aunque ms lentamente por la China,

corrobora hasta qu extremos se ha delirado con


Id

cuestin de las razas. Ratzel, sabio alemn que

ha estudiado a fondo, consigna que los estudios tnicos comparativos "parecen ms encaminados a
las

disminuir que aumentar la fuerza de las diferencias

antropolgicas
(i)

de las

razas

tradicionalmente

y ms que en cuestiones propiamente raciales las diferencias entre pueblos salaceptadas"


vajes y pueblos civilizados estriban en que stos "han trabajado y adquirido ms" "han vivido ms

rpidamente"

y,

sobre

todo,

"han conservado

lo

que iban adquiriendo y aprendido a sacar de

ello la

debida utilidad" (2) Notemos, por otra parte, que los chinos y los

mongoles pertenecen a una misma "raza", igualmen te los hebreos y los turcos. Empero, qu abismos entre unos y otros!

Abismos insalvables?

vedado, por razones tnicas,

el

ningn pueblo le est camino de la cultura

ms honda y
ciente.

fina y de la civilizacin

ms

flore-

La

frivolidad y la ligereza de los estudios de anel

tiopologa tnica es puesto de relieve por

ruidoso

(i)

RATzni,:
7.

Las

ra::cts

humanas,

ed.

cast.

Barcelona,

1888-89, P.

(2)

Ratzel: Ob.

cif-,

p.

2,

276

ALBERTO PALCOS
la

fracaso de

tan cacareada divisin de la especie en

"dolicocfalos"

nismo formara

y "hranqiiicfalos", el fondo trgico de

cuyo

antago-

la historia.

Un

buen da

se descubrieron en pleno

corazn del fri-

ca razas salvajes de crneos que se consideraban

como un pergamino
periores"
( I )
.

aristocrtico de las "rasas su-

Veinte bibliotecas de disparates quesuele


ser

daron instantneamente pulverizadas.

La

tcnica
las

el

campo donde mejor

se

acusan

diferencias entre los pueblos.


relativa

Confiere

una superioridad

que perdura ms o menos

tiempo. Pero esas diferencias

perciben en todas las actividades

como las que se no humanas

son especificas y, por lo tanto, eternas. Un pueblo puede ser ms inteligente que otro y hallarse ms retardado en su evolucin. Los polinesios, por ejemplo, que han dado muestras de superar intelectualmente a los negros, estn desde hace cien aos por

debajo de aquellos "debido a


alfarera

la

ignorancia de la

y de

la

metalurgia" (2).
lo

Las investigaciones a

Gobineau

se

proponen

deliberadamente legitimar y conservar encendido el fuego de los sentimientos castocrticos e imperialistas y mantener en la esclavitud a los pueblos en homenaje a un insignificante puado de magnates

hnaje" que
narlos

infatuados de su gallarda prosapia y de su "limpio les harn el impagable favor de gober-

y conducirlos uncidos
Ver FiNOT: El

al

matadero.

Como

(i)

prejuicio de las razas.


et

(2)

Deniker: Races

peuples de la terre,

p.

149.

EL GENIO
asevera Seillire (i)
lgicas
las

277
las raices psico-

son msticas

del

sentimiento imperialista.
la

Hundidas en

capas

ms hondas de

subconciencia, fuerte-

mente impregnadas de ancestral religiosidad, las dominacin, la alimentan el ansia vehemente de "voluntad de poder" que el lirismo de Nietzsche
exaltara en tono apocalptico. El misticismo se advierte fcilmente en los apstoles del imperialismo,

especialmente en pangermanistas

lo

Gobineau,

Nietzsche y Treitschke, en pananglicanistas a lo Cecii Rohde y en paneslavistas a lo Dostoievski. Nin-

guno de

ellos

pregona

la

dominacin por

las satisfac-

ciones materiales que procura. No. Alientan prop-

monstruosamente perjudiciales. Quieren febrilmente, a su modo, que la especie humana se supere y conciben una moral austera cuyos cnones prescriben tales los casos de Gobineau y Nietzsche una gran rigidez en las costumbres y un trgico despliegue de voluntad. Semejantes ideas son, por eso mismo, doblemente repudiables. En la prctica son empleadas para disimular, bajo la seductora tnica de una elevada idealidad, vulgares empresas de conquista. Un acendrado sentimiento tico germina en el corazn del hombre pero la ms grosera economa gobierna al mundo, en cuyo servisitos ticos, si bien

cio aquel es arteramente bastardeado

Don
(i)
rs,

y sacrificado Quijote dict sublimes mximas de gobierno y


SeilurE: La philosopliie de
Pa-

l'Iiiipcriaiisme.

igiiet

Ver igualmente Seillire

Le comte de Gobi-

neau

l'aryanisme historique. Pars, 1903.

278

ALBERTO PALCOS
justicia,

de

pero

la

nsula

famosa fu regida por


si

Sancho Los motivos psicolgicos no alcanzan, por


los,

Panza. Sigue rigindola.


el

so-

a explicar

imperialismo. Ellos son

el reflejo

de otras causas.

El imperialismo

obedece a un

transparente razn de dominacin financiera y econmica la hegemona comercial e industrial del


:

globo.

Por eso mueve a

sonrer Seillire cuando ge-

neraliza el sentimiento imperialista al proleteriado,

siendo esta la nica clase cuyos intereses coinciden

con

los

de

la

paz y
tal

la

concordia

humana y

su his-

toria,

merced a
ciencia

circunstancia, tiende a ser, cada


la

vez ms, la historia de

humanidad.

La

afectiva, ni

no es la mstica, ni apela a la lgica canta salmos ardientes a las castas. La

ciencia es

observacin metdica y objetiva, razn

Por lo cual las investigaciones a lo Gobineau carecen, en absoluto, de todo valor. Casdesprejuiciada.
tillos de bestiales paradojas y crueles falsedades guerra las ha enterrado para siempre.

la

*
* *

Lai "psicologa de los pueblos"


llero

ha sido otro semi-

de prejuicios, donde por una verdad espigada

se

han echado a rodar mil errores y sofismas. Cada pueblo tiene sus caractersticas, producto de una
comunidad, de una convivencia milenaria, de una evolucin compleja. Pero estas caractersticas no han cristalizado en forma a establecer diferencias
especficas e inmutables con los

dems pueblos. Ca-

EL GENIO

279

da pueblo modifica sus hbitos y costumbres a medida que se modifican las circunstancias a las cua

debe adaptarse. El pueblo francs del siglo eleno era el pueblo gante y voluptuoso de Luis
les

XV

francs de la gran revolucin, ni


el

el

de Napolen, ni

de

la actual

guerra. El pueblo alemn dulce y senel

timental de la era de Goethe y Schiller no es

f-

rreo pueblo alemn de Bismarck y Guillermo II. El

pueblo ruso de Pedro

el

Grande no
la

es el pueblo ruso

que en
las

la

fragua gigantesca de

ms profunda de

revoluciones forja nuevos sentimientos y costumbres y elabora el tipo de la nueva humanidad. Los pueblos no han podido superar la divisin universal en dos clases.

Hay ms comunidad

de s^nti-

mentos de hbitos e intereses entre un obrero es-

candinavo y un obrero francs y entre un millonario escandinavo y un millonario francs que entre un obrero y un millonario francs o entre un obrero
y un millonario escandinavo. Escribe Kant: "Siguiendo las diferencias de nacionalidad y de clima
el

genio parece llevar en

si

grmenes originales particulares y se desenvuelve diferentemente. Se muestra en el alemn en la raiz.


en
el italiano
el ingls

en en

la corola,
el

en

el

francs en la flor

y en

fruto" (i).
vista

Por ingeniossimas que a primera

parez-

can estas palabras no pecan por encerrar una generalizacin demasiado rpida y liviana? Los dos
genios que por remontarse a la
(i)

ms recndita
176.

ra/

Kant: Anthropologie,

etc.,

p.

280

ALBERTO PALCOS

destruyKi'on dos prejuicios funestsimos a la salud

mental de
trico

geocntrico y antropocn respectivamente Coprnico y Darwin no


la especie
el
el
-

ron en

fueron alemanes. Leonardo y Galileo no se detuviela corola, Descartes y Pascal en la flor ni

Newton o Locke en el fruto. Todos los pueblos son como un rbol cuyos genios, siguiendo una vocacin
ingnita, brotan indistintamente en la raz, en la corola,

en

la flor

y en

el fruto.
el

tretejen sus races en

sus copas la luz del

Todos esos rboles enmismo suelo y absorben por mismo Sol. La cultura y la ci-

vilizacin son obras colectivas. El secreto de todos


los

grandes pueblos consiste en que saben asimilar


elementos ms heterogneos de los dems pueagregarles los elementos propios y fundirlo.-^

los

blos,

en una unidad armnica y esplndida. Lo conocan a maravilla los griegos. "Nada hay ms propio que
los dioses

en un pueblo y los griegos a excepcin de Zeus son de origen extrangero lo mismo que sus
hroes"
( i )

No
luz

se concibe
la

al

Renacimiento
helnica.
la

sin

la

flgida

de

antigedad

Nada

orgullece

epopeya de su gran revolucin, preparada ideolgicamente por los enciclopedistas y los grandes escritores del siglo XVIIL Y bien esos escritores han seguido en filosofa y en
tanto a Francia
:

como

poltica a
(i)
1887,

Bacon, Newton y Locke (2), cuyo libro


trad.
cast.

Curtius: Historia de Grecia;

Madrid,

tomo I, p. 72. (2) Ver sobre Locke A. Camprell FrasER Locke. Londres, 1890. M. Fox Bourve: Life of Locke. Londres, 1876. /. Locke. Sa vie et son oeuvre, (2 vol.) H. Marin d'aprs des documents indits- Pars, 1878.
: :

EI<

GENIO

281

sobre las instituciones civiles alcanz una enorme


difusin.

Ninguno de

ellos

niega

la

decisiva

in-

fluencia de esos autores ingleses.

Nadie oculta su

admiracin por

las instituciones polticas britnicas


el

Diderot hasta exagera

lenguaje cuando confiesa


los

que "es claro para todos


sin los ingleses la razn

que tienen

ojos,

que

la

filosofa se hallaran

an en la infancia ms despreciable en Francia y que sus verdaderos fundadores entre nosotros, Montesquieu y Voltaire, han sido los escolares y los sectarios de los filsofos y de los grandes hombre-;
de Inglaterra" (i).

Como
la

se

v olvidan a Descarte;
la reaccin.

intencionadamente, porque estaban persuadidos que


su filosofa favoreca
Schiller

causa de

manifest
haban

paladinamente

que

"los

alemanes

tenido por nicos guas

a los

griegos y a Shaskepeare". Despus de 1830 era una

moda

reprochar

al

astro

mayor de

la

literatura

alemana, Goethe, "su indiferencia


tuado. Se

poltica, sus sen-

timientos aristocrticos, su patriotismo poco acenle

acusaba de planear en

el

ter bien por

encima de

ms

naciones y de los partidos, de no amar que las ideas eternas, de prestar ms inters a
las

una discusin
teratura,
la

cientfica del Instituto

que a

la

reli-

volucin de Julio y de no admitir


literatura
del

ms que una

universal".

estas cualidades

autor del

Pero gracias a "Fausto" Alemania

(i)
glon.

Tomo

Diderot: Ocuvres completes. Pars, 1821. Ed- NaiXII, p. 154.

282

ALBERTO PALCOS
sido,

ha

como

dice

el

sabio

Du

Bois Reymond, de

quien tomamos las anteriores palabras, "un puerto


universal abierto a los navios cargados de tesoros
intelectuales, cualquiera sea su pabelln",
es
la

(i) Esta

verdadera razn del prodigioso desenvolviartstico alcanzado

miento cientfico tcnico y

por

Alemania antes de
garlo

la

guerra.

Sera insensato ne

Con
plicar,

estos ejemplos, que nos sera fcil multiqueda evidenciado que los acontecimientos
la

ms extraordinarios en
determinados por

vida de los pueblas son


incorporacin de elemen-

la sabia

tos tomados al extrangero y no por fuerzas puramente autctonas, como el espejismo patritico se

empea intilmente en demostrar. Evidencia, tambin,

cuan fecunda sera una colaboracin ntima de


la
s

todos los pueblos, qu mgico poder adquirira


cultura universal

todos los cerebros


lo

fraterniza-

ran en su elaboracin. _ Comprueba


nas, a los pueblos

absurdo de

atribuir cualidades determinadas, especficas y eter-

encerrar en
flexible,

que es como oponer una barrera y un molde hermtico la fuerza plstica, del espritu humano. Ninguna definicin

ms sagaz

del Renacimiento de un pueblo que la de Azorn: " renacimento es sencillamente la fecundacin del pensamiento nacional por el pensamiento extranjero".

"Ni un

artista, ni

una sociedad de

(i)

Du

Bois Reymond: Goethe. (Discurso pronunciado


la

en su calidad de Rector de de Octubre de 1882).

Universidad de Berln

el

15

EI<

GENIO

283

artistas,
el

podran renovarse

ser algo o renovar


largos,

arte sin

una influencia extraa" (i).

Los pueblos pasan por perodos, a veces

de eclipse y hasta de franca decadencia. Pero a muchos la historia los ha visto caer para levantarse a

mayor
mados

altura.

Ros de tinta han corrido para demos-

trar la decadencia irremediable de los pueblos llalatinos.

Ni

estos ni ningn otro pueblo

mo-

derno son susceptibles de un diagnstico tan severo "No se puede excluir la posibilidad de una segunda
y de una tercera eflorescencia intelectual de las nacionalidades latinas" (2). Todos los pueblos poseen grmenes vigorosos de renovacin, caudales in-

Basta con que mirada alrededor y se inspiren en el ejemplo de los pueblos que edifican una nueva historia para que reverdezcan con no superado esplendor, rejuvenecidos, como nunca, por la savia de una nueva
finitos de energas al estado potencial.

dirijan su

primavera.

IV.

EL FACTOR EDUCACIONAL

El genio es como una antorcha que puede encenderse


al

contacto del propio fuego pero que es

ms

comn que

sea encendida por la accin de una su-

gestin extraa y adquiera todo su brillo mediante

una educacin adecuada.


Se habla de genios ignorantes. Ctanse entre
(i) (2)
J333.

los

Azorn

Clsicos y
:

mudemos,

p.

305.

MoRSELLi

Antropologa

genrale-

Tomo

III,

p.

284

ALBERTO PALCOS
excelsos a Shakespeare y a Cervantes.

ms

Pero conocemos se exagera muchsimo. De Shakespeare por el precioso verso de Ben Jonson que saba "poco no poda ser, entonces, un latn y menos griego" ignorante supino. Ahora, que nos maravillemos con Ben Jonson que con tan escaso bagaje en idiomas clsicos Shakespeare compusiera unos dramas tan perfectos sobre la antigedad greco-romana es otra cosa y debe atribuirse al mecanismo psicolgico de
;

los genios

un gran poder imaginativo que

les

per-

mite, artistas,

con pocos datos representarse toda

una civilizacin y pintarla con los colores ms admirablemente realistas, una capacidad inmensa de asociacin mental que a base de escasos elementos
primarios construye o reconstruye todo un mundo.

