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Qu es la logstica Para muchas empresas, la satisfaccin del cliente es lo primordial.

El consumidor consigue el producto en el tiempo y lugar preciso, lo compra y se va. Sin embargo, detrs de esa demanda existe todo un proceso de produccin y distribucin que contribuye a maximizar la flexibilidad de respuesta de cada cliente; es necesario haber estudiado con anterioridad el nivel del mercado y los lugares precisos donde se va a vender ese producto. Precisamente la logstica coordina y planifica diferentes actividades con el objeto de que el producto llegue a su usuario final en el tiempo, forma adecuada y al menor costo y efectividad posible. Actividades logsticas El flujo logstico conlleva una serie de actividades que deben cumplirse, con la mayor rapidez posible, para satisfacer las necesidades del cliente. En primer lugar, el productor debe requerir de un almacn o fbrica, comprar las materias primas a los respectivos proveedores y luego convertirlas en productos terminados. Una vez culminado este proceso, se venden los productos a los distribuidores, quienes se encargan de almacenarlos y transportarlos hasta los puntos de venta. Finalmente, los establecimientos comerciales tendrn la labor de comprar esa mercanca, colocarla en los stands y venderla al consumidor final. Beneficios de la logstica - Incrementar la competitividad - Cumplir con los requerimientos del mercado - Agilizar las actividades de compra del producto terminado - Planificar estratgicamente para evitar situaciones inesperadas - Optimizar los costos, tanto para los proveedores como para los clientes - Planificar de forma eficaz las actividades internas y externas de la empresa Retos logsticos

Precisamente la logstica tiene como misin colocar los productos siguiendo los parmetros adecuados de calidad y cantidad, con el objeto de evitar la escasez. Sin embargo, el problema se presenta cuando se introducen en el mercado recursos en abundancia. La idea es compensar este error con la mxima economa posible. Se deben evitar procesos complicados a la hora de producir y distribuir el producto, la simplicidad en el planeamiento de acciones logsticas es lo ideal.

Asimismo, el sistema logstico debe ser capaz de adaptarse a diferentes circunstancias, a situaciones cambiantes, de all a que requiera de flexibilidad. Tambin debe coordinar adecuadamente las mltiples y diversas acciones que la integran, con el objeto de satisfacer las exigencias del mercado de forma inmediata. La logstica funciona como un ciclo, en el cual el productor, distribuidor y cliente final conforman un engranaje indestructible. Si alguno de ellos falta, el flujo logstico se rompe. Precisamente esto es lo que debemos evitar.

Los retos actuales y futuros de la Logstica


Por: Jos Estrada. Ingeniero Industrial. Director General de Logstica y Secretario General de la European Logistics Association. del Centro Espaol

La Asociacin Europea de Logstica, define la logstica como el conjunto de actividades estratgicas y operacionales de Planificacin, Control, Organizacin e Implantacin del movimiento de mercancas, personas, informacin y de las actividades de soporte . Una definicin menos formal podra describirla como el arte de coordinar eficientemente recursos y movimiento de materiales. La Logstica tiene distintas reas y abarca tanto la organizacin y el flujo de materiales dentro de una fbrica, como las redes de almacenamiento y distribucin de productos.

La logstica es una disciplina que ha evolucionado mucho en las ltimas dcadas. La irrupcin de nuevas tecnologas sobre todo de informacin, pero tambin todas aquellas ligadas a la manutencin y automatizacin de tareas han hecho de la logstica un rea sofisticada y de alto valor aadido, siendo para muchas empresas un elemento clave de su estrategia. Casos ya muy conocidos como los de Inditex, Mercadona, etc. en nuestro pas son ejemplos de cadenas de suministro que soportan estrategias comerciales de alta rotacin, bajo coste y elevado nivel de servicio que les proporcionan una ventaja competitiva en sus respectivos sectores. Las empresas por tanto miran cada vez ms a la logstica como fuente de ahorros y como elemento estratgico y diferenciador en coste y servicio. La gestin de la cadena de suministro de una empresa es una tarea muy compleja y dinmica, en cuya ecuacin intervienen personas, equipos, procesos, sistemas de informacin, etc. que normalmente deben responder con flexibilidad a situaciones cambiantes, lo que hace difcil la toma de decisiones en cada momento. Adems de estos factores de gestin fundamentales, las empresas cada vez tienen ms en cuenta otros elementos muy importantes para la gestin excelente actual y futura de las cadenas de suministro, como son la gestin del riesgo, la sostenibilidad y la colaboracin.

