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Antropologa Poltica

TEMA 4. EL INDIVIDUO EN LA ARENA POLTICA. EL HOMBRE BIDIMENSIONAL


Lewellen. "El individuo en la arena poltica" (137-156) Prez y Marquina. Lectura de Abner Cohen "El anlisis del simbolismo en las relaciones de poder" (pp.97-131)

El anlisis del simbolismo en las relaciones. Abner Cohen Hace una dcada, un cientfico de la poltica realiz un examen de los estudios polticos en ant. Social para determinar su contribucin al estudio de la poltica en general (Easton, 1959). Su conclusin fue: La Antropologa poltica no existe aun, que el inters era solo indirecto en poltica, las consideraciones polticas son meramente incidentales en el nfasis sobre la estructura de parentesco y sus efectos sociales generales El veredicto de Easton no ha sido atacado, sin embargo el autor cree que fue irresponsable y perjudicial. Primero porque Easton es hoy una de las figuras principales de la ciencia poltica y sus puntos de vista cuentan en las CCSS. En segundo lugar porque su artculo sobre ant. Poltica y su preocupacin con respecto al concepto de sistema poltico le han hecho popular entre los antroplogos sociales. Es irresponsable porque est basado en lo que parece haber sido una lectura apresurada de unas pocas monografas publicadas antes de que l hiciese esta observacin., descuida corrientes enteras de pensamiento en antropologa, que han contribuido inmensamente al estudio de la poltica en ant. Easton escribe como si hubiese unanimidad respecto a lo que es la antropologa poltica., pero tal unanimidad no existe aun, no estn de acuerdo acerca del dominio exacto de la ciencia poltica. Segn ha dicho ms recientemente Easton la ciencia poltica est buscando aun su identidad, en su libro A framework for political anlisis publicado en 1965 se interesa por la cuestin de qu variables deben incluirse en su sistema poltico. Si es esta la situacin de la ciencia poltic a, de la que l est tan bien informado segn el autor, indudablemente cuando hizo el primer comentario no poda estar tan seguro acerca de las variables de que se ocupaba la ant. Poltica. Se plantea de esta forma cuestiones de inters general sobre el rol de la antropologa en el estudio, no slo de las soc. de cambio de los Estados independientes de frica y Asia, sino tambin de las sociedades complejas de los pases desarrollados. La materia de estudio (la sociedad aislada en pequea escala) ha experimentado un cambio poltico fundamental y no puede estudiarse ya como si fuese relativamente autnoma, sino que forma parte de la estructura institucional del nuevo Estado. Esto enfrenta a la antropologa social con la ciencia poltica, que se ha convertido muy poderosa a partir de la II GM , tanto en recursos financieros y muy influyente en los gobiernos, invadiendo nuestro territorio, investigando la poltica de los nuevos Estados del tercer mundo. Esto ilustra el estado de transicin por el que atraviesa ahora la antropologa social, y pide una revisin de las metas, mtodos, orientacin terica y su relacin con la ciencia poltica qu pueden aprender la una de la otra?qu divisin del trabajo y de cooperacin puede desarrollarse? y QU ES LA ANTROPOLOGA POLTICA? El problema terico central en antropologa poltica Una disciplina se define en trminos de los problemas principales de que trata. Un problema en este contexto se refiere a la necesidad del anlisis de la interaccin entre variables principales. El avance de una disciplina consiste tanto en la identificacin y aislamiento de estas variables como en el anlisis de su interdependencia. El primer avance metodolgico y terico importante en el desarrollo de la ant. Social ocurri cuando Durkheim, y ms tarde R-B, defendieron la separacin analtica de los hechos sociales de los

histricos y de los psicolgicos. Algunos antroplogos han criticado esta separacin, pero ms bien han ido dirigidas a la rigidez de dicha separacin, no contra sus principios tericos. Incluso estn de acuerdo en que las instituciones sociales no deben explicarse sociolgicamente en trminos de los acontecimientos pasados. Incluso en el estudio de los smbolos y de la conducta simblica, cuya actuacin est ntimamente implicada en los procesos polticos, se ha mantenido sistemticamente la separacin entre lo social y lo psquico. Para saber si los antroplogos sociales han estudiado la estructura social de forma totalizadora la respuesta la podemos hallar en las monografas que stos han realizado. Un examen de las monografas pondr de manifiesto que se han concentrado generalmente en el estudio de cuatro campos amplios institucionales: ritual, de parentesco, poltico y econmico. Estos cuatro campos comprenden dos variables principales: la poltica y la simblica. La separacin entre lo poltico y lo econmico en los estudios de antropologa soc. es muy arbitraria. Lo que se conoce como ant. Econmica es una mezcla de las descripciones del proceso econmico y de las relaciones econmicas., que en realidad pertenecen a dos esquemas conceptuales diferentes. El proceso econmico hace referencia a la interaccin entre el hombre y o recursos relativamente escasos. Las relaciones econmicas hacen referencia a la interaccin entre los hombres implicados en el proceso econmico. Los ant. sociales se han interesado en las relaciones econmicas, o sea, en las relaciones entre individuos o grupos en los procesos de produccin, cambio y distribucin y la mayor parte de los antrop. que han estudiado el proceso lo han hecho en la medida de que ste afecta a las relaciones econmicas. Estas relaciones econmicas son relaciones de poder y por lo tanto polticas. Tanto el poder poltico como el econmico son diferentes pero estn ntimamente relacionados y son inseparables en muchos contextos. Del mismo modo, el parentesco y el ritual, aunque distintos en la forma, tienen mucho en comn, y la separacin entre ellos es a veces arbitraria y engaosa. Ambos se componen de smbolos y complejos simblicos y ambos son normativos, dependen de imperativos categricos. Estos smbolos son cognoscitivos, dirigen la atencin de los hombres hacia ciertos fines. Son afectivos, nunca son emocionalmente neutros. Son intencionales, impulsan a los hombres a actuar. Las dos categoras de smbolos, los de parentesco y los de ritual, son utilizados casi alternativamente en la articulacin de las agrupaciones polticas y de las relaciones de poder entre individuos y grupos. Los smbolos rituales forman parte de la mayora de los sist. de parentesco, y los smbolos de parentesco forman parte de la mayora de los sist. rituales. Los Beduinos de Cyrenaica y los tallensi por ejemplo, expresan su organizacin poltica en el idioma del parentesco. Incluso cuando consideramos el simbolismo de las relaciones interpersonales en gran escala, la sociedad industrial contempornea, podemos ver que estos smbolos articulan una serie sin fin de agrupaciones polticas informales cuya actuacin es una parte fundamental de la estructura poltica total de la sociedad. Como seala Gluckman, en la mayora de las sociedades tribales las relaciones interpersonales estn altamente ritualizadas Los smbolos son fenmenos socioculturales altamente complejos y pueden clasificarse conforme a una variedad de criterios, segn el propsito de la clasificacin. En Antropologa social el inters terico central en el estudio de los smbolos es el anlisis de su implicacin en las relaciones de poder, y que ste exigir un tipo de clasificacin que a menudo puede estar en desacuerdo con la proporcionada por las tradiciones culturales de que forman parte los smbolos. Forma y funcin en el simbolismo Es fundamental que distingamos entre formas simblicas y funciones simblicas. En los smbolos de distincin, una forma simblica sera por ejemplo los emblemas, marca faciales, costumbres de endogamia y exogamia, mitos de origen, ceremoniales especficos y la funcin simblica la identidad y la exclusividad del grupo. Los smbolos rituales y los smbolos de parentesco difieren en la forma pero no necesariamente en la funcin.

Existen otras formas de smbolos que no estn incluidas ni en la categora de parentesco ni en la del ritual. Es obvio pero con frecuencia tendemos a olvidarlo desvindonos de nuestra observacin y anlisis. Caemos fcilmente en la postura terica de que la influencia de los smbolos en las relaciones sociales se debilita a medida que una sociedad se diferencia socialmente y se organiza ms formal y racionalmente. Como seala Duncan no puede haber orden social sin la mistificacin del simbolismo. Esto es cierto no slo en las soc. capitalistas sino tambin en las soc. socialistas donde los emblemas, eslganes, himnos juegan su papel en el orden poltico. La seculariza cin es menos un concepto cientfico que un instrumento de las ideologas antirreligiosas segn Martn. Aunque los smbolos de parentesco y los smbolos rituales puedan caer en desuso en la sociedad moderna, otros smbolos ocupan su lugar articulando las funciones simblicas viejas tanto como las nuevas. Un cambio de forma simblica no ocasiona un cambio de funcin simblica, porque la misma funcin puede lograrse con nuevas formas. Algunas formas simblicas son tomadas de otras personas por interaccin otras son condicionadas por factores ecolgicos (ejem aquellas personas que viven en ambiente forestal utilizarn la madera para tallas de smbolos o sern los rboles la representacin simblica general) En algunas sociedades literarias ms avanzadas y sofisticadas, los artistas son encargados para crear smbolos (disear una bandera, escribir letra de himno), aunque todos somos creadores potenciales de smbolos e incluso ser utilizados para liderar grupos. Existe un cierto grado de creatividad artstica en el lder poltico quien, a travs de su retrica, slogans y tcticas maneja los smbolos existentes o crea otros nuevos. Cuando esta creatividad es original, ayuda a articular u objetivar nuevas agrupaciones y nuevas relaciones, lo describimos como carismtico. Los antroplogos sociales analizan las formas simblicas para descubrir sus funciones simblicas, siendo las ms importantes las relaciones entre individuos y grupos. Nosotros observamos los grupos slo a travs de su simbolismo. Valores, normas, reglas y conceptos abstractos como el honor, el prestigio, el rango, la justicia, el bien y el mal son tangibles gracias al simbolismo y ayuda a los hombres a conocer su existencia, a comprenderlos y relacionarlos con su vida diaria. Los smbolos tambin objetivan los roles. Al objetivar roles y relaciones, el simbolismo logra un tipo de estabilidad y continuidad sin el cual la vida social no puede existir. Gracias a la mistificacin que crea, el simbolismo hace posible que el orden social sobreviva l os procesos de destruccin causados en su seno por las reas inevitables de valores y principios conflictivos. Esto ocurre al crear comunicacin entre enemigos potenciales. Un proverbio de campesinos rabes dice: Yo contra mi hermano; mi hermano y yo cont ra mi primo; mi primo, mi hermano y yo contra el extrao. Un hombre descubre su identidad en relacin con otros. Su hermano, su primo y l deben llegar a un acuerdo para contener sus enemistades si quieren cooperar contra el enemigo comn. Segn Smith, toda poltica, toda lucha por el poder es segmentaria, es decir los enemigos de un nivel deben aliarse al un nivel superior, de forma que un hombre debe ser un enemigo y un aliado respecto al mismo conjunto de personas, y es mediante la mistificacin caus ada por el simbolismo como se hace frente y se resuelven temporalmente estas contradicciones. Poder y simbolismo en el anlisis antropolgico. Las relaciones de poder y la conducta simblica solamente se separan analticamente de la conducta social concreta, para estudiar las relaciones sociolgicas entre ellas. Las dos variables no son reductibles entre s, cada una posee sus caractersticas propias, su propio tipo de proceso, dirigido por sus propias leyes. Los smbolos no son reflejos mecnicos a representaciones de las realidades polticas, tienen una existencia en s misma y pueden afectar a las relaciones de poder en una variedad de formas. Igualmente las relaciones de poder tienen una realidad en s mismas y no puede decirse que estn determinadas por categoras simblicas. Si una variable fuese reflejo exacto de la otra, entonces el estudio de su interdependencia sera de poco valor sociolgico. Slo en cuanto son diferentes, aunque interdependientes, puede ser provechoso y esclarecedor su separacin y el estudio de las relaciones entre ellas. El anlisis de en la antropologa social ha consistido ms en el

estudio de la interdependencia entre las dos variables que en su estudio por separado cuyo valor terico sera limitado. Los tericos de la accin: esta escuela de pensamiento tiende a inclinar el pndulo terico hacia una orientacin derivada de la teora de la accin de Weber. Este enfoque terico (Bailey, 1968,; Barth, 1966; Boissevai, 1968; Mayer, 1966; Nicholas, 1965) desconfa del anlisis en trminos de grupo y de smbolos de grupo., y se concentra en las actividades del hombre poltico, que siempre est impulsado a la ocupacin del poder. Los antroplogos de esta escuela de pensamiento presentan un cuadro de la vida poltica en trminos de un juego continuo, en el que cada hombre busca maximizar su poder haciendo planes continuamente, luchando y tomando decisiones. Cada accin que contempla es el resultado de una transaccin en la que los resultados son, si no superiores a los gastos, por lo menos iguales. Estos antroplogos han utilizado un microscopio para mostrarnos la poltica a nivel profundo y han introducido un nmero de valiosos trminos para designar las colectividades no agrupadas: facciones, red egocntrica, grupo de accin. Sin embargo el microscopio que esta escuela posee es tan poderoso para descubrir los detalles de la interaccin poltica, que carece de poder o es ineficaz para reflejar los rasgos estructurales ms amplios de la sociedad. Bossevain est en lo cierto al declarar que el individuo es anterior al grupo, pero slo si se est refiriendo al individuo biolgico. En la sociedad no tratamos de indiv. Biolgicos, son de personalidades sociales. La parte ms importante de la naturaleza humana se adquiere en la sociedad a travs del periodo de socializacin. Un hombre nace en una sociedad con una cultura y una