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LA EMANCIPACIN SEMNTICA: PRIMERAS LETRAS EN HISPANOAMRICA (CA. 1770-1840)


Semantic Emancipation: Primeras Letras in Hispanic America (ca. 1770-1840)
MARCELO CARUSO Universidad de Mnster (Alemania)

Inmediatamente despus de las independencias polticas, las elites hispanoamericanas postularon la importancia de una emancipacin espiritual que excediera los lmites de la simple emancipacin poltica de la metrpoli. La presente contribucin pretende operacionalizar este concepto a travs de un anlisis del cambio semntico postindependentista. A partir de una indagacin de la presencia y desaparicin de la categora de las primeras letras como forma heredada de designacin de la educacin elemental, se muestra un proceso de emancipacin semntica de ritmo y presencia diferentes al de los procesos polticos. A partir de un enfoque de historia de los conceptos, se identifica la presencia de primeras letras en el mundo del impreso y en el lenguaje estatal en Espaa y en la Amrica Hispana. El anlisis muestra que la persistencia de esta categora en la Amrica Hispana se limita a su uso escolar y al nivel de discusin pedaggica, mientras que el voluntarismo del lenguaje estatal reemplaza tempranamente este vocablo de reminiscencias espaolas. Palabras clave: Cambio cultural, Independencia, Saber educativo, Estado, Semntica.

Categoras y procesos: sobre el concepto de emancipacin semntica


El as denominado periodo colonial en Hispanoamrica no slo represent una larga duracin para la historia de los pueblos de ms de 300 aos. La indita situacin de que una cultura europea especfica, la espaola, reformulara formas de vidas, creencias y horizontes culturales de poblaciones tan diferentes, hace de la Amrica colonial hispana un laboratorio fascinante de una modernidad incipiente, incluidas sus desigualdades e injusticias constitutivas (Mignolo, 1995). Las sociedades coloniales de

la Amrica Hispana fueron, por un lado, un espacio de rplica de la cultura metropolitana. La famosa ciudad letrada latinoamericana, ms all de diferencias situacionales como la pluralidad tnica y la imponente naturaleza, planteaba la reproduccin de rdenes sociales metropolitanos (Rama, 2004). Por otro lado, los pueblos y los sujetos subalternos encontraron sus formas sincrticas de adaptacin y de variacin (Gruzinski, 1991). Para el campo de la historia educativa, empero, la capacidad semntica de la ciudad letrada y sus proyectos de reforma seran aquellos que determinaran las estrategias dominantes de transicin a una modernidad, por cierto quebradiza y equvoca en sus sentidos.

Fecha de recepcin: 18-12-09 Fecha de aceptacin: 19-02-10

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Por ello, la indagacin de las categoras que organizaban la experiencia educativa en el final de la poca colonial y en las primeras dcadas de vida independiente podra considerarse un espacio estratgico para el conocimiento cabal de la compleja trama de transformaciones que se esconde bajo el vocablo de la emancipacin poltica. Un motivo ya clsico de la crtica social latinoamericana lo constituye el eslogan de la emancipacin espiritual que, segn esta narrativa, debera seguir (o haber seguido) a la emancipacin formal o poltica de los nuevos Estados. En el presente artculo se presentarn anlisis provisorios para estimar el ritmo e intensidad de esta emancipacin espiritual a travs de cambios categoriales en el campo educativo. La historia conceptual de la educacin esto es, aquella tendencia historiogrfica que se centra en el cambio de conceptos y en su resignificacin como constitutivos de la experiencia colectiva y como factor inexorable para la configuracin de prcticas es una de las lneas de indagacin menos consideradas por los historiadores educativos (Guerea, 2002; Zapata Villegas y Ossa Montoya, 2007), a pesar de su reciente aceptacin en la historia poltica espaola y latinoamericana (Fernndez Sebastin, 2008). En la presente contribucin, se intentar una exploracin poco ortodoxa de un vocablo estructurante del imaginario educativo tardocolonial y del liberalismo temprano en la regin: la categora de las primeras letras. Citada hasta el cansancio, utilizada cuasi como un anacronismo y casi degradada a una expresin que denotara todo lo viejo en el campo de la educacin elemental, las primeras letras segn la tesis de este artculo denotan una etapa muy particular de renovacin pedaggica en la metrpoli y en sus (ex)colonias, una fase que puede ser datada con precisin y cuyas implicancias pedaggicas en el canon de la educacin elemental tambin son tan especficas como su historicidad. En este sentido, el anlisis de las primeras letras aqu propuesto no se dirige a la reconstruccin de la cotidianeidad de las escuelas

