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Ensilaje de pastos en hoyos. Una vara por vaca. Revista No.

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El ganadero sabe que si despus de febrero no le da de comer a ese animal se enflaquece, deja de dar leche, las vacas no quedan preadas y va corriendo el riesgo de que se puedan morir. Por eso yo tengo la lucha de ensilar pastos para que mi ganado no perezca.... Cuenta Don Nicols Martinez en la Comarca Los Panales, casero Los Reyes, municipio de El Sauce. Don Nicolas ya tienen dos aos de venir ensilando pastos con lo que sus animales llegan gordos al final del verano y las vacas no dejan de dar leche. Don Nicols analiza: Hay que tener paciencia y gastar, meterle al ganado sus centavitos porque al final ellos me mantienen a mi y a los trabajos que voy a hacer en la finca. Si yo no mantengo a mis animales llenos ellos no me mantienen a mi. Hoy don Nicols nos ensea los secretos para hacer pequeos silos al alcance de cualquier bolsillo: Lo primero es la ubicacin del hoyo. El hoyo hay que ubicarlo donde no haya corrientes de agua y cerca del corral para no perder tiempo cuando vaya a echar de comer a sus animales. Tambin es importante protegerlo de los animales porque aunque est enterrado, el pisoteo lo puede arruinar. Una vara de hoyo por vaca. El hoyo de la fotos es ms o menos de 1 vara de ancho por 1 de largo y 1 de hondo. En el caben bien unos 8 quintales de pasto picado. Eso son 800 libras. Como a una vaca se le da diario una racin de unas 10 libras, slo como mantenimiento, quiere decir que en ese hoyito bien se guardan 80 raciones de comida: Casi ajusta para mantener a una vaca los tres meses ms crticos del verano! La llenada del hoyo. Lo primero que se hace es echar en lo hondo del hoyo una capa de pasto sin picar para aislar el material que vamos a echar del suelo. Despus con picadora o con machete se va picando el pasto en pedacitos pequeos. Entre ms maduro esta el pasto ms pequeo hay que picarlo para facilitar la compactacin. El pasto se echa por capas de no ms de 19 pulgadas para poder apisonarlo bien y que quede bien compactado para que no le entre aire. En estos hoyos pequeos la mejor manera de apisonarlos es con el pie. Hay que tener el cuidado de apisonarlo parejo, sobre todo en las partes pegadas a la tierra. El pasto se puede mezclar con hojas de tigilote, madreado, genzaro, gusimo, leucaena, ojoche y gandl. Las hojas mejoran la fermentacin pero no se pueden echar al bolsazo. Lo ms que se puede echar es una tercera parte de hojas con dos terceras partes de pasto. Para hacer y llenar uno de estos hoyos hace falta el trabajo de tres personas durante un da.

La prueba de la compactacin El pasto tiene que quedar bien apisonado y compactado para que no queda aire en el hoyo. Si queda aire se quema, no sirve. Por eso es importante asegurarse de la compactacin. Para esto, una vez que apisonamos una capa, le hacemos un hoyo fino buscando cmo meter la mano. Si cuesta meter la mano significa que est bien compactado. La tapada Una vez llenado y compactado el hoyo por capas, hay que taparlo. El plstico negro es un buen material para taparlo. Asegrese de que sea ms grande que el hoyo, para evitar que entre tierra. Si no tiene plstico negro puede usar sacos viejos, el mismo pasto sin picar, hojas de chagite... Lo importante para que no le entre aire es echarle encima una buena capa de tierra, por lo menos de 19 pulgadas, y si puede echarle ms mejor. La prueba del calor En hoyos pequeos, cmo se llenan en un da, no hay problema. En hoyos grandes, que necesitan varios da para llenarse, hay que tener mucho cuidado: al da siguiente antes de continuar llenndolo hay que chequear la temperatura. Para esto hacemos como en la prueba de la compactacin: En el pasto ensilado el da anterior hacemos un hoyo con la mano y si el pasto quema, hay que volver a apisonarlo para sacarle el aire que tiene. Cuando despus de apisonarlo bien volvemos a hacer la prueba y ya no quema, ya podemos seguir llenndolo. Manejo del silo Para poder ocupar el pasto ensilado hay que esperar por lo menos 30 das. Cuando lo destape, aunque comience por una esquina, es para usarlo: no se puede volver a tapar porque se quema Si quiere saber ms sobre estos temas haga su enlace con Ramiro Urbina, en la UNAG, telfono 0319-2392 o con el Proyecto Manuel Lpez, telfono 0319-2322 Los dos en El Sauce,Len.