Está en la página 1de 4

HISTORIA DE LA CIENCIA Y SUS REVOLUCIONES PARTE 2 UNA COMPENSIN HISTRICA A LA DISCUSIN POPPER-KUHN

Dr. Richard Antonio Orozco C. UNMSM PUCP

La filosofa kantiana sobre la ciencia bien puede considerarse una consagracin de la ciencia moderna como el paradigma de la racionalidad y el saber. Con Kant es posible afirmar que el modelo de ciencia newtoniano se ha ungido como la nueva y nica forma de hacer ciencia. La pregunta de Kant no era cmo es posible la ciencia, sino que su pregunta era: si la ciencia de Newton es exitosa, pues consigue dar leyes partiendo de las informaciones de la experiencia; entonces, cmo es posible ello?, o cul es la teora del conocimiento que define esa manera de hacer ciencia? El resultado de dicha pregunta es la solucin a la larga discusin entre racionalistas y empiristas. Como dira Kant, es posible hacer ciencia a la manera en que Newton lo hace porque se construye el conocimiento partiendo de dos fuentes: la razn a priori y la experiencia. No obstante, definir al modelo de Newton como el paradigma de ciencia es tambin asumir un sesgo con las fortalezas y debilidades que esto supone; sesgo del cual no fuimos conscientes sino hasta ya entrado el siglo XX. El paradigma de Newton era la mecnica y esto significaba necesariamente una reduccin en la forma de entender la naturaleza. Gran parte de la crtica a la modernidad que se desarroll en el ltimo medio siglo est dirigida hacia dicho reduccionismo. Desde el paradigma de la complejidad, otra forma de plantear la investigacin cientfica el paradigma newtoniano es concebido como una explicacin
en forma cuantitativa [de] los movimientos de toda la materia al considerar los objetos como puntos en el espacio sujetos a fuerzas. As, se hizo una descripcin maravillosa del movimiento de la Tierra alrededor del sol En general, los movimientos del Sol, la Tierra, una manzana, as como un tomo y una galaxia podan predecirse al abstraerlo 1 a puntos infinitesimales de materia.

El programa de ciencia newtoniana consideraba tres pasos a seguir: 1) identificar los elementos o componentes, 2) especificar las propiedades de dichos elementos; y 3) determinar el mecanismo que gobierna sus movimientos. Como dijimos, tal programa haba mostrado lo exitoso que poda ser superando con creces el modelo de la ciencia trabajado en la Escolstica o el modelo de la ciencia de races aristotlicas. El mecanismo era la superacin del misterio y, adems, por su carcter cuantificable, era claramente superior en su rigurosidad y precisin. Muy pronto, inteligencia se volvi sinnimo de clculo; y mquina fue el modelo para entender incluso al ser humano y al animal. Es en Descartes en donde podemos encontrar este argumento del animal mquina. La idea de mostrar el mecanismo de los instintos en el

John Earls, Introduccin a la teora de los sistemas complejos. Lima: PUCP, Fondo Editorial, 2013, p. 12.

animal termina con las soluciones metafsicas a la pregunta que plantea la comprensin del animal y el ser humano. La mquina, adems, est unida a las matemticas y a la plenitud de la comprensin que puede dar el lenguaje formal matemtico. Prueba de esto es tambin la explicacin de la tica que realiza Baruch Espinoza, quien culmina cada afirmacin tica con la satisfaccin de haber logrado una demostracin geomtrica que verdaderamente d por terminada la discusin y la especulacin. Todo este enfoque que privilegiaba a la mquina y al mecanismo como modelo de investigacin no solo estaba asentado en el xito de la ciencia newtoniana, sino tambin en la aparicin exitosa de nuevas disciplinas, as como tambin de las transformaciones sociales generadas por la revolucin industrial y que eran interpretadas como favorables para el ser humano. Sobre las nuevas disciplinas que ingresan de manera exitosa a la cultura habra que considerar, en primer lugar, a la qumica. Esta haba deambulado por la cultura medieval con un sesgo medio mgico que la una ms bien a lo esotrico. La superacin de la alquimia por parte de la qumica significaba tambin la superacin de ese aire mgico esotrico a favor de una disciplina cientfica entendida esta como una explicacin material y mecnica de los cuerpos. Se trataba ahora de reconocer elementos, propiedades y transformaciones racionalizables (explicables racionalmente) de los cuerpos. El mejor ejemplo de dicho nuevo estado signific la publicacin de libro El qumico escptico, en 1661 por parte de Robert Boyle. La qumica se estaba convirtiendo as en una ciencia de experimentos y observaciones como titula un libro de Georg Stahl de 1731 pero tambin por la manera en la que Kant y otros miembros prominentes de la cultura la estaban reconociendo: casi indistinguible de la fsica. 2 No obstante, la principal revolucin de la qumica vino de la mano de un tercer personaje: Antoine Lavoisier, quien en 1772 daba por terminada la hiptesis del flogisto presentando en la academia de Pars una nueva hiptesis que explica la calcinacin y la reduccin a partir de un nuevo elemento: el oxgeno. Como dice Agazzi, la estricta observacin del mtodo experimental, instrumental y cuantitativo se iba mostrando como el nuevo fundamento epistemolgico de la qumica.3 Lo importante aqu es resaltar que la qumica no naci aislada de la cultura cientfica de la poca, al contrario, naci muy dependiente del modelo mecanicista de la fsica, prueba de ello es que el rol fundamental de la nueva ciencia lo cumplen tanto el elemento qumico como la ley de conservacin de la materia. La explicacin va elementos-propiedades era el modelo que la qumica estaba siguiendo. La discusin entre el vitalismo y el mecanicismo (entre quienes afirman un origen distinto para la vida y quienes niegan esa respuesta por considerarla religiosa o metafsica), el rejuvenecer de la biologa a partir de los experimentos y las hiptesis, as como los encuentros entre la qumica y la biologa la qumica orgnica son componentes importantes que nos ayudan a entender el clima cientfico cultural de la poca. Mas, debemos considerar un elemento cultural-sociolgico de suma importancia que ayuda a explicar cmo se forj nuestra modernidad: la revolucin industrial. La vertiginosa
2