En

esto estriba el valor y la excelencia del genio. Dotado Cervantes de una retina penetrante y
el

lmpida sus peregrinaciones por

mundo

consti-

tuyeron su mejor universidad.


los papeles

Su curiosidad

era

universal y en su afn de instruirse recoga hasta

de

la calle

para

leerlos.

Shaskepeare y
las

Cervantes fueron auto-didactas, como tantos otros


genios; sta suele ser la
gas.

ms segura de

pedago-

La

instruccin

universitaria

disciplina

la

mente

pero atenta contra su originalidad. Profesores universitarios de la talla de


fican.

Kant

Kant y de Ostwald lo certiescribe "El mecanismo de la instruccin que constrie constantemente al alumno a

la imitacin es

siempre contraria a

la

eclosin del

EL GENIO
genio con miras a la originalidad"

285

agrava con
pio para

los

organizacin

(i). Esto se mtodos en vigor. "La escuela con su dice Ostwald es un aparato pro-

aniquilar

toda

originalidad

personal

en

aquellos que le son confiados", tanto que es necesario que la eviten "los individuos especialmente do-

tados" (2). Participan de una opinin parecida el socilogo norteamericano Ward y el psiclogo y pedagogo suizo Claparde (3). Los futuros inventores

dice

en otra parte Ostwald

"son malos

escolares" y "son los que resisten


escuela busca de imponerle" (4).

ms enrgicamente
la

a la forma de desenvolvimiento intelectual que

Sin embargo,

el

genio acusa

su

vocacin,

casi

siempre, segn vimos, a tierna edad.

Newton no

era

un alumno aplicado en

la escuela.

Pero de retorno

a su casa construa aparatos que eran la maravilla

de cuantos los contemplaban. "La escuela como educacin


cero".

confiesa Darwin fu para mi un simple


En
cierta ocasin le reprendi su

padre

no

os ocupis

ms que de

la

caza de ratas "y seris una

vergenza para vuestra familia y para t mismo" (5) (!!). Comprobando ms tarde que no servia
(i) (2) (3)

Kant: Ob.

cit.,,

p.

173.

Ostwald: Les granas hommcs.

Pars, 1912, p. 237.

Ward: Los

factores psquicos

de

la

civilicacin.

Claparde: Psychologie de l'Enfant. Ginebra,


(4) (5)

1916.

Ostwald: Ob.

cit.,

p.

28.

Darwin

La

vie et la

correspondance de.

etc.,

p.

36 y 37-

286

ALBERTO PALCOS
la

para

medicina
(!!).

le

quiso hacer seguir

la

carrera de

clrigo

En

aquel nio que cazaba con tanto


el

entusiasmo ratas estaba contenido, todo ntegro,


insigne naturalista futuro.

Estos hechos dan


cia
la

la

medida de

la

poca perspica

educadores y de los padres en descubrir vocacin de los nios. No se estudia amorosa-

de

los

mente

las inclinaciones

de cada alumno
cual

se les quie-

re obligar a

observar un patrn uniforme, procediel

miento brbaro contra


suficientemente.

nunca

se protestar

Todo
aplasta

el

resquebrajado.

sistema pedaggico est enmohecido y Con la misma brutalidad con que se


se

un insecto

anonada

el

sentimiento inven-

y en la juventud, el vivo afn de penetrar en todas las cosas, la curiosidad intivo en los nios

tensa y universal,
ligencia

como

si

el

desarrollo de la intela

no guardara una relacin directa con


la

agudeza de
tes

curiosidad en

el

educando. Los resorla

psicolgicos puestos
la

en juego preferentemente
obediencia ciega,

son los de
la

adaptacin pasiva,

imitacin simiesca, a todo trance.


el

De

aqu

la fatiga

aburrimiento. Las cosas se hacen o no se hacen

Hechas, deben ser engendradas con amor.


contrario, es preferible

De

lo

no hacerlas. Es inmoral
la
el

tra-

bajar sin gusto, sin afecto, por

cosa trabajada.

Este principio de tica superior es


llene en cuenta la educacin vigente.

que menos

En un

excelente esquema Claparde ilustra


se

como

con los mtodos pedaggicos vigente

v del jugo

inferior al trabajo jorcado; as se quiebran miles de

EL GENIO
inteligencias,

287

en lugar de estimularlas, llevndola-

por
la

de las distracciones y goces habituales a zona del trabajo superior, a la zona en que la acla via

tividad espontnea del artista y del cientfico co-

sechan los placeres ms gratos y duraderos. La libertad de critica, la formacin de un juicio


inculca
certero y preciso son dificultadas en toda forma. Se un respeto superticioso por las institucio-

nes tradicionales.
juicios
:

Xo

se desarraigan los peores pre-

ms

bien se los ahonda.

En

la

reciente

catstrofe blica ninguna universidad pronunci la

palabra de cordura y cordial humanidad que de


se esperaba.

ella

Todas rivalizaban fervorosamente en atizar el fuego de la colosal hoguera. Segn una expresin grfica de John Lubbock "Los prejuicios se
adhieren
al

espritu

como

los
el

fsiles a las

rocas".
los des-

La educacin

debiera ser

fermento que
el

truye en su raz inveterada mediante


to de la crtica, libre

instrumen

y sagazmente ejercitada.

Los valores pedaggicos no son valores autnomos, son valores subordinados


ses de las clases dominantes.
;

escudan

los interesocial

El mecanismo

actual requiere de autmatas,

mes y
legios

rectas,

no de voluntades firde cerebros esclarecidos. Los privi-

que sustenta
y de

muy
la

lejos

estn

de satisfacer

a la razn y a

la justicia

y solo perduran a favor

de

la inercia

rutina generales.

La

educa-

cin inculca la adoracin


rito

fervorosa por lo pret


los resortes ocul-

pero se cuida en no descubrir

tos

que mueven a

la

sociedad, su base y su trama

288
real; apuntala

ALBERTO PALCOS
y decora de mentiras brillantes
los

intereses creados.

Frente al formidable fracaso de la pedagoga en auge habr de emprenderse a una labor gigantesca de reeducacin, cambiando substancialmente el contenido y los mtodos usados hasta ahora, cuidando

ms que de

atiborrar

el

cerebro de conocimiento me-

cnicamente incorporados, de dar vuelo y flexibilidad al alma, sealar claras y fundamentales normas
directrices,

colocando
del

al

trabajo

como

piedra fun-

damental
litarles los

edificio

pedaggico,

descubrir a los

ojos de los educandos horizontes infinitos y faci-

instrumentos que ayudan a explorarlos,

avivar y disciplinar la curiosidad intelectual, comunicar nobleza a los sentimientos, timbrar de digni-

dad
sus

la

conducta: en una palabra, desarrollar todas

las fuerzas del nio, sin mutilarlas, sin secarlas

en

fuentes; "Los griegos se preocupaban, no de


la inteligencia

acumular en

de los jvenes nociones

de provocar y desarrollar sus fuerzas nativas, y acostumbrarlos desde temprana edad a dirigir por esfuerzos bien combinados,
cientficas de toda clase, sino

hacia un objeto digno de ser perseguido, todas las


facultades del alma y del cuerpo" (i) Ese objetivo digno de ser perseguido en nuestros das bien puede
ser la concordia y la fraternidad de todos los

hom3'

bres en una sociedad emancipada de aberraciones


(le

privilegios sociales.

(i)
le.

Psychologie del'Enfant

et

Potologie ExperimntaIV,
6.

5? ed- Ginebra, 1916.

(i)

Curtius: Ob.

cit-

Tomo

p.

EL GENIO

29

Insistimos sobre la educacin porqu es un factor

primordial en la formacin del talento y del genio, considerando al trmino educacin en un sentido am
plio, es decir,

algo que excede en

mucho

las

cuatro

paredes de una escuela o de una universidad.


los

Odin en su valioso estudio sobre la gnesis de hombres de letra franceses estudia la accin de cada uno de los medios y concluye que el principal
de todos es
el

educativo,

determinado, a su vez,

por

el

medio

social

respectiva de las

y econmico. "La fecundidad localidades en gentes de letra notala disposicin

bles reposa esencialmente sobre los recursos educativos

que pone a
el

de sus habitantes"
ins-

"De 817 hombres de


se conoce

letra

de talento de los cuales

medio en que vivieron 811 tuvieron


( i )

truccin buena y 16 mediocre o nula"

La educacin suele ser hoy una traba; debe ser un incentivo y un fermento mental y tico. Los talentos y los genios brotarn en ese caso, con mayor fuerza y los hombres no sern simples autmatas en el complicado rodaje social.
V.

El,

MEDIO INMEDIATO

Un medio que tiene enorme influencia en la formacin de los hombres de genio es el que denominamos el medio inmediato, vocablo que nos parece ms expresivo que el de medio local, porque ese medio corresponde lo que est ms cerca, ms
(i)

Odin: Ob-

cit.,

p.

516.

290

ALBERTO PALCOS
al

intimamente ligado
la

genio

la familia, los

amigos.

mujer que ama,

los libros

los

maestros que en-

cienden su entusiasmo, despiertan su vocacin y estimulan las fuerzas ocultas y poderosas que dormitan en el fondo de su ser.

Es como un ambiente
ambiente.
otra parte.

especial dentro del general


lo

En

encuentra

que no encuentra en
pocos propicios surde Petrarca o de Rade Coprnico mala

Cuando en
libres

siglos

gen espritus
belais o
ravilla

de

la talla

astrnomos de

la

talla

pensar cmo se defienden de


les

absorcin
especial,

nefasta del medio que


el

rodea

el

medio

medio inmediato de que hablamos juega en esta emergencia el papel de un baluarte inexpugnable, de una fuerza aisladora y escasamente permeable a las
preocupaciones y a los prejuicios del gran ambiente. Leyendo la loa que Petrarca entona a los libros

nos

damos cuenta

del

poder de abstraccin que

posea para sostenerse en plena

Edad Media, sin y presagiar, envuelto en ese efluvio de grandeza que emanaba de la antidejarse absorber por
ella,

gedad,
miento.

esa

amplitud

de

espritu,

esa

universalial

dad de conocimientos que caracteriz


Tales genios
cialmente

Coprnico y Rabelais espeCuando


Galileo se dispuso a

Renaci-

contaron con amigos esclarecidos que y estimulaban mutuamente y que de-

se sostenan

bieron rer de la miopa y de la estrechez mental de


sus contemporneos.

exponer pblicamente el sistema de Coprnico debi pensar cuan valiosa era para l los nobles estmulos que desde Alemania recibiera de Kepler. Los escri-

EL GENIO
tores revolucionarios de la Francia del siglo

291

XVIII

tambin se sostenan mutuamente y estos los hacia fuertes. Goethe y Schiller formaron aquella inolvidable

"escuela

mutua

del

genio" que comprob de las rivalidades

experimentalmente

la esterilidad

srdidas y los notables resultados de la estimulacin recproca. En el ambiente ateniense, superior de suyo,

Scrates y sus discpulos formaron un medio

propio, libre de prejuicios y supercheras.

obra del genio

permanecer viviendo en
su torno,
el

Esa es la el medio
absorbe

que

mismo forma en
al

con elementos
los

prestados

siglo.

veces

medio

insensiblemente, accin deletrea notada por Scrates, el

genio que
le

ms crey en

la

potencia de las ideas,


la

cuando

observaba a Alcibiades: "temo que


fin a

fuerza de los ejemplos que dominan a esta ciudad

(Atenas) nos arrollen


agradeca

al

y a m" (i)
el

Casi todos los genios tuvieron maestros. Rafael

efusivamente vivir en

mismo

siglo

que Miguel ngel, en cuyo estudio penetraba furtivamente a contemplar las obras del adusto y soberbio artista. La sugestin del ejemplo es poderossima e inevitable en cierta poca de la iniciacin.

Casi no hay artista, filsofo u hombre de ciencia

que no haya tenido un modelo, que no se haya

in-

flamado

al

contacto de un maestro, a quien luego

iguala o supera.

Inmenso bien recibe el genio cuando encuentra a tiempo un maestro. Ahorra energas preciosas,
(i)

Platx: Obras

Alcibiades,

p.

199.

292

ALBERTO PALCOS
un comienzo,

tanteos dolorosos, y se coloca desde

sobre la verdadera va.


principal es dar
el

Lo dems

viene solo.
el

Lo

primer paso. Pero

genio es dis-

cpulo por

cin en
tutela"

un momento. "La ms importante revoluinterior del hombre es salir de una justa dice profundamente Kant. (i) El hombre
el

medio difcilmente sale de esta tutela, que, por lo general, no es la de un hombre superior sino la del medio ambiente con sus rutinas srdidas y sus mltiples prejuicios, mientras que el genio se emancipa a tiempo de la tutela de sus maestros y se

eleva a la dignidad de una fuerza creadora.

Adase
en
milia

la influencia

del

amor, tan perceptible


de la fa-

los poetas

muchas
influencia
las
es,

artistas, la de los libros, la

veces negativa, desgraciadamente.


del

La
todas

amor
las

tiende

extenderse a

ramas de

actividades
la

humanas. La

mujer

cada vez ms,


el

colaboradora intelecde Curie


sido rar-

tual del

hombre y

caso de matrimonios felices


el

como

el

de Helvecio,
el

de Lavoisier y

el

sern frecuente en

porvenir,

como ha

simo en el pasado. La mujer dejar de ser, como lo ha sido durante tantos siglos, un obstculo serio a
la

eclosin del genio.

Algunos

espritus romnticos

han avanzado
lo tocante al

ciertas profecas

porvenir del

nada halageas en amor. Craso error Creer


!

en la extincin del amor es como creer en

la extin-

cin inmediata del Sol, centro del Universo.

El amor ha ganado en inteligencia, en compren(i>

Ka.\t:

Ol>.

cit..

p.

i8o.

EL GENIO
sin, en
tileza

293

profundidad, sin perder en belleza, en su-

y en frescura. Ha dejado de ser un rapto trgico, ha perdido ese carcter de fatalidad, tan loado por los poetas contina siendo una fuerza for;

midable, pero cada vez


ciplinada.

ms

previsora, regular y dis-

Eros no

es tan ciego

como

antes. El adfre-

venimiento del bello sexo a todas

las esferas

cuentadas hasta ahora exclusivamente por los hombres desembaraza a la potencia divina de
tilezas

muchas

fu-

trivialidades

la

enriquece de elementos

jer, la

El hombre comprende ms a la mumujer comprende ms al hombre y terminar por adaptarse a l segn la bella metfora de Tennyson "como una msica perfecta a nobles
intelectuales.

palabras".

"En

el

curso de los siglos

hondo poeta

han de ser cada vez ms semejantes, teniendo el hombre ms de mujer y la mujer ms de hombre, ganando l en dulzura y en elevacin moral, sin perder las energas que dominan al mundo, ganando ella en amingls
los dos sexos

canta

el

plitud de inteligencia sin ceder en solicitud infantil,

sin

perder su sello infantil, hasta que, por l-

timo, se adapte al

hombre como una msica perfecta

a nobles palabras"
Ti'ords"
( I )
.

like perfect

music into noble

La
el

biografa de los hombres de genio corrobora


la

valor inestimable del medio inmediato en

nesis
(i)

y desenvolvimiento de sus aptitudes.

