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aci en Verona (Galia Transpadana), en una familia influyente (su padre era amigo de Julio Csar, al que Catulo

sin embargo despreciaba, quiz a causa de la sequedad de su estilo literario). Estudi en Roma, pas all varias temporadas, al fin se estableci en la ciudad en el ao 62 a. C. y se introdujo en los cenculos literarios de sus amigos, los llamados despectivamente por Cicern poetas neotricos: Helvio Cinna, Licinio Calvo, Valerio Catn, Cornificio, Furio Bibculo y los eruditos Marco Terencio Varrn y Cornelio Nepote. Los neotricos se caracterizaban, en primer lugar, por una gran aficin a la poesa griega alejandrina de Calmaco y, en segundo lugar, por el deseo de cultivar una lrica refinada y concisa, de un perfecto acabado formal. Se enamor de una dama muy bella y licenciosa, Clodia, casada con Quinto Cecilio Metelo Cler, gobernador de la Galia Cisalpina, y hermana del tribuno de la plebe Publio Clodio Pulcro, enemigo de Cicern. Clodia, sin embargo, que aparece en sus versos con un nombre de valor mtrico equivalente, Lesbia1 (que declara la comn aficin de los amantes a la poetisa griega Safo de Lesbos), tras concederle sus encantos, le fue infiel a la primera ocasin y dej a Catulo debatindose entre el odio y el amor, como expresa en su conocido dstico: Odi et amo. Quare id faciam? fortasse requiris / Nescio, sed fieri sentio et excrucior (Odio y amo. Cmo es posible?, preguntars acaso. No lo s, pero siento que me ocurre y me atormenta). De la violenta pasin que despert en Catulo tard en recuperarse a duras penas: Una salus haec est, hoc est tibi pervincendum. / Hoc facias sive id non pote, sive pote! (Una sola salvacin hay para ti: esto debe superarse. Hazlo puedas o no puedas!). Pero la agona se prolong merced a los arrepentimientos de la amante, mera excusa para nuevas y fallidas reconciliaciones: Nulli se dicit mulier mea nubere malle quam mihi, / non si se Iuppiter ipse petat. / Dicit: sed mulier cupido quod dicit amanti, / in vento et rpida scribere oportet aqua. (Con nadie ms que conmigo dice mi amada que se unira, / ni aunque Jpiter mismo se lo pidiera. / Eso dice: pero lo que dice la mujer enamorada a un amante / conviene escribirlo en el viento y en el agua rpida). Fue una inspiracin excepcional para uno de los corpora de lrica amorosa ms intensos de todos los tiempos. Lateralmente, en sus poemas tambin se refleja, directa o indirectamente, una relacin homosexual con un joven de nombre Juventio (poemas XXIV y XCIX Ad Iuventium). Muri a los 30 aos de edad segn algunos estudiosos, segn otros a los 33. La originalidad de Catulo consiste en haber sido el primero en haber iniciado la elega romana con sus rasgos especficos de subjetividad, autobiografismo e intimidad, menos presentes en sus correlatos griegos.

Obra
En su estado actual, el corpus catuliano consta de unas 116 poesas, 102 encabezadas por una dedicatoria a Cornelio Nepote que sin duda debi pertenecer a una compilacin anterior, aparentemente distribuidas en tres grupos. El primero, hasta la composicin 60 inclusive, comprende poemas lricos cortos, en metros varios, de asuntos sacados de los