elementales ni a una descripcin densa de las prcticas realmente existentes, sino que intentar establecer las coordenadas del ascenso y cada de una categora que organizaba la experiencia y el lenguaje educativos de ciertos sectores con capacidad de definicin cultural. La aparicin, utilizacin y desgaste de esta categora ser tomada como indicador de procesos de aceptacin o rechazo de determinadas configuraciones pedaggico-curriculares. Primeras letras se convirti a finales del siglo XVIII en la semntica dominante para la designacin del espacio de educacin elemental. Bajo el trmino de semntica en una perspectiva sociolgica no se entienden tanto la totalidad de los sentidos vinculados a la vida social de un periodo determinado, sino ms bien a lo que se ha denominado la semntica cultivada, aquella que se institucionaliza por lo escrito, que aparece como discurso legtimo de un momento determinado (Luhmann, 1998). Una de las formas de indagacin de las semnticas y sus cambios es el anlisis de determinados vocablos o expresiones que no seran meramente cambios caprichosos en el registro lxico de una sociedad determinada, sino que estaran vinculados al ascenso de determinados grupos y a sus proyectos de reproduccin y cambio social (Bdeker, 1998; Lsebrink, 1998). A continuacin, se presentar la historicidad propia de esta categora en la metrpoli como parte de un proyecto mayor de gobierno de lo pedaggico. En un segundo momento, se seguir la trayectoria de esta categora en las ex colonias, durante el siglo XIX, para poder discutir a travs de su persistencia y desgaste el papel de ciertas categoras heredadas de la madre patria durante la consolidacin de los Estados nacionales latinoamericanos del siglo XIX. En este sentido, el presente estudio intenta operacionalizar la tarea de emancipacin espiritual definida por numerosos protagonistas de las independencias, a partir de abordajes especficos que pueden aportar hiptesis a la discusin de este tpico crnico de los discursos crticos en la regin.

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Primeras letras en Espaa: Estado y saber educativo en el reformismo absolutista


Una de las ambigedades ms fuertes del compuesto primeras letras lo constituye el hecho de que las letras pueden ser tanto ledas como escritas. Esta ambigedad, sin embargo, tena en la modernidad temprana una valencia ligeramente diferente a la que concebimos actualmente. La sucesin de lectura y escritura en la periodizacin de la enseanza nos es hoy en da tan evidente que incluso se ha consolidado como base de verdaderas corrientes historiogrficas, como en el caso de Franois Furet y sus colaboradores, que tomaron la firma en los registros notariales y parroquiales como indicador de capacidad lectora, basndose justamente en la sucesin de los aprendizajes (Furet y Ozouf, 1977). El hecho de que un maestro de la ciudad castellana de Cuenca propusiera en una fecha tan tarda como 1821 un sistema completo de educacin elemental bajo el sugestivo ttulo de Escribir antes que leer, no parece afectar esta seguridad historiogrfica (Aguirre, 1821). Justamente, el caso espaol de los siglos XVI al XVIII desmiente parcialmente estos claros supuestos, y da a la mencionada ambigedad del vocablo letras una valencia diferente, ya que las primeras letras a las que se aluda en esta expresin eran, en primera lnea, aquellas que se escriban. Existe una considerable y detallada bibliografa sobre la particular asociacin entre los maestros seculares urbanos espaoles y el arte de escribir (vila Fernndez y Corts Giner, 1986; Delgado Criado, 1984; Galende Daz, 2007; Martnez Navarro, 1982; Martnez Pereira, 2006; Ventajas Dote y Pozo Fernndez, 2004). No slo se trataba de una cuestin de preferencias culturales barrocas (Bouza, 2004) o del simple hecho de que la enseanza de la escritura era ms larga y ms cara y, por ello, ms estratgica para la supervivencia de estos maestros. El Estado espaol mismo haba consagrado esta asociacin a travs de la designacin de maestros como peritos calgrafos para

