Está en la página 1de 2

ESTRUCTURA EXTERNA Estructuras de soporte El tubo de rayos X es un componente muy pesado y necesita una slida estructura que lo soporte.

Se requieren adems mecanismos que permitan al tcnico radilogo moverlo con facilidad. En la figura 10-1 se ilustran tres de los seis mtodos principales utilizados como soportes del tubo de rayos X. El soporte de techo (fig. 10-1, A) es el sistema de uso ms frecuente. Consta de dos conjuntos de rieles montados en el techo directamente sobre la mesa radiogrfica. Estos dos conjuntos de rieles se montan mutuamente perpendiculares entre s, de manera que el tubo pueda moverse longitudinalmente sobre la mesa y en direccin transversal a una perpendicular a la parte ms larga de dicha mesa. Entre los rieles del techo y la carcasa del tubo de rayos X existe una columna telescpica cuya distancia a la mesa vara conforme el tcnico radilogo manipula el tubo. La distancia desde el tubo a la pelcula de rayos X o casete se denomina distancia del receptor fuente-imagen (DFI). Esta distancia se denomina distancia de pelcula focal. Cuando el tubo se centra sobre la mesa a una distancia DFI normalizada, se dice bloqueado o en posicin de trinca. El operador puede elegir tambin posiciones diferentes a sta.
1.

El sistema de soporte suelo-techo posee una nica columna con rodillos en cada extremo, uno montado en el riel del techo y el otro en el del suelo. El tubo de rayos X se mueve longitudinalmente en todas direcciones: hacia arriba, hacia abajo y hacia los lados.
2.

Una alternativa al modelo de columna es el tubo de rayos X dispuesto sobre un sistema de montaje en el suelo (fig. 10-1, B).
3.

El tubo de rayos X usado en fluoroscopia se monta debajo de la mesa radiogrfica y recibe energa slo durante la fluoroscopia cuando la torre de intensificacin de imagen se bloquea en la posicin adecuada.
4.

Los tubos de rayos X pueden montarse tambin en un soporte en forma de C. En tal caso, se denominan unidades de brazo en C (fig. 10-1, C), y se usan como equipos fluoroscpicos porttiles o en sistemas de procedimientos especiales.
5.

Los tubos de rayos X pueden montarse tambin en mquinas mviles o porttiles para su empleo en la cama del paciente.
6.

Carcasa protectora Cuando se producen los rayos X, son emitidos de forma istropa, es decir, con la misma intensidad en todas direcciones. El haz til es el formado por los rayos X emitidos a travs de la seccin especial del tubo llamada ventana (v. fig. 10-2). Los restantes rayos X que escapan a travs de la carcasa protectora constituyen la denominada radiacin de fuga, que no contribuye a la informacin diagnstica y produce una exposicin innecesaria del paciente y del tcnico. Una carcasa protectora de diseo adecuado reduce el nivel de radiacin de fuga a menos de 100 mR/h a 1 m de distancia cuando se utiliza en condiciones de operacin mximas. Los

fabricantes de tubos de rayos X cumplen una normativa sobre radiacin de fuga definida por las instituciones gubernamentales. Esta normativa indica que la radiacin de fuga ha de ser inferior a 100 mR por hora am de distancia. La carcasa protectora incluye un enchufe de alta tensin especialmente diseado para resistir las descargas elctricas accidentales. La muerte por electrocucin era un peligro real en los primeros tcnicos radilogos. La carcasa protectora proporciona tambin soporte mecnico al tubo de rayos X y lo protege frente al posible dao producido por una manipulacin descuidada. La carcasa protectora presente alrededor de algunos tubos de rayos X contiene un aceite que acta como aislante elctrico y como amortiguador trmico. Algunas de estas carcasas estn dotadas de un ventilador para refrigerar el tubo o el aceite en el que ste se encuentra sumergido y un dispositivo a modo de fuelle que permite la expansin del aceite cuando se calienta. Si esta expansin es demasiado acusada, se activa un microconmutador que impide el uso del tubo hasta que se recupera una temperatura normal. Recuerde: La carcasa de proteccin nunca debe sostenerse durante un examen de rayos X. Adems, las extremidades del paciente no deben descansar sobre el tubo o la carcasa. Los cables y los terminales de alta tensin nunca deben usarse como asideros para colocar el tubo en su posicin.

Envoltura de cristal El tubo de rayos X es un tubo de vaco o diodo con dos electrodos: el ctodo (filamento) y el nodo (blanco), como puede verse en la figura 10-3. Los componentes del tubo se encuentran dentro de una envoltura de cristal. El tubo de rayos X es una clase especial de tubo de vaco. Su tamao es considerablemente mayor que el de otros tipos, con una longitud de 30 a 50 cm y 20 cm de dimetro. La envoltura de vidrio, fabricada habitualmente con cristal Pyrex para que pueda soportar el enorme calor generado, mantiene el vaco que, dentro del tubo, hace posible una produccin ms eficaz de rayos X y prolonga la vida del dispositivo. Si el tubo estuviera relleno de gas, disminuira el flujo de electrones desde el ctodo hasta el nodo, se produciran menos rayos X y se generara ms calor. Los primeros tubos de rayos X, modificaciones del tubo de Crookes, no eran de vaco, sino que contenan cantidades controladas de gas en