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Antropologa Poltica

TEMA 2. ESTRUCTURA Y FUNCIN. EL PAPEL DE LAS CLASIFICACIONES Y DEL PARENTESCO Situando la Antropologa Poltica
Libro (Prez Galn y Marquina): Captulo de Meyer Fortes y Evans-Pritchard. "Sistemas Polticos Africanos" (pp.37-60) Evans-Pritchard. "Los Nuer". Introduccin y cap. V "El sistema de linajes" (pp.211-265).

SISTEMAS POLTICOS AFRICANOS Una muestra representativa de las sociedades africanas El libro no pretende comparar sociedades concretas, sino afirmar que para cada rea existe un modelo de sistema poltico comn a toda el rea- y poder establecer una tipologa y comparar entre modelos. Las 8 sociedades descritas proporcionarn no slo una perspectiva a vista de pjaro de los principios bsicos de la organizacin poltica africana, sino tambin unas conclusiones de tipo general y terico. Filosofa poltica y ciencia poltica comparada No aparecen en el libro referencias a filsofos polticos por considerarse que no ayudan a comprender las sociedades investigadas. La razn principal es que la filosofa poltica se ha ocupado del deber ser, es decir, de cmo deberan vivir los hombres y de qu tipo de gobierno deberan tener, y no de cules son sus costumbres e instituciones polticas. Por otra parte, en el campo comparativo, los estudios de los sistemas polticos primitivos son casi inexistentes. Los dos tipos de sistemas polticos estudiados Los sistemas polticos descritos en este libro pueden englobarse en dos categoras fundamentales: Grupo A => Estados primitivos => compuesto por sociedades en las que existe autoridad centralizada, maquinaria administrativa e instituciones jurdicas (=gobierno). En ellas, las divisiones de riqueza, privilegio y estatus corresponden a la distribucin de poder y de autoridad. Este grupo comprende a los zulu, los ngwato, los bemba, los bayankole y los kede. Grupo B => Sociedades sin Estado => compuesto por sociedades que carecen de autorida d centralizada, de maquinaria administrativa y de instituciones polticas (=carecen de gobierno). En ellas no existen marcadas divisiones de rango, estatus o riqueza. Este grupo comprende a los logoli, los nuer y los tallensi.

El parentesco en la organizacin poltica Una de las diferencias ms destacadas que existe entre los dos grupos es el papel que juega el sistema de linajes en la estructura poltica. Hay que distinguir entre sistema de parentesco y sistema de linajes: Sistema de parentesco = conjunto de relaciones que unen al individuo con otras personas y con unidades sociales concretas, todo ello a travs de los lazos efmeros de la familia bilateral. Sistema de linajes = sistema segmentario de grupos permanentes basados en la filiacin unilateral. Establece unidades corporativas con funciones polticas. En las sociedades del Grupo B regula las relaciones polticas.

Se pueden distinguir tres tipos de sistema poltico: 1. Sociedades muy pequeas en las que incluso la unidad poltica ms amplia engloba a un grupo de personas que se hallan relacionadas entre s por lazos de parentesco. La estructura poltica y la organizacin de parentesco son la misma cosa. Este libro no se ocupa de este tipo. 2. Sociedades en las que la estructura del linaje constituye el marco del sistema poltico. Cada uno de ellos es independiente, aunque estn coordinados de manera precisa. 3. Sociedades en las que la organizacin administrativa es el marco de la estructura poltica. La influencia de la demografa La unidad poltica en las sociedades con organizacin estatal es numricamente mayor que la existente en las sociedades sin una organizacin estatal. Existe un lmite de poblacin que, una vez superado, requiere la existencia de algn tipo de gobierno centralizado. No debe confundirse la magnitud de la poblacin con la densidad de poblacin. Es posible que haya alguna relacin entre el grado de desarrollo poltico y la magnitud de la poblacin, pero sera incorrecto suponer que las instituciones gubernamentales aparecen en las sociedades con mayor densidad. La influencia del modo de subsistencia La densidad y la distribucin de la poblacin en una sociedad africana estn relacionadas claramente con las condiciones ecolgicas, que tambin afectan todo el modo de subsistencia. Sin embargo, es evidente que diferencias en los modos de subsistencia no determinan, por s mismas, diferencias en las estructuras polticas. En general, puede decirse que los modos de subsistencia, junto con las condiciones del medio ambiente, que siempre imponen lmites efectivos sobre los modos de subsistencia, determinan los valores dominantes de los pueblos e influyen fuertemente en sus organizaciones sociales, incluidos sus sistemas polticos. La mayor parte de las sociedades africanas se rigen por la economa de subsistencia. Si existe acumulacin de riqueza, sta es en forma de bienes de consumo, o se usa para mantener a un nmero creciente de familiares o personas dependientes; por ello la riqueza tiende a disiparse pronto, no dando lugar a diferencias de clase permanentes. Las diferencias de estatus, rango u ocupacin son independientes de las diferencias de riqueza. En los sistemas polticos del Grupo A los privilegios econmicos son recompensa del poder poltico; pero existe contrapeso de obligaciones econmicas y llevan aparejadas fuertes responsabilidades. En los sistemas polticos del Grupo B las diferencias son de poca importancia. Los sistemas polticos compuestos y la teora de la conquista Se ha afirmado que sociedades sin gobierno central evolucionan hacia Estados como resultado de la conquista. Pero no hay datos suficientes para hacer esta afirmacin. El problema debe plantearse de otra forma. Las sociedades del Grupo A parecen ser una amalgama de diferentes pueblos, cada cual consciente de su origen e historia nicos. Con algunas excepciones, son hoy todava culturalmente heterogneos. Podemos preguntarnos hasta qu punto puede establecerse una correlacin entre la heterogeneidad cultural de una sociedad y su sistema administrativo y autoridad central. Este libro sugiere que la heterogeneidad econmica y cultural va asociada con una estructura poltica de tipo estatal (el poder centralizado parece ser necesario para acomodar a grupos muy heterogneos en un mismo sistema poltico), pero tambin hay casos de formas centralizadas de gobierno en pueblos homogneos. No se necesitan formas de gobierno unitarias para que se unan pueblos con diferencias culturales no muy marcadas. Si queremos explicar el Estado primitivo mediante una teora de la conquista, debemos tener en cuenta no slo el tipo de conquista y las condiciones del encuentro, sino tambin las semejanzas o diferencias en la cultura y en el modo de subsistencia, tanto de los conquistadores como de los

conquistados, as como las instituciones polticas que aportan a la nueva combinacin. El aspecto territorial Numerosos autores han prestado atencin al aspecto territorial de las formas primitivas de organizacin poltica. En las sociedades que se describen en este libro el territorio juega un papel diferente: En el Grupo A la unidad administrativa es la unidad territorial. El jefe de Estado es un gobernante territorial. Todas las personas que viven dentro de las fronteras son sus sbditos, y el derecho a vivir en esta rea slo puede ser adquirido aceptando las obligaciones del jefe. En el Grupo B no existen unidades territoriales que puedan definirse por un sistema administrativo. Las unidades territoriales son comunidades locales cuya extensin corresponde al alcance de un conjunto particular de unos lazos de linaje y de unos lazos de cooperacin directa. El cargo poltico no conlleva derechos jurdicos que se refieran a una franja definida de territorio y sus habitantes.

Las relaciones polticas no son un simple reflejo de las relaciones territoriales.

El equilibrio de fuerzas en el sistema poltico


Un sistema poltico africano que sea relativamente estable presenta un equilibrio entre las tendencias conflictivas y entre intereses divergentes. En el Grupo A las fuerzas que mantienen la hegemona del dirigente supremo se oponen a las fuerzas que actan como freno a sus poderes: El rey tiene un poder bastante absoluto, pero existen instituciones que controlan este poder (consejo real, sacerdotes). Las dificultades de comunicacin y transporte hacen que el rey delegue el poder a nivel regional, esto tambin impone severas restricciones al poder central. Los jefes locales representan al poder central ante su pueblo, pero, a la vez, representan a su pueblo ante el poder central. Sin la cooperacin de estos intermediarios es imposible que el rey pueda ejercer su poder. El rey no slo tiene derechos (recaudar impuestos y trabajo de sus sbditos), tambin tiene obligaciones (administrar justicia, proteccin y bienestar). El rey gobierna con el consentimiento de los sbditos.

Lo anteriormente expuesto se refiere a la teora. Pero el poder corrompe y se tiende a abusar de l. Son muchos los casos en los que la teora no se corresponde con la prctica, puesto que tanto gobernantes como sbditos varan las normas siguiendo intereses personales. No existe ms que un modo de gobierno en este grupo, por lo que cuando se produce una rebelin, el objetivo es cambiar a las personas que estn en el poder, no variar las instituciones. En el Grupo B el tipo de equilibrio es muy distinto. El equilibrio se produce entre grupos locales, definidos en funcin del linaje. Las rivalidades suelen ser personales y no existe una administracin que las canalice, forman parte de la estructura poltica.

El peso y la funcin de la fuerza organizada

La caracterstica ms importante que distingue al Grupo A del Grupo B es el peso y la funcin de la fuerza organizada dentro del sistema. En el Grupo A la sancin principal de los derechos y prerrogativas de un gobernante es el mando de la fuerza organizada. El rey usa la fuerza organizada con el consentimiento de sus sbditos para mantener el funcionamiento de un sistema poltico que estos ltimos dan por sentado como base de su orden social. En el Grupo B no existe un lugar dominante en la estructura poltica a travs del control de la fuerza organizada. Si en las disputas entre segmentos se hace uso de la fuerza, la respuesta ser de la misma magnitud; y si un segmento domina, no podr establecer un poder poltico sobre otros al no existir una maquinaria poltica para ello. El equilibrio se mantiene mediante una distribucin del mando de la fuerza que corresponde a una distribucin de intereses iguales pero competitivos entre los segmentos homlogos de la sociedad. Todo reside en el derecho a la defensa propia.
Distintos tipos de respuesta al dominio europeo Las diferencias que hemos sealado entre las dos categoras bsicas de sociedades se manifiestan de forma notable en lo que respecta a su ajuste a la imposicin del gobierno colonial. La mayor parte de estas sociedades han sido conquistadas por los europeos o se han sometido por miedo a ser invadidas. En las sociedades del Grupo A, bajo el gobierno colonial, el d irigente supremo ve disminuida su autoridad, a la vez que crece la de sus subordinados. El dirigente supremo se convierte en un agente del gobierno colonial = la estructura piramidal del Estado se mantiene, pero la posicin suprema la ocupa ahora el gobierno colonial. A menudo acta simultneamente como representante del gobierno colonial ante su pueblo y como representante de los intereses de su pueblo ante el gobierno colonial. En las sociedades del Grupo B pasa lo contrario. El gobierno colonial no pu ede gobernar a travs de los mltiples jefes y tiene que enviar a sus propios agentes (se usa a cualquier persona que en el contexto africano pueda ser considerada como un jefe). Este nuevo jefe ve aumentado su poder de manera inusitada y se ve respaldado por una fuerza superior (el gobierno colonial), pero, a la vez, el sistema colonial restringe su poder. El resultado es que todo el sistema de segmentos que se equilibran mutuamente tiende a derrumbarse y aparece un sistema burocrtico europeo, con una organizacin parecida a un Estado centralizado. Los valores msticos asociados con el cargo poltico Los gobiernos europeos pueden imponer su autoridad (mediante la sancin de la fuerza) tanto en las sociedades del Grupo A como en las del Grupo B; pero no pueden establecer lazos morales con los sbditos, puesto que en el sistema nativo original el uso de la fuerza por el dirigente se basa en el consentimiento de los sbditos y se hace en inters del orden social. El dirigente africano es, para sus sbditos, un dirigente secular y, en cuanto que tal, puede ser reemplazado por los europeos; pero es algo ms: sus credenciales son msticas y proceden del pasado. La organizacin poltica africana no es un modelo de armona, se han dado numerosas revueltas, opresin, guerras civiles Pero el sistema se ha mantenido en equilibrio.

Existen numerosos lazos destinados a mantener el sistema contra las tendencias hacia la fisin poltica (violencia, revueltas, guerras):

Pertenencia al clan, linaje y grupos de edad Redes de parentesco Intereses comunes econmicos (tierras de pasto) Valores rituales comunes = la superestructura ideolgica de la organizacin poltica

Las sociedades africanas se cohesionan mediante los smbolos: cuentos, mitos, rituales, lugares sagrados, personas sagradas Los smbolos ayudan a mantener la estructura social. Los smbolos sagrados, que reflejan el sistema social, confieren a ste unos valores msticos que evocan la aceptacin del orden social y que van mucho ms lejos de la obediencia que pueda imponer la sancin secular de la fuerza = el sistema social es trasladado a un plano mstico en el que viene a ser como un sistema de valores sagrados que no puede criticarse o modificarse. El africano considera las prcticas rituales como la salvaguardia de las necesidades bsicas de su existencia y de las relaciones bsicas que forman su orden social: tierra, ganado, lluvia, salud, familia, clan y Estado. La preocupacin cotidiana y prctica de cada africano tiene que ver con la productividad de su propia tierra y la seguridad de su propia familia y de su propio clan, y es en torno a estas cuestiones donde surgen los conflictos que enfrentan a secciones de la sociedad. Pero

explicar el aspecto ritual de la organizacin poltica africana no es suficiente, deja en el aire muchas cuestiones. Los rituales tambin sirven como una sancin contra el abuso de poder poltico y como un medio para obligar a los funcionarios polticos a ejecutar tanto sus obligaciones administrativas como sus deberes religiosos de forma que el bien comn no sufra menoscabo. Son instituciones para afirmar y promover la solidaridad poltica. Cualquier elemento del comportamiento social y, por consiguiente, cualquier relacin poltica tiene un contenido utilitario o pragmtico. En las relaciones polticas encontramos dos tipos de intereses que trabajan conjuntamente, los intereses morales y los intereses materiales. En una comunidad organizada polticamente, los derechos, deberes o sentimientos slo existen como elementos en un todo mutuamente equilibrado de derechos, deberes y sentimientos; es decir, existen en el cuerpo de las normas morales y legales. Si fueran violadas continua y arbitrariamente, el sistema poltico dejara de funcionar. Los intereses materiales que motivan a los individuos o a los grupos en las sociedades africanas actan en el marco de normas legales y morales interconectadas, cuyo orden y estabilidad es mantenido por la organizacin poltica. Los valores ms destacados en frica son los valores msticos (escenificados en las grandes ceremonias pblicas y que estn enlazados con sus instituciones polticas clave). Estos valores representan el inters comn de la comunidad poltica ms amplia a la que pertenece el miembro de una sociedad africana, es decir, representa el conjunto interconectado de derechos, deberes y sentimientos, ya que esto es lo que convierte a la sociedad en una comunidad poltica nica. Es por ello que estos valores msticos van siempre asociados con cargos polticos clave y se expresan tanto en los privilegios como en las obligaciones de los cargos polticos. Es digno de mencin que los reyes africanos mantengan, bajo el dominio europeo, sus funciones rituales, an despus de haber perdido gran parte de su poder poltico. La diferencia entre las sociedades del Grupo A y las del Grupo B consiste en que en estas ltimas, al no existir centralizacin del poder, los poderes y las responsabilidades rituales se distribuyen de acuerdo con la estructura altamente segmentaria de la sociedad.

El problema de los lmites del grupo poltico Es necesario, para finalizar, subrayar 2 puntos de gran importancia: Los conceptos de unidad o grupo poltico no pueden considerarse aisladamente, ya que siempre forman parte de un sistema social ms amplio. Ni las sociedades del Grupo A ni las del Grupo B pueden ser analizadas de manera aislada, siempre hay que tener en cuenta sus relaciones con los grupos que las rodean. Esta superposicin y engarce de sociedades se debe al hecho de que all donde acaban las relaciones polticas, las relaciones sociales siguen. Qu relacin existe entre la estructura poltica y la estructura social total? En toda frica los lazos sociales de un tipo u otro tienden a unir pueblos polticamente separados y los lazos polticos parecen ser dominantes all donde existe un conflicto entre ellos y otros lazos sociales. Los lazos de inters puramente utilitario que existen entre individuos y entre grupos no son tan fuertes como los lazos que dimanan de una vinculacin comn a smbolos msticos. Es justamente la mayor solidaridad generada por dichos lazos lo que permite generalmente a los grupos polticos la dominacin sobre otros grupos polticos de otro tipo.