papeles sospechosos en pleitos y cuestiones legales desde mediados del siglo XVII (Cotarelo y Mori, 2004: 38). Estos maestros, que a partir de 1642 en adelante fueron organizndose crecientemente en hermandades con funciones de proteccin social y profesional, muy parecidas a los gremios monopolistas de otros oficios, marcaron y reprodujeron una cierta prevalencia por la escritura como el objeto definitorio de la profesionalidad de estos grupos, como lo muestra sin duda la amplia produccin de manuales de escritura (Aznar de Polanco, 1719; Casanova, 1650; De la Cuesta, 1589), en comparacin con el empobrecimiento del procesamiento didctico que algunos autores identifican en el campo de la lectura (Redondo, 1996). La expulsin de los jesuitas de todos los territorios espaoles en 1767 supuso una serie de desplazamientos significativos en el mundo fragmentado de la educacin elemental espaola, un mundo compartido, entre otros, por sacristanes en los pueblos, peritos de escritura en las ciudades, jesuitas y escolapios (Labrador Herriz, 1988: 86-88; Nieto Bedoya, 1993). La expulsin de la poderosa Orden introdujo una etapa de reformas centralizadoras. Particularmente, el reinado de Carlos III (1716-1788, reinado desde 1759) produjo tensiones enormes en la estructura de la sociedad tradicional, ya que alcanz aspectos relevantes de la economa, el aparato estatal, el comercio, la vida cultural y la poltica urbana (Snchez-Blanco, 2002). En esta atmsfera reformista marcada por valores utilitarios con creciente ascendente despus de la expulsin de los jesuitas, la corona desplaz claramente sus preferencias acerca del personal responsable de la educacin elemental. En uno de los primeros documentos impresos que llevaban en su ttulo la expresin compuesta primeras letras para denotar el campo de la educacin elemental, el Concejo de Castilla alab en 1767 las capacidades pedaggicas de los maestros urbanos organizados en gremios. Los jesuitas comenzaba la real provisin habran controlado tan exhaustivamente las primeras letras y otras ramas de la enseanza, que la

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totalidad de la educacin estara ya en estado de decadencia. Los maestros seculares y agremiados en las hermandades urbanas seran ahora los actores fundamentales de la educacin elemental, ya que su estmulo para mejorar las condiciones de enseanza estara garantizado por el hecho de que tenan que ocuparse de sus clientes (Real Provisin, 1767). Fue recin en el marco de esta revalorizacin oficial de la vieja docencia urbana que la categora de las primeras letras se convirti en la denominacin oficial principal y consistente para el mbito de la escolarizacin elemental. Adems, esta preferencia estatal en favor de los docentes agremiados estaba acompaada por nuevos requerimientos hacia la enseanza elemental impartida por los mismos, de notoria insuficiencia (Andioc, 1996). El concepto de las primeras letras combinaba as viejos elementos, nuevos impulsos y una intervencin creciente de la Administracin estatal. La vieja constelacin de identidades laborales (peritos de escritura), saberes (la didctica de la enseanza de la escritura) y procesos de institucionalizacin (organizaciones autoadministradas) fue complementada y reformada por las nuevas pretensiones reformistas de la corona. Primeras letras se convierte as en una categora analtica para denotar una configuracin especfica de la escolarizacin elemental, una categora que, a su vez, aparece tambin en las fuentes. Esta configuracin de la educacin elemental tuvo su apogeo entre la real provisin citada y, aproximadamente, la Ley de Educacin Primaria de 1838. As, primeras letras denota un espacio de identidad y reforma de la educacin elemental entre la ilustracin del absolutismo tardo y la consolidacin de la revolucin liberal. Todas las reglamentaciones estatales posteriores a 1767 y hasta 1838 utilizaban esta categora, la cual fue recogida por la constitucin de Cdiz de 1812 y por el primer Plan y Reglamento General para las escuelas elementales de 1825 (Plan y Reglamento, 1825). Recin con la consolidacin del constitucionalismo ms moderado hacia mediados de la dcada de 1830, comienzan a utilizarse otros conceptos en

