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Jacobo Arbenz Guzmn

El natalicio nmero cien. 14 de septiembre de 1913 - 27 de enero de 1971

Por Julieta Rostica

El 27 de junio de 1954, vctima de la invasin dirigida por los Estados Unidos y frente a la traicin de los jefes del ejrcito, Jacobo Arbenz Guzmn renunci a la presidencia. Al da siguiente, el guatemalteco Miguel ngel Asturias, funcionario de su gobierno, escribi en su homenaje: Su renuncia es una leccin de sacrificio vidente, de hombra de planeta que no llega al final de su dptica, pues antes se aparta en el espacio inconmensurable de los hechos histricos, para salvar sus sueos () Guatemala no ha dado un paso atrs en su dignidad, en su soberana y en sus conquistas sociales, con la renuncia del ya histrico conductor. Ha dado un paso hacia delante. Slo apartndose comprendi Arbenz, y as lo dijo en su discurso de despedida, poda salvarse la revolucin guatemalteca, podan consolidarse definitivamente sus conquistas. El futuro Premio Nobel de Literatura estaba desconcertado como tantos otros guatemaltecos de su tiempo. Lamentablemente, las conquistas ms importantes del gobierno de Arbenz fueron derogadas y Guatemala no volvi a experimentar la democracia hasta medio siglo despus.

l 27 de junio de 1954, vctima de la invasin dirigida por los Estados Unidos y frente a la traicin de los jefes del ejrcito, Jacobo Arbenz Guzmn renunci a la presidencia. Al da siguiente, el guatemalteco Miguel ngel Asturias, funcionario de su gobierno, escribi en su homenaje: Su renuncia es una leccin de sacrificio vidente, de hombra de planeta que no llega al final de su dptica, pues antes se aparta en el espacio inconmensurable de los hechos histricos, para salvar sus sueos () Guatemala no ha dado un paso atrs en su dignidad, en su soberana y en sus conquistas sociales, con la renuncia del ya histrico conductor. Ha dado un paso hacia delante. Slo apartndose comprendi Arbenz, y as lo dijo en su discurso de despedida, poda salvarse la revolucin guatemalteca, podan consolidarse definitivamente sus conquistas. El futuro Premio Nobel de Literatura estaba desconcertado como tantos otros guatemaltecos de su tiempo. Lamentablemente, las conquistas ms importantes del gobierno de Arbenz fueron derogadas y Guatemala no volvi a experimentar la democracia hasta medio siglo despus. Jacobo Arbenz Guzmn (1913-1971) naci en Quetzaltenango, la mayor ciudad indgena del mundo segn algunos cronistas de la poca, y la cuna de los liberales. Hijo de un farmacutico suizo casado con una seora guatemalteca de clase media opt por la escuela militar. Cuando logr estar a cargo de la Compaa de Cadetes conoci a Mara Vilanova, hija de un rico cafetalero salvadoreo anticomunista con quien decidi contraer matrimonio a espaldas de su familia. Ella era valiente y rebelde, mientras que Jacobo un hombre tmido y retrado. Gracias a ella se anim a transgredir y exteriorizarse. Indignado con el papel que haban cumplido los militares durante la cada de la dictadura de Jorge Ubico (1931-1944) ide el derrocamiento del general Ponce Vaides, quien haba sido designado para continuar en el poder. Las historias cuentan que fue Arbenz quien

ide el plan que lo destituy. Con una ametralladora en mano, sali de la Guardia de Honor tocando las puertas de las casas para que la gente fuera a la Guardia a armarse, invitndolos a sumarse a la insurreccin. Algo que no pudo hacer diez aos despus. Jacobo Arbenz form parte de la Junta Revolucionaria de Gobierno (20 de octubre de 1944-15 de marzo de 1945) que decret la alternabilidad en el poder, la abolicin de la reeleccin y el reconocimiento al pueblo del derecho a rebelarse; la organizacin democrtica de las municipalidades; la autonoma de la Universidad Nacional; el reconocimiento de los partidos polticos de tendencia democrtica; y el sufragio para todos los hombres y mujeres preparados para ejercerlo (Decreto 17, 28 de noviembre de 1944). Durante el gobierno del primer presidente democrtico de Guatemala del siglo XX, Juan Jos Arvalo (1945-1951), Arbenz ejerci el cargo de Ministro de Defensa. Luego alcanz la presidencia a fines de 1950 con el 68% de los votos. Obreros, campesinos, maestros y estudiantes le dieron todo su respaldo. Su programa fue ms antiimperialista que nacionalista. La carretera al Atlntico, la hidroelctrica de Jurn Marinal y el puerto Santo Toms fueron considerados puntos claves que promoveran la industrializacin a la vez que la independencia econmica de Guatemala. Pero la medida ms controvertida fue la reforma agraria, pues a su objetivo antioligrquico se agreg la expropiacin de tierras a la United Fruit Company. El gobierno de Jacobo Arbenz no tuvo un programa comunista, ni relaciones diplomticas con los pases comunistas, pero en 1952 legaliz el Partido Guatemalteco del Trabajo, el partido comunista de Guatemala. Durante su gobierno, los comunistas tuvieron cuatro bancas en el Congreso, una presencia destacada en la Central General de Trabajadores Guatemaltecos, en la redaccin de la ley de reforma agraria y en muchas de las decisiones del presidente.

La gran disputa de Arbenz estaba con el coronel Francisco Javier Arana. Su muerte incidental dio carne guatemalteca a la ltima conspiracin que se denomin operacin PB Success, diseada y financiada por Estados Unidos a travs de la Agencia Central de Inteligencia. Comenz en junio de 1950 con un seguimiento minucioso sobre Arbenz y continu con el armado y abastecimiento del Ejrcito de Liberacin en Honduras. Esto fue acompaado de medidas diplomticas. Los Estados Unidos buscaron y lograron consenso en la X Conferencia Interamericana convocada en Caracas. La Declaracin de Solidaridad para la Preservacin de la Integridad Poltica de los Estados Americanos contra la Intervencin del Comunismo Internacional elaborada por el Departamento de Estado a cargo de Mr. John Foster Dulles (hermano del director de la CIA y principal accionista de la United Fruit Company) fue aprobada por mayora, con las abstenciones de Argentina y Mxico. Ante el vrtigo de la inminente agresin armada y a pesar de los largos aos de boicot y cerco que los Estados Unidos pusieron al pas para la obtencin de los implementos militares para el ejrcito, el gobierno logr que se vendieran armas a Guatemala. El primer cargamento lleg en la famosa nave M/N Alfhem. Jacobo Arbenz se haba atrevido a comprar armas a un pas del bloque comunista. La invasin al territorio guatemalteco inici el 17 de junio de 1954, pero la renuncia de Jacobo Arbenz se produjo diez das despus, luego de la traicin de los altos jefes del ejrcito de Guatemala. Arbenz se exili en Pars hasta que Checoslovaquia le otorg el asilo poltico. Vivi en la Unin Sovitica, China, Uruguay, Cuba y Suiza. Su mujer lo haba abandonado y su hija se haba suicidado. Finalmente regres a Mxico para preparar su ingreso a Guatemala cuando falleci el 27 de enero de 1971.

Miembros de la Primera Junta Revolucionaria

Jacobo Arbenz, Jorge Toriello y Francisco Javier Arana. Fotografa del Archivo Personal de Jacobo Arbenz Guzmn.

El derrocamiento de la dictadura del general Ubico y de la de su sucesor, el general Ponce, el 20 de octubre de 1944, fue consecuencia de un movimiento nacional de protesta, con una base conformada por estudiantes, profesionales, militares, empresarios de clase media

y media alta. Se conform un triunvirato integrado por dos militares y un civil. El primer presidente, Arvalo fue sucedido por el coronel Jacobo Arbenz, ministro de la Defensa y ex triunviro, quien continu el programa revolucionario con un estilo ms nacionalista y radical.