La gestin del riesgo


La complejidad, dimensin y tensin de las cadenas de suministro actuales hacen que la gestin del riesgo en las mismas sea cada vez uno de los aspectos de gestin ms importantes. Los desastres naturales, como el ocurrido hace un ao en Japn, evidencian la importancia de contar con planes de contingencia que permitan minimizar el impacto de las disrupciones en el flujo de suministro. En aquella situacin pudo apreciarse cmo las empresas que trabajan en Just in Time o en flujos tensos sufrieron roturas de inventario en poco tiempo, con las consiguientes prdidas econmicas derivadas. La cadena de suministro no slo puede verse afectada por desastres naturales: una huelga de transporte, un accidente o un problema de calidad en el producto puede tener un impacto importante en el suministro. Es muy importante que las empresas analicen sus cadenas de suministro para identificar amenazas y puntos dbiles, poder disear alternativas o planes para poner en marcha y que minimicen el impacto negativo en el caso de que se produzca un siniestro. La certificacin ISO28000 se ha creado a tal efecto. Esta certificacin, adems de avalar la calidad de este aspecto de la gestin, es una herramienta que permite establecer una sistemtica para identificar y gestionar los riesgos de la cadena de suministro contribuyendo a su robustez. Conscientes de esta necesidad, en el Centro Espaol de Logstica hemos editado una gua informativa sobre los distintos aspectos de esta certificacin ISO28000 para ayudar a las empresas a conocer y aplicar los distintos aspectos de esta normativa.

Sostenibilidad
Otro elemento que est en la agenda del sector es la sostenibilidad de las actividades, en particular la del transporte. El 23% de las emisiones de CO2 que se vierten a la atmsfera provienen de vehculos, y de stas, un 44% las origina el transporte por carretera y la distribucin urbana. Ante estos datos es necesario tomar accin no slo por parte de los estados, sino tambin como iniciativa de las propias empresas como un elemento se sus polticas de responsabilidad social. Si bien es cierto que la crisis econmica est desplazando a un segundo plano los aspectos medioambientales, no debemos perder la perspectiva del impacto a medio y largo plazo que puede tener el no actuar sobre ellos. El incremento tan elevado que se ha producido en las ltimas dcadas en el transporte en Europa lo ha absorbido prcticamente todo la carretera, lo que est produciendo un serio problema de saturacin de infraestructuras. El transporte por carretera ha crecido de manera sostenida durante las ltimas dcadas y se estima que esta tendencia continuar a largo plazo (ver grfico). Por ello desde la Unin Europea

se est fomentando el uso del ferrocarril como modo de transporte alternativo al transporte por carretera, por ejemplo a travs del desarrollo de las redes transeuropeas de transporte de mercancas por ferrocarril. En Espaa est prevista la ejecucin de dos elementos de estas redes, los llamados corredores mediterrneo y atlntico, que permitirn no slo una mayor facilidad para transportar mercancas al mercado europeo, sino tambin descongestionar las autopistas, cada vez ms saturadas, y reducir costes indirectos como los derivados de la siniestralidad, la emisin de gases de efecto invernadero, etc. Adems del ferrocarril tambin se estn potenciando otros modos igualmente beneficiosos para los objetivos mencionados como el Short Sea Shipping (navegacin de cabotaje) y el desarrollo de las denominadas Autopistas del Mar, que permiten sustituir la conduccin por trayectos en barco, posibilitando el transporte de vehculos completos o slo el remolque. Esta interconexin entre distintos modos de transporte es lo que conocemos por intermodalidad que, en sus distintas formas, es una de las tendencias que iremos viendo cada vez ms y a la que las empresas tendrn que ir buscando soluciones que permitan una integracin sin costuras entre los diferentes actores. El escenario que se prev en las prximas dcadas es el de unas cadenas de suministro ms largas y complejas, as como el de un aumento de la movilidad, considerado en la Unin Europea como un elemento irrenunciable del desarrollo y bienestar de la zona. En esta tesitura es necesario potenciar alternativas al modo de transporte hegemnico actual para distancias medias que es el transporte por carretera. Tanto el ferrocarril como el SSS se postulan como elementos complementarios para ello. Aparte de esto, el sector est adoptando poco a poco vehculos ms limpios, tecnologas hbridas, motores elctricos, etc. a medida que estas soluciones son competitivas respecto a los vehculos tradicionales. En el esfuerzo por mejorar su impacto medioambiental, un buen punto de partida para una empresa es medir su huella de carbono, como medida de la emisin de CO2 que generan sus operaciones. La huella de carbono no es un concepto exclusivamente logstico, sino que atae a todas las actividades y recursos que generan CO2, actividades de produccin, iluminacin, etc. entran en este clculo, por lo que puede resultar complejo de medir. En el Centro Espaol de Logstica hemos desarrollado tambin una gua informativa acerca de cmo realizar esta aproximacin, la normativa existente, etc. que puede ayudar a clarificar cmo abordar este proceso.

La colaboracin
Adems de todas estas iniciativas mencionadas, nos encontramos con que la utilizacin de recursos en general dista mucho de ser la ptima. El 40% de los camiones viajan vacios el aire es

sin lugar a dudas el elemento ms transportado del mundo con el consiguiente impacto en emisiones y costes improductivos. Por otra parte, la poblacin tiende cada vez ms a concentrarse en ciudades. Recientemente se ha dado la noticia de que el nmero de personas viviendo en ciudades ha superado ya al de las zonas rurales. En nuestro pas el 70% de la poblacin vive en ciudades. Esta concentracin conlleva problemas de polucin, congestin de trfico y prdida de productividad considerables. Por ello algunas empresas buscan soluciones alternativas como la reposicin nocturna, o el reparto con bicicletas o medios elctricos en zonas peatonales. La realidad es que, hoy en da, es normal que a una oficina o a una tienda vayan a entregar mercancas el mismo da varios repartidores de empresas distintas, probablemente con camiones medio vacos. Continuando aguas arriba, se podra hacer un razonamiento similar con la utilizacin de sus plataformas o almacenes. Esta gestin individualizada produce unos costes e ineficiencias en conjunto que podran reducirse si se compartieran rutas, almacenes, plataformas etc. En definitiva, si se colaborara. El estudio 2016 Future Supply Chain Report realizado por GCI (Global Consumer Initiative),una asociacin formada por empresas lderes de los sectores de Retail y Gran Consumo como Nestl, Colgate, P&G, Unilever, Carrefour, Metro, etc. as lo postulaba. Segn este estudio, estos nuevos retos requieren de una nueva forma de pensar y de trabajar conjuntamente. Compartir informacin para planificar la operativa y compartir medios para ejecutarla forma parte de esta nueva forma de trabajo a la que, en opinin de este grupo, se llegar no slo por convencimiento, sino por la necesidad de reducir costes y mejorar rentabilidades, en particular en la situacin econmica actual. Pese a todo, la colaboracin no es sencilla, implica dar visibilidad y compartir procesos y activos con empresas que bien pueden ser competidoras, pero en opinin de los expertos, los beneficios pueden ms que compensar los posibles inconvenientes. A medida que las organizaciones estn ms evolucionadas en su gestin logstica veremos cmo la gestin del riesgo, la sostenibilidad y la colaboracin son tres elementos que estarn en la agenda de los logsticos para prepararse para el futuro.