el lenguaje oficial como primera educacin o instruccin primaria, siendo este ltimo el consagrado por la Ley de 1838. Los efectos de esta denominacin de la educacin elemental por parte del Estado fueron tambin acompaados por la proliferacin del compuesto primeras letras en las publicaciones vinculadas a educacin. Bsquedas en los catlogos de la Biblioteca Nacional (Madrid), de la biblioteca histrica de la Seccin de Pedagoga del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC, Madrid) y las existencias del Catlogo Colectivo del Patrimonio Bibliogrfico Espaol, donde se encuentran catalogados los fondos de numerosas bibliotecas medianas y pequeas de provincias, muestran 115 impresos con ttulos o subttulos con referencias explcitas a primeras letras. Se tratan, por empezar, de leyes, reales rdenes y reglamentos escolares de las Administraciones central, provincial y local (grfico 1, categora Estado), de obras producidas por la Iglesia catlica (Iglesia), de medios utilizados por nios y docentes en la enseaza (libros de textos) y de tratados, discusiones y descripciones acerca de los principios, mtodos y estrategias de la educacin elemental (pedagoga), as como de narraciones sobre aperturas de escuelas, prdicas, discursos y exmenes pblicos (informes). Si bien el trmino primeras letras exista ya en la modernidad temprana, recin en 1767 comienza a ser consistentemente utilizado en materiales impresos. Mientras que de las 25 cartillas de lectura y catecismos y de las 16 obras didcticas identificadas en un censo para el siglo XVII absolutamente ninguna llevaba en su ttulo el compuesto primeras letras (Infantes y Pereira, 1999), numerosas obras didcticas, libros de texto, informes y tratados de educacin comenzaron a usar despus de 1767 y no antes esta categora sancionada ahora por la corona. Incluso en documentos manuscritos se verifica un uso ms frecuente de la misma categora recin en la segunda mitad del siglo XVIII (Domnguez Cabrejas, 1999: 156). Por otro lado, la inercia de

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GRFICO 1. Impresos espaoles que contienen la expresin primeras letras en sus ttulos, por periodo y tipo de texto (1767-1868) N=115 25 21 20 19 17 Impresos 15 11 10 7 5 2 0 Estado Iglesia 1767-1808 Libros de texto 1809-1833 Pedagoga 1834-1868 Informes 1 8 6 4 9 7 8

las categoras estatales se muestra en el uso de primeras letras en ttulos de tratados, libros e informes, despus de que esta categora ya haba sido descartada en los documentos oficiales en 1838. En el mundo del impreso, primeras letras era un proyecto bsicamente estatal, ya que la participacin de obras con ttulos de designacin especfica por parte de la Iglesia catlica es casi nulo. Esta nueva nominacin es agudamente acusada por los productores de los libros escolares, los cuales crecientemente se dirigen explcitamente a los nios de primeras letras. E incluso el mundo de la reflexin sobre la educacin (pedagoga) y los informes sobre escuelas, ceremonias de entregas de premios y exmenes pblicos (informes) adoptan hasta bien entrada la dcada de 1830 esta denominacin. El rol activo de la corona en la revalorizacin de la vieja tradicin caligrfica en la enseanza elemental formaba parte de una poltica docente de

mayor calado, la cual constituy el marco determinante para la consagracin de primeras letras como categora organizadora de la educacin elemental que, al igual que en el caso de otros mecanismos reguladores (Vzquez Garca, 2009: 20-43), se quera extender a grupos cada vez ms grandes de la poblacin. Estas operaciones de nominacin incluyeron tambin una participacin activa del Estado en la definicin de nuevas prioridades, como la enseanza de la lectura, algo que en la jerarqua profesional de los maestros calgrafos jugaba un papel secundario y la problematizacin de tecnologas de la escuela elemental que pudieran atender a poblaciones ms grandes de nios de manera sistemtica y ordenada (Rubio, 1788). Ambos nfasis fueron concretados en el apoyo oficial intermitente al movimiento reformista de maestros conocidos bajo el nombre de su primer lugar de experimentacin: San Ildefonso, en los alrededores de Madrid (Ruiz Berrio, 1984 y 1986). All, la categora de las primeras letras no slo pareca evocar la tradicional importancia de la

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enseanza de la escritura en el ethos profesional de estos maestros, sino, a la vez, una renovacin de esta enseanza simbolizada en la lucha entre la propuesta de Anduaga de ensear la escritura por reglas (Anduaga y Garimberti, 1781), favorecida por la Corte, contra la tradicin dominante representada por Palomares de ensear la escritura bsicamente por muestras a ser copiadas (Santiago Palomares, 1776). Esta renovacin inclua no slo la lectura y la organizacin escolar como puntos centrales, sino tambin formas de institucionalizacin diferentes de la profesin docente como la transformacin de las viejas hermandades en colegios acadmicos para el perfeccionamiento de sus miembros, opcin adoptada en 1780 (Pereyra, 1988). De esta manera, primeras letras puede ser entendido como un concepto de la educacin elemental para un periodo determinado y no meramente como un nombre vago y de reminiscencias antiguas para denotar a las escuelas elementales anteriores a la creacin del sistema educativo

moderno, como sucede frecuentemente en la bibliografa. Con la marginalizacin parcial de la Iglesia catlica, tras la expulsin de los jesuitas y con el intento de renovacin de los viejos gremios de maestros, la corona deline un campo discursivo e institucional de reformas al interior del cual los maestros y la esfera pblica del absolutismo tardo discutiran opciones de actualizacin de la escolaridad elemental.