estructura que le da forma. Incluso cuando actuamos como individuos libres al seguir nuestros propios motivos podemos estar actuando de hecho como miembros de grupos. Los estructuralistas del pensamiento: Estudia los smbolos de las representaciones colectivas, a menudo fuera del contexto de las relaciones de poder. Los antroplogos de esta poca (Beidelman, Needham y Rigby) estn muy influenciados por el estructuralismo de Lvi-Strauss. Como Leach seala, L-S est interesado en problemas ms amplios. Aspira al descubrimiento del lenguaje del mito y en descubrir el lenguaje, la estructura de pensamiento, detrs de toda cultura. Segn ellos la clave para comprender la estructura de la sociedad no es el anlisis de los modelos de conducta dinmicos de interaccin entre hombres, sino principalmente el cdigo, o la lgica, la gramtica que est implcita en las categoras de pensamiento y en los sistemas de las relaciones entre ellas. Para romper el cdigo en toda poca y en toda cultura se concentran en el estudio de las formas simblicas y de la conducta simblica. Mientras los tericos de la accin se concentran en el estudio del hombre poltico, los estructuralistas del pensamiento se concentran en el estudio del hombre ritual. Tambin han aportado conceptos y trminos importantes para la descripcin en el campo del simbolismo. Pero cuando dejan de hacer referencia a la interaccin social se convierten en unilaterales y se apartan de la corriente principal de la antropologa soc. Muchos de ellos conocen ese peligro y comienzan sus disertaciones con una declaracin de fe en el estructuralismo social y una promesa de dirigir su anlisis a las dificultades dinmicas de la organizacin social, pero a medida que prosigue su exposicin, el anlisis prometido se aplaza hasta el final, cuando es en gran medida inconsecuente. No puede haber ciencia general de la conducta simblica como tal. Los antroplogos de estas dos corrientes, los tericos de la accin y os estructuralistas del pensamiento fueron conocedores de las implicaciones metodolgicas y tericas de lo que estaban haciendo, no descuidaban a otra variable en realidad mientras se centraban en la otra, sin embargo son sus discpulos los que llegaron a ser unilaterales debido a que requiere poco esfuerzo analtico y les resuelve el fastidioso problema de tener que encontrar un problema para el anlisis de los datos etnogrficos.

La contribucin principal de la antropologa social a la ciencia poltica. La contribucin ms importante y valiosa de la antropologa social al estudio de la poltica no son tanto las tipologas simples de los sistemas polticos que han sido desarrolladas, como el anlisis del simbolismo de las relaciones de poder en general. Easton tiene razn al declarar que los antroplogos sociales se interesan ms por las instituciones no polticas como el parentesco, la religin y las formas de amistad. Lo que no ve es que la especializacin de la antropologa social est en la interpretacin poltica de aquellas instituciones formalmente no polticas. Por ejemplo la explicacin de Gluckman de la estabilidad del matrimonio es formulada en trminos puramente polticos. Esta lnea de anlisis es de importancia crucial para la ciencia poltica: 1-Mannheim (1936) seal hace tiempo que al estudiar su propia sociedad el cientfico poltico es cogido por el mismo sist. de smbolos que est tratando de descifrar: los smbolos estn enraizados en la mente inconsciente y son de esta suerte difciles de identificar y discutir por la gente que vive bajo ellos. Toda conducta es expresada ampliamente en formas simblicas Los mismos conceptos y categoras de pensamiento que los cientficos polticos emplean en su anlisis, forman parte de la misma ideologa poltica que tratan de comprender, la paradoja de Mannheim puede vencerse mediante la investigacin lenta, acumulativa, emprica y comparativa. Aun as hay muy pocos anlisis de lo que Mackenzie ha llamado ritual poltico en la poltica contempornea. 2-El orden simblico de una sociedad slo puede comprenderse cuando es estudiado en la tradicin cultural total de la que forma parte. Las sociedades no industriales estudiadas tienen poca diferenciacin ocupacional e institucional y tienden a utilizar temas y experiencias limitadas en la construccin de sus sistemas simblicos. Sin embargo la sociedad industrial es sumamente compleja, gran divisin del trabajo, mltiples agrupaciones y heterogeneidad social y cultural que junto con un alto desarrollo de la capacidad literaria hace complejo en alto grado su sistema simblico y por tanto muy difcil de analizar. Pero sin embargo s se han realizado estudios del simbolismo de la sociedad contempornea con xito (Marx, Carlyle, Weber, Durkheim y Burke)aunque este trabajo ha sido siempre frustrado por los problemas de