Está en la página 1de 2

Las calles de la recta Un espacio para conocer la historia o el personaje, que se halla tras el nombre de las calles de nuestra

zona. Blas Pascal: padre de las calculadoras, abuelo de las computadoras Por Luis R. Carranza Torres luiscarranzatorres@gmail.com Blaise Pascal naci el 19 de junio de 1623 en Clermond-Ferrand, regin de Auvernia, en el centro sur de Francia. Su padre tienne, tena ideas poco ortodoxas respecto de la educacin, por lo que decidi educar a su hijo l mismo. Otro de sus criterios de educadlogo experimental, era que los nios no estudiaran matemticas antes de los quince aos, asunto por el que todos los textos de matemticas fueron sacados de la casa. Como suele pasar en los jvenes, basta prohibir algo para hacerlo apetecible, incluso con las matemticas. Y es por tal rasgo de la humanidad temprana, que Blas comenz a investigar la geometra por s mismo a los doce aos. No tard en descubrir que la suma de los ngulos de un tringulo es igual a dos ngulos rectos. Al enterarse su padre de sus estudios sobre temas prohibidos, revis sus teoras y en vez de darle una buena azotaina, le permiti leer a Euclides e escuchar las asambleas de algunos de los mejores matemticos y cientficos de Europa, como Roberval, Desargues, Mydorge, Gassendi y Descartes en la celda monstica del padre Marin Mersenne. Era un matemtico nato, y ya tena un tratado escrito sobre geometra proyectiva a los diecisis aos, luego se carte Pierre de Fermat para dar forma a la teora de la probabilidad, influenciando fuertemente el desarrollo de las modernas ciencias econmicas y sociales. Y de pas refut las teoras aristotlicas que insistan en que la naturaleza aborrece el vaco. Cre la primera calculadora digital en 1642 para ayudar a su padre en sus cuentas como cobrador de impuestos de la ciudad de Run, en Normanda. Se trataba de una calculadora de tipo mecnico, a la que se dio el nombre de Pascalina. Hasta 1940, todos los sistemas de clculo artificial se inspiraban en sus principios. Los que no estuvieron muy contentos, claro est, fueron los contribuyentes de Run, sorprendidos por la velocidad con que se le calculaban sus deudas con el fisco. Sus anlisis en geometra, hidrodinmica e hidrosttica, lo llevaron a inventar la jeringa y la prensa hidrulica, y a descubrir la ley de la presin de Pascal. Dicha obra creadora, se realiz pese a su mal estado de salud, a lo largo de toda su vida. Desde los 18 aos, Pascal sufri una dolencia nerviosa que le haca sufrir dolores casi todos los das de su vida. En 1647 sufri un ataque de parlisis que le dej impedido y le oblig a moverse con muletas. Tena frecuentes dolores de cabeza, y problemas de circulacin. La suma de sus males, hizo que sufriese tambin de hipocondra, y lo volvi irritable, sujeto a bruscos arranques de ira. Por lo mismo, su carcter era severo por lo general y en muy pocas ocasiones sonrea. Pero tales limitaciones de su cuerpo no lo afectaron tampoco en su espritu. Fue un filsofo de un profundo humanismo. Ene este campo, su obra ms famosa es "Penses", en donde estudia a partir de su persona, las aspectos del sufrimiento humano y la fe en Dios. En la llamada "apuesta de Pascal", asegura que la creencia en Dios es racional con el siguiente argumento: "Si Dios no existe, nada pierde uno en creer en l, mientras que si existe, lo perder todo por no creer." Entenda que: "El mundo est lleno de buenas mximas; solo falta aplicarlas." Y que en las religiones, cualquiera que

fueran, era preciso por sobre todo, ser sinceros, es decir: verdaderos paganos, verdaderos judos, verdaderos cristianos." En Pars, el 18 de agosto de 1662 Pascal comenz a sufrir convulsiones, y recibi la extrema uncin. Muri a la maana siguiente, con slo 39 aos, a causa de un tumor maligno en el estmago, que se haba propagado al cerebro. Sus ltimas palabras fueron: Que Dios nunca me abandone". Era la ltima ficha de su esperanza, jugada al todo o nada, con la nada disimulada intensin de ganar la apuesta que el mismo haba pensado.