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Cmo s si tengo lupus?

El lupus puede ser difcil de diagnosticar. Es distinto en cada persona que lo tiene. Los sntomas del lupus pueden aparecer y desaparecer, y pueden afectar distintas partes del cuerpo. No existe ninguna prueba especfica que sirva para diagnosticar el lupus. Sin embargo, hay una serie de sntomas que, en conjunto, pueden ayudar a su mdico a decidir si usted debe realizarse ms pruebas mdicas. Es posible que su mdico desee indicarle que se realice anlisis de sangre y orina:
Anlisis de anticuerpos antinucleares (ANA, por sus siglas en ingls) .

Este anlisis detecta la presencia de anticuerpos contra el ncleo de las clulas. Un resultado positivo indica que el sistema inmunitario est produciendo anticuerpos contra las clulas del cuerpo. Esto no necesariamente significa que usted tenga lupus; sin embargo, su mdico podra recomendarle que visite a un especialista para realizar ms pruebas. Hemograma completo. La cantidad de glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas suele verse afectada en las personas que tienen lupus. Es posible que lo examinen para determinar si tiene anemia o si tiene determinadas protenas en la sangre. Prueba de sfilis. Una prueba con un falso resultado positivo que muestre la presencia de determinados anticuerpos (protenas en la sangre) puede ser un signo de lupus. Anlisis de la velocidad de eritrosedimentacin (ESR, por sus siglas en ingls) y de protena C reactiva (CRP, por sus siglas en ingls). Los resultados de estos anlisis se usan para determinar si hay inflamacin (hinchazn) en el cuerpo. Anlisis de orina. Un anlisis de laboratorio podra sealar la presencia de protenas adicionales en la orina si el lupus le afecta los riones. Los anlisis de sangre tambin pueden mostrar cun bien estn funcionando los riones y el hgado y si estos rganos se han visto afectados por el lupus. Tambin es posible que su mdico recomiende una radiografa de trax porque el lupus, a veces, puede provocar hinchazn en los pulmones y el corazn. Un electrocardiograma (ECG) se usa para detectar la presencia de latidos cardacos irregulares o cualquier dao al corazn que pueda haber sido provocado por lupus

Cmo afecta el lupus a otras partes del cuerpo?


Riones Los riones eliminan los desechos y otras toxinas del cuerpo. El lupus puede afectar los riones y provocar inflamacin (hinchazn) de las estructuras que filtran la sangre. Sin tratamiento, el lupus puede provocar dao permanente en los riones. Si el lupus le afecta los riones, es probable que necesite medicamentos para prevenir un dao grave. El sntoma ms comn de que hay problemas en los riones a causa del lupus es la hinchazn en los pies, las piernas, las manos y los prpados. Corazn El lupus puede hacer que se inflame la bolsa que rodea el corazn, y es posible que usted experimente dolor de pecho. Una complicacin menos comn pero ms grave del lupus es el endurecimiento de las paredes de las arterias coronarias, lo que puede provocar angina y un mayor riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias. El lupus tambin podra provocar inflamacin del corazn en s, lo que puede provocar la formacin de cicatrices y, posiblemente, insuficiencia cardaca. Pulmones Los problemas en los pulmones tambin pueden provocar dolor de pecho, que a menudo se siente con la respiracin profunda. El dolor es provocado por la inflamacin del recubrimiento de los pulmones. Es posible que las personas que tienen lupus tambin tengan mayores probabilidades de contraer neumona. Articulaciones La mayora de las personas que tienen lupus tienen dolor e hinchazn en las articulaciones a causa de la inflamacin. El dolor y la hinchazn pueden aparecer y desaparecer, y es posible que afecten a varias articulaciones a la vez. Sin embargo, por lo general no hay un dao a largo plazo. Piel Las personas que tienen lupus a menudo desarrollan un sarpullido de color rojizo en forma de alas de mariposa, que cubre la nariz y las mejillas. Este tipo de sarpullido se llama sarpullido malar. Tambin es posible que otras partes de la piel se vean afectadas por protuberancias elevadas o manchas, a menudo en reas que estn expuestas al sol. Es posible que tenga llagas dentro de la boca y la nariz. Es comn tener cada del cabello (alopecia) durante las exacerbaciones. Tambin es posible que note manchas de color prpura en las yemas de los dedos, los nudillos, los lados de las palmas, alrededor de las uas de las manos y en los dedos de los pies. Esto sucede porque la sangre no fluye bien a la superficie de la piel, lo que hace que cambie de color (enfermedad de Raynaud). Sistema nervioso central

El lupus tambin podra afectar el cerebro y los nervios de la mdula espinal. Los sntomas incluyen dolores de cabeza, mareos, confusin o problemas de memoria leves, problemas de visin y cambios en el estado de nimo. Tambin puede provocar problemas ms graves, como convulsiones o un accidente cerebrovascular. Sangre El lupus puede hacer que disminuya la cantidad de glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas. Tener menos glbulos rojos puede provocar anemia, que es comn en las personas que tienen lupus. Los glbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones, pero el lupus rara vez hace que disminuyan lo suficiente como para provocar una infeccin. Las plaquetas ayudan a que la sangre se coagule. Tener un bajo recuento de plaquetas puede provocar moretones, sangrados nasales y sangrados en otras partes del cuerpo con facilidad. El lupus tambin puede hacer que la sangre se coagule con demasiada facilidad. A veces, en las personas que tienen lupus, se forman cogulos de sangre donde no son necesarios o donde no deberan formarse. Si el cogulo de sangre se desprende y se desplaza por el torrente sanguneo, puede obstruir vasos sanguneos y provocar problemas graves, como un accidente cerebrovascular, cogulos de sangre en los pulmones (trombosis) o abortos espontneos reiterados.

Cmo se vive con lupus?


Cuando una persona recibe el diagnstico de lupus por primera vez, es posible que sienta alivio porque finalmente sabe cul es la causa de sus sntomas. A medida que obtiene informacin sobre la enfermedad, tambin es posible que sienta confusin, tristeza, miedo, frustracin e ira. Algunas personas que tienen lupus podran tener ataques de depresin debido a los desafos que implica vivir con esta enfermedad. Obtener toda la informacin posible sobre su enfermedad puede ayudarlo a sobrellevar mejor los sntomas, las exacerbaciones y cualquier problema de salud grave que pueda provocar el lupus.