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HISTORIA LMJI

A finales del siglo XIX en la ciudad de Cleveland, Ohio, E.U, el reverendo B.T Dinmik tuvo la idea de organizar una reunin con diferentes representantes de diferentes grupos juveniles de la Iglesia Metodista Episcopal con el propsito de crear una sola institucin juvenil bajo el nombre de la Iglesia, la cual deba dar a la juventud oportunidades de desarrollo armnico en actividades espirituales, intelectuales, fsicas, sociales y culturales adecuadas a sus edades e intereses. Fue as como la ALIANZA METODISTA DE JVENES, el CLUB OXFORD, la LIGA CRISTIANA DE JVENES, la UNION METODISTA DE JVENES y la ASOCIACIN METODISTA EPISCOPAL DE JVENES, se fusionaron en un solo grupo, el cual despus de dos das de trabajos, se denomino LIGA EPWORTH, el 15 de Mayo de 1889. Epworth es un poblado de Lincolnshire, Inglaterra, donde naci el 17 de Junio de 1703 con el nombre de Juan Benjamin Wesley Annesley, fundador del Metodismo hijo de un ministro de la Iglesia Anglicana Samuel Wesley y de una madre virtuosa Susana Annesley y entre 19 hermanos, y donde recibi su educacin religiosa y cultural hasta su ingreso a la Universidad de Oxford donde formo el Club Santo. Al unirse los cinco grupos, de estos se tomaron elementos que caracterizan la nueva organizacin. De manera que se estableci que los colores distintivos serian: el blanco y el rojo; caracterizados en una cinta blanca con una franja roja al centro y cuyo significado conjunto era: LA SANGRE DE CRISTO, NOS LIMPIA DE TODO PECADO. Separadamente del blanco, significaba pureza de Cristo y el rojo su sacrificio en el calvario. Del Club Oxford se acepto la CRUZ DE MALTA1, llevando en los brazos laterales las iniciales L E y al centro el lema que aportara la Liga Cristiana de Jvenes: ELEVAOS Y ELEVAD.

Al unirse cada liguero hacia suya la promesa de la Liga: Ansiosamente buscare para mi y para los dems el mas alto modelo de vida y experiencia segn nos ensea el Nuevo Testamento. Me abstendr de todas aquellas distracciones mundanales prohibidas en la Disciplina de la Iglesia Metodista Episcopal, y con la frecuencia que me sea dable, asistir a las reuniones religiosas de la Rama, y de la Iglesia, y tomare parte activa en ellas. As pues, ser miembros de la Liga Epworth significaba un compromiso, no solo de fraternidad y compaerismo, sino un reto constante de la bsqueda de la salvacin y permanencia en la santificacin, adems de una entrega a Dios a fin de ser aceptos a El y perseverar en el evangelio. Implicaba el deseo de llevar una vida diferente. La Cruz de Malta tiene su origen en una orden de caballera de carcter religioso y militar, del tiempo de las cruzadas, que se formo en el Hospital de San Juan, en Jerusaln Israel, siendo su primer maestro Pedro Gerard. En 1310 dejaron el nombre de caballeros de San Juan, por el de caballeros de Rodas, hasta 1530 en que adoptaron el de Caballeros de Malta, cuando fueron retirados de Tierra Santa y adoptaron la Isla de Malta, como sede de la orden; la orden perdi fuerza poltica con la conquista de Napolen Bonaparte en 1798, a pesar de los esfuerzos del Zar Pablo I. Los caballeros vestan una tnica y manto negros, y en la guerra una cota de armas roja. Estas vestiduras estaban adornadas en el lado izquierdo con una cruz blanca de 8 puntas. Y la Cruz significa servicio. En sus origines solo exista una Liga Epworth dirigida desde las oficinas centrales en Chicago, y a los pases se nombraba un secretario general, los grupos locales se conocan como ramas o captulos de esta organizacin. En 1888 en la republica mexicana, en la escuela de las nias de Pachuca Hg., exista una sociedad literaria y benvola en la que se favoreca el estudio de la Escritura y se buscaba el que su miembros proporcionasen alguna ayuda a los necesitados; en los aos 1889 y 1890 en las Escuelas de nias en la ciudad de Mxico, Puebla y Pachuca se organizaron