ms diversos acontecimientos de la vida: poesas amorosas, otras dirigidas a amigos o enemigos, improvisaciones ingeniosas, ancdotas, stiras, y un breve himno a Diana. Las composiciones del tercer grupo, de carcter anlogo a ste, se distinguen por su comn forma mtrica: el dstico elegaco; comprenden desde el poema 69 hasta el final. Por ltimo, las de la parte central, o sea, las composiciones 61 a 68, se caracterizan por su mayor extensin, as como por la importancia de su asunto: los nmeros 61 y 62 son epitalamios o himnos nupciales: el primero, en metros lricos-, estrofas de tres glicnicos y un ferecracio-, est escrito con ocasin de las bodas de Manlio Torcuato, y el segundo, en hexmetros, parece ser solo un ejercicio literario; el nmero 63 es un poema narrativo, en galiambos, que relata una versin de la leyenda frigia de Atis; el 64 es un extenso epilo en hexmetros, llamado habitualmente Epitalamio de Tetis y Peleo por el asunto que le sirve de pretexto y que da pie a extensas digresiones narrativas, descriptivas y lricas; el 65, en dsticos elegacos, es una especie de epstola dedicatoria, a Hortensio rtalo; el 66 es una traduccin, en aquel mismo metro, de un epilo de Calmaco, La cabellera de Berenice; el 67 es un largo epigrama dialogado, tambin en dsticos elegacos, en el que Catulo hace referir a la puerta de cierta casa de Verona una curiosa sarta de indiscreciones sobre sus dueos; y el 68 es una extensa elega de carcter subjetivo, en forma de epstola, dirigida a un amigo de Catulo, llamado unas veces Manlio y otras Alio, en la que el poeta, aparentemente respondiendo a las solicitudes de aqul, a las que al principio dice no poder acceder por razn de la pena que le agobia con ocasin de la reciente muerte de su hermano, habla de sus amores con Lesbia, en cuyo inicio Malio desempe un papel fundamental, e intercala una larga digresin, a la manera alejandrina, acerca de los de Laodama y Protesilao, el primer cado al poner pie en tierra troyana, lo cual le brinda pretexto para una segunda digresin relativa a la muerte de su propio hermano en aquel mismo pas. Aparte de la referida norma aparente de clasificacin, exclusivamente externa, no se descubre en el actual al libro de Catulo ninguna otra: la cronologa no es tenida en cuenta, como puede verse muy bien en los poemas referentes a Lesbia, el primero de los cuales en el orden del tiempo lleva el nmero 51, mientras el ltimo lleva el l11, y slo en algunos casos, y aun sin gran rigor, el asunto justifica la agrupacin de algunas composiciones, como por ejemplo las 2 y 3, relativas al gorrin de Lesbia, las 41, 42 Y 43, seguramente alusivas las tres a Ameana, o las 88, 89, 90 y 91, relativas a Gelio, aunque tambin aludan a este personaje la 74, la 80 y la 116. Parece lgico que, si el poeta hubiera dispuesto personalmente la edicin de este libro, habra seguido un orden ms racional, y al mismo tiempo no es verosmil que Catulo hubiera credo oportuno publicar, en una misma coleccin, y separados caprichosamente unos de otros, todos los poemas que hacen referencia a sus amores con Lesbia, que tan distintos estados de nimo reflejan. De haber querido hacerlo, lo ms probable es que los hubiera dispuesto cronolgicamente o por lo menos segn algn plan que justificara la diferente actitud que en ellos queda consignada. Se pueden dividir estos 116 poemas en:

1. Poemas de diatriba: en este grupo se encuentran poemas como los que el poeta escribe a sus amigos Furio y Aurelio (XI, XV, XVI, XXI, XXIII, XXVI, en relacin ntima con los del acto de Juvencio, a los cuales podra estimarse unidos), los de Csar y sus partidarios principalmente Mamurra (XXIX, LII relacionado con el XIV y el LII, LVII, LXIV, XCIII, XCIV, CV, CXIV, CXV), los de Gelio, ligados como los de Rufo, Egnacio y otros, a los del cielo de Lesbia (LXXIV, LXXX, LXXXVIII, LXXXIX, XC, XCI, XCVI), los de Rufo (LIX, LXIX, LXXI, LXXVII), los de Egnacio (XXXVII, XXXIX), los de Amiana (XLI, XLIII),los de Aufilena (CX, CXI), y el de la querida de Varo (X), el de Asinio (XII), los malos poetas (XIV), Sufeno (XIV); Talo (XXV), Memio y Pisn (XXVII, relacionado con el X), Afeno (XXX), Vibenio y su hijo (XXXIII), Vosulio (XXXVI, relacionado con el XCV), Rvido (XL), Sestio (XLIV), Porcio y Soiratin (XLVII relacionado con los IX, X, XII; XXVIII), Galo (LXXVIII), Lesbio (LXXIX), Arrio (LXXXIV), Emilio (CVII), Vectio (XCVIII), Siln (CIII), Cominio (CVIII) y Nasn (CXII); hay adems algunos poemas cuyo destinatario no ha sido identificado; son estos el XVII y el LXVII, dirigidos a ciertos personajes de Verona y el LX y el CVI. 2. Poemas de amor: aqu se encuentran los poemas escritos a su eterna amada Lesbia como lo son, II, III, V, VII, VIII, XI, XXXVII, tal vez XLII, XLIII, LI, LVIII, LXVIII b, LXX, LXXII, LXXV, LXXIX, LXXXIII, LXXXV, LXXXVI, LXXXVII, XCII, CIV, CVII, CIX, los escritos a Juvencio (XXIV, XLVIII, LXXXI, XCIX) y el ltimo escrito a Ipsitilia (XXXII). 3. Poemas de amistad: en este grupo se encuentran los poemas escritos a Veranio y Fabulo (IX, XII, XIII, XXVIII, XLVII), los de Calvo (XIV, L, LIII, XCVI), los que se refieren a la muerte del hermano del poeta (LXV, LXVIII, a y b, CI), los de Cornelio (I, CII), los de Cinna (XCV, CXIII), y los de Flavio (VI), Varo (X), Cecilio (XXXV), Cornificio (XXXVIII); Cicern (XLIX), Carmerio (C), el CII, que cabe dentro de este grupo, est dirigido a un amigo no identificado todava. 4. Poemas de reflexin personal: IV, XXVII, XXXI, XLV, XLVI, LXXIII, LXXVI. En ellos se manifiesta la postura ntima de Catulo con respecto de la amistad, el amor, la desilusin, las cosas religiosas. Mucho dejan ver, por lo mismo, de lo que pensaba en su soledad frente a la vida y la muerte.2