En

el

bello

poema La Princesa (The Princess).


o

(The

pncticnl

Works

AlfrKd Tennyson

tdition,

New

York. Ed. Crowell

complete

p.

175

294

ALBERTO PALCOS

VI.

LL FACTOR ECONMICO

El factor econmico, base de todas las relaciones sociales, constituye, sin duda, el principal factor social

en

la

produccin de

los

hombres de genio.

Muchos

autores han formulado lgubres augu-

rios sobre el futuro humano, que describen cual una marcha galopante hacia la mediocridad y la

degenracin,

fundndose

especialmente,

en

razo-

nes biolgicas.
esas
teoras

Nos propoponemos demostrar que


la

son errneas y que

degeneracin

biolgica de la especie obedece al substractum eco-

nmico implicito en la organizacin social. El introductor en patologa mental del concepto de degeneracin fu Morel. Lo tom a la zoolc^ia
y a la botnica. Este es, incuestionablemente, el mayor de sus mritos. Ensanch las fronteras de la
medicina
al

insistir

en

la

necesidad de tener pre-

sente "la historia natural del

ciadamente
!

la

hombre" (i). Desgraextrema religiosidad que perdur en


afectivo de su infancia, transcurrida
las

como un eco

bajo la paternal tutela de un sacerdote, unido a


obras
cientficas

de

Cuvier

y
le

Buffon,

calurosa-

mente defendidas por Flourens,


as, el

indujeron a atacar

a las teoras transformistas. Falt a sus doctrinas,

cimiento

ms

firme.

Magnan, su continuador,
phisiques, inet

(i)

tellectuelles et
qtii

Morel: Traite des dgnrsccnces morales de l'espce humaine

des causes
1857, prfa-

produisent ees variets maladives.

Pars,

cc,

X.

EL GENIO

295

corrigi este defecto fundamental. Tras de afirmar


la estabilidad eterna

de

las especies,

sus

concepciones
el

teoras

extracientf icas

Morel mezcl a Afirm


.

que

tipo
'la

del

Biblia es

obra maestra y

hombre primitivo descripto en la el resumen de la crea-

cin". Cindose a esta disparatada creencia defini


la

degeneracin como *7a desviacin del tipo primi-

tivo o

normal de

humanidad" La causa motriz


.

de

la

desviacin es la herencia.

Su

carcter peculiar

consiste en ofrecer "tipos de degradacin progresi-

va" (i) hasta llegar

al cretino, "el

degenerado por
escribe

excelencia". "Existen individuos

que

resumen en su persona las disposiciones orgnicas anteriores". viciosas de numerosas generaciones Agentes provocadores de tales disposiciones son
los

que atacan

al cerebro, el alcohol

en primer tr-

mino.

En

la gnesis de las degeneraciones

contrario de sus continuadores

al

no descuida

las

causas

sociales.

Incrimina,

particularmente,

las

profesiones insalubres, a la alimentacin insuficiente

y qumicamente adulterada, a las agobiadoras jornadas de labor y a la brutal explotacin del trabajo infantil. En el captulo de los factores morales
anota la carencia de "una verdadera civilizacin"

que engendra "causas de degeneracin no menos transmisibles que las que son resultados de intoxicaciones
diversas,

profesiones

insalubres,

in-

(i)

Morel: Ob.

cif..

p.

y especialmente Traite des

maladies mentales,

p. 515.

296

ALBERTO PALCOS

fluencias climatricas e infracciones a las leyes de


la

higiene fsica", (i)

Debe recordarse que


apogeo
las

al

tiempo de aparecer
proleteriado,

el

'^Tratado de las degeneraciones" encontrbase en su


la

explotacin
la

del

hija

del

brusco incremento de

gran industria. Entonces


los obreros

habitaciones de los barrios pobres de Londres


;

eran antros de infeccin y de muerte

perciban salarios insignificantes y trabajaban jor-

nadas de diez y seis horas, en locales mal ventilados; frecuentemente caan desfallecidos junto a las
mquinas. El "surmenage" y la psima alimentacin abreviaban increblemente la existencia de la
clase pobre.

En

algunas grandes ciudades fabriles

no exceda de
desde
los cinco

los quince aos.


la

Morel traza

el

cua-

dro desgarrador de

niez proletaria sobrellevando

aos penurias de todo gnero y trabajando ingentes jornadas en los lbregos subte-

rrneos de las minas, todo lo cual, sumado a la

amenazante ola

del alcoholismo y a la creciente di-

le movi a lanzar un formidable grito de alarma. Igual espectculo amagaba con ser una triste realidad en toda Eucomo Inropa, en camino de industrializarse

fusin del suicidio y la vesana

glaterra.

Esta nacin

el

detalle es sugerente

suministr a Morel la fuente

ms abundante de

es-

tudio acerca de las causas de las degeneraciones y a Carlos Marx el filn de datos que le sirvi para

bosquejar

el

proceso histrico de la sociedad capi-

(i)

Morel: Traite des dgnrscences,

etc.,

p.

530.

EL GENIO
y otro

297

talista.
Lie

Morel siguiendo el sendero el de la economa poltica aunque no en el coincidieron en el diagnstico remedio del mal la ausencia de algo digno de llamarse civilizacin conduce a la esclavitud y a la consiguiente degeneracin de una gran parte de
la biologa

Uno

y Marx

la sociedad.

Forma

el

ncleo central de la doctrina del sabio


el

psiquiatra la llamada ley de Morel, o sea,


ter progresivo

carc-

de las degeneraciones. Al travs de

cuatro generaciones se aniquilan, por esterilidad, las


familias afectadas de degeneracin.

Corresponde

tambin a Morel
to

la

paternidad del discutido concep-

de

la

locura hereditaria, cuyos caracteres precisa-

ron sus discpulos

Magnan en primer
los seres
la

trmino.
la

Enfermedad propia de
sa,

ms degenerados

motiva, nica y exclusivamente,

herencia morbo-

excesivamente sobrecargada.
los

Bajo

golpes de

la

crtica

el

concepto de
los alienados

la

locura hereditaria, as entendida,

fu abandonado

por Magnan.
se

dijo

En

la

mayora de

la

hay herencia degenerativa cmo


el

dis-

tinguirlos de los locos hereditarios?

Magnan, prullamando a

dentemente, ensanch

concepto,

locura hereditaria, "locura de los degenerados" (i).

La doctrina de la degeneracin ganaba terreno en psiquiatra, hasta invadirla totalmente. Recientemente Coln y Bourrilhet han escrito "No se debe
:

(i)
serie,

Magnan: Anuales
tomo IV),

mdico-psychologiques. 1886 (7*


sig.,

pg. 269 y

y Legons cHniques.

Pars,

1893.

298

ALBERTO PALCOS

comprender bajo

la denominacin de ^'locura de lo i degenerados" todos los casos de locura hereditaria.

Si fuera asi este


la

grupo abrasara completamente


(i).

patologa mental"

Concomitantemente penetr la idea de la degeneracin en medicina interna, ocupando zonas extensas de sus vastos dominios. Acosaban taras degenerativas a los enfermos ms inofensivos, "La clase de los degenerados tenda a perecer de pltora" (2).

Seguan dilatndose
neracin. Bajo su gida
nologa.

las

fronteras

de

la

dege-

Lombroso

edific la crimi-

a fin que no todo sea gris hizo entrar


al

en sus dominios
nitas.

genio con sus irradiaciones infilos

Inmediatamente

mdicos invadieron

las

esferas de la historia, de la sociologa, de la esttica,

de

la filosofa.
:

Por doquier aparecan degenerados.

Algo ms

toda la especie

humana

era degenerada o

estaba en vas de serlo a corto plazo.

De

los alienistas

teora de la degeneracin acaso

que han aplicado a la historia la ninguno logr co-

municar a sus investigaciones un carcter de solidez exterior ms imponente que Jacoby; no habla por s solo; hace hablar a la estadstica y deduce
conclusiones desoladoras.
(i)

Coln y Bouekilhet: En Traite International de

Psychologie Pathologique, dirigido por A. Marie. Pars,


1

91 1.
(2)

Tomo

II,

pg- 552.
:

Genii, Perrin

Histoire des origines et de l'evolu-

tion de l'ide de dgnrsccnce en


rs,

Medicine mentale. Pa-

1913, p. 279.

EL GENIO

299
estadsticas

Rechaza por empricas


cionadas por

las

confec-

Moreau de Tours (i).


el

Analiza minuciosamente
en
las familias reales
la

papel de

la

herencia

dos por

y fustiga los estragos causaconsanguinidad y la extraordinaria fuerza


estudio que

corrosiva del poder

Pero

el

omnmodamente ejercido. ms nos interesa es el

re

ferente a la herencia en las familias que cuentan con

personalidades
este

ilustres.

Nada ms

propsito
del

objeto que la aristocracia

francesa

siglo

XVIII. Presenta 331 1 nombres de personas famosas en su poca. Gracias a una serie de verificaciones estadsticas Jacoby establece una relacin matemtica directa entre la densidad de la poblacin,
el tanto por ciento de la poblacin urbana y la fe "Mientras cundidad en talentos de una comarca. las curvas de la densidad de la poblacin y del tanto por ciento de la poblacin urbana conservan entre
.

ellas

un paralelismo evidente,
de personajes
notables

la

curva de

la

frecuen-

cia

desciende

mucho ms

rpida, lo que indica que la densidad de la poblacin

en capacidad, en talento,

la

riqueza y la intensidad

de

sus

actividades
la

intelectuales,

aumentan
la

rpi-

damente con
y
el

densidad creciente de
la

poblacin

desenvolvimiento de

vida urbana" (2)

(i) Ver AIoREAu de Tours: La psychologie morbide dans ses rapports avec la philosophie et l'histoire. Pars,
1859, parte final.

(2)

Jacoby

Etude sur

la selection

chez l'homme. 2? ed.

Pars, 1904, p. 570-

300

ALBERTO PALCOS

Coloca Jacoby a la densidad de la poblacin por encima de todo otro factor; a su lado la raza
casi

carece

de importancia.

sirve de eje en todos sus estudios.

Esa comprobacin le Pero es exac-

ta?

Que

el

talento requiera para eclosionar de po-

blaciones

de cierta densidad parcenos inconcuso.

Ahora, que haya una relacin matemtica entre uno y otra es algo que la comparacin ms vulgar desmiente,

como

se

comprueba con

la crtica

razonada

de los mismos guarismos de Jacoby.

Jacoby nota que en los departamentos ms inlelectualizados y densamente poblados el porcentaje


de alienados y de suicidas es mayor: 52.25 en los diez departamentos ms poblados de Francia del siglo

XVIII y
el

slo 17.57 en los diez departamentos

menos poblados. Ms
en

adelante, nos hace ver

cmo

lapso de 1836 a 1866 acrece en un 92

el

porcentaje de suicidas varones franceses y en un


51

el

de

las

mujeres; lo mismo pasa con


la

el

por-

centaje de los alienados.

Prescindamos, por un instante, de

qu conclusin conducen

tales cifras?

gresiva intelectualizacin de la

a que la prohumanidad v acomcrtica

paada, inexorablemente, de

la

degeneracin neuro-

ptica de la especie y su fatal decadencia biolgica.

Las familias de

las

grandes capitales

dades tentaculares" del poeta belga

"ciu apenas
las
la

si

por excepcin llegan sin extinguirse a


neracin.

quinta ge-

La

inmigracin provincial renueva consel

t*ntemente, con

aporte de su sangre robusta, la

EL GENIO
poblacin de las
ciudades,

801

nutriendo

prodigiosa-

mente

al

"Minotauro de

la Civilizacin".

"No

son los descendientes de los poderosos, de

los ricos,

de los sabios, de los enrgicos, de los


los

in-

teligentes

que constituirn

la

humanidad

fu-

tura; ser la posteridad de los paisanos trabajadores,

de

los

burgueses necesitados, de los huraildes


se-

y pequeos". Quintaesenciando sus laboriosas y


sudas investigaciones nos brinda esta sentencia
porvenir es de la mediocridad"
.

"el

En vano buscan los hombres de la inmortalidad del papel, la inmortalidad del diccionario; sus luchas por la figuracin, sus afanes por sobresalir, son nocivas a la especie. Ahoguemos nuestras inquietudes espirituales, tronchemos en flor nuestra curiosidad endemoniada; no compliquemos la vida; seamos burgueses de miras
sencillas

y amables; aldeanos y

filisteos

de cortos en
la ni-

alcances y buen apetito; tal se dijera la receta paternal de este

buen mdico. Tengamos

fe

ca inmortalidad cierta, segura, positiva; la inmortalidad que

no demanda quebraderos de cabeza,


al

la ig-

inmortalidad

alcance del

ms

rstico, del
la

ms

norante:

la

inmortalidad fisiolgica,
la

inmortalidad

implicada en

perpetuacin del propio ser en una

prole sana y vigorosa, (i)

El libro es el opio del occidente. Los libros nos maCorremos por el estudio a la parlisis general. (AnaTOLK Frange: La vie littraire, tomo I).
tan.

(i)

302

ALBERTO PALCOS

As como Jacoby ha estudiado

la

degeneracin
el

de las clases aristocrticas de Francia en

siglo

XVIII,

Max Nordau
la

se

propone sorprender, en
las clases su-

toda su magnitud,
periores del siglo

degeneracin de

XIX. El
de

diagnstico del alienista


es

ruso era serio,

el

Max Nordau

gravsimo.

Valindose de su notable habilidad dialctica, de


su gran erudicin y de su estilo claro y vigoroso
el conocido polgrafo afirma que padecemos ms que una "epidemia intelectual'' "una suerte de peste negra de degeneracin y de histeria" ( i ) Lo
.

revela,

plenamente,
"arte

el

arte

de postrimeras
arte

de la
sadelila

centuria,

crepusculai-",

depravado,
virtud de

turado de misticismo enfermizo, de egotismo


rante, de desequilibrio intenso.

En
el

re-

volucin industrial operada en


siglo

curso del ltimo

dos del mismo. Todos

cada hombre trabaja mucho ms que a medialos artistas de fines de siglo

son falsos y degenerados Aplicando el mtodo de


los artistas

Max Nordau
las

es

fcil

hacer desfilar en fantstica procesin

obras de

ms

geniales y adjudicarles caprichosa-

mente toda

clase de aberraciones.

Ni Homero,

ni

Shaskepeare, ni Cervantes, se salvaran. Sin ir tan


lejos se las encontrara

como probara Bernard


4. ed.

(2)

Max Nordau
II,
p.

Dgnrcsccnce.

Pars,

i8g6.

Tomo

525.

EL GENIO

iOS

Shaw en una

ingeniosa rplica

en

la

misma obra

Nordau. El diagnstico del autor de "Las de Paradojas" es puramente subjetivo. Basta advertir que en sendos artculos trata de degenerado el
arte del vigoroso Zola

Max

lada virtud
el

artista

de

la

ms

acriso-

al

de W'agner, conceptuado

como

msico ms prodigioso de todos los tiempos. Un artista sano puede dar a luz obras degeneradas y,
a la inversa,
sanas.

un artista degenerado plasmar obras como dice BenLas ms de las veces

ton

(i)

las

extraezas, inverosimilitudes, aluciia-

ciones y extravagancias que se notan en las obras


literarias y en virtud de las cuales se moteja le icgenerados a sus autores son meramente imaginativas,

caprichos de

la

fantasa impuestos por las veloiJades


;

del gusto pblico

de

ellas se

sustraen los mero-.

los verdaderos grandes artistas en nuestro entender.

