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DUELO Y MELANCOLA La posibilidad que tiene el yo de depositar libido en el objeto y que es determinado momento rompe, pero luego lo rescata

y lo pone al Yo y otra vez poner en otra cosa. El duelo es, por regla general, la reaccin frente a la prdida de una persona amada o de una abstraccin que haga sus veces, como la patria, la libertad, un ideal, etc. A raz de idnticas influencias, en muchas personas se observa, en lugar de duelo, melancola (y por eso sospechamos en ellas una disposicin enfermiza). El duelo trae consigo graves desviaciones de la conducta normal en la vida, nunca se nos ocurre considerarlo un estado patolgico ni remitirlo al mdico para su tratamiento. Confiamos en que pasado cierto tiempo se lo superar, y juzgamos inoportuno y aun daino perturbarlo. La melancola se singulariza en lo anmico por una desazn profundamente dolida, una cancelacin del inters por el mundo exterior, la prdida de la capacidad de amar, la inhibicin de toda productividad y una rebaja en el sentimiento de s que se exterioriza en autorreproches y auto denigraciones y se extrema hasta una delirante expectativa de castigo. El duelo muestra los mismos rasgos, excepto uno; falta en l la perturbacin del sentimiento de s. Pero en todo lo dems es lo mismo. Ahora bien, en qu consiste el trabajo que el duelo opera? Creo que no es exagerado en absoluto imaginarIo del siguiente modo: El examen de realidad ha mostrado que el objeto amado ya no existe ms, y de l emana ahora la exhortacin de quitar toda libido de sus enlaces con ese objeto. A ello se opone una comprensible renuencia; universalmente se observa que el hombre no abandona de buen grado una posicin libidinal, ni aun cuando su sustituto ya asoma. Esa renuencia puede alcanzar tal intensidad que produzca un extraamiento de la realidad y una retencin del objeto por va de una psicosis alucinatoria de deseo. Lo normal es que prevalezca el acatamiento a la realidad. Pero la orden que esta imparte no puede cumplirse enseguida. Se ejecuta pieza por pieza con un gran gasto de tiempo y de energa de investidura, y entretanto la existencia del objeto perdido contina en lo psquico. Cada uno de los recuerdos y cada una de las expectativas en que la libido se anudaba al objeto son clausurados, sobre investidos y en ellos se consuma el desasimiento de la libido. Por qu esa operacin de compromiso, que es el ejecutar pieza por pieza la orden de la realidad, resulta tan extraordinariamente dolorosa? He ah algo que no puede indicarse con facilidad en una fundamentacin econmica. Y lo notable es que nos parece natural este displacer doliente. Pero de hecho, una vez cumplido el trabajo del duelo el yo se vuelve otra vez libre y desinhibido. En el duelo hallamos que inhibicin y falta de inters se esclarecan totalmente por el trabajo del duelo que absorba al yo. En la melancola la prdida desconocida tendr por consecuencia un trabajo interior semejante y ser la responsable de la inhibicin que le es caracterstica. Slo que la inhibicin melanclica nos impresiona como algo enigmtico porque no acertamos a ver lo que absorbe tan enteramente al enfermo. EI melanclico nos muestra todava algo que falta en el duelo: una extraordinaria rebaja en su sentimiento yoico, un enorme empobrecimiento del yo. En el duelo, el mundo se ha hecho pobre y vaco; en la melancola, eso le ocurre al yo mismo. El enfermo nos describe a su yo como indigno, estril y moralmente despreciable; se hace reproches, se denigra y espera repulsin y castigo. Se humilla ante todos los dems y conmisera a cada uno de sus familiares por tener lazos con una persona tan indigna. No juzga que le ha sobrevenido una alteracin; sino que extiende su autocrtica al pasado; asevera que nunca fue mejor.

En la base de todo este proceso hay una eleccin de objeto narcisista, es decir, el sujeto elige como objeto amoroso a uno que lo representa en algn sentido. El sujeto aqu se retrotrae a formas primitivas de identificacin, que es la identificacin oral (ya que 'incorpora' al objeto perdido). Algunas veces la melancola tiende a transformarse en mana, observndose en otras ocasiones una alternancia cclica entre mana y melancola. Ambas afecciones estaran relacionadas porque mientras la melancola lucha por retener al objeto perdido con el cual el yo se haba identificado, la mana lucha por liberarse de dicha identificacin. La mana se caracteriza por un estado de exaltacin, disposicin a la actividad, alegra y triunfo, pero en donde el yo ignora qu y sobre qu ha conseguido tal triunfo. En la mana el yo tiene que haber dominado el sufrimiento de la prdida de objeto quedando emancipado de l y emprende con hambre voraz nuevas cargas de objeto. Cuando hay una predisposicin hacia la neurosis obsesiva, aparece la ambivalencia, con lo cual se amar y se odiar al mismo tiempo al objeto perdido. La melancola tiene un contenido ms amplio que el duelo, ya que en la primera la relacin con el objeto aparece complicada por esta ambivalencia: en la melancola el amor y el odio luchan entre s, el primero para desligar a la libido del objeto, y el segundo para evitarlo. Puede decirse, en suma, que las tres premisas bsicas de la melancola son: la prdida de un objeto, la ambivalencia, y la regresin de la libido del yo. Finalmente, Podemos dar cuenta que el duelo es un proceso normal que se vive a diario en nuestra sociedad y la melancola vista patolgicamente no es percibida como algo usual, ya que no se ve como un aspecto tan profundo, sino que se toma como un estado de pena y angustia.