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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACIN SUPERIOR COLEGIO UNIVERSITARIO DE ADMINISTRACIN Y MERCADEO CUAM-

EXTENSIN CALABOZO

USOS Y ABUSOS DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA

Profesora: Lucia, Vargas

Estudiantes: Ynfante, Gilberto Delgado, Kayamar Tovar, Diego

Julio, 2013

NDICE

Introduccin.... Usos y Abusos de la Ciencia y la Tecnologa.. Calentamiento Global.. Efecto Invernadero.. Destruccin de la Capa de Ozono... Contaminacin Contaminacin del Aire.. Contaminacin del Agua.. . Contaminacin del Suele. Contaminacin Snica. Contaminacin Radiactiva.. Extincin de Especies. Desastres Nucleares Desastre Nuclear de Hiroshima Desastre Nuclear de Nagasaki.. Desastre Nuclear de Chernbil Avances de la Tecnologa para el Tratamiento de Enfermedades.. Conclusin Bibliografa..

Pg. 3 4 10 22 40 41 55 66 90 96 101 111 114 115 118 121 127 131 132

INTRODUCCIN

La

ciencia

es

el

conocimiento

sistematizado,

elaborado

mediante

observaciones, razonamientos y pruebas metdicamente organizadas. La ciencia utiliza diferentes mtodos y tcnicas para la adquisicin y organizacin de conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos objetivos y accesibles a varios observadores, adems de estar basada en un criterio de verdad y una correccin permanente. La aplicacin de esos mtodos y conocimientos conduce a la generacin de ms conocimiento objetivo en forma de predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas a hechos observables pasados, presentes y futuros. Con frecuencia esas predicciones pueden formularse mediante razonamientos y estructurarse como reglas o leyes generales, que dan cuenta del comportamiento de un sistema y predicen cmo actuar dicho sistema en determinadas circunstancias. Adems de la ciencia, la tecnologa es el conjunto de habilidades que permiten construir objetos y mquinas para adaptar el medio y satisfacer nuestras necesidades. La ciencia y la tecnologa estn sumamente relacionadas al punto que evolucionan conjuntamente favoreciendo grandemente a la humanidad, sin embargo el abuso de las mismas a ocasionada graves problemas en la sociedad como es la adiccin al internet o los delitos que se comente por este medio. Adems de ello, el medio ambiente tambin se ha visto afectado ya sea por la contaminacin del suelo, aire, agua, snica, entre otras, o por experimentos fallidos como el desastre nuclear de Chernbil. En el siguiente trabajo de investigacin se trataran diferentes puntos con respecto a la ciencia y la tecnologa, como han favorecido en el combate de enfermedades, adems de la contaminacin del medio ambiente, entre otros puntos interesantes ya que son de suma importancia en la actualidad.

Usos y Abusos de la Ciencia y la Tecnologa El fenmeno de Globalizacin, as como el de Globalizacin econmica, han tenido el impacto que se les atribuye, gracias al desarrollo de las ciencias y las tecnologas, en especial de orden informtico. Este desarrollo cientfico- tecnolgico ha podido acercar ms a la gente y hacer de dominio pblico los acontecimientos distantes, en cualquier parte del mundo. Son muchos los beneficios que se le reconoce, pero tambin es cierto que han influido en el aislamiento de seres humanos que atrados en medio de tantos estmulos, llegan a no desear relacionarse cara a cara sino virtualmente, dando origen en casos extremos, a las adicciones. El abuso puede verse como un paso previo hacia la dependencia, estado que contiene los elementos esenciales que determinan la condicin patolgica de la adiccin, como la prdida del autocontrol y la degradacin de la conducta social. Las dependencias psicolgