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Los Congelados
Por: Amado Nervo Exclam el joven sabio: -La vida! Y qu sabemos nosotros de lo que es la vida, amigo mo!... Usted ha visto, sin duda, funcionar esos populares apratos que se llaman ventiladores, y que se mueven en un perenne vrtigo, refrescando el ambiente caliginoso de los cafs? Quin no los conoce! Tratase de dos simples hlices cruzadas, que por medio de un sencillo mecanismo giran, agitando el aire. Para ponerlas en movimienio basta meter la clavija (que est al cabo de un flexible metlico envuelto en hilo de algodn) en el enchufe, el fluido corre a travs del flexible, y el aparato se echa a girar. Quita usted la clavija; cesa el fluido de comunicar movimiento a la pequea mquina; las hlices se paran..., y el aparato es como un cuerpo sin vida. Si lo dejamos all indefinidamente, acabar por orinecerse. Despus ser intil comunicarle nuevo fluido. Pero mientras esto no suceda, cuantas veces se produzca el contacto de la clavija y el enchufe, el pequeo organismo funcionar... Pues bien, amigo mo: la vida no es ya para la Ciencia ms que algo semejante a ese fluido elctrico; es decir, una de las fuerzas constantes de la naturaleza. Por causas casi siempre conocidas, e1 fluido, la bienhechora corriente vital, se suspende, y se para la mquina. Pero es posible, dentro de los modernos conocimientos, aplicarle de nuevo la corriente y hacerla moverse otra vez... Solo que hasta hoy era preciso intentar luego la resurreccin, en vista de que el cuerpo humano se descompone con ms rapidez que la mquina de que hablamos, y una vez descompuesto es imposible todo tanteo. Felizmente, los ltimos experimentos de Ral Pictet, mi maestro muy querido, con el cual trabajo ahora aqu mismo, abren posibilidades sin lmites a este respecto. Quiz habr ledo usted los milagros que mi maestro ha podido realizar con los peces? Imagnese usted una pecera que, por determinados procedimientos, se va paulatinamente helando, primero a cero grados; despus, a temperaturas de veinte y aun treinta grados. A los primeros sntomas de fro los peces suspenden todo movimiento. Luego quedan presos en el hielo y acaban por morir! A esas temperaturas de veinte y treinta grados, el pez no es ya ms que un bibelot cristalizado, que se quiebra con suma facilidad, pudindose reducirlo con los dedos a pequeos fragmentos. Pero, y aqu empieza lo maravilloso, despus de un tiempo indefinido, durante el cual, naturalmente, se ha tenido la precaucin de conservar la bajsima temperatura de la pecera, se deja a esta paulatinamente licuarse; el agua, con suma lentitud, va deshelndose; vuelven los peces a flotar en ella y de pronto empiezan a moverse y a nadar como si tal cosa, agitando sus aletas con el elegante ritmo habitual (1). El joven sabio hizo una pausa, durante la cual buscaba en mi fisonoma el efecto de sus palabras. -Pues bien...-prosigui despus de algunos segundos-; qu dira usted si yo le asegurase que, tras muchos ensayos (con ranas, que

soportan temperaturas de veintiocho grados; con escolopendras, que la soportan de cincuenta grados; con caracoles, que las sufren hasta de ciento cincuenta grados), qu dira usted si yo le asegurase haber logrado con mamferos, con cuadrmanos de gran talla..., con el complicado cuerpo del hombre, por fin, lo que mi maestro Pictet obtuvo con los peces? -Imposible! -Se ha logrado, s, seor, y -aadi, acercndose a mi odo -en un subterrneo especial, al que puedo conducir a usted cuando guste, yacen congelados en atades difanos, que se hallan a temperaturas terriblemente bajas, varios hombres, s, seor; varios hombres que, por su voluntad, han querido dormir mucho tiempo, meses, aos..., para poner un parntesis de hielo y de dulce y sosegada inconsciencia entre su dolorosa vida de ayer y la vida de maana (que esperan sea superior a esta), en una sociedad ms sabia. Claro que han pagado muy caro tal parntesis; pero como se trata de ricos... Al cabo de cierto tiempo el procedimiento se abaratar, y entonces hasta los ms pobres podrn substraerse cuanto tiempo quieran a su calvario cotidiano. A la vejez y a la muerte. Entre estos congelados de ahora hay dos o tres que estn all por pura casualidad, porque imaginan que cuando despierten se encontrarn en un mundo mejor... Para m creo que se equivocan; pero, en fin, all ellos; y uno de los dormidos, el ms peregrino de todos, ha pagado por veinte aos de inconsciencia. A que no sabe usted para qu? Pues para dar tiempo de que crezca una nia que ahora tiene dos aos, y con la cual ha jurado casarse... -Debe ser un yanqui... -Ha acertado usted. Es de Denver (Colorado). De tal manera les ha cristalizado a todos el fro, que si les tocsemos podramos quebrarles en no s cuntos pedazos, como a los peces de marras; arrancarles una mano o un pie, como si fuesen muecos de azcar candi... Llegado el momento en que, segn convenio particular de cada uno, hay que deshelarlos, se les aplica idntico procedimiento al de los peces, y una vez que el agua ya licuada adquiere la temperatura conveniente, ctalos dispuestos a vivir tonificados, alegres, como si saliesen de un bao... Debo advertir a usted, sin embargo, que los hombres no se mueven as como as, nada ms porque se les licue y caliente el agua; hay que hacerles en seguida la respiracin artificial, como a los fakires que desentierran en la India al cabo de algunos das de catalepsia provocada. Pero merced a las tracciones rtmicas de la lengua, a los movimientos del pecho, de los brazos y dems, algunos minutos despus de licuarse el agua, ya andan nuestros sujetos por all, vistindose, para asomarse de nuevo a la vida, de la que quisieron escapar por determinado tiempo. Quiere ver usted las urnas con sus respectivos congelados? Pues con venir maana temprano a mi laboratorio, yo se los mostrar, a travs de un cristal, naturalmente, porque el sitio en que se hallan mantinese a una temperatura tal, que se congelara usted a su vez en dos minutos. Qu misterio solapadamente agresivo haba en la sonrisa del doctor al decir esto? No lo s; pero es lo cierto que, aunque le promet volver al da siguiente, no me atrev a acudir a la cita... Quiz tem una superchera, una soflama; quiz algo peor; que me metiese a m en una pecera de aquellas y me mantuviese all congelado algunos aos... Estos experimentos son terribles... Yo tengo mujer, joven y bonita, de la cual an no me desilusiono del todo; hijos, dinero, buen estmago...; no me va mal en este mundo, y pienso dejar para los penosos das futuros el procedimiento de la congelacin!

(1) Casi todos los aficionados al alpinismo suelen encontrar sobre la nieve de las montaas mariposas heladas, y en un estado tan especial, que se quiebran si no se las coge con mucho cuidado. Sin embargo, si se transportan estas mariposas a climas ms clidos, reviven y echan a volar. Algunos insectos que acostumbran invernar en este estado de larva o de crislida no sufren nada aun cuando permanezcan helados largo tiempo; lo que s les es fatal son los inviernos de temperatura variable, en los que alternan los das templados con los fros y hmedos. Ya se han encontrado hasta seis especies de mariposas a pocos centenares de kilmetros del Polo Norte.

Ciencia Ficcin Mexicana 2012