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secuencias son re l a t i vamente impredecibles pero siempre im-

plican grandes cambios con respecto al estado anterior de las


cosas.
En Mxico eran evidentes dos procesos identificables al me-
nos con un par de aquellas fuerzas: por un lado, el llamado R-
gimen de la Re volucin, surgido como una gran componenda
al culminar la lucha armada de 1910-1922, cumpla dos dca-
das de haberle dado la espalda al programa de reivindicaciones
p o p u l a rescon el que haba llegado al poder y lo ejerca slo para
el beneficio de unos cuantos. Para defender sus privilegios, los
controles corporativos y la represin selectiva parecan haber si-
do suficientes pero, ante los primeros sntomas de descontento
general izado, sus personeros no dudaran en llegar a la masa-
c re, el asesinato, el secuestro, la tortura y la guerra sucia, esto
es, al peor autoritarismo criminal, como lo demostraron los pre-
sidentes Gustavo Daz Ordaz y Luis Echeverra.
En sentido contrario se adve rtan pequeas y grandes per-
turbaciones, portadoras de nuevos modos de organizacin, li-
b e rtarias, subve r s i vasy cargadasdeimaginacin: losmov i m i e n t o s
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Hace ms de cinco lustros, cuando la Facultad de Ciencias de
la U N A M y el pas vivan la efervescencia intelectual y poltica
generada en Mxico por los grandes movimientos estudiantiles
de los aos sesentas, escuch por primera vez a Germinal Co-
cho decir que tanto los seres vivos como las sociedades pueden
entenderse como estructuras disipativas o sistemas abiertos le-
jos del equilibrio termodinmico.
Para m, estudiante de los primeros semestres de matemti-
cas en ese entonces, aquel enunciado sonaba raro, me provoca-
ba una gran curiosidad porque no alcanzaba a comprender c-
mo los conceptos de la fsica podan extenderse al estudio de
los organismos o de los sistemas sociales.
Sobre todo porque Germi aduca esa interpretacin para ex-
p l i c a r, en general , la inestabilidad de las soci edades donde
s i e m p re hay fuerzas en conflicto: unas, re p roductorasdel st a t u
quo; otras, que actan como fermentos permanentes y lo cues-
tionan hasta llegar a convertirse en fuerzas insurgentes cuya ac-
cin produce fluctuaciones de todos los tamaos como en
las transiciones de fase de un estado fsico a otro y cuyas con-
Sociedad, poltica, cultura
y sistemas
complejos
JOS LUISGUTIRREZSNCHEZ
de los campesinos jaramillistas, los ferrocarrileros, los maestros,
los mdicos y los estudiantes aplastados por el Estado mexi-
cano entre1958 y 1975 parecan mostrar, en aquel panorama
de calma aparente, una sociedad mexicana que, en efecto, esta-
ba lejos de la estabilidad.
Durante los sesentas los biofsicos haban empezado a con-
siderar a los seres vivos como estructuras disipativas y no como
negaciones locales de la segunda ley de la termodinmica, pe-
ro la extensin de este enfoque a los procesos sociales era un
enunciado audaz, visionario e inquietante. Desde entonces, de-
bo decirlo, Germi no ha dejado de sorprenderme, pues su opi-
nin siemprearroja una luz insospechada en nuestrasdiscusiones,
aunque no siempre le entienda a la primera y ni siquiera a la
segunda, pero eso, desde luego, es una limitacin ma.
Casi al mismo tiempo, en Bruselas, Ilya Prigogine haba em-
p ezado a aplicar losmtodos de su investigacin el anlisisde
la fsica de reacciones qumicas lejos del equilibrio al estudio
del comportamiento social de las termitas y discpulos suyo s
los extenderan poco despus a la simulacin del desarrollo eco-
nmico regional de sociedades humanas.
En esos trabajos pioneros o en las aplicaciones de la teora
de los sistemas complejos a la economa del desarrollo regional,
la lingstica o la antropologa cultural subyace una misma
concepcin del mundo de la que quiero destacar dos elemen-
tos: la realidad social puede matematizarse a semejanza de co-
mo se ha hecho al estudiar la realidad fsica y amplios sectore s
dela biolgica. No con la pretensin de predecir la sucesin exac-
ta de los acontecimientos econmicos, culturales, histricos...
sino para identificar cualidades y pautas intrnsecas de compor-
tamiento y superar el pasmo asociado a la pura acumulacin de
datos estadsticos que nunca constituyen, por s mismos, una
ciencia ni una teora.
Los sistemas sociales son abiertos e intercambian materia,
energa, dinero e informacin con su entorno, por consiguien-
te operan todo el tiempo lejos del equilibrio termodinmico, es
d e c i r, en una zona crtica. En ellos nada est quieto pero los
cambios no son azarosos porque su tendencia al desorden est
acotada; hay una multitud de elementos individuales que in-
f l u yen de manera no lineal en el estado general del sistema.
Me rced solamente a la dinmica interna, se produce un com-
portamiento coherente, llamado autoorganizacin.
Lo anterior se resume as: las posibilidades de matematizar
las ciencias de lo humano radican en identificar a los sistemas
sociales como sistemascomplejos, porque stos, como lo seala
Octavio Miramontes, estn formados por un conjunto grande
decomponentes individuales que [actan] entre s y [...] pueden
modificar sus estados internos como producto de tales interac-
ciones. Estos sistemas pueden ser estructuralmente simples,
aunque tal simplicidad no impide que exhiban comportamien-
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tos dinmicos diversos y no triviales. Los sistemas complejos
pueden situarse en regmenes crticos caracterizados por la pre-
sencia de fluctuaciones espaciales y temporales en todas las es-
calas posibles. Esta situacin de critical idad puede alcanzarse
de manera espontnea y sin la intervencin de factores o fuer-
zas externas al sistema; se habla entonces de un proceso autoor-
ganizado. El proceso de interacciones puede generar comporta-
mientos colectivos y globales. Es decir, conductas que no estn
definidas en los elementos individuales pero [que] emergen co-
mo un proceso colectivo y [...] no pueden ser reducidas ni ex-
plicadas tomando aisladamente los elementos constituyentes.
An est lejano el da en que la mayora de los humanistas o
cientficos sociales acepten la validez de este enfoque, el cual ni
siquiera es compartido por todos los cientficos de la naturaleza
(o duros) y las discrepancias empiezan por el papel central de
la matemtica en estaformade comprender el mundo. No siem-
pre fue as, pues los filsofos de la Antigua Grecia consideraban
a la matemtica como un camino que deba re c o r rerse si se
quera acceder a la ve rdad, el bien y la belleza; su estudio era
una iniciacin para conocer el Plan de Dios; segn Platn: e l
alma ser llevada hacia la ve rdad por la geometra y sta cre a r
en ella el espritu de la filosofa.
Hubo motivos para el distanciamiento, y el miedo y la des-
confianza no tardaron en aparecer luego de los primeros xitos
de la fsica clsica durante el Siglo de las Luces y de l os inten-
tos por ver todo desde esa ptica. Tal vez sea aventurado afir-
marlo, pero quiz la intencin de don Francisco de Goya al
concebir que El sueo dela razn producemonstru o sno andu-
viese muy lejos de ese tipo de temores, aunque los engendro s
d e s c u b i e rtos por el gran pintor aragons en las fantasas onri-
cas de la razn podran ser atisbos de los excesos que habran
de cometersecontra losseres humanos en el nombre delaciencia
y una muestra ms de cmo, siempre, el arte intuye a la re a l i-
dad y la desnuda.
Los intentos fallidos de aplicacin universal del mtodo de
las ciencias fsicas tuvieron consecuencias desastrosas para pue-
blos enteros, generaron el re c h a zo de los cientficos socialesy tal
escepticismo de los cientficos de la naturaleza que stos renun-
c i a ron, durante casi un siglo, a meterse en la camisa de once va-
ras de las aplicaciones de la matemtica al estudio de lo social.
La ciencia de los sistemas complejos
Para que la matemtica pueda reencontrarse con las ciencias de
lo humano, esto es, de ser posible reconocer estructuras o patro-
nes en los procesos sociales, es preciso superar de una vez la ten-
tacin reduccionista y evitar el error de suponer que el com-
p o rtamiento del todo es igual al de la suma de sus partes y
ntese: en el estudio de las sociedades es el todo lo import a n-
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te, porque los grupos humanos no son una suma deindivi-
duos: en ellos se presentan actitudes que emergen slo en la ac-
cin colectiva y no tienen sentido individualmente.
Adems, tampoco es factible postular comportamientos li-
neales porque en los procesos sociales los efectos rara vez son
p ro p o rcionales a las causas al propagarse por la accin del
viento mucho ms all de su vecindad inmediata, una sola chis-
pa es suficiente para incendiar la pradera y las pequeas per-
turbaciones en la dinmica pueden producir catstrofes equi-
parables a las del efecto mariposa en meteorologa.
Aunque eso no significa que pueda nevar en Borneo por el
batir de las alas de una mariposa en Va n c o u ver ni la chispa de
la otra metfora desembocar en un comportamiento social
completamente desordenado o azaroso: siempre hay restriccio-
nes estructurales que lo impiden y llevarn a los sistemas a au -
toorganizarseo a evolucionar dentro de esas restricciones.
La diferencia entre un proceso y otro es importante: en la
autoorganizacin, el sistema adquiere espontneamente cier-
ta coherencia pero no cambia cualitativamente en su esencia.
Por ejemplo, las hormi gas, como lo seal a Octavi o Mi r a-
montes, se autoorganizan pero no evolucionan. En cambio,
el proceso de recomposicin de una lengua madre, despus de
transitar por una zona crtica en donde sufre variaciones en
cascada, l levaal sistema a una configuracin que tiene algu-
nas caractersticas comunes con el estado anterior pero es de-
cididamente distinta. En la terminologa de l a ciencia de los
sistemas complejos se dir que ha pasado de una cuenca de
atraccin a otra .
Frente a la ciencia del determinismo lineal, reduccionista y
e s t rechamente unidisciplinaria en alcances y apl icaciones, ha
surgido una nueva: interdisciplinaria e integradora, cualitativa y
dialctica, la ciencia delossistemascomplejos. Mientras aqulla
esuna ciencia de laspart e s, sta esuna ciencia delaintegracin
de las part e s en la que no se desdean influencias secundarias
para concentrarse slo en las ms evidentes. No obstante, como
lo recomienda el mismo Galileo, obedece al Principio de Parsi-
monia de Occam (las entidades no deben multiplicarse ms
all de lo necesario) y recurre a explicaciones multicausales s-
lo cuando es indispensable porque, en general, se deducen efec-
toscomplejos a partir de formas dinmicassencillas. Y no es que
una concepcin sirva y la otra no, pero el mbito de aplicacio-
nes de cada una es distinto. Por lo tanto, si la hay, es la ciencia
de los sistemas complejos la que puede vrselas con la represen-
tacin matemtica de los procesos sociales.
En la computadora, el investigador prueba si las ecuaciones
p ropuestas para la dinmica, que expresan matemticamente
sus hiptesis, describen o no el comportamiento del sistema; la
facilidad para modificar modelos, condiciones inicialesy par-
m e t ros permite afinar o sintonizar las ecuaciones y analizar las
alternativas de la historia as generadas para inferir relaciones
causales y explorar la evolucin posible.
En esta bsqueda, las semejanzas o diferencias entre los re-
sultados de la simulacin y los datos fenomenolgicos no tiene
tanta importancia como el dar con el modelo ms parsimonio-
so que explique cmo pudieron haber sucedido las cosas y per-
mita pre ver razonablemente cmo podran ocurrir ante dive r-
sas variaciones.
Por ejemplo, la dinmica de todos los sistemas interactivo s
complejos es potencialmente c o evo l u t i va; en ellos, cierto va l o r
adaptativo de una entidad es una funcin del estado de las otras
esto es lo que en la biologa se llama coevolucin, enton-
ces, al modelarlo matemticamente, las ecuaciones darn cuenta
de esta caracterstica esencial y la desaparicin o el cambio de
una de las entidades podr producir cascadas de acontecimien-
tos en todas las escalas.
De este modo, uno de los alumnos ms destacados de la es-
cuela de Bruselas, el profesor Peter M. Allen, ha desarro l l a d o
una serie de modelos coevo l u t i vos para el desarrollo econmi-
co regional. Los resultados de sus experimentos in silicoson ex-
traordinariamente cercanos a los registros estadsticos. Al anali-
zar la evolucin espacio-temporal de la oferta de empleo en la
industria manufacturera y el crecimiento demogrfico por pro-
vincia en Blgica, entre 1975 y 1984, los errores promedio res-
pecto de las estadsticas de la Comunidad Europea para ese pas
son siempre menores a 1%.
Pero es an ms importante destacar en el modelo de Allen
su caracterstica de ser un sistema en ecuaciones difere n c i a l e s
no lineales que reflejan la red de interdependencias existente
e n t re los factores ecolgicos, econmicos, sociales y culturales
de una economa real. En sentido estricto, es una herramienta
para el pensamiento, un explorador del futuro posible en pro-
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De Sa u s s u re estableci, a principios de nuestro siglo, los
fundamentos de la lingstica como ciencia al rechazar la con-
cepcin positivista, segn la cual hay una correspondencia sim-
pleentreel lenguaje y el mundo fsico, y cambiar sta por el prin-
cipio organizador de que las palabras existen en relaciones de
unas con otras, aun antes de existir en relacin con un objeto.
As, es la relacin del signo con el cdigo de significacin lo
que da su significado y no una correspondencia simple con un
objeto externo. De aqu el poder evocador de una sola palabra:
al decir o l i vo, el significado barre un espectro mucho ms am-
plio que el del rbol mediterrneo de tronco retorcido: el cdi-
go de significacin depende de las relaciones con muchos otros
signos, definidos por los hablantes en la prctica social a lo lar-
go de la historia de su idioma. De este modo, las lenguas son
instituciones socialmente estructuradas y, como cualquiera, se
hallan sujetas al conflicto permanente entre l a tradicin y el
cambio.
Todo idioma tiene una historia y siempre experimenta pe-
queos cambios de una generacin a otra; a veces de forma ca-
si imperceptible; otras, de manera patente. Las modificaciones
pueden ser lxicas, fonolgicas, gramaticales, sintcticas o de
prstamo (cuando se introduce un neologismo de otra lengua).
De Sa u s s u re estudia la evolucin de las lenguas indoeuro-
peas; compara el griego y el latn con el sobreviviente escrito de
la lengua madre, el snscrito; y stas con las familias germnica,
e s l a va y romance. En su monumental M mo i resur lesystme
primitif desvoyellesdansleslanguesindo-europennes, publicado
en 1879, se encuentra la base fenomenolgica de su teora lin-
gstica general. Adems considera la variacin y la innovacin
lingsticas y muestra, para decirlo en la terminologa de este
e n s a yo, que l a dinmica de una lengua es no lineal, pues los
cambios en su seno tienen un efecto de golpe sobre otros tr-
minos, tiempos, prefijos, etctera. Es decir, cualquier innova-
cin particular afecta necesariamente todo el cdigo de la len-
gua, toda su estructura y el efecto no es proporcional a la causa.
Una vez reconocido esto y aceptada la va l i d ez general de
que las sociedades y sus instituciones son estructuras disipati-
vas, los idiomas pueden considerarse legtimamente sistemas
complejos. Ya en este terreno, la ciencia de tales sistemas nos
permite, por ejemplo, plantear conjeturas sobre cmo una len-
gua (digamosel latn) entra en una zona crtica luego delapsos
p rolongados de re l a t i va calma o estasis, se acumulan suficien-
tes variaciones, sobrevienen cambios en cascada y modificacio-
nes en todas las escalas y todo dentro de ella se re c o m p o n e
p e ro de modo notablemente distinto: conserva cierta semejan-
za con la lengua madre pero su estructura y sus componentes
la hacen distinta, de manera que el resultado del proceso de
e volucin lingstica se convierte en un nuevo idioma (diga-
mos el castellano).
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cesos coevo l u t i vos dirigido a sugerir, por ejemplo, estrategias
dinmicas de control del crecimiento urbano o de aprove c h a-
miento de recursos.
Los principios de interaccin de los elementos que compo-
nen el sistema son relativamente sencillos las ecuaciones son
variantes de la logstica, la ecuacin diferencial no lineal ms
simple, pero su capacidad explicativa es enorme. Esto lo
c o n v i e rte en un opuesto metodolgi co del reduccionismo y
hace ms evidente la pobreza de los tericos del neoliberalismo
econmico.
Pe ro la ciencia de los sistemas complejos permite tambin
identificar patrones evo l u t i vos o plantear conjeturas acerca de
aspectoscualitativosesencialesen otros procesos, en donde, apa-
rentemente, el predominio de lo azaroso hace vana la bsqueda
de lo estructural. Esta visin fue la base de escuelas robustas
y dominantes hasta muy entrado el siglo X Xque partan de
la imposibilidad desuperar el estadio dedesarrollo equivalente al
naturalismo en biologa y se limitaron a describir detallada-
mente los hechos, sin plantearselabsqueda deuna teora capaz
de explicar qu los produce y cmo suceden. Tales son los ca-
sos de la antropologa cultural y la lingstica.
Lingstica y sistemas complejos
La lingstica de Estados Unidos fue dominada por el positi-
vismo hasta que Noam Chomsky, siguiendo la escuela del lin-
gista suizo Fe rdinand de Sa u s s u re, la matematiz en su gra-
mtica generativa-transformacional, trabajo que en otro lado
he descrito.
C o n s i d e remos ahora otro de los problemas centrales de la
lingstica. Aceptemos la propuesta chomskiana segn la cual
la capacidad de generacin lingstica es inherente a todos los
s e res humanos; es decir, es una propiedad de la especie y est
en sus genes. Qu son entonces las gramticas de las lenguas
naturales de los seres humanos?
Acudamos nuevamente a considerar la dinmica de la co-
municacin y la comprensin lingstica entre un hablante y
un escucha como un proceso complejo. La gramtica no est
inscrita de una vez y para siempre en las circunvoluciones cere-
te, van grabando as en sus redecitas de neuronas las traye c t o r i a s
y aparecen losatractores terminales; esto lespermitedistinguir lo
gramaticalmentecorrecto de lo queno lo es.
Antropologa cultural y sistemas adaptativos complejos
La antropologa cultural es una de l as grandes divisiones de la
ciencia cuyo objeto de estudio es el ser humano; para estudiar
l a cultura de los pueblos en todos sus aspectos echa mano de
mtodos y datos de disciplinas como la arqueologa, la lings-
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brales: resulta de la generacin de estructuras reconocibles e
interpretables por los hablantes.
El proceso de comprensin se dispara cuando un escucha
oyela articulacin del hablantey esto implica una serie de cam-
bios en las redes de neuronas del oyente que terminan cuando
ste comprende al que habla. Estamos en presencia de un pro-
ceso dinmico en donde a cada estructura gramatical le corres-
ponde un estado terminal, un a t ra c t o r, en el espacio de confi-
guraciones de las redes neuronales del escucha.
Bajo esta hiptesis, los patronesgramaticales se inscribiran
en el cere b ro delossereshumanoscomo trayectorias tpicas de
configuraciones lingsticas part i c u l a res; al aprender a hablar,
los nios ponen en juego la dinmica del sistema hablante-oye n-
tica, la historia y la etnologa. Sus antecedentes modernos ms
lejanos pueden ubicarse en la poca de los grandes descubri-
mientos geogrficos, entre los siglos XV y XVIII, cuando los eu-
ropeos se confrontan con la inmensa variedad de seres huma-
nos del resto del mundo y, con intenciones no necesariamente
cientficas, empiezan a describir sus costumbres, relaciones fa-
miliares, cosmogona, hbitos alimentarios, religin, etctera.
Hasta fines del siglo X I X la antropologa cultural era una dis-
ciplina esencialmentedescriptiva. Las re p e rcusiones de la teo-
ra darwinista de la evolucin biolgica lleva ron a pensadore s
como Oswal d Spengler a proponer una teora evo l u t i va dela
cultura, segn la cual se podran identificar ciclos de ascenso y
declinacin que permitiran al historiador, por ejemplo, no s-
La visin del ingeniero de sistemas vuelve por sus fueros y se
c o n v i e rte en artculo de fe la creencia de que es posible aspirar a
un buen equilibrio y lograrlo mediante una intervencin ade-
cuada. Se justifica entonces el nacimiento, en la historia cultu-
ral de los pueblos, de un sistema de va l o res c o n serva d o r y de
una organizacin poltica controlada por grupos sociales de eli -
te cuya misin es pre s e rvar la estabilidad y reprimir las fuerz a s
internas que impulsan el cambio en sus sociedades.
Se explica as el surgimiento de un conjunto de cre e n c i a s
con el cual el pueblo se engaa a s mismo; de una teora, una
falsa conciencia expresin de lo que los grupos hegemnicos
q u i e ren hacer pensar a la gente opuesta a lo ve rd a d e ro; el
brote de una ideologa(en el sentido hegeliano y luego marxista
del trmino) dela dominacin, en donde es natural que unos
manden y otros ejecuten.
Pe ro la evolucin poltica o cultural de los seres humanos,
en donde se alternan lapsos de aparente estabilidad con inter-
val os de cambio acelerado, se explica mejor en trminos de la
dinmica del sistema (complejo) social; por ser una estructura di-
s i p a t i va, segn Prigogine, trata de mantener su capacidad de
intercambio de energa pueden incluirse equivalentes no fsi -
c o sde energa como la informacin, las emociones, los senti-
mientos o las ideas de los seres humanos con el entorno me-
diante el ajuste a un nuevo rgimen dinmico cada vez que la
entropa empieza a abrumar al viejo rgimen. ste es el princi-
pio prigoginiano de orden a travs de la fluctuacin, y el pro-
ceso que desemboca en el nuevo estado bien puede ll amarse
transicin de fase.
A su vez, desde una interpretacin materialista de la cultura,
durante l os ltimos dos tercios del siglo X X surgi una t eo r a
c o evo l u t i va; en ella, los anlisis no se reducen a unos cuantos
factores concatenados en una sola direccin, sino que la cultu-
ra de los pueblos se aborda como grandes sistemas interactivos
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lo re c o n s t ruir el pasado sino predecir las formas espirituales, la
duracin, el ritmo y el sentido de las etapas an no cubiert a s
en la historia de [la civilizacin en] Occidente.
Dominada durante mucho tiempo por la visin euro c e n-
trista del mundo, tal vez a despecho de sus iniciadores, la teora
evolutiva postulara la existencia de un sentido de progreso na-
tural para los pueblos del politesmo al monotesmo y del
comunismo primitivo a la organizacin social jerrquica, por ci-
tar alguno de sus rasgos, de manera que se justifica como un
imperativo moral para los europeos el tomar para s la tarea de
civilizar al resto de los seres humanos, pues ellos tenan siglos
de haber alcanzado esos estadios culturales supuestamente su-
periores.
A la vuelta del siglo, en Estados Unidos, al plantearse la bs-
queda de leyes generales expli cativas de cmo los difere n t e s
pueblos haban llegado a sus respectivas concepciones del mun-
do y la vida, Franz Boas concluyeque el problema es demasiado
complicado para tener una solucin universal y postula que las
d i f e rencias culturales no son resultado de factores biolgicos;
en vez de atender solamente a stos, deben estudiarse conside-
rando todas las otras influencias presentes en la historia de los
pueblos.
De este modo, la antropologa devino disciplina eclctica e
integradora. A partir de ese momento empieza a haber estudios
en los cuales el ser humano es considerado no como un ele-
mento ajeno al ecosistema en donde vive, sino ntimamente
relacionado con su medio fsico y parte integrante de su medio
b i t i c o. La antropologa cultural sufre, entonces, las influen-
cias dominantes en la ecologa de sistemas; en part i c u l a r, la
influencia del t el o s(en griego, fin ltimo o causa ltima )
del equilibrio: los ecosistemas existen slo para alcanzar un es-
tado de equilibrio y es posible y deseable lograr que lo conser-
ven con medidas de planeacin y control.
y se considera que: 1) los actores estn inmersos en una extensa
red de interconexiones; 2) el cambio en el estado de uno de sus
elementos implica cambios en toda la red, y 3) la dinmica pro-
duce el surgimiento de propiedades nuevas que modifican as-
pectos esenciales del sistema.
Para comprender la estructura y los procesos de cambio cul-
tural los antroplogos quese inscriben en esta escuela se basaro n
en estudios de caso de sociedades pasadas o contemporneas,
de donde, por medio de la comparacin y el contraste, plantea-
ron hiptesis sobre el tipo de relaciones existentes en forma de
modelos explicativos para relacionar la organizacin social tan-
to con las actividades polticas, econmicas y de subsistencia
como con el medio bitico y fsico de cada sociedad.
