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Las calles de la recta Un espacio para conocer la historia o el personaje, que se halla tras el nombre de las calles de nuestra

zona. Ampre: la electricidad y las penas Por Luis R. Carranza Torres luiscarranzatorres@gmail.com Andr-Marie Ampre naci en Lyon el 20 de enero de 1775. Destac como matemtico y fsico, siendo generalmente considerado como uno de los descubridores del electromagnetismo, lo cual llev al fsico ingls J.C. Maxwell, a entenderlo como el Newton de la electricidad. Motivos no faltaban para ello, ya que sus estudios fundaron la rama de la fsica que reconocemos como electrodinmica, siendo el primero en usar el vocablo para identificar a los modos de la electricidad. Desde nio evidenci poseer dotes de genialidad. Contaba con slo doce aos cuando empez a consultar libros de matemticas de la biblioteca de Lyon. La mayora de ellos estaban en latn, por lo que se decidi a aprender tal lengua, logrando dominarla en unas pocas semanas. Este conocimiento lingstico, le abri asimismo la puerta a la lectura de los clsicos latinos, cuestin que lo llev, como el mismo expresa, a despertar su pasin por las luchas entre romanos y cartaginenses; tambin memoriz obras enteras de las tragedias de Racine y Voltaire, as como muchos de los versos de Virgilio. Y si bien es conocido por sus dotes de matemtico, fue tambin filsofo y poeta, escribiendo acerca de tpicos tan dispares como las razones del ancestral enfrentamiento entre Francia e Inglaterra, o las causas de la independencia de los Estados Unidos. A los dieciocho aos, la muerte de su padre, ejecutado a manos de los revolucionarios franceses, por va de un tribunal popular, le caus tanto pesar que durante mucho tiempo no pudo seguir investigando. En el ao 1801, a la edad de 26 aos, fue nombrado profesor de fsica y qumica en el Instituto de Bourg, y en 1809, profesor de matemticas en la Escuela Politcnica de Pars. A partir de all, su estrella cientfica no detuvo su ascenso. En 1814 fue elegido miembro de la Academia de Ciencias de Francia, y en 1819, profesor de Filosofa en la Facultad de Letras de Pars. En sus trabajos experimentales Ampre no segua el mtodo cientfico, sino que se manejaba intuitivamente. No era el investigador metdico clsico, sino uno que segua su ntima conviccin. Y generalmente, acertaba. El descubrimiento en 1820, por parte del fsico dans Hans Christian Oersted, que la aguja magntica se desva cuando se encuentra en una posicin cercana a un cable conductor de corriente, lo llev a elaborar en pocas semanas un completo trabajo matemtico donde expone una completa teora sobre el fenmeno que hemos mencionado y la relacin entre la electricidad y los campos magnticos. Dos aos despus, estableci los principios de la electrodinmica. Y en 1827 public su Teora matemtica de los fenmenos electrodinmicos, donde expuso su famosa Ley de Ampre. Es en l, que formula la ley sobre el electromagnetismo que lleva su nombre, y

en la cual se describe matemticamente, la interactuacin de la fuerza magntica entre dos corrientes elctricas. Y por la que se relaciona un campo magntico esttico con la causa que la produce, es decir, una corriente elctrica estacionaria. En una formulacin anloga a ley de Gauss (Ver Por la Recta N .). Sus avances en dicho campo de la ciencia, ha llevado a que una unidad de medida de la intensidad de corriente elctrica, fuera denominada amperio en su honor. Para su pesar, el xito cientfico no tuvo correlato en cuanto a su vida ntima personal. A la prdida de su padre Jean-Jacques, notario pblico y juez de paz, guillotinado durante la Revolucin Francesa, hubo de sumarle que su primera esposa falleciera en la flor de su juventud debido a una implacable enfermedad, y que su segundo matrimonio le resultara un infierno en la tierra, fuente de constantes amarguras. Muere en Marsella el 10 de junio de 1836, dejando inconcluso su ltimo libro "Ensayo sobre la Filosofa de las Ciencias. Pero fue enterrado en el cementerio de Montmartre, Pars. Tandem felix (por fin feliz), se lee en la lpida, por su expreso deseo. Toda una definicin de s, genial y atormentada. Tal y como haba sido su existencia.

Autobiografa de Ampre y existente en los Archivos de la Academia de Ciencias de Francia.