Las primeras letras en Hispanoamrica: ritmos y espacios de la emancipacin semntica


Las condiciones de transmisin de la configuracin de las primeras letras en la enseanza elemental no eran, ms all del lazo colonial, las mejores. En toda la Amrica espaola, por ejemplo, slo se encuentra un solo caso de gremio de maestros, aquel de la ciudad de Mxico (Tanck de Estrada, 1999: 87-115). Con ello, parecieran

GRFICO 2. Impresos hispanoamericanos que contienen la expresin primeras letras en sus ttulos, por periodo y tipo de texto (1786-1887) N=84 35 31 30 25 Impresos 20 15 10 5 2 0 Libros de texto Informes 1786-1808 Pedagoga 1809-1833 Estado 1834-1887 2 5 9 6 2 9 18

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faltar elementos estructurales de este tipo de propuesta de renovacin educativa con fuente impronta de los viejos maestros de escribir. Pero ms all de estas dificultades propias de las condiciones americanas, la cuestin de la independencia va a reconfigurar el campo de discusin y los horizontes de reforma. Es en la dislocacin estatal y poltico-cultural asociada a las emancipaciones polticas donde las representaciones y categoras culturales heredadas estarn bajo un manto de sospecha y donde alternativas a las mismas se convertiran en necesidades acuciantes de renovacin cultural. Si se sistematiza el mundo del impreso latinoamericano segn los criterios y los periodos definidos para el anlisis de las primeras letras como categora organizadora de la educacin elemental espaola, puede apreciarse que el impacto de la categora es casi nulo durante las ltimas dcadas de la colonia (grfico 2). Es justamente con el comienzo de los movimientos autonomistas e independentistas cuando la ya consolidada categora hace su entrada en el mundo del impreso. Sin duda, esta mayor presencia se debe tambin a la multiplicacin de las imprentas y a las transformaciones del mundo del impreso que acompaaron los procesos de autonomizacin, devolucin local de las soberanas y de la Constitucin de Cdiz en la regin (Guerra, 2000). Es tambin notable que primeras letras a diferencia de Espaa, donde despus de 1833 pierde su ascendente cultural contina presente en una serie de impresos, sobre todo en libros de texto para escuelas hasta 1887, esto es, casi 20 aos ms tarde que el ltimo ttulo encontrado para la pennsula. Esta misma dinmica de primeras letras en el mundo del impreso muestra ya una autonoma propia, si bien de sesgo contraintuitivo, ya que la expectativa era el repudio y el desgaste de esta categora heredada en la Amrica independizada. Una diferencia notable con la presencia de esta categora en Espaa la constituye la casi inexistencia de impresos vinculados a la esfera estatal. La mencionada larga vida de la categora

primeras letras en algunos espacios del mundo del impreso contrasta as con un temprano deslizamiento de las categoras oficiales para la designacin del sector. Un caso interesante de transicin semntica estatal lo constituye la Ley Boliviana del 9 de enero de 1827, la cual, si bien habla en el ttulo y en su artculo primeros claramente de escuelas primarias, nombra al captulo correspondiente De las escuelas de primeras letras (Repblica Boliviana, 1834: 77-78). Como es sabido, esta ley naci bajo directa colaboracin de Simn Rodrguez (1769-1854), el maestro de Bolvar, quien en los primeros aos del nuevo Estado boliviano intent impulsar una masiva poltica educativa. Justamente Rodrguez, un agudo observador de las consecuencias culturales de las independencias, parece impulsar un nuevo vocabulario alejado de las categoras heredadas. De todas maneras, y ms all de la ambivalencia mencionada en la ley, la categora de primeras letras parece ser residual, ya que las menciones a este sector en otro tipo de documentos bolivianos se decantan en su mayora por la nueva denominacin de escuelas primarias (Santa Cruz, 1833: 9), mientras que primeras letras parece confinarse a instituciones ms ligadas a la beneficencia, como los colegios de hurfanos, donde las escuelas de primeras letras ofrecen un currculum ms restringido que las primarias, que se institucionalizan simultneamente (por ejemplo, Surez Arnez, 1963: 71-72). Ejemplos de este giro temprano de la denominacin se encuentran en otras geografas. En el caso de la Nueva Granada (Colombia), este reemplazo se verifica ya durante la dcada de 1830 (Gobierno de la Nueva Granada, 1834: 24-26). Si bien el vocabulario de las primeras letras se mantiene en muchas instancias sociales (Escuelas, 1847), incluso las instituciones no estatales parecen adoptar el uso oficial de Educacin Primaria (Sociedad de Educacin Primaria, 1834). Por lo general, se encuentra una asociacin fuerte entre este reemplazo temprano y la prevalencia de un liberalismo decidido. En el caso de Guatemala, mientras en la dcada de 1820 todava se usaba las primeras letras (Lira Gonzlez, 1970), bajo

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el Gobierno liberal de Mariano Glvez se adopta para todo el pas el famoso Estatuto de la Instruccin Primaria en 1835 (Williford, 1967). Tambin en el Per, con la Constitucin de 1823 (Congreso Constituyente del Per, 1831: 421) y el vocabulario consecuente de la dcada de 1830 se muestra una asociacin efectiva entre liberalismo y cambio de denominacin (Repblica del Per, 1837). Incluso en el caso de Mxico la persistencia de la categora heredada contrasta con el reemplazo relativamente temprano de primeras letras en el lenguaje oficial. Slo en zonas de frontera parece haber sido adoptada en el vocabulario oficial (Estado de Sonora, 1835), ya que ms all de las combinaciones y de la presencia de un tercer trmino el de primera educacin tambin presente en Espaa se imponen a nivel institucional nuevas denominaciones, con una preeminencia del trmino escuelas primarias hacia mitad del siglo (Departamento de Jalisco, 1860; Estado de Mxico, 1827; Montesdeoca, 1843). Este caso es de particular inters porque justamente es en Mxico donde sobrevive el trmino de primeras letras con mayor claridad, pues all se editan 38 de las 84 obras identificadas. En los casos de Colombia (12), Argentina (6), Chile (6), Cuba (4), Venezuela (4) y Per (3), esta categora parece haber ocupado un lugar decididamente marginal. Esta dinmica estatal de rpido reemplazo con sus indecisiones y sus alternativas como primera educacin o enseanza elemental de reminiscencias francesas e inglesas respectivamente, parece contrastar con una inercia ms pronunciada en la esfera social y en el lenguaje ms propiamente pedaggico y no tan inmediatamente asociado a la poltica educativa y escolar. La gran mayora de los manuales vinculados a la enseanza mutua o lancasteriana haca referencia al mundo heredado de las primeras letras, incluso hasta mediados de siglo (Plan de Escuelas, 1819; Plan de Enseanza, 1823; Sistema de Enseanza, 1833; Sistema de Enseanza, 1854). Este uso relativamente extenso muestra la

fuerte impronta espaola en la recepcin del sistema de enseanza mutua en la regin. En el caso de Colombia, donde la norma estatal ya era clara, el trmino es introducido en el manual de enseanza mutua de 1845, aunque el anterior de 1826 una traduccin del ingls no llevaba el predicado primeras letras en el ttulo (Triana, 1845). En el caso mexicano, una mezcla de trminos entre primeras letras y primera enseanza mantiene una presencia considerable (Academia de Primera Enseanza, 1827; Mendarte Rocandio, 1828). Esta inercia del mundo del saber educativo se ve reforzada por la nica reimpresin de un manual de enseanza que vena genuinamente de la tradicin de las primeras letras espaolas de finales del siglo XVIII, el manual de Juan Rubio, en la ciudad de La Habana en 1832 (Rubio, 1832). Por supuesto, esta preeminencia se ve erosionada por la traduccin de otros manuales sobre pedagoga y enseanza de procedencia francesa y la creciente orientacin a esta semntica pedaggica (De Gerando, 1847; Vaca Guzmn, 1857). Tambin un autor de fuste como Sarmiento mostrar un uso consecuente de la categora de instruccin primaria como un signo de modernidad pedaggica que dejaba atrs la pesada e indeseada herencia colonial (Sarmiento, 1842). Ms all del campo especfico del saber sobre la enseanza y su institucionalizacin, las publicaciones que llevaban en sus ttulos el predicado primeras letras s muestran rasgos de un cierto tradicionalismo pedaggico. Para empezar, en muchos casos estos impresos eran propagandas sobre escuelas muchas veces particulares (17 casos, grfico 3) y sus ceremonias de exmenes (ocho casos), un rasgo definitorio de un panorama educativo viejo, donde los maestros particulares luchaban por su supervivencia y legitimacin organizando estas performances rituales para el pblico en contraste con el mundo de la instruccin primaria en ciernes, con un sistema racional y de base pblica para la instruccin de la poblacin.