Esto hahecho, por ejemplo, el historiador y antroplogo Ma r-
vin Harris al tratar de explicar enigmas de la cultura, como los
tabes alimentarios de rabes, indios y judos, la persecucin
de las brujas en la Eu ropa de los siglos X V I y X V I I o las guerras
rituales y el infanticidio misgino de algunos pueblos surame-
ricanos.
De los estudios de caso, Harris evidencia una estrecha re l a-
cin con la ecologa: en los distintos lugares donde ocurre n
del Oriente cercano a la selva del Amazonas y del desiert o
australiano a los bosques de Oregon y Washington los enig-
mas son formas de autoorganizacin cultural impuestas no por
la voluntad divina o la espiritualidad o sapiencia de la clase sa-
cerdotal, sino derivadas de la dinmica en la red de interdepen-
dencias con la realidad: son formas espontneas de inducir la
aplicacin de una estrategia que garantice, a largo plazo, la so-
brevivencia de la especie.
No es raro, entonces, que esta concepcin antirreduccionis-
ta de la cultura se beneficie de la herramienta y los re s u l t a d o s
de la ciencia de los sistemas complejos. Adems, como en este
caso hay ya una teora antropolgica que antecede a las re p re-
sentaciones matemticas, es posible evitar los errores de transi-
tar por un camino ampliamente desacreditado o de re i n ve n t a r
la teora.
Por ejemplo, Tom Abel, antroplogo de la Un i versidad de
Florida, ha estudiado la interaccin de las comunidades y los
recursos energticos disponibles en el hbitat y ha simulado
computacionalmente la evolucin cultural de los grupos hu-
manos desde la organizacin en clanes del paleoltico hasta la
aldea global de nuestros das.
En un modelo no lineal, Abel relaciona la cultura, la gente y
la naturaleza con la escasez de recursos energticos que puede lle-
gar a un umbral crtico cuando se desarrolla una innova c i n
tecnolgica. Su simulacin sugiere explicaciones razonables res-
pecto del ascenso y la cada de las civilizaciones en el mundo. No
slo registra la aparicin de reglas de conducta que se incor-
poran al cdigo de va l o res polticos o religiosos como re s u l t a-
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para reencontrarse jubilosas, fructferamente, las humanidades
y la matemtica.
Quiz esta reconciliacin sea, tambin, una buena base para
que, en el mundo del maana, loshombresy las mujeresseamos
capaces de comprender las fuerzas que gobiernan nuestras vi-
das; no para predecir cundo ni cmo van a ocurrir detallada-
mente los acontecimientos histricos, algo esencialmente im-
posible, sino lo que pasar si las sociedades eligen un camino y
no otro.
Tal vez as estemos ms cerca de ese futuro luminoso que
Germi pre vea en medio de las turbulenciasdelos aos setentas,
cuando, durante la visita de Alexander Iva n ovich Oparin a la
Facultad de Ciencias de la UNAM, expresaba su confianza en un
mundo por venir en donde lospueblossean dueosdesu pro p i o
destino y no suceda que unos manden y otros ejecuten.
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dos de una transicin de fase cultural, sino que tambin hace
ver la consolidacin de patrones socioculturalesnuevos como
la especializacin laboral, la propiedad privada, la desigualdad
social, las instituciones policiaco-militares, el estado buro c r t i-
co o los sistemas legales y financieros supranacionales como
atractores de la dinmica social (ver figura 1).
Conclusin
Trabajos como el de Tom Abel en antropologa cultural, del
equipo de Peter M. Allen en desarrollo econmico regional y
de Germinal Cocho y el grupo formado en torno a l, mues-
tran cmo la nueva herramienta para el pensamiento, la ciencia
de los sistemas complejos integradora, no lineal, parsimo-
niosa, dialctica, es un puente por donde pueden transitar,
Jos Luis Gutirrez Snchez
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ylluvia
Ecosistemas
ypro d u cci n
co n t ro l a d a
Extraccin
Lento yno
renovables
Sociedad del
petrleo
Sociedad
del carbn
A g r i cu l t o rescon
a p e rosde metal
Agricultores
Forrajeros
Figura 1
Simulacin de evolucin
cultural, en donde la
dinmica se define en tr-
minosde la disponibilidad
de energa, losseres
humanosyla innovacin
tecnolgica.