sociedades que llamaron Emulacin Cristiana las que al parecer fueron inspiradas en las sociedades que en ingles se denominan Christian Endeavory en Mxico Sociedades de Esfuerzo Cristiano, en estas sociedades se segua una organizacin semejante a la de la Liga Epworth, desarrollando trabajos literarios, religiosos y de servicio a la comunidad. La Iglesia Metodista en Mxico reconoci tempranamente la necesidad de este tipo de grupos que estimulasen a la juventud en una vida piadosa, de estudio y caridad, sin embargo, no hay evidencias histricas suficientes de los antecedentes de su organizacin en nuestro pas. Fue hasta el mes de marzo de 1893 que en el Colegio Hijas de Jurez en la ciudad de Mxico y bajo la direccin de las Sritas. M. De F. Loyd y H.L. Ayers se organizo la RAMA GUILLERMOS BUTLER (Nombre del primer misionero metodista en Mxico de la Iglesia Metodista Episcopal). El entusiasmo y el inters que la Srita. Ayers sinti para la organizacin hicieron que antes de finalizar el mes de abril, de ese mismo ao, en El Abogado Cristiano apareciera la traduccin de la Constitucin de la Liga Epworth, acompaada de la invitacin a los pastores a formar las ramas respectivas en sus congregaciones; de esta manera el 15 de mayo de 1893, para celebrar el aniversario de la Liga Epworth se organiz la rama en Pachuca con 25 miembros, el 27 de mayo del mismo ao en Tetela Puebla, con 16 miembros, el 28 de junio se organizo la rama con 17 miembros en la Iglesia de Gante DF. Despus el 4 de agosto naci la rama en Orizaba Ver. Con 25 miembros. Para Octubre de ese ao en real del monte Hgo. Y posteriormente en las congregaciones de Miraflores y Ayapango. La primera secretaria de la liga Epworth adquiri importancia al constituirse en un medio de desarrollo cristiano y social que toma las vidas jvenes en la frontera de la edad adulta, siendo el instrumento de la Iglesia, que aspira a educar a la juventud para ser los adultos del maana en aquellos que comienzan a sentir las responsabilidades de la edad madura y quieren prepararse para el futuro, especialmente para el servicio y participacin en la vida de la iglesia en forma seria y responsable. La participacin en la Liga se hacia mas importante en los cargos pastorales que contaban con Escuela, ya que los mismo alumnos constituan la Liga y en ella se daba oportunidad del estudio bblico, la solucin de las tareas escolares y al existir el compaerismo se podan crear debates que favorecieran el desarrollo cultural y social. Durante el movimiento revolucionario de 1910, la liga sufri un abandono importante ya que muchos de sus miembros fueron participes del movimiento; adems, al promulgarse la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos en 1917, los cargos pastorales que atendan las escuelas tuvieron que independizarse , lo cual incremento la desercin de los ligueros. Debemos recordar que la Iglesia Metodista de Mxico es el producto del trabajo misionero de la Iglesia Metodista Episcopal y de la Iglesia Metodista Episcopal del Sur, las que en 1873 enviaron misioneros a la republica mexicana, los obispos Guillermo Butler y Keener respectivamente. Ambas iglesias formaron congregaciones en la Cd de Mxico y algunos estados, y que, en 1914 la redistribucin del trabajo contemplaba por el Plan de Cincinati otorgo a la Iglesia Metodista Episcopal el trabajo del centro y sur de la republica y, a la Iglesia Metodista Episcopal del Sur el trabajo en el norte. Es por ello que, existan dos tipos de Ligas Epworth, las formadas por la Iglesia Metodista Episcopal como las hemos descrito y las formadas por Iglesia Metodista Episcopal del Sur, en las cuales predominaba los grupos voluntarios. Su lema era: TODO POR CRISTO. La Iglesia Metodista Episcopal del Sur, en 1889 realizo una reunin con los grupos juveniles existentes para establecer un trabajo definido para la juventud de la Iglesia, sin embargo no pudo consolidarse la idea por falta de miembros. En 1890 la conferencia de la Iglesia Trinity de los ngeles Cal. EE UU organizo un departamento de apoyo al trabajo juvenil, por lo que la Conferencia General, en ese mismo ao, reunida en Saint Louis, Missouri, autorizo la formacin de Ligas para promover la piedad y la lealtad a nuestra Iglesia entre los Jvenes, para educarlos en la Biblia y en la literatura cristiana y en la obra misionera de la Iglesia, y para estimularlos en obras de Gracia y Caridad (manual de la Liga Epworth , Iglesia Metodista Episcopal del sur, 1925 p. 1)

