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La teora heliocntrica de Coprnico

Coprnico se plante que, en vez de ser las esferas las que giraban alrededor de la Tierra, podra ocurrir que la Tierra girara alrededor de su eje una vez al da. Idea que no era demasiado original porque se les haba ocurrido antes a otros. Sin embargo, la verdadera aportacin de Coprnico fue la de proponer que la Tierra no era el centro del mundo, sino que la Tierra y todos los dems planetas se movan describiendo crculos alrededor del Sol. Este nuevo modelo permita explicar fcilmente el aparente movimiento de avance y retroceso que describen los planetas en el firmamento. De esta manera pudo desecharse la teora de Ptolomeo con toda su carga de complicacin y los reajustes que haba sufrido. A partir de ese momento, los navegantes y los astrnomos disponan de un mtodo mucho ms sencillo para realizar sus clculos. Bastaba suponer que la Tierra y los dems planetas giraban alrededor del Sol.

Grabado con el sistema solar de Coprnico. De revolutionibus orbium coelestium libri vi, 2nd ed. (1566). The Adler Planetarium and Astronomy Museum, Chicago, Illinois

Aunque en nuestros das se acepta la tesis copernicana, sta ha sido corregida. Las rbitas de los planetas no son circulares, como crea Coprnico, sino elpticas, como mostr Kepler. Asimismo, el Sol, como los dems astros del firmamento, tambin se mueve.
Nicols Coprnico (1473-1543), astrnomo polaco, conocido por su teora Heliocntrica que haba sido descrita ya por Aristarco de Samos, segn la cual el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra, que giraba una vez al da sobre su eje, completaba cada ao una vuelta alrededor de l. Coprnico naci el 19 de febrero de 1473 en la ciudad de Thorn (hoy Toru), en el seno de una familia de comerciantes y funcionarios municipales. El to materno de Coprnico, el obispo Ukasz Watzenrode, se ocup de que su sobrino recibiera una slida educacin en las mejores universidades. Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia en 1491, donde comenz a estudiar la carrera de humanidades; poco tiempo despus se traslad a Italia para estudiar derecho y medicina. En enero de 1497, Coprnico empez a estudiar derecho cannico en la Universidad de Bolonia. En 1500, Coprnico se doctor en astronoma en Roma. Al ao siguiente obtuvo permiso para estudiar medicina en Padua (la universidad donde dio clases Galileo, casi un siglo despus). Aunque nunca se document su graduacin como Mdico practic la profesin por seis aos en Heilsberg. A partir de 1504 fue cannigo de la dicesis de Frauenburg. Durante estos aos public la traduccin del Griego de las cartas de Theophylactus (1509), estudi finanzas y en 1522 escribi un memorando sobre reformas monetarias. Sus trabajos de observacin astronmica practicados en su mayora como ayudante en Bolonia del profesor Domenico Mara de Novara dejan ver su gran capacidad de observacin. Fue gran estudioso de los autores clsicos y adems se confes como gran admirador de Ptolomeo cuyo Almagesto estudi concienzudamente. Despus de muchos aos finaliz su gran trabajo sobre la teora heliocntrica en donde explica que no es el Sol el que gira alrededor de la Tierra sino al contrario.

Esta teora sin embargo tambin requera de complicados mecanismos para la explicacin de los movimientos de los planetas, debido a la perfeccin de la esfera. Estimulado por algunos amigos, Coprnico publica entonces un resumen en manuscrito. En sus comentarios establece su teora en 6 axiomas, reservando la parte matemtica para el trabajo principal, que se publicara bajo el ttulo "Sobre las revoluciones de las esferas celestes". A partir de aqu la teora heliocntrica comenz a expandirse. Rpidamente surgieron tambin sus detractores, siendo los primeros los telogos protestantes aduciendo causas bblicas. En 1616 La iglesia Catlica coloc el trabajo de Coprnico en su lista de libros prohibidos. La obra de Coprnico sirvi de base para que, ms tarde, Galileo, Brahe y Kepler pusieran los cimientos de la astronoma moderna.