Hay que hacer notar que Kant identifica a Stahl junto a Galileo y a Torricelli como modelos de la fsica que ha alcanzado el seguro camino de la ciencia. Cfr. Prlogo a la segunda edicin. 3 Evandro Agazzi, La ciencia y el alma de occidente. Barcelona: Tecnos, 2011, p. 107.

aparicin de inventos y artefactos fueron modelando una nueva forma de sociedad y de transacciones econmicas. Primero, a partir del uso del carbn para ms adelante asumir el uso del petrleo y la electricidad. Las sociedades entonces vieron surgir los opificios (factoras) y las manufacturas. El nuevo orden social se asent en el capital, en la parcelacin del trabajo y en la propiedad privada; generando as nuevos personajes que explicaban de manera distinta la produccin y el desarrollo (capitalista, empleado, obrero, etc.). Pero la revolucin industrial no solo era vista como transformacin del orden social (fue su lado ms criticado, especialmente por el marxismo y por la Doctrina Social de la Iglesia) sino que tambin era vista como fuente de desarrollo. Los inventos industriales eran vistos como una nueva forma de comodidad y eficacia. Adems, el avance de la medicina y de la farmacologa estaba muy unido al progreso de la tcnica y del uso de los instrumentos cientficos. Las epidemias podan ser combatidas gracias a los antibiticos Louis Pasteur y Robert Koch fueron pioneros en esto y se garantizaba as una mayor expectativa de vida. El elemento cultural-filosfico que habra que considerar junto estos que estamos comentando es la nueva nocin de progreso. En la antigedad como se puede ver en gran parte de los mitos fundacionales de estas el estado de bienestar y felicidad se hallaba principalmente asentada en los orgenes. El camino de bsqueda de dicho estado de bienestar y felicidad era, de esta forma, un retorno a los orgenes. La nocin de progreso como un camino hacia un mundo mejor porque se puede aprender del pasado y, utilizando dicho aprendizaje, hacer que el futuro se muestre ms beneficioso es recin aparecida con la revolucin industrial y con todo el discurso racionalista y emancipista del siglo de la luces. El futuro se torna mejor y las posibilidades son variadas, as lo entiende el hombre europeo del siglo XIX. La tecnologa promova produccin a niveles jams pensados el desarrollo del transporte y el uso de artefactos al punto de multiplicar por decenas las bodegas de almacenamiento. Solo en Inglaterra, la produccin de algodn creci en pocas dcadas (a comienzos del siglo XIX) en doce veces lo que haba conseguido en las ltimas dcadas del anterior siglo. Las mismas universidades promovan ese nuevo espritu progresista. El modelo de la universidad alemana se expandi por todo el continente, y este modelo estaba asentado en dos roles: la investigacin de nuevas formas de ciencia y la enseanza de estas. Haban crecido ampliamente las expectativas respecto del futuro y no sobre la base de un autoengao, sino sobre la base de respuestas tangibles y consideraciones concretas. Con la descripcin de la cultura que acabo de hacer en los prrafos precedentes, no es extrao constatar que la filosofa de fondo, la que se fue forjando en ese siglo XVIII pero que se consolid en el XIX, fue el positivismo. Como dira Hegel, el positivismo fue su poca captada en pensamiento. Quiz para nosotros sea doblemente importante entender lo que significa el positivismo; primero, pues de alguna forma, la epistemologa del siglo XX, en la que aparecen Popper y Kuhn, est asentada en su crtica al positivismo. Y por otro lado, pretender una comprensin de lo que significa la ciencia para la cultura contempornea no puede hacerse de espaldas a la misma explicacin cientfica, ya que esta permanece muy slida en el imaginario de la gente de la calle. El positivismo, como tendencia del pensamiento, es el trasfondo sobre el cual se hace la epistemologa ms contempornea. Sin embargo, qu significa positivismo?, es una pregunta con diferentes niveles de respuesta. Por un lado, y en trminos ms generales, positivismo es una crtica a la metafsica; 3

esto es, es una crtica a los castillos en el aire como defina Hermann Cohen a los argumentos metafsicos que se construyen cuando pretendemos que hacer filosofa es igual a especular con la razn pura. Segn el positivismo, los objetos de la investigacin cientfica son aquellos concretos y observables, justamente los objetos positivos los negativos son los dolos de la metafsica que son con los que trata tanto el hombre de la calle como el cientfico. Hay que recordar que Augusto Comte inicia su argumentacin afirmando la supremaca de la observacin como parte del mtodo cientfico por sobre la imaginacin propia de la metafsica y as pretende afirmar la positividad del objeto de investigacin cientfica. En otro nivel de reflexin, positivismo significa la ltima etapa de desarrollo al que debe llegar la razn y la cultura. Despus de haber superado las etapas previas la religin y la metafsica tanto el individuo como la sociedad alcanza un nivel de madurez que lo lleva a pretender una real investigacin sobre la naturaleza, en busca de su real comprensin, es decir, para controlarla y predecirla. El materialismo y el cientificismo La aparicin de la mecnica quntica y la teora de la relatividad Las discusiones sobre la racionalidad La aparicin de Popper La respuesta de Kuhn