*
* *

los

Los fundamentos biolgicos de estas teoras son fenmenos de la herencia patolgica. Las enfermedades nerviosas y la alienacin mental tienen "un fondo comn de origen: la herencia" (2). A
su vez "la

ms difundida y banal de
Le pessimisme
Burdeos, 1899.
ittraire

las neurosis"

(i)

Benton
F-

contemporaine

et la nevropathie.

(2)
rs,

Raymoxd: Etudes de Pathologie

nervcuse. Pa-

1910, p 7.

304

ALBERTO PALCOS
neurastenia

el

la

constituye,
la

segn Dejerine
la

(i),

punto de partida de

degeneracin. Instalada

en un organismo, trasmtese a

descendencia po-

limorfamente metamorfoseada en histeria, melancoAhora bien: la, mana o alienacin mental (2).
si

afecciones
la

no

vadas a

prole

como

la

neurastenia se legan agra-

de acuerdo a la ley moreliana

es de extraar

que

la

degeneracin de la es-

pecie sea algo "cuya detencin est por encima de

nuestro poder" (3). Realmente es curioso que bast, la fecha la humanidad no haya degenerado y extinguido del todo.

El poder de

la

herencia patolgica es, en ver-

dad, tan incontrarrestable?

Hemos

visto cunto se

exagera cuando se habla del poder de la herencia


biolgica y de la herencia de los caracteres

ad-

quiridos.

En

punto a

la

herencia patolgica las


la

exageraciones imputables a

carencia

de un

ri-

guroso mtodo cientfico y de espritu crtico son, si cabe, mayores. Si herencia es lo que grava en la especie habr, a lo sumo, una transmisin temporade caracteres patolgicos, pero no herencia propiarnente dicha. Esa transmisin no es tan frecuenria
te

como generalmente
(i)

se piensa.

De

atenernos a

la

Dejerine: L'hereditc dans


p.

les

maladies du systme

ncrveux. Pars, 1886,


(2)

226.
cit..

Dejerine:

Oh.

Mobius
Pars,
p.

milien. (Allg. Zeitsch).

Tomo XL.
cit..

1884, ps. 228-243. 1884.

Ueber nervse FaFr:

La

famille nevropathique.

(3)

Dejerine: Ob.

267.

EL GNO

305

forma en que

la

pregonan sus partidarios no ha-

bra ser vivo sin taras degenerativas.

Decimos

ser

vivo porque segn Arndt, (i) en las plantas y animales se producen extensas degeneraciones. Qi.ie

un hijo se encuentre afectado de la misma enferme dad de su padre o abuelo no autoriza a inferir que la ha heredado. Lorenz y Strohmayer (2), en sus importantsimos estudios, sostienen que es indispensable conocer

como mnii)ium

el

rbol geneolgico

de ocho generaciones seguidas. Los mdicos generalizan observaciones de

un nmero de casos exiguo,

dejando librado un nmero incomparablemente superior a circunstancias aleatorias o fortuitas. Stroh-

mayer ha seguido escrupulosamente los rboles genealgicos de cincuenta y seis familias con una totalidad de 1338 miembros, todas abundantemente taradas, en los ltimos grados de la degeneracin, ha-

llando
7.

os,

de miembros completamente saun 44 j^ experiencia valiosa que demuestra que las defatalmente y carecen,

geraciones no se trasmiten

en

lo

ataedero a

la
le

descendencia, de los efectos fulatribuyen.


:

minantes que se

La

observacin in-

versa es igualmente exacta

de muchas personas que

degeneran no se conocen rastros anmalos en sus


progenitores y
(i)

dems ascendientes. Como explica


Greifs-

RodolEo Arndt: Artung und Entartung.

weld, 1895.
(2)

Lorenz

Lehrbuch
Berln,

der
1898.

gesamten

wissenschaftli-

chen Gencaluyic.

f.

Rassenbiologie 1907, III, 1908, psych und neurologie, XXII.

Strohmayer: Archiv fur V, 1910, i." Monatssch

806

ALBERTO PALCOS

Boucherau (^i) el desarrollo del germen malfico demanda, adems de un terreno propicio, un cultivo especial, es decir, un medio malsano.

Muchas degeneraciones imputadas


cia
liar

la

heren-

obedecen a influencias nocivas del medio fami-

social.

Otras se originan en
la

el

curso de la

vida

fetal.

Esto no escap a

perspicacia de Es-

quirol
los

quien

supuso que
de
la

las

mujeres encinta de

aos agitados

Revolucin engendraban

hijos que a la

menor causa enloquecan. Fr ha


bien este punto (2) Los experimen(3)

ilustrado
tos

muy

de Dareste

prueban que

las

alteraciones

ms
las

insignificantes impresas a los huevos en incu-

bacin dan nacimientos a monstruos. Posiblemente

modificaciones sufridas en

la

vida intrauterina

y en la niez encierran ms importancia que las heredadas. Son las edades ms delicadas y plsticas
de
la

existencia.
lo

Las transmisiones patolgicas, despus de


antecede,
salen
si

que

considerablemente

disminuidas.

Obran, por
cia

solas, a ttulo excepcional.

La

heren-

morbosa podra, acaso, reducirse a predisposicio-

nes a contraer enfermedades, debido a cierto estado qumico de los tejidos, a cierta debilidad orgnica.

Los signos fsicos y psquicos de la degeneracin, por otra parte, son imprecisos y contradictorios.
(i)
(2)

Boucherau: Aun. md.-psych.


Fr:
Sensations
et

1887,

p.

97 y sig.
1887.

Mouvements.
1892.
artificielle

Pars,

Pathologie des motions.


(3)
sites-

Pars,

Dareste.
Pars,

Production

des monstruo-

1877.

EL GENIO
Vaschide y Vurpas pedan en 1902
la revisin

307

de

la

cuestin, (i) Gilbert Ballet afirmaba recientemente

que

el

vocablo "degeneracin" haba cumplido su

misin en patologa mental siendo preciso substituirlo


ta

por otro de significacin ms concreta y exac-

(2).

El problema de las causas de la degeneracin acaba de ser planteado en un terreno ms firme.


Reconcese, en primer trmino, que
cin, ante todo, es
la

degeneraps-

un fenmeno esencialmente

quico: existen degenerados sin estigmas anatmicos

degenerativas. El imbcil,
ser

de degeneracin y seres sanos con taras anatmicas pongamos por caso, suele

un sujeto fsicamente bien constituido y con

frecuencia bello (3) El trmino degeneracin solo

cuando en una misma persona se percinumerosos estigmas anatmicos (4). Este caso certifica para el mdico alemn Naecke un estado cerebral inferior, deficiente, (iiiiiclerwertig). Los estigmas morelianos y lombrosianos de degeneracin han perdido la significacin primordial que les confera toda una escuela.
es aplicable

ben,

acumulados,

( 1 )

Vaschide

Vurpas

Q'est

ce

Archives

d'antropologie

criminelle,

de

degener f qu'un Criminologic ct

psychologie nrmale et pathologique.

1902, p. 478 y sig.

G. Bai,lET (2) do ps. 274-75.

En

el

trabajo de Genil.Perrin. cita-

(3)

SoLUER

Psychologie de

l'idiot

ct

de Vimbecille.

Pars, 2* ed., 1901.


(4)

Lacriffe

Stigmates anatomiqties de degenere,


1907,
p.

sanee-

Ann. md.

psych.,

376.

808

A1.BERT0 PALCOS
dijimos que
el

Ya

concepto de

la

degeneracin

haba sido relacionado por

las glndulas de secrecin interna, deficientemente desarrolladas.

Lundbung a

lo cual solo

deseamos agregar que


tiroides,

la

capacidad
desarrollo

intelectual en los atacados de las referidas glndulas

y especialmente del
intelectual;
el

detiene

el

por ejemplo, es un perpetuo nio de cuatro a cinco aos si el ataque a esas glndulas se opera con posterioridad a la pubertad
cretino,
;

trae

una regresin de la capacidad intelectual. Podemos concluir diciendo: la degeneracin es un fenmeno intimamente vinculado a las glndulas
al tiroides.

de secrecin interna, especialmente


siste,

Con-

esencialmente, en un proceso de intoxicacin

general. Acarrea

una detencin

del

desarrollo ps-

quico del sujeto, de manera que su capacidad intelectual se encuentra

por debajo del nivel medio,


de
ca-

cuando
la

el tiroides

es seriamente lesionado antes

pubertad. Provoca una regresin de la


si

misma
la

pacidad
bertad.

el

tiroides

se

ailtera

despus de

pu-

Cunta claridad arroja este nuevo concepto! Desprndese de lo dicho que la preservacin contra la degeneracin depende de la observacin de un rgimen higinico de vida, que ponga a cubierto al
organismo contra los agentes txicos, el alcohol, la fatiga, los venenos mltiples, los excesos de todo gnero, la mala e insuficiente alimentacin, las habitaciones psimas, los salarios miserables.

Una

triloga fatdica se cierne sobre la sociedad

El,

GENIO
estragos

309

contempornea y causa

extraordinarios:

la tuberculosis, la avariosis

el

alcoholismo.

La tuberculosis es, antes que nada, una enfermedad cuya profilaxis depende ms de la economa
que de
social.

los mdicos, pues sus causas son de orden Sabido es que la alimentacin suficiente y la cubicacin adecuada de las habitaciones nos previenen contra esta horrible plaga.
sfilis comienza a curarse; su transmisin a descendencia afirmada por Fournier, dependera segn Baudrand (i) de la accin directa del ger-

La

la

men
sin,

responsable sobre

el

feto.

en

el

peor de

los

casos,

es

Pero esta transmipoco frecuente;

cuando
ses de

se produce, la letalidad antes de los seis

me-

edad llega al setenta y cinco por ciento (2). Desde Morel se concede al alcoholismo el primer puesto en la produccin de las degeneraciones. Morel conmovise frente a las condiciones del trabajo en Inglaterra y al alcoholismo, a la sazn enormemente desarrollado en Suecia. Crea que este l

timo pas marchaba vertiginosamente a


racin. Pero
el

la

degene-

pueblo sueco, reaccionando enrgi-

camente, logr librarse de las garras del terrible mal

probando cmo la voluntad colectiva puede detene:" un cataclismo de esa especie cuando se lo propone seriamente. La naturaleza tiene sus medio? de de-

(i)

B.\udrand:

L'accroissemcnl.

Pars,

191

1,

ps.

612

sig.

(2)
tion.

Fournier.

Heredo-siphilis

du second gnra-

Pars,

310
fensa.

ai<be:to

palcos

Por lo pronto la limitacin en los nacimientos. "Los abortos son ms frecuentes entre los bebedores

escribe Lombroso y por esto las familias di bebedores presentan una fecundidad de dos a cuatro veces

menor que

las

uniones de temperantes y

sobrios".

Baer observ que en Alemania los matrimonios sobrios dan un promedio de cuatro hijos mientras los matrimonios de alcoholistas producen solamente 1.3. S'ullivan encontr en la prisin sobre 600 nios, hijos de 120 mujeres alcoholistas a 335 o sea al 55.8 % de muertos antes de los dos aos mientras
cjue el

porcentaje era de 23.9

entre los vastago^

de madres sobrias en igualdad de condiciones socia-

Manlio Ferrari comprueba anloga disminucin poder procreador de los animales (i). Por ltimo, en una investigacin entre las compaas de seguros inglesas Drysdale delata un acortamiento apreciable de la duracin media de la vida de la gente alcohlica comparada con la normal (2).
les.

eh

el

La
de
los
la

naturaleza encrgase de salvar a

la

especie

degeneracin

evitando la multiplicacin

de

degenerados.
las

El progreso de

ciencias

mdicas constituye

otro factor tilsimo contra la degeneracin. Las va

cunas, los sueros, la asepsia y la antisepsia son de


incalculable valor,
(i)
trie

aunque Spencer, Nietzsche y de

Manlio

Ferrari.

und Neurologie.
Drysdale.

(2)
p.

1910-

Monastschrift fur

Psychia-

Vol.

XXVIII.

Revue

Scientifique.

1887, 2. sem.

429 y sig.

EL GENIO

811

Candolle duraran acerca de su eficacia selectiva.


la especie es

Pretender que los sueros y las vacunas degeneran a como pretender que son perniciosos los
clarifican
las

mtodos modernos que purifican y


aguas.
te

Nunca estuvo

la especie

en peligro inminenlas
el

de degenerar tanto

como despus de
la

grandes
siglo

epidemias que,

como

de

la lepra,

en

de
de

Justiniano, arrebat a

uno de cada dos habitantes,


]\Iedia,

como

las

de la

Edad

especialmente

la

1348 que seg la vida de la tercera parte de los pobladores de la tierra o, como las que estallaron des-

pus de
la lepra

las

Cruzadas, cuando Europa, diezmada por


la peste,

y por

semej un inmenso hospital.


la

Pocas veces present

humanidad tantos

estigla

mas
jes

degenerativos. Al angustioso abatimiento, a


la

desoladora tristeza, a

universal panofobia

amargos de estas epidemias se aunaba para completar la obra del aniquilamiento una verdadera pandemia de delirio recerebral ligioso. En el siglo pasado la India ha sufrido terribles epidemias. El tifus, el clera, la peste y el hambre arrebataron a millones de sus habitantes

gadevastadoras

cinco millones la de 1868, cuatro la de 1877. Lejos

de impedirla, estas epidemias contribuyeron

al

de-

bilitamiento general de la especie en aquel pas y al sobrevivimiento de millones de ablicos y degenerados, quienes hechizados por las promesas de
religin antiqusima, arrjanse a las
del

una

aguas "divinas"
trgico.--

Ganges, saturadas de adormideras, en las cuales


el

creen encontrar

sublime lenitivo a los

312

ALBERTO PALCOS

dolores y la fuente de mgicas y paradisacas trans-

mutaciones.

Lo

antecedente

llvanos

plantear

esta

pre

gunta la degeneracin contempornea es mayor a la de otras edades? Vivimos en una poca en que
la

degeneracin colectiva arrastra a


extincin ?

la especie

a su

total

En ninguna edad como

en

la-

nuestra se han pola

pularizado tanto los conceptos sobre

degenera-

cin, gracias al auge de la psiquiatra y de la criminologa y a los modernos medios de difundir los

acontecimientos lo cual crea una atmsfera favorable a la sugestin del

Las

estadsticas

ms severo
se

diagnstico.

aduce
del

acrecentamiento

constante

nmero

demuestran un de ves-

nicos y criminales. Mas los datos estadsticos deben ser interpretados en relacin a las compleja-j circunstancias cuya expresin autntica pretenden
ser; de lo contrario

conducen a errores garrafales.