Toma de posesin de Jacobo Arbenz Discurso de toma de posesin: Fotografa del Archivo Personal de Jacobo Arbenz Guzmn

En el discurso de toma de posesin de la Presidencia de la Repblica, Arbenz present los objetivos bsicos del proceso revolucionario que finalmente se incorporaban formalmente a su programa de gobierno. En sus palabras: convertir nuestro pas de una nacin dependiente y de economa semicolonial en un pas econmicamente independiente;

convertir a Guatemala de un pas atrasado y de economa predominantemente semifeudal en un pas moderno y capitalista; y hacer porque esta transformacin se lleve a cabo en forma que traiga consigo la mayor elevacin posible del nivel de vida de las grandes masas del pueblo.

Anticomunismo Marcha Anticomunista, 23 de marzo de 1982. Fotografa del Archivo Personal de Jacobo Arbenz Guzmn

Apoyo Campesino Apoyo campesino al gobierno de Arbenz. Fotografa del Archivo Personal de Jacobo Arbenz Guzmn

La oposicin conservadora a la reforma agraria realizaba movilizaciones unificando las banderas del anticomunismo y la defensa de la religin. El 23 de marzo de 1952 se realiz una manifestacin anticomunista, encabezada por la Asociacin General de Agricultores (AGA) en una clara oposicin a la reforma agraria. El 19 de marzo de 1952 se produjo la rebelin de Salam, en la que se promovi la imagen de Juan Crdoba Cerna, conocido agricultor y abogado de la UFCO por muchos aos. Adems, particip el Comit de Estudiantes Universitarios Anticomunistas, dirigido por Mario Sandoval Alarcn. Los propietarios, adems, organizaron Comits de Defensa de la Tierra y Uniones Cvicas, los que emprendieron acciones de asesinatos contra lderes agrarios.

La reforma agraria, no slo reparti las tierras a campesinos indgenas sino tambin los organiz en comits agrarios hacindoles entrar y participar de la revolucin, sobre esto S. Tishler cita a Manuel Fortuny al decir que: la reforma agraria era el punto desde el cual daba inicio una revolucin desde abajo que poda desbordar una revolucin desde arriba.

Jacobo Arbenz Guzmn


El natalicio nmero cien. 14 de septiembre de 1913 - 27 de enero de 1971

portaldelsur.info Brenda Oliva Lara y Deimy Ventura Cristian Delicia


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Edicin General:

Bibliografa:
Reforma Agraria
Guerra Borges, A. (1997) Semblanza de la Revolucin Guatemalteca de 1944 1954. En: Historia General de Guatemala. Tomo VI. poca Contempornea: De 1945 a la actualidad. Asociacin de Amigos del Pas, Guatemala. Torres-Rivas, E. (2006) La piel de Centroamrica (Una visin epidrmica de setenta y cinco aos de

El Censo Agropecuario de 1950 reflej el trasfondo de la reforma agraria: el 2% de la poblacin representadas en una minora de familias, posea el 72,22% de la tierras inscritas como fincas, mientras que 88% de la poblacin rural cultivaban el 14,33% de la tierra y otro 10% cultivaba el 13% de la tierra en fincas medianas. En tanto el monopolio bananero de la United Fruit Company controlaba el 6,38% del total de tierras cultivables. El censo tambin reflej un alto grado de ociosidad de las tierras y el bajo nivel tecnolgico en su aprovechamiento. El 17 de junio de 1952 Arbenz divulg el proyecto de Ley de la Reforma Agraria, que se calcula benefici en 18 meses a una cantidad que oscilaba entre el 31% y el 40% de la fuerza de trabajo que careca de tierra.

su historia). FLACSO, Guatemala. Alvarez, Virgilio. Figueroa, Carlos. Taracena, Arturo. Tishler, Sergio. Urrutia, Edmundo. (2012) Guatemala: Historia Reciente (1954-1996). Tomo I Proceso Poltico y Antagonismo Social Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales FLACSO, Guatemala Gleijeses, Piero. (2004) La Esperanza Destrozada Editorial de las Ciencias Sociales, La Habana