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GRFICO 3. Impresos que contienen la expresin primeras letras en el ttulo, por tipo de contenido (1786-1887)
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Impresos

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En la categora de mayor peso, la de los manuales o libros de texto, se muestra tambin un sesgo tradicionalista en la esfera que contina siendo denominada primeras letras. Se trata de una dominancia evidente de la gramtica, la ortografa y la aritmtica dentro de los mtodos especficos, todos saberes particularmente asociados al mundo del maestro/escriba, alrededor del cual se haba constituido el horizonte semntico de las primeras letras. De particular inters es que esta categora no aparece prcticamente asociada a la enseanza de la lectura (tres casos), reproduciendo la vieja asociacin de que las primeras letras eran fundamentalmente las letras que se escriban y no tanto las que se lean. Tambin la poca vinculacin de primeras letras con cuestiones sistmicas de la educacin (sistema educativo, cuatro casos) muestra un rasgo tradicional. Un ltimo indicador de cierto tradicionalismo vinculado a la antigua forma de nominacin de la educacin elemental era su uso en vinculacin con la educacin religiosa (cinco casos), su defensa y fundamentacin (Navarro Viola, 1869 y 1883).

En suma, la mirada al mundo del impreso como un lugar de exposicin pblica de categoras aceptadas muestra un espacio donde la emancipacin voluntarista de una esfera poltica decidida a abandonar el horizonte categorial heredado aparece relativizada por los ritmos cansinos de la semntica pedaggica propiamente dicha. Este anlisis, limitado por cierto, se condice con resultados de trabajos sobre la recepcin y resignificacin del sistema de enseanza mutua en Colombia donde se muestra que en el nivel de las semnticas pedaggicas (Caruso, 2005) y de la persistencia del lugar simblico de la escritura como prctica definitoria de la educacin elemental (Caruso, 2007) el mundo educativo pareca resistirse a la radicalidad de la empresa de la emancipacin espiritual. La emancipacin semntica no poda ser decretada ni impuesta por los mecanismos propios de la emancipacin poltica. Esta realidad dolorosa para muchos de los observadores ms radicalizados de la poca marc un campo diferente de cambio cultural, con sus tiempos y ritmos propios.

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Referencias bibliogrficas
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Abstract
The Semantic Emancipation. Primeras Letras in Hispanic America (ca. 1770-1840) After political independence, Hispanic-American elites advanced the idea of spiritual emancipation still to be achieved and as largely exceeding the limits of a mere political independence from Spain. The present contribution is an attempt to operationalise this concept through an analysis of semantic changes in the early post-colonial time. Based on an exploration of the presence and erosion of the category of primeras letras as an inherited form of designating the realm of elementary education, a process of semantic emancipation emerges that was different in its pace and significance than in the political process. Drawing on the perspective of the history of concepts, the presence of primeras letras in the world of print in Spain and Hispanic America is described. The analysis shows the persistence of this concept in Hispanic America at the level of educational knowledge and related to the world of schooling whereas the voluntarism of the political agents seems to have early on replaced this expression of Spanish reminiscences from the vocabulary of the state. Key words: Cultural change, Independence, Educational knowledge, State, Semantic.

Perfil profesional del autor


Marcelo Caruso
Profesor catedrtico de Historia de la Educacin en la Universidad de Mnster. Doctorado de la Universidad de Munich y habilitacin de la Universidad Humboldt. Redactor del Anuario Alemn de Historia de la Educacin, miembro del Consejo de Redaccin de Paedagogica Historica y de las revistas de historia de la educacin argentina, brasilea y catalana. Correo electrnico de contacto: caruso@uni-muenster.de

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