La marea ascendente de locos y criminales no sera ms que una realidad, una ilusin, un espejismo?
explicada satisfactoriamente por
la

evolucin social

que implica una apreciacin creciente en delicadeza


de los valores ticos, por
tinuo
del
el

enriquecimiento con
criminolgicas

catlogo

de

las

ciencias

y psiquitricas con nuevas formas de alienacin y de delincuencia que han escapado a la observacin de las generaciones precedentes. Lo reconoce explcitamente Lombroso cuando dice: "el

aumento creciente de
podra explicarse por

los
la

delitos

y casos de locura

modificacin de las leyes

EL GENIO
civiles

313
la de-

y penales, por

la

mayor tendencia a
que
la

nuncia, por la

mayor

facilidad para

los

enaacti-

jenados entren en los refugios, por


vidad de
la polica"

mayor

(i)

No

solo la modificacin de las leyes sino la crea-

cin de nuevas leyes abulta la cifra de los delincuentes.

Delincuente es

el

contraventor de una

ley,

y como cada ao se elaboran nuevas leyes aparecen nuevas causas de delito, nuevas formas de delincuencia y nuevas penalidades.

ten

los

Congresos

que

No hay ley que dicno contenga penalidades


la

contra los que no se ajusten a sus sanciones.

Jacoby y sus partidarios no han observado


siguiente incongruencia: siendo la

campaa

la

an-

sta ltima

tpoda intelectual de la ciudad y producindose en una seleccin del talento cmo el cam-

pesino obtuso se amolda fcilmente a los hbitos ur-

banos y sus hijos o nietos llegan a descollar intelectualmente ? Lo razonable fuera que una seleccin inversa a
la
la

de las ciudades determinara en la

campaa

formacin de legiones de ininteligentes, imbciles y

cretinos.

No

testimonia este fenmeno la existencia

campesino de una inteligencia potencial que entra en actividad al ser requerida por las circunstancias? El problema se agrava para Jacoby. Para sostener sus puntos de vista tendra que probar que
en
el

la inteligencia

humana

es

una aberracin de

la

na-

(i)
p.

LoMBROSo: Causas y remedios del delito- Ed. cast. Ver igualmente Cleveland Hall: Crime and social

progress.

Nueva York,

1902.

314
turaleza.

ALBERTO PAIvCOS

Los que no damos asidero a sofismas, seguiremos creyendo que la inteligencia es el sutil instrumento mediante el cual el hombre tiende a superar a la naturaleza y someterla a su voluntad. Los autores a que venimos refirindonos no conceden la
debida importancia al verdadero factor de las mayoras de las degeneraciones y de la decadencia de
los pueblos
:

las

desigualdades sociales, los privile-

gios econmicos de la minora de dominadores y las

condiciones deficientes de vida del inmenso nmero.

fatalidad biolgica

La degeneracin no obedece a una especie de como se desprende de Jacoby;

obedece a razones sociales perfectamente subsanables con la modificacin de la estructura social en


el

sentido de poner al alcance de todos los hombre^

los

medios que

faciliten el libre

y completo desen-

volvimiento de la personalidad.

Vaccaro refleja las causales de la degeneracin greco-romana en los siguientes trminos "la Na:

turaleza, escribe el Estagirita, crea el cuerpo de los

hombres
ltimos

libres diferente del


les

de los esclavos; a estos

d el vigor necesario para los trabajos materiales y hace al contrario incapaces a los primeros de encorvar su enhiesta persona a las rudas labores, destinndolos nicamente a las ocupaciones de la vida civil. Por lo tanto, unos son naturalmente libres y otros naturalmente esclavos" La degeneracin que haba herido al infeliz esclavo encorvndole
el

cuerpo, haba tambin alcanel

zado

al

dueo,

al

cual

parasitismo incapacitaba
al

para doblar su enhiesta persona

trabajo".

EL GENIO

313
las

"Cuando fueron menos frecuentes


el

guerras,

ocio y los vicios debilitaron del todo las fibras

de los hombres

Gibbon

libres.

El

mundo romano
la

escribe

estaba verdaderamente poblado de una

rasa de pigmeos, cuando

invadieron los fieros

gigantes del Septentrin, quienes vigorizaron nue-

vamente y reforzaron las degeneradas naciones". Degeneracin que no respet sino en pequea parte
a los aclitos del naciente cristianismo, muchos de
los cuales olvidaron, desde

un comienzo,
al

las prsti-

nas prdicas de Jess para adaptarse


tos de la sociedad caduca.

ambiente

y asimilarse profusamente a los vicios y refinamien-

Al

final

de su obra Jacoby cita en su apoyo


la

la

autoridad del historiador Finlay, que ha estudiado

con penetracin a

Grecia bajo la dominacin ro-

mana pero
;

las severas

y juiciosas palabras de Fin-

lay lejos de confirmar la doctrina de Jacoby, abo-

na la tesis que venimos defendiendo, puesto que reconoce explcitamente que sufren una rpida declinacin todas aquellas clases, que constituidas en pequea y omnmoda oligarqua, se separan netamente del resto del pueblo por una serie de privilegios sociales
(i)

la

acaparacin de

la

riqueza

( i )

appears indeed to be a law of

human

society,

mankind zvich are separated, by superior wealth and privilegcs, from the body of the people, are by
that all classes of
their oligarchical costitution, Hable to a rapid decline.

As

an unnatural position in life, vice is increased beyond that limit wich is consistent with the duration of society. The fact has been long observed with regard to the oligarchiep of Sparte and
the privileges with they enjoy have created

316

ALBERTO PALCOS
la

Jacoby se conmueve y sorprende de


sin de la degeneracin en
el siglo

extenfrancs.

XVIII
tres

Nada, empero, ms explicable.


partes de Francia vegetaba en la
seria;

Las

cuartas

ms espantosa mi-

un limitado grupo de magnates corrompidos nadaba en una deslumbrante orga de riquezas, en


el

seno del lujo, de


la

la ociosidad, del

refinamiento,

de

oh "livianos mortales que paseis vuestro ligero minu de la vida sobre abismos insondables de las que os separa un hilo" (i). Mientras tanto los campesinos, cuyo retrato trazara la Bruyre, se alimentaban de "pan negro, aguas y races", vivan en verdaderas cuevas, y "encorvados sobre la tierra que labraban con asiduidad incansable" apenas si se distingua en ellos facciones humanas. Entre unos y otros, en esas condiciones, deba cundir extraordinariamente la degeneracin. La Re-

podredumbre

volucin salv a Francia y la rejuveneci. La desigualdad econmica y no la fatalidad biolgica engendra la guerra,
la
el

crimen,

la

miseria y
alta ta-

prostitucin, terribles

azotes

de

la

humanidad.

La supresin de
Rome.
It

esa desigualdad es la

ms

on the more extended citiin our time, te two hundred thoussands electors who formed the oligarchy of Franca during the reign of Louis Philippe". (Finlay. Grece under the rotnans; a historical view of the condition of the Greek nation from its conquest by the romans until the extincin of the romn power the East.
has
its

effect even
it

zenship of Athensand

even affected,

2* ed.

Edimburgo y Londres,
Cari,yi.e.

1865, p. 65)-

(i)

EL GENIO
rea de las actuales generaciones,
el
si

317

no se quiere que

imperialismo econmico sepulte a la especie otra


agotara y degeneraria.

vez en los horrores de una nueva conflagracin que


la

Esa supresin constituye una garanta de salud, no slo fsica, sino mental, para la especie. "La lucha contra el capitalismo, contra el "manomonismo" escribe el sabio Forel es una de las en general indirecta ms importantes, por que sea, condiciones

del

mejoramiento y de
nervioso" (i). Slo

la higiene
la

de nuestro

siste-

ma
la

fuerza vigorosa de la es-

pecie salva de la total degeneracin y decrepitud a

gran mayora. Porque su vida "es peor que la viestas palabras pertenecen a da de los salvajes", una autoridad tan insospechable, como John Lubpuesto que ni bock "peor, bien puede decirse

disfrutan de sus groseras ventajas y de sus rudos, pero positivos placeres, ni se aprovechan todava de
la

suerte

ms

presente

noble y de los altos destinos que en la edad son patrimonio del hombre civili-

zado" (2).

La humanidad
en
la

est

cual Rusia ha sido

inaugurando una nueva edad, la primera en penetrar


la

intrpidamente.

pesar de

y absurdos con que se trata de ahogar el


to

montaa de mentiras ms vasla

y hondo movimiento revolucionario de


Augusto Forel: L'me
et

his-

(i)
fjtciie

et le

systme nerveux. Hi307.


la

pathologie.

Pars,

1906, p.

(2)

John Lubbock: Los orgenes de


cast.

civilizacin.

Trad.

Cap.

XX.

318
toria,
la
el

ALBERTO PALCOS
testimonio desapasionado de viajeros que
Bullit, Pettit, Steffens,

han visitado como


es

Pun-

tervold, Luisa Brjant,

John Reed, Sadoul, Arturo

Ransome,

altamente auspicioso.

La propiedad

privada, incentivo de todas las iniquidades, ha sido

suprimida en gran parte. La tierra y las fbricas ms importantes se han nacionalizado. Los robos,
alcoholismo y la mendicidad han Los nios viven en un paraso. I as mujeres son respetadas como nunca lo fueron. Mosc no tiene vigilantes y sus calles son ms seguras que las de Londres, Pars o Nueva York, Ya no hay prostitucin (i) se han abierto millares de
los

crmenes,

el

desaparecido.

escuelas
arte

y
;

diez universidades nuevas


la

el

cultivo del

y de

ciencia est

al

alcance de todos los

hombres

los libros se editan

narios, a veces en

de saber es

en nmeros extraordiun milln de ejemplares la sed inextinguible jams se ha visto un es;


:

pectculo igual (2).

No

se escatima el dinero pr.ra


el

instruccin pblica, para

gaciones cientficas.

Los obreros acuden a

arte y para las investilas uni-

versidades y prefieren los estudios de ciencias, filosofa e historia a los de medicina y derecho, es decir,

los

pura a

los

estudios de carcter general y de ciencia de aplicacin inmediata y utilitaria. Las

conquistas
(i)

ms

valiosas de la pedagoga se han in-

Informe de Bullit. Pktit y Stefens


1919.

The Nation,

de

Nueva York- 4 Octubre de


(2)
1919.

Primer Informe de Lunatcharsky. RamsonE: Six


Trad. francesa del original
in-

semaines en Rtisie en
gls.

EL GENIO
corporado.
cin,

319

Cada trabajador participa en la producno como un autmata, sino como un elemento consciente; se trata de inculcarle adems de la prctica del oficio, su teora. Las grandes masas proletarias se dirigen a s mismas. El rgimen de
los soviets se dira

brotado de sus propias entraas.

Las nociones de responsabilidad y de dignidad ganan en delicadeza y en extensin. "Obra gigantesca realizada por gigantes, (i) en medio de las inquie tildes de una lucha proseguida a veces sobre una
decena de frentes, en
psicologa y
la

fragua de

la

gran revolucin

elaborse una nueva humanidad, gstase una nueva

una nueva

tica de las

que estn pros-

criptos todo rasgo de humillacin, de servilismo v

de abyeccin.

En

ella el

hombre

es

hermano y no
el

esclavo o lobo del hombre. Este sentimiento ha per-

mitido a Rusia luchar durante dos aos contra

bloqueo que importaba


la lenta

el

hambre,

la

enfermedad,

agona de todo un pueblo y vencerlo y asegu-

rar su estabilidad y su propagacin al resto del


do.

mun-

La nueva

organizacin ha salvado

la

unidad

rusa, preservando a la nacin del caos y de la dis-

(i)

Sadoui,: Carta a Longuet.


Pars,
1919.

bolscheviste.

Notes sur la revolution Quien no quiera hacerse eco

las patraas interesadas de los gobiernos imperialisy de la gran prensa puede informarse en las siguientes fuentes: L' Internationale Communiste (aparece en cuatro idiomas) Mosc - Petrograd, dirigido por G. Zinovief f Soviet Russia (en ingls), dirigido por Mertens

de

tas

Nueva York; Communismo (en


del

Progreso

(en castellano),

italiano), y Documentos Buenos Aires.

320

ALBERTO PALCOS

(i). Rusia ha dado un salto que equivale a varios siglos. No es extrao, entonces, que asistiendo Ramsone a la representacin de la obra de un gran dramaturgo le haya como pare-

gregacin atmica

cido que las miserias de la vida de la poca anterior,

tan

inmediata,
lejana.

pertenecieran

una poca suma-

mente
de
la

el advenimiento Revolucin rusa seala el advenimiento del proletariado, la terminacin de la ex-

La Revolucin
burguesa;

francesa seal

la

plotacin del

hombre por

una nueva

historia

el

hombre,

el

comienzo de

la

verdadera historia huma-

na, conscientemente elaborada

des masas emancipadas.


trajo la igualdad ante la

y vivida por las granLa Revolucin francesa ley la Revolucin rusa


;

substituyendo con

la inevitable

"dictadura del prodesaparicin de

letariado" la democracia de los opresores por la de-

mocracia de

los

oprimidos hasta

la
:

ambos
nmica.

traer la igualdad bsica

la

igualdad eco-

La

fortaleza y

el

vigor de la especie quedan

ampliamente demostradas. Ni el ms terrible de los ha detenido su la guerra mundial marcha ascencional lejos de aminalarla, ha sido el ms poderoso acicate para que acometa la epopeya prometeica de su total emancipacin. Cuando
cataclismos

ms pareca valetudinaria y decrpita, despierta, remoza sus fuerzas y asiste a una como palingenesia
prodigiosa.

El inmenso incremento de

la ciencia

y del arte en

(i)

Puntervoi,d: The Nation, 29 de Marzo de 1919.

EL GENIO
la

321

nueva sociedad no puede preverse ni calcularse. damos una plida idea teniendo en cuenta que las pocas ms fecundas en genios y talentos superiores, que el brillo de la ms alta cultura, han coincidido, invariablemente, con los perodos de mayor prosperidad econmica y de bienestar colectivo. En la Atenas de Pericles la industria lleg al grado ms alto de florecimiento y "el bienestar era
Slo podemos
universal" (i)

El Renacimiento se sustent econmicamente gracias al vuelo comercial de las repblicas italianas

que alimentaron con raudales de oro


arte

las glorias del

y de
el

la ciencia.
la

No
ta,

obstante

generosa liberalidad renacentismelanclica lamentacin


de
"

bigrafo de todos los artistas ilustres no ha


la

podido contener
tos

cun-

genios
si

capaces

engendrar obras maestras

abortan

no son acogidos y sostenidos por protec-

Con cunta mayor razn se puede decir lo mismo de pocas menos propicias Los Mecenas jams han abundado. El problema
tores esclarecidos!" (2).

contrar protectores,

en nuestros das, por otra parte, no consiste en encomo durante el Renacimiento.

La nica forma
municar
la

inteligente

de suscitar todas las

energas, de estimular todas las vocaciones, de co-

que misma, no delegando la direccin de sus intereses fundamentales a crcualas a todos los entusiasmos, finca en
s

sociedad se proteja a

(i) (2)

CuRTius: Historia de Grecia, IV,


Vasari: Ob.
cit-;

325.

trad. franc.

Tomo

IV,

p.

336.

322
los

A1.BERT0 PALCOS

hermticos

irresponsables.