ideologa, escala, complejidad, conceptos y tcnicas ya mencionadas anteriormente. Al analizar los smbolos de las relaciones de poder en pequea escala, sociedades preindustriales se ha logrado un conocimiento profundo del simbolismo de las relaciones de poder general. El anlisis antropolgico de los smbolos implicados en el desarrollo, organizacin y mantenimiento de los tipos diferentes de relaciones de parentesco, matrimonio, amistad, relaciones patrn-cliente, agrupaciones polticas corporativas, rituales y de sistemas diferentes de estratificacin, pueden proporcionar a los cientficos de la poltica que estudian en la soiedad industrial conceptos significativos e hiptesis para analizar toda una serie de agrupaciones polticas y relaciones informales. La antropologa social ha desarrollado tcnicas y mtodos que pueden ser de gran ayuda, un nmero creciente de antroplogos est aplicando ahora sus tcnicas microsociolgicas a los estudios de las reas urbanas, donde la lucha por el poder entre grupos es intensa. Como dice Firth, aunque las tcnicas son microsociolgicas, las formulaciones tericas pueden ser macrosociolgicas y se pueden adaptar a nivel de Estado. La leccin de la ciencia poltica. La revolucin poltica ms grande de nuestro tiempo es la aparicin de los nuevos Estados del Tercer Mundo. El Estado es hoy poseedor y rbitro del poder poltico y econmico. Los antroplogos sociales salvo excepciones han ignorado la importancia del Estado moderno en el estudio de la

poltica de comunidades pequeas por dos razones: La primera es que cuando ellos conocieron inicialmente el problema, muchas de las comunidades que estudiaron estaban en territorios todava bajo dominacin colonial, sobre todo en frica, donde los lmites internacionales haban sido creados por los poderes coloniales. Bajo aquellas circunstancias no haba Estado que examinar, y lo nico que un antrop. poda hacer era intentar estudiar la administracin colonial. A pesar de todo no se hicieron intentos serios de investigacin en sta, la razn fue, en algunos casos, que el gobierno colonial era el que iniciaba y financiaba la investigacin. La segunda razn son sus tempranas objeciones al estudio de la filosofa poltica que ha dominado el estudio del Estado hasta la IIGM. Os editores de African political systems, declararon que las teoras de los filsofos polticos les haba parecido de poco valor cientfico ya que las conclusiones no estaban formuladas en trminos de la conducta observada. El Estado est ahora siendo estudiado empricamente por la ciencia poltica, en las ltimas dcadas se estn destinando fondos para financiar estudios en pases en vas de desarrollo como en los desarrollados y una proliferacin espectacular de los departamentos de ciencia poltica en las universidades. Existe un inters fundamental en el estudio de los fenmenos a nivel estatal. El estado se debe estudiar primero por el hecho mismo de que existe y juega un rol crucial al cambiar la estructura y la cultura de nuestras pequeas comunidades. Y segundo porque la ciencia poltica ha desarrollado nuevos conceptos y nuevas tcnicas para tratar de los fenmenos polticos a nivel estatal de una manera efectiva. Ha habido una revolucin en los mtodos de codificacin de grandes cantidades de informacin, sistematizndola y emplendola en futuros anlisis. El fenmeno llamado tribalismo o retribalizacin en las sociedades africanas contemporneas es el resultado de, no de grupos tnicos que se separan unos de otros despus de la independencia, sino de la creciente interaccin entre ellos, el resultado de un dinmico cambio sociocultural producido por nuevas divisiones y nuevos alineamientos de poder en la estructura del nuevo estado. El antroplogo debe formular deliberadamente sus problemas de tal forma: que haga de la referencia al Estado una parte necesaria de su anlisis. Conclusin La antropologa poltica difiere de la ciencia poltica en dos aspectos: teora y escala. La ciencia poltica es fundamentalmente unidimensional, se ocupa principalmente del estudio del poder, y como estudia una sola variable es una ciencia descriptiva. Su universo de referencia es el estado moderno. La antropologa poltica trata de reas mucho mas pequeas, pero compensa esta limitacin de escala por la mayor profundidad del anlisis. Se ocupa del anlisis de la interaccin dialctica entre dos variable: las relaciones de poder y el simbolismo. Los antroplogos difieren en su nfasis de una variable ms que de la otra. Se necesita una sntesis ahora de nuestros descubrimientos actuales y una orientacin ms sistemtica hacia el anlisis de la implicacin de la accin simblica en contextos polticos. La antropologa poltica no es sino antropologa social efectuada a un nivel ms alto de abstraccin y a travs de un anlisis ms riguroso y sistemtico.