En estas Ligas inicialmente estuvieron bajo la direccin de la Junta General de Escuelas Dominicales y posteriormente se homologo son las Ligas de la Iglesia Metodista Episcopal, y la Iglesia Metodista de Canad; as mismo se decidi que la Liga del Sur, Adoptara el nombre EPWORTH. En 1894, la Conferencia General la constituyo en un grupo con trabajos especficos. El propsito de la Liga Epworth era : Cultivar la confraternidad cristiana en nuestra juventud, para dar oportunidad de que expresen su experiencia cristiana, en la oracin, en testimonios, en exhortaciones y en el evangelismo personal: para la instruccin en la vida y en la enseanza cristiana; para ser empleados en obras de caridad y en servicio sociales, para inculcarles los conocimientos e ideales misioneros y para su instruccin en los principios de la mayordoma cristiana, para darles direcciones en cuanto a la vida y el servicio en el hogar y fuera de el y para suministrarles lo que necesitan normalmente en cuanto a reacciones y vida social bajo la salvaguardia de la religin y mediante la ayuda de cursos de lectura y estudio El resumen de todo esto es: CONSAGRACIN, PREPARANCION Y SERVICIO. La liga existe para ensear e ilustrar en las doctrinas y los preceptos esenciales del evangelio, tales como la experiencia cristiana, el arrepentimiento, la fe, el testimonio de Espritu, la disciplina del corazn y de la mente, y la dedicacin de uno mismo, su tiempo y su dinero a Dios. El fin es hacer de la religin la vida y el negocio de los jvenes, demostrar la hermosura de la piedad, y promover la confraternidad de los que estn procurando vivir diariamente cerca del Maestro. En 1930, cuando la Iglesia Metodista en el Norte y Centro de la republica mexicana deciden unirse e independizarse de los Estados Unidos surge la Iglesia Metodista de Mxico, y a la vez, la fusin del trabajo juvenil de las Ligas Epworth. De tal manera que, en 1932 se celebra el 1er Congreso Juvenil, el cual determina que las organizaciones juveniles deban llamarse: LIGAS METODISTAS DE JVENES, se crea el peridico Vanguardias Juvenil en sustitucin de la pgina que El abogado Cristiano haba destinado para las ligas. Adems, de unirse el lema de ambas ligas en uno solo, para quedar como lo conocemos a la fecha: ELEVAOS Y ELEVAD TODO POR CRISTO. En los aos de 1924 a 1960, en que se considera que la Liga tuvo su auge, analticamente esto se debe a la conformacin estructural de la Iglesia, inicialmente se reconoci la necesidad de asignar a una persona que dirigiese los trabajos de la Liga y adems coordinarse los trabajos de Escuelas Dominical, creando la secretaria de educacin cristiana, y permitiendo que esta hiciera de las ligas grupos de desarrollo juvenil en un ambiente cristiano, dentro de los trabajos ms importantes de estos aos, adems de los congresos Juveniles bianuales, destacan el desarrollo de los CAMPAMENTOS JUVENILES , por lo menos se contaba con cuatro: Majalca Chihuahua; San Francisco (cerca de la Cola de Caballo ) Monterrey NL ; Las Flores, en Real del Monte en Hgo. y Ozumba Edo. De Mxico. En ellos, en tiendas de campaa, catres y fogatas, maestros y ministros buscaban cumplir el propsito de dichos actividades, profundizar en la vida espiritual de los jvenes, en la instruccin bblica y los llamamientos y decisiones para el ministerio, y la bsqueda del compaerismo se realizaban cuatro campamentos anuales. Sacado de la primera reunin juvenil de doctrina metodista en el segundo congreso internacional del metodismo Iglesia Metodista de Mxico. Hugo Badillo Navarro, Presidente Conferencial de Jovenes, CANO. Mexicali B.C.

VOTO Y LEMA Continuamente me esforzare en vivir, y ayudar a otros a vivir, conforme al mas alto ejemplo de vida y experiencia que encontramos en Jesucristo. Me abstendre de todos aquellos actos no glorifiquen al Seor, y tomare parte activa en los trabajos de la liga y de la iglesia, Elevaos y Elevad Todo por Cristo OBJETIVO PARTICULAR: Contribuir a la formacin de jvenes ayudndolos a trabajar, servir y crecer espiritualmente, una buena comunicacin creando en ellos una buena identidad y compromiso con Dios, su iglesia y la LMJI. OBJETIVOS ESPECFICO Ayudar a la juventud a alcanzar la experiencia de la comunin vital con Jesucristo como salvador personal, ayudara en el desarrollo armnico de los diversos aspectos de la liga juvenil, de acuerdo con los principios. OBJETIVO GENERAL Extender el reino de Dios y fomentar la vida cristiana integral de los miembros de la iglesia.