Si

la

conquista

del

pan cotidiano fuera menos agotadora y menos llena de zozobras y tribulaciones, si las nueve dcimas partes de la humanidad, hoy simples unidades
esclavas de los potentados,
la

adems de multiplicar

produccin

para cultivar
sonalidad, las
tes, el nivel

las

de recursos mejores fuerzas de la propia peraltas capacidades seran ms frecuen-

colectiva

dispusiera

cultural

medio

llegara a alturas

mara-

villosas,

y las ciencias, las artes y la filosofa, aHmentadas por el genio de hombres que se entregaran a ellas por entero, sin las exigencias a veces
glorias

humillantes y dolorosas que otrora sometieran a las ms excelsas de la humanidad a las capri-

chosas veleidades de principillos ligeros y de pa-

pas estlidos, cobraran un impulso colosal.


tos

seres

escondieron en
su
existencia.

el
!

fondo de
Alurieron,

Cunmismos

ricos

veneros intelectuales

acaso,

sin

sospechar

Jams

tuvieron

opor-

tunidad de ponerse en su contacto.

La

ignorancia

la

miseria ahogaron en germen a

muchos genios

y talentos virtuales. Agostaron prematuramente a otros. Cuntos genios lucharon desesperadamente

contra
genios

la

pobreza angustiosa

Qu
!

tragedias la de

llecieron jvenes

como Cervantes y Kepler Algunos que facomo Masaccio, cunto hubieran podido hacer de vivir ms holgadamente! Masaccio, que muri a los 26 aos, "era la bondad misma"

"todo
le

lo
l

que hizo antes de

es pintura; pero todo


la

que

ha hecho

es

verdadero y animado como

EL GEXIO
naturaleza

323

es inagotable.

misma" (i). La lista de genios pobres Los ms expuestos, desde luego, fueal cultivo
tal vez, los

ron los que se dedicaron


tractas

de las ideas abs-

y generales. Son,
el

que ms honran

a la especie,

orgullo intelectual de la humanidad.

La

pulsores.

posteridad venera y eleva monumentos a sus proPero en vida mueren de hambre. Si deselos que en pensamiento humano resu-

ramos personificar en cuatro nombres a


distintas direcciones del

men
slo

el

siglo

XIX, indicaramos a Comte, Darwin,


Bien: de estas cuatro cumbres,

Spencer y Alarx.

Darwin estuvo al abrigo de urgencias econmicas y pudo dedicarse completamente a su obra. Comte ni siquiera logr un puesto de profesor en un establecimiento oficial y vivi dando lecciones
por unos nfimos francos.
Sin
la

ayuda generosa
sis-

de Stuart Mili no hubiera logrado publicar su

tema

Spencer tampoco consigui un empleo oficial. La burocracia rutinaria tiene horror a la genialidad y al pensamiento libre e indepenfilosfico.

diente.

Spencer

interrumpi su obra, dispuesto


ricos

a no proseguirla, cuando sabios

mo

Stuart Mili, Tyndall, John Lubbock


los

admiradores de
su auxilio.

y sus Estados Unidos, corrieron en

el

mis-

tribulaciones y aprietos econmicos fueron tan penosos que en su "Autobiografa"

Sus

disuade a los pobres de dedicarse a


Carlos
diar
el

la

filosofa.

Marx

vivi en la peor estrechez; de

concurso

pecuniario de Federico

no meEngeh,

(i)

Vasari: Ob.

cit.,

II,

130.

324

ALBERTO PALCOS

nada hubiera podido hacer. Engels, que le ayud en toda forma es un ejemplo de abnegacin y de fraternidad. Sobre la tumba de Marx revel toda la admiracin que senta por su genio proclamndolo el primer pensador, la primer figura del siglo. Y no se equivoc. Tres personalidades de primer orden de la centuria precedente han sido, pues, salvados de la muerte por inanicin gracias al altruismo ami de

gos y admiradores, mientras legiones de parsitos sociales, que slo siembran el mal a su alrededor,
llevaban una vida de principes.

Este es

el

destino

de los

ms

altos

y desinteresados productores inte-

lectuales.

Como

las

inmensas falanges de
lo

producto-

res

manuales todo
resiente

La
actual

crean y nada les pertenece. injusticia latente en la entraa de la sociedad

forzosamente

la

produccin.
el

Diji-

mos ya que Odin ha deducido que


tivo-econmico es
letra de talento,
el

medio educa-

nesis de los grandes hombres.

medio fundamental en la g"De 619 hombres de


al

562 estuvieron

abrigo de toda

inquietud material y 57 en la indigencia o en la obscuridad", por lo cual "los ricos tienen cincuenta veces

ms

probabilidades de producir un

de letra" (i), lo que no obsta a que los

hombre ms grandes

genios hayan provenido de la clase media y de la pobre la esterilidad de la clase adinerada y aristo;

crtica en genios verdaderos es inaudita.

Pero

si

an

as las posibilidades

de los ricos son cincuen-

(1)

Odin: Oh.

cxt- ;

tomo

I,

p.

529.

EL GEXlO
ta veces superior a la de los pobres,
tarse, sin

325

puede adelantemor de incurrir en error, que seran mil veces mayores si no existieran ricos ni pobres y los medios de educacin estuvieran al alcance de todos los hombres, y se llamara a las masas al desempeo
de un papel activo y creador.

timulo de todo progreso.

Se dice que en ese caso no habra emulacin, esPobre idea de la humanise

dad
tista

forja quienes avanzan tal objecin.


el

El ar-

la y mira de enriquecerse, pues de lo contrario, fabricando jabones, vendiendo comestibles, especulando o mezclndose en mohatras llegaran rpidamente a "labrarse" una fortuna. Lo que reclaman con ms insistencia, es un pblico educado y culto, de

hombre de

ciencia

no producen con

intehgencia despierta y fina sensibilidad, como lo fu el pblico ateniense y el pblico del Renacimiento.

Las

altas

manifestaciones

culturales
el

brotaban

espontneamente, entonces, tanto en


blo

seno del pue-

como
(i),

entre sus grandes hombres.

Renacimiento
lar

decay

cuando dej
de
la

El arte del de ser popuculto de va-

a
el

la grosera

sociedad actual, afieel

brada por
lores

culto del oro, suceder

ms dignos y

elevados.

La

disposicin y la

perspectiva de los valores variar fundamentalmente.

Los verdaderamente superiores, ocuparn

el

primer plano.

(i)

H. Vlfflin: L'art
Renaissance Italienne.
1,

clasique.

Iniciation au

gente

de
rs,

Trad. del alemn- 4' ed. Pa-

191

p.

262-

326

ALBERTO PALCOS
el

Obsesionados por
autores creen que
clases
ra.

ejemplo ateniense, algunos


divisin
al

la

de

la

sociedad en

es

indispensable

desarrollo

de

la

cultu-

Lo

fu en Grecia, pero no lo es hoy.

diciones

econmicas
hizo
posible

han cambiado
:

Las confundamental"slo
la

mente.
clavitud

Engels es quien ha dicho


el

es-

helenismo".

"Sin
de

escla-

vitud

nada de Estado griego,


;

nada

arte

ni

de ciencia griega
so romano.

sin

esclavitud nada de progre-

sin esta base del helenismo y del Imperio romano nada de Europa moderna". Y agrega: "No se debe olvidar que nuestro movimiento econmico, poltico e intelectual supone un

estado en

el

cual la esclavitud es tan necesaria co-

generalmente reconocida. En este sentido nosotros tenemos el derecho de decir: sin la esclavitud

mo

antigua,

nada de socialismo moderno" ( i ) Pero en nuestros das el acrecentamiento colosal de las fuerzas productivas posibilita y conduce a la sociedad a un rgimen sin opresores ni oprimidos, en el cual los bienes sern colectivos. El sueo de Aristteles se est cumpliendo: esclavos de hierro
.

substituyen a los esclavos de carne y hueso.

Las consecuencias
vista biolgico

fatales

desde

el

punto de
la

de esa divisin en clases en


la

antigedad

la

hemos ya sealado:

rpida deca-

dencia de los pueblos griego y romano. Los mismos griegos debieron notarlo. Platn insisti en
la

comunidad de bienes; anciano, en su


(i)

libro ps-

Engels: Philosophie, Economie Politique, SociaTrad. franc.


Pars, 191
1,

lisme.

II,

IV.

EL GENIO

827

tumo
"el

''Las leyes", queriendo hacer


idea,

ms inmediatamanifestaba que
la

mente accesible y prctica su

derecho politice reposa sobre

organizacin

econmica, su nico fundamento durable" y no permitia que, en ningn caso, las mayores fortunas su-

peraran en cinco veces a

las

ms

inferiores.

Ideas

anlogas arraigaban potentemente entre las clases

pobres y se concretaron en un sistema que la filosofa moderna reivindica de las calumnias que contra l levantaron de

consuno

la

miope incomprengriego"
(i)

sin
to,

los intereses creados.

"El cinismo", en efec;

"fu su fondo
la

la filosofa del proletariado


lo

formaba la "sed insaciable de sensibilidad profunda a los males de


y,

libertad,
la

vida,
la

la

inquebrantable confianza en la soberana de

razn
jefe, el

como

consecuencia,

el

inconmensurable

desprecio por todos los ideales tradicionales".

Su

gran Digenes, llevaba una vida asctica;

lud y fuerza.
del

siempre alegre y espiritual su rostro irradiaba saSus adeptos se llamaban "ciudadanos

mundo" ;
la

"si

no prohibieron

la

propiedad pri-

vada

redujeron a

muy

estrechos lmites" ; pe-

dan "la supresin de todas las barreras que sepa-

ran a los hombres de diferentes rangos y nacionalidades y de los privilegios de sexo".


tas.

"Eran

altruis-

Digenes fu de carcter dulce y bondadoso. Los escritos cnicos revelan una clida simpata por
todos los desgraciados y los oprimidos.

su cos-

(i)

GoMPERZ

Les penseurs de

la

Gree. Trad. del ale-

mn. Paris,

1904.

Tomo

II, p.

152.

328
tado,

ALBERTO PALCOS
y como contrapeso, una suspicacia excesiva la gente rica y altamente colocada" ( i )
.

contra

Cuntas coincidencias fundamentales con

los

en-

sueos ms caros y ardientes del proletariado moderno! Un vnculo poderoso y sutil dice Anatole

France

liga a la idea

de Justicia con

la idea

de

Verdad y de Belleza. Reine la Justicia y brillar Verdad y la Belleza matizar con su nota la de dulzura y de bondad todos los momentos
de la vida. El siglo de Pericles ser superado. El ejrcito interminable de los esclavos modernos participar de su dicha gloriosa. El hombre no
ser objeto de explotacin y de ludibrio para el hombre, sino un semejante, a quien le unen los ntimos vnculos de una fraternidad sagrada. Entonces la sociedad tendr el derecho de solicitar a cada uno

de sus hijos que sea digno de


generaciones en podr auspiciarlas con
las las

ella.

al

lanzar a
colectivo
del

ondas del
las

vivir

sublimes

palabras

viejo dios al hroe homrico, al entregarle la lanza

para que llene con


de epopeya
:

ella

"he cortado
la

ms

alta

cumbre de

una pgina de herosmo y la madera para t en la montaa".

VII.

FUNCIN SOCIAL DEL HOMBRE DE GENIO


teoras
se

han formulado sobre las medio social y los el hombres de genio, desde quienes sostienen con CarMltiples
relaciones

que

guardan

(i)

GoMPERZ

Ob.

cit.

Tomo

II,

ps.

366-69.

El.

GENIO
la

32y
es la histo-

lyle
ria

que "la historia de

humanidad

de sus grandes hombres" hasta quienes afirlos

man, con Tolstoy, que


la historia".

hombres de genio son

"simples rtulos puestos a los grandes captulos de


Significativa, sin

escuela

determinista

duda alguna, la opinin de la o econmica de la historia.

Dirase, a primera vista, que negara toda influen-

hombre de genio en la evolucin social. Naeso. "La verdadera funcin social del genios consiste en ser no un dominador violento, sino un incitador y un precursor. No tiene ms
cia al

da

de

que convencer a
s

las

masas de

la

sin preocuparse de su realizacin

verdad de sus ideas sta vendr por


:

sola"

( I )

Cuando

esta teora era tergiversada por los co-

mentaristas, Engels aclar, en una pgina substanciosa, el papel del individuo en la historia.

"El indi-

viduo slo puede determinar

grado y la forma, la mayor o menor rapidez del proceso social, pero no podr cambiar la direccin de la evolucin, ineluel

diblemente dada por las relaciones materiales".

El genio, de acuerdo a este concepto, desempea un papel nada desdeable. No es como pretenden sus ciegos idlatras un arquitecto que cons-

truye, destruye o

reconstruye

el

edificio

social al

Es un maquinista experto y consciente que influye para que la mquina histrica corra con mayor o menor rapidez,
voluble comps de su albedro.
(i)

E;ngei,s:

Die Lage Bnglands.,

p-

25.

330

ALBERTO PALCOS

pero de ninguna manera puede hacer salir a esa formidable mquina de los carriles tendidos por las
direcciones generales

de

la

evolucin colectiva.

*
*

Esta interpretacin no cae en


gar toda
importancia
al

el

sofisma de neen
el

genio,

nombre de
cual todo es
la

un determinismo mal entendido, en


obra de

las circunstancias exteriores

y nada de

accin voluntaria y consciente de los hombres. "El genio afirma Odin est en las cosas y

hombre. El hombre no es ms que el accidente que permite al genio desempearse" (i). escribe Bourdeau "Las grandes obras no son personales ms que por accidente" (2). Opiniones parecidas han emitido Spencer, Lacombe,

no en

el

Kidd, Lombroso, Macaulay y Lamprecht. Las cosas no son, de por s, ni idiotas, ni mediocres, ni geniales.

Los hombres son idiotas, medioson por una serie de circunstancias que, en su mayor parte, no dependen de De suerte que el hombre de genio ellos mismos. es tan dueo de su genio y puede vanagloriarse
cres o geniales.

Lo

de
la

como pudiera vanagloriarse


:

el

ruiseor de

su garganta privilegiada naturaleza que la


(i)

que no es suya sino de form.


560.

Odin: Ob.

cit.,

p.

(2)
p.

Bourdeau

L'histoire et les historiens-

Pars, 1888,

98.

EL GENIO

331

sensible
se

Al afirmarse que el genio carece de influencia sobre la marcha de los acontecimientos


afirma que
la

historia se desenvuelve entrega-

da a

los vaivenes

absurdos del azar y que


los
el

la

volun-

tad de los hombres no puede nada sobre ella o se

arma que todos


la

hombres tienen idntico grado


desenvolvimiento histrico de

de influencia sobre

humanidad.

Ambas

hiptesis, a

poco que
Si

se analicen, resul-

tan unilaterales y errneas.

observando

el

en-

cadenamiento de los acontecimientos pareciera, por instantes, que una especie de fatalidad los rige, es porque los hombres, como comunidad, poco han hecho para imprimir a grupos
estrechos
la

historia

tencional y consciente y la

una direccin inhan dejado elaborar por


militares,

de

reyes,

sacerdotes,

aristcratas y financistas que antepusieron sus intereses de clase, en

dao

colectivo.

Por esto acre-

pueblo y los choques destructores, se producen aparentemente con la misma


ce sin cesar la miseria del

fuerza ciega que


desastroso

la colisin

de dos astros.

La

ex-

periencia de la historia, vasta y dolorosa, corrobora


lo

de este rgimen.

La

historia

debe

humanidad y lo ser tanto ms conscientemente cuanto ms la esclarezcan los


ser escrita por toda la

resplandores de la verdad, por

el

genio entrevista

y descubierta.

Que
las

apenas

genio haya dado cima a grandes obras puede negarse seriamente. Las ciencias y artes son, en buena dosis, elaboraciones coleeel
si

332
tivas,

ALBERTO PALCOS
sin-

pero puestas de relieve por los hombres gularmente dotados para cultivarlas.

Uno
geniales

de los argumentos preferentemente esgri-

midos por Bourdeau es que todas las invenciones han contado con precursores, sin los cuales aqullas no hubieran surgido y la coincidencia de dos o ms investigadores que al mismo tiempo o con corta diferencia encuentran o inventan la mis-

ma

cosa.

"Leibnitz y
el

Newton encontraron
;

separa-

damente

clculo infinitesimal

mismo tiempo el al mismo tiempo sorprendieron Daguerre y


ley aislaron al

Sebele y Prietsoxgeno; Niepce


el

secre-

to

de

Adams

Le Verrier y las impresiones luminosas calcularon los elementos del planeta Nep;

tuno; Wallace y Darwin concibieron mente la teora de la seleccin natural

simultnea;

en 1837 se extendieron cuatro patentes de invencin del telgrafo elctrico: Wheatstone (1 de Marzo), Ale-

jandro

Morse
de

(22 de Abril), Steinheil (i? de Julio) y (Octubre) y ms recientemente Graham

Bell y Elisah

Gray

el

mismo
el

da

(14 de Febrero

1876)

registraban

telfono;

Edison fu

el

tercero" (i).

Este fenmeno de coincidencia se nota, especialmente, en


la historia

de los inventos prcticos, apli-

caciones ingeniosas, las

ms de

las veces,

de prin-

cipios descubiertos por investigadores geniales.

En

cuanto atae a estos principios difcilmente se adLa simultaneidad de vierten tales coincidencias.

Wallace y Darwin en
(i)

lo

que concierne a
ps.

la

teora

Bourdeau: Ob.

cit.,

101-102-

EL GENIO
de

333

la seleccin natural es realmente singular, an cuando con respecto a la teora de la evolucin se la haya establecido, a su vez, entre Erasmo Darwin y Lamarck, y entre Lamarck y Treviranius. Pero se alega que los que formulan esos principios han contado con muchos precursores. Veamos el ejemplo de Darwin. La lista de sus

precursores es inslitamente extensa.


cion Osborn
(i).

La confecGrecia, en
:

La

integran en

la

y en la filosofa rabe Tales, Anaximandro, Anaximenes, Xenfanes, Herclito, Emrpedocles, Demcrito, Anaxgoras, Aristteles, Epicuro, Lucrecio, Agustn, Giordano Bruno, Avemla teologa cristiana

pace, Abubacer.

a 1800)

En la evolucin filosfica (1600 Bacn, Descartes, Leibnitz, Hume, Kant,


De
Oken. Entre
los natura-

Lessing, Herder, Schelling, Maupertius, Diderot,


Maillet, Robinet, Bonnet,
listas

win, Lamarck, Goethe, Treviranius, G.


laire,

(1730 a 1850) Linneo, Buffon, Erasmo DarSaint HiSt.

\'icente,

Isidoro

Saint

Hilaire,

Grant.

Rafinesco,

Virey,

Dujardin,

D'Halloy,

Chevreul,

Godron, Leidy, Unger, Carus, Lecoq,


sen,

Schaahau-

Wolff, Meckel, Von Baer, Serres, Herbert, Buch, Wells, Matthew. Xaudin, Haldeman, Spen cer, Chambers, Ricardo Owen, Vallace. A esta lista

podramos agregar a James C. Princhard, nacido en 1786, quien, segn Poulton (2), adelant el con(i)
ingls.

Fairfield Obscrx
Turn, 1901.

Dai Greci a Darwin. Trad.


evolution.

del

(2)

Poulton: Essays on

Oxford,

1908.

Ca-

ptulo VI.

384

ALBERTO PALCOS
la

y de la herencia; el y cinco precursores. Muchos de estos precursores se han pronunciado en una forma muy vaga e inconcreta. Admitamos a todos y los mritos excepcionales del eximio naturalista no quedan disminuidos. Siempre le cabe el honor de haber hecho comprensible y haber sistematizado la teora con tanta solidez que el mismo Wallace, su contemporneo, depuso a su favor con toda
cepto de
seleccin natural
total se elevarla asi a sesenta

delicadeza los derechos a la prioridad.

En

difinitiva,

no obstante el gran valor de estos precursores, es una verdad que "Carlos Darwin juega el papel de una potente fuerza aceleradora. La impulsin dada por l nos ha hecho ganar, por lo menos cincuenta aos de adelanto; nos ha hecho pasar, de un salto,
de Copmico a
recido

Newton y

sobre todo, cuando obra

sobre espritu ordinarios franquear un intervalo paal

que separa a Ptolomeo de Herschel" (i).


lo

El lugar de Darwin
ralista, el

hubiera llenado otro natu-

doctrina alcanzara

acaso. Pero para que la predicamento y la consagracin que obtuvo con Darwin, tal vez hubiera transel

mismo Wallace

currido medio siglo.

Sin negar importancia a los precursores, creemos


incontestable la originalidad y
los
el

valor efectivo de

hombres de genio. Su advenimiento es prepalas

rado por sus antecesores, por


vorables del medio, por
colectiva.
(i)
el

condiciones fala

estado de

conciencia

Grant Allen
p-

Charles Darwin.

Pars,

1886, edi-

cin francesa,

248.

EL GENIO

335

Pero l agrega un elemento propio, una nota que no existe en el ambiente.

Incurren en error los que niegan toda importan-

Pero el error es ms hondo cuando Gobineau, Hegel y Nietzsche, Emerson, con Carlyle, individualismo, todo extremado un en nombre de
cia al genio.

se atribuye al genio o al hroe

se detesta cordial-

mente

al resto

de los mortales.

"La humanidad
nio
;

sentencia Nietzsche
al

debe

siempre trabajar para dar


esa es su misin
;

mundo

individuos de ge.

no tiene otra" ( i ) De aqu con la mejor de las intenciones seque Nietzsche termina por inmogn algunos de sus bigrafos

lar a toda la

humanidad en aras

del genio.

No

es

extrao ver exclamar a los campeones de esta teora "im genio vale ms que una ciudad, que una na:

que la humanidad entera" ( !) como si exisun antagonismo irreductible entre el genio y la ciudad, la nacin o la humanidad, como si la ciudad, la nacin y la humanidad no constituyesen los medios que elaboran y plasman la personalidad gecin,
tiera nial.
(i) Este mismo pensamiento lo escribi antes Renn. Ver Dialogues et fragments phosophiques. Pars. Ed. Cahnan-Levy, p. 103. La fin de l'humanii, c'est de produire dse grands hommes; a grand ceuvre s'accomplir par la science, non par la dmocratie. Rien sans grands hommes. L'oeuvre du Messie, du litrateur, c'est un hom-

me, non una masse qui l'acomplira.

336

ALBERTO PAtCOS
plantear
el
el

Nada ms absurdo que


correspondencias estrechas

problema en
genio existen

esos trminos. Entre la sociedad y

innegables.

medida

que mejora la sociedad y que en su seno se difunde la cultura y el bienestar, acrecen las posibilidades de que florezcan mayor nmero de hombres geniales,

aumentan las probabilidades de modificar y mejorar con mayor solidez y celeridad a la sociedad. El genio toma de la sociedad sus elementos principales y aporta originalmente la sntesis que
realiza con
tales

elementos.

Por egregio que sea

y anticipndose, como se anticipa, al porvenir refleja, en su vida y en sus obras, las influencias de la poca en que vive. "Las ms grandes obras son
hijas de las circunstancias"

(i). Todos los

monulas

mentos

cientficos

artsticos
al

han sido hijos de


travs

circunstancias

reflejadas

de

la

robusta

mentalidad del genio.


cartes, desea

Y cuando alguien como Desemanciparse de su poca a pesar suyo

y aunque
tarla

la

como

lo reflej

supera, no deja de reflejarla y trasuny la trasunt el insigne filso-

fo francs.

Por otra

parte, los pueblos

tambin desempean

un papel creador y son susceptibles de llegar, en ese sentido, a un alto grado de perfeccin. Sino persisten en esa va y no rinden todo lo que son capaces es porque se sofoca la libre exteriorizacin de

la psicologa

sus sentimientos y pensamientos. Los estudios de de los pueblos, de la "Vlkerpsycholo-

( I )

Coethe:.

EL GENIO
gie" emprendidos por Lazarus,
Steithal y

337

Wundt

(1888- 1909), aunque no aceptemos muchas de sus


conclusiones, prueban, indudablemente, que la len gua y los mitos, formas vitales que transparentan el alma de los pueblos, son elaboraciones colectivas y

estn presididas por leyes universales.


lo

En

el

mito
el

nico que puede admitirse como individual es

elemento potico (i). "La lgica, por otra parte, es la obra de la especie entera gradualmente desenvuelta en la larga sucesin de los siglos"

(2)

El

pueblo es

la

atmsfera natural en

la

cual germinan

y fructifican las grandes ideas. El crea todas las riquezas en campos y fbricas. Hijos suyos son
los

grandes poemas primitivos, como


la

los religiosos

de

India, los
la

ricos

cancioneros y las preciosas


los

baladas de

Edad Media y acaso

poemas,

in-

mortales entre los inmortales, atribuidos a Homero.

El altisimo valor de los expedientes de los modestos agricultores espaoles de 1771 fu puesto de
relieve

de

la

por Costa (3) y el de los famosos cahiers Revolucin Francesa por Jaurs (4) y Pide instruccin especial
la

card.

A
(i) (2)
p.

falta

sagacidad intui-

Wundt:

Ob.

cit.

CoMTE: Cours de Philosophie


Costa

positive.

Tomo

III,

275.

(3)

Bl colectivismo agrario en Espaa.

Jaurs: Historia socialista. RoGER Picaro: (4) cahiers de 1789 et les classes ouvri'res. Pars, 1910.

Les

338
tiva de las

ALBERTO PALCOS
masas ha vislumbrado muchas verdades

antes que los sabios las corroboraran experimental-

mente
Existe un saber popular compuesto por algo ms que por supersticiones y prejuicios. Spencer
fuerte individualismo

no obstante su
ganizado y de
nizado.

lo reco-

noce, definindolo

como saber no organizado para


o saber totalmente orga-

distinguirlo de la ciencia o saber parcialmente orla filosofia

Una
Le

antiqusima sentencia popular siciliana resula

me, en opinin de Rossi,


conocido,
visitando

doctrina darv/iniana.

Y
las

Play, socilogo catlico e ingeniero francs,

muy

por razones profesionales

principales minas del globo, manifiesta haberse sor-

prendido, en
dos,
dia,

por

los

ms de una ocasin, de ver introducimismos obreros, producto de su facunla

importantes perfeccionamientos en
los metales

tcnica

de la extraccin de ningn libro.

no registrados en

Las lucubraciones de Nietzsche, Renn, Le Bon,

Max Nordau

y Sighele sobre

la

psicologa de las

multitudes son unilaterales y falaces. Obcecados por la pasajera fortuna de Napolen, no aprecian en su
justo valor las circunstancias nicas aprovechadas

por aquel brillante militar sin escrpulos.


tante su hiperblica egolatra, ingenio
hori.

No

obsza-

acumen y

Napolen mismo lament no haber nacido varios siglos antes, cuando las multitudes hechizadas divinizaban a Alejandro como a un nuevo Jpiter.

El.

GENIO

339

Napolen

se

daba cuenta de algo que echan de me:

nos sus bigrafos y admiradores las multitudes, como todo lo que vive, evolucionan y progresan in-

cesantemente

las actuales

son ms superiores y

ms

conscientes que las de la era napolenica y stas que las de la era del joven conquistador griego, el

"Aquiles sin Homero". Sin

la

brjula de este con-

cepto evolutivo fcil es extraviarse y trocar caprichosos devaneos literarios en "profundas" observaciones psicolgicas.

cer a la

Las masas son las nicas que pueden rejuvenehumanidad con ese fondo inexhausto de

energa, de idealismo, de abnegacin y de sano opti-

mismo que atesoran en

sus entraas. El genio y secreto poder de atracde un ellas estn dotadas veces las masas no comprenden, de inmecin.

diato, al genio

pero casi siempre sienten su presen-

cia superior

algo tarde

por rendirle

y nunca dejan de terminar


justicia.

a veces
altruis-

Por su

mo, por su capacidad de sacrificio, que tanto las diferencian de los filisteos fros y prosaicos, tienen afinidad con los hombres de genio. "La filosofa pone de manifiesto la profunda dice Comte identidad mental de los sabios con la masa activa" ( I ) Y pensamos con Lazarus que el genio in-

el pueblo gracias a su comunin ideal esto el pueblo le entiende y admira. El por y genio piensa y razona lo que el pueblo siente o intuye; el genio aclara y simplifica lo que para el pue-

fluye sobre
l

con

(i)

Comte: Ob.

cit-

Tomo

VI,

p.

650.

340
blo es obscuro

ALBERTO FALCOS
.

y complicado Al travs de la selva spera y enmaraada el genio abre un camino y 'o ilumina con un radioso haz de luz, que luego el pueblo recorre

y fecunda.
que
la

En
no

esta tarea el genio utiliza los elementos


le

sociedad
es de

brinda;

el

genio no se forja a
;

mismo;

a su formacin

la sociedad concurre mismo. La sociedad aporta todas las posibilidades l no aporta ms que una capacidad excepcionalmente dispuesta para explotar y obtener un opimo rendimiento con las sntesis original y honda de esas posibilidades. Para Hegel, Carlyle, Renn, Nietzsche y Gobi-

formacin autgena

ms que

neau,

el

fruto

-el

genio

sociedad
bio,

humana
la la

no

lo es todo,

el

rbol

la

es

nada o poca cosa.

En cam-

para

buena doctrina

la calidad del fruto de-

pende de

excelencia del rbol progenitor. Primero

est el peral y no las peras. Esto es evidente. Sola mente que ese fruto, como las cualidades de los rganos que, segn de Vries, determinan las varia-

ciones bruscas

de

la

especie,

aparece sbitamente

de tarde en tarde, ostentando caracteres o matices


propios hasta entonces desconocidos y obedeciendo a una serie de factores, cuyo complejo determinis-

mo, en ocasiones,

se nos escapa,

y que en

lo posible

hemos tratado de

En

precisar y justipreciar. rigor, cuando las dos escuelas se despojan de

su hojarasca dogmtica, estn de acuerdo.

No

cono-

cemos ningn escritor, por avanzado que sea, que haya expresado con mayor lucidez y vigor que Helvecio la idea de la igualdad esencial de los hombres.

EL,

GENIO
espritu

3-41

"La gran desigualdad de

que se percibe entre los hombres depende nicamente de la diferencia de educacin que reciben y del encadenamiento desconocido y diverso de las circunstancias en las
cuales se encuentran situados".

"En

la

moral nila

camente hay que buscar

la

verdadera causa de

desigualdad de los espritus", (i)

"El genio es co-

mn muy
prit,

las circunstancias

propias para desenvolverse


los

raras".

"Son muchos

llamados y pocos los

elegidos". (2)

Estos conceptos de su libro

De

l'Es-

repetidos y acentuados en su libro

postumo De

l'Homme, provocaron una aguda rplica de Diderot. Empero, Helvecio mismo reconoce el alto valor individual del genio, y en esta obra hemos citado algunas de sus expresiones.
Del otro lado, Hegel, Carlyle y Nietzsche han escrito pensamientos que importan la consagracin del
papel de la colectividad en
la obra del genio. Hareuna de Carlyle y otra de mos solamente dos citas: Nietzsche. "La Divina Comedia, dice Carlyle, ha

sido escrita por Dante, pero, en realidad, es la obra

de una decena de siglos cristianos; a ellos se deben, solamente, su terminacin definitiva. Es lo que siempre ha acontecido.
rro, sus

Tomad

a un herrero con su hie;

herramientas, su experiencia y su oficio de toda su obra, cuan poco pertenece a l mismo y a Todos los inventores de los su trabajo personal
!

tiempos pasados trabajan con

como

trabaja en

(i) (2)

Helvetius

Oeuvres
Id.,
p.

De

l'Esprit,

p.

21.

Helvetius:

92-

{42

ALBERTO PALCOS

realidad con todos nosotros en todo lo que nosotros hacemos. Todas las ideas del Dante, bellas o terribles, son simplemente los frutos de las meditaciones hechas segn el espritu de toda la gente honesta que ha vivido con l" (i). Nietzsche escribe que los grandes hombres "son
. .

como materias explosivas en la que est acumulada una fuerza anormal, de manera que "cuando la tensin de la masa ha llegado a ser demasiado grande,
hasta la
el

ms leve excitacin para que aparezcan en mundo el genio, el "acto", el "gran destino" (2).

genio, en su relacin con la

Despus de estas comprobaciones, el problema del comunidad social, que-

da aclarado en su aspecto principal y slo es discutible en alguno de los rasgos aislados que dibujan su
contorno.
*
* *

Cuando
a
ser

el

medio

social, artstico

o cientfico, va de
genio.

reformado,

surge

el

hombre

Este se encamina rectamente a su objeto.


cia espanta a las

Su audalos

academias fosilizadas y a

me-

diocres misonestas.

samente, abrir nuevas rutas


actividad humana, remover

El genio tiene por funcin especfica crear intenal pensamiento y a la


el

medio en que

se des-

envuelve, superarlo, suscitar un nuevo medio.

Es

(i) (2)

Carlyle: Los hroes. Ed. francesa. DanteNiETSzcHE: Crepsculo de los dolos. Mi idea del

genio.

EL GENIO

343

siempre un precursor, un fermento de accin pro-

longada e inextinguible.

Esta funcin social coinla especie

cide y armoniza con la funcin biolgica de intro-

ductor de las variaciones bruscas en

hu-

mana que
ta

le

hemos asignado. "El genio


la

es

una

potencia extraordinaria de sociabilidad y de simpa-

que tiende a
la

creacin de sociedades nuevas o

modificacin de las sociedades preexistentes:

salido de tal o cual medio, es

un creador de medios
de
los

nuevos

un

modificador

medios

anti-

guos" (i).
los jugos de la tierra.

El genio es un rbol que no se limita a absorber Es un rbol que transforma

y enriquece la tierra frtil que lo nutre. Pero el genio colma otra misin social no menos
importante.

Han

transcurrido

ms de

tres

siglos

desde que Montaigne estamp esta aguda observacin: "Preguntado Scrates por su patria,

no

res-

pondi
zaba
el

soy de Atenas, sino

soy del mundo.

Como

tena la imaginacin amplia y comprensiva, abra-

universo cual su ciudad natal, extendiendo

su conocimiento, sociedad y afecciones a todo el gnero humano, no como nosotros que slo extende-

mos

la

Merced a

mirada a lo que cae bajo nuestro dominio". las enormes simpatas que suscita, a su

gran capacidad de abstraccin y a la naturaleza humana de su obra, el genio no pertenece a ningn


pueblo, a ninguna nacin, a ninguna raza particular.

(i)

Guyau
p.

L'art au point de vue sociologique- 7? cd.


45.

Pars, 1906,

344

ALBERTO PALCOS

Pertenece a todos los tiempos, a todos los pueblos, a todas las razas. Es universal. puede exclamar: "nada humano

Como me es

Terencio
extrao".

Precursor

siempre,

adelantndose

constantemente

a sus contemporneos, vislumbra y trabaja por la


unificacin del mundo, antes que la evolucin econmica imponga como una necesidad inexorable.

humanidad
ridad.

Gracias a esta funcin de cohesin y unificacin, la se reconoce a s misma, cobra conciencia


de su unidad, de su interdependencia, de su solida-

Ese fu
de
la

el

motivo dominante en

las

grandes poal

cas de esplendor

humano.
de

Pericles, genial timonel

Grecia en su siglo

ms luminoso,
la ciencia,

estimular

la floracin del arte,

de

la filosofa,
( i

desde "la gloriosa Atenas coronada de violetas"


persigui,

como

finalidad intencional, "borrar

el

viore-

lento antagonismo de las razas

y conseguir su
(2).

conciliacin por

el

arte

la

ciencia"

Alto

ideal que produjo la cultura ms bella y armoniosa que contemplara la Historia Y si rememoramos la hora venturosa del Renacer, vigoroso retoo del helenismo, consolmonos

pensando,

al

final,

que "frente a

las

reivindicacio-

nes de las nacionalidades y al desbordamiento del particularismo, plagas de nuestra poca, gusta creer,

contemplando las obras maestras de la Edad de Oro, que la prosecucin de un ideal comn a todos
Eurpides.

( 1 )

(2)

CuRTius

Ob.

cit.

Tomo

IV,

p-

228.

EL GENIO
los pueblos

345

mera

ni

y a todos los una utopa" (i).

siglos

no

es ni

una qui-

Sobre la tierra inquieta y agitada no existe an una humanidad unificada. Existen fragmentos dispersos de humanidad, focos ardientes de humanidad. Los genios, insistimos, son los precursores de la unificacin que se avecina y que favorecida por la
evolucin
colectiva

realizarn
el

intrpidamente

las

masas que ascienden a ocupar


cobran
en
la tal alto

primer plano y repotencia creadora que otrora poseyeran


grado.

Los genios funden, amalgaman


de
la filosofa.

a todos los pueblos en la atmsfera pursima del


arte,

de

la ciencia,

En
se

esas elevadas

regiones todos colaboran,


All

la mano. no hay genios autctonos y genios extranjeros.

todos

dan

La

tierra es su patria infinita, la

imperecedera.

humanidad su raza Cuando menguados intereses arras-

tran a los pueblos a derramar, frenticos, ocanos

de sangre, esa unidad parece quebrarse brutalmente.

Mas no

es as.

mejor dicho:

lo es

por un corto
el

lapso, cruel

y luctuoso.

La

ciencia y

sus innumerables aplicaciones

ligan a

arte
los

con

pueblos

con un plexo de intereses y de sentimientos cada vez ms fuerte, ms vasto, ms ramificado. Y por debajo

mismo de

los

ocanos de sangre y cual anun-

ciacin de que en breve ellos no tornarn jams a

profundo y dilatado cauce la vena caudalosa de un pensamiento, de una tica y de un


correr, abre su

(i)

Muntz:

Ob.

cit.

Tomo

II,

p.

836-

946

ALBERTO PALCOS

sistema de convivencia social sin opresores ni oprimidos comn a todos los pueblos, a todas las razas, a todos los

hombres.

sta es la

ms hermosa funcin y

la

ms

alta

gloria del genio.

EL GENIO

447

ndice
Prlogo
TEORA PSIQUITRICA DEL GENIO
5

Breve historia Arraigo de esta teora Degeneracin y genio parcial IV. El genio y dualismo bergsoniano
I.

ii

II.

17

III.

22
del ins-

el

tinto

la

inteligencia

26
31

Algunas exageraciones lombrosianas Ascendencia y descendencia del genio VII. Falsas analogas entre genio y epilepsia... VIII. Genios alienados IX. Diferencias esenciales entre genio y locura... X. Genio y melancola XI. Otros aspectos de teora lombrosiana
V.
VI.
?

39 47
54

70

80
85

la

CONDICIONES BIOLGICAS DEL GENIO


I.

II.

Una cuestin previa El genio introduce en


cin lenta o brusca ?
el

loi
la especie

una varia120 139

La herencia y genio IV. Caracteres biolgicos del genio V. El genio es ms alto grado
III.
el

149
del equilibrio

endocrino y nervioso

161

.148

ALBERTO PALCOS

psicologa del genio


I.

II.

III.

Talento y genio. La especificidad La inspiracin en genio La sntesis genial: factores que


el

del genio..

185

197

la

integran..

205

I?

2
3?

4?

La sensibilidad La pasin La imaginacin creadora La inhibicin voluntaria modo de conclusin


CONDICIONES SOCIALES DEL GENIO

209 217 222


237 268

I.

II.

III.

La libertad de pensamiento investigacin. La descentralizacin cultural El factor tnico. La psicologa de puee

265

268

los

blos

269
283

El factor educacional V. El medio inmediato VI. El factor econmico VIL Funcin social del genio
IV.

289
294 328

Imprenta Mercatali, calle Jos A. Terry 285

Buenos Aires

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Cooperativa Editorial
I_ Fernndez Moreno.
Muerte
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Amor, de Locura y de
2..VI

Ciudad
de

II_H. QvimcA.Cueitos
edicin)

III Carlos Ibargurex. De nuestra tierra IV Manuel Glvez. La sombra del convento (novela) del mantn V Ernesto M. Barreda. Las rosas Versin castellana de VI Carlos Muzio Scnz-Pea. La cosecha de la fruta, de Tagore (2* edicin) VII Arturo Capdevila. Bl libro de la noche

XVI Arturo Capdevila. Melpmene WII Benito Lynch. Raqueta (novela) \'III Augusto Bunge. Polmicas XIX Carlos Courea Luna. Don Baltasar de Arandia XX Hor.\cio Quiroca. Cuentos de selva XXI Delkina Bunge de Glvez. La nouvelle moisson XXII Juan Alvarez. Buenos Aires msica aIII M. A. Barrenechea. Historia esttica de XIV Marco M. .\vellaneda. Del camino andado \XV V. A. Sal.werri. El corazn de Mara (novela) XVI Arturo Capdevila. La Sulamita (4' edicin) vVII M. de Vedia V Mitre. El gobierno del Uruguay VIII- Alfonsina Storni. Irremediablemente farsa urbana XXIX Roberto Gach. Glosario de XXX Juana de Ibarbourou. Las lenguas de diamante Chiappori. La belleza invisible XXXI XXX .Arturo Capdevila. El Amor de Schahrazada XXXIII .\lkjandro Castieibas. Mximo Gorki XXXIV- Alberto Nin Fras. Un huerto de manzanas.. XXXV Armando Donoso.La senda clara (crtica) aumentada) \XVI -Martn Gil. Modos de ver
XV
...

Ricardo Jaimes Freyre. Los sueos son vida ..... IX Luisa Israel de Prtela. 'Vf o tristes (2* edicin) Pedro Miguel Obligado. Gnj XI Mario Bravo. Canciones y Poemas XII Juan Carlos DAvalos. Salta XIII Alfonsina Storni. / dulce dao (2 edicin) XIV Alvaro Meli.\n Lafinur. Literatura contempornea Jos Len Pacano./ santo, el filosofo y el artista
V'III

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II

Salvaje (cuentos) XXXVIII-Pablo Suero.Lo Cilicios (versos) La locura en la Argentina XXXIX. Jos Lngenieros. Cahlos Ibarguren. La literatura y la gran guerra Xlv. Versin castellana XLI. Mariano de Vedia v Mitre. ... de El hroe y sus hazaas de Bernard Shaw El Genio XLII. Alberto Palcos.

XXVII - Horacio

Quiroga.

El

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La literatura y

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por Carlos Ibarguren


"Esta obra del prestigioso universitario y escritor Dr. Carlos barguren c produc tituye e! primer estudio de conjunto publicado hasta la fecha sobre la literaria suscitada por la gran guerra.
del Dr. Carlos barguren puede reivindicar con derecho el b; armoniosa y comprensivamente los rasgos esenciales del est, con que en Europa se inici la guerra y los que surgieron de esta. (le e-.i>ritu Lo cual basta nara caracterizar "La literatura y la gran guerra" como un sesudo enrayo que, por su alto valor crtico, documental y artstico, esta llamado a alcanzar vasta repercusin."

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NACIOK

Los Cilicios
por Pablo Suero.
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.

La Unit.

"Los
un
verdadero
hal
este pas mental o

una
ror

"En cu cador digno

en la cual hasta el tttuli las obras literarias escritas ese proceso del pesimismo aqueja al seor Suero, ela como un habilsimo ver uchos de nuestros poetas jve Rafael de Diego. "Msica de Amrica".

f-'.

Un

huerto de
por Alberto

el corazn y la mente de un hm huerto de mamanas no para espritus debilitados, sin aj pronto a dar frutas alimenticias vigorizante... Bendito ejemplarii de cosas sanas. sin fuerza de asimi tecund cuva fuente mana el agua pursima de todo optimismo, de toda energa que consuela y fortalece' de' la continuacin solidaria, de la eternidad co advirtiera nos le que 'Walt Whitman niostrariase satisle. sto toca, toca a un hom; .. .o'rTO'^s'r peculiar grito: se llama. Alberto 'MSh ^rias-'V El hombre abo

"Un

i^n
"Es un
lleciendo
la
<

J.

ToRBENDEtL.

en Atlntida.
tar

lib

pscnM:|i!

el

So^

n^Se ftfme

nuestra felicidad,
(de Rosario)

1^
'el'^ePr h lie li*-o*av liikliH rdlefcten
'''"'

Capital

"En
tocracia

este

en

el

encontramos comprensin ^

sacrificio

mor
del

por

la

belleza- visible
.

nTosura en el pensar,, adems algo que rara junto a una ju.stsia

,,

del

herosmo en

la

vida

El Progreso (de

C niV

Mximo Gorki
por Alejandro Ca.stieiras
Castieiras ve y siente en la obra del autor de "La Mail forjada contenido social y humano. Le interesa la vida del novebsta, enfen sobre el yunque de la miseria, la tragedia del gran pueblo eslavo, que revolucionaria filosofa la aquel; esclavizado, que aliente en la obra de prende de cada una de sus pginas, filosofa profunda y realmente cristiana hus bajo inhumana tan civilizacin, tada como un anatema contra nuestra apariencias humanitarias. u u.y biblr escasa la enriquecido "...Honra a nuestro pas el que haya prkiana en lengua espaola con un estudio noblemente concebido y realita

"Lo que

-.1

inteligencia".

ROBERTO

F. GIUS en Ctarin.

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P3 1920

Palcos, Alberto ensayo sobre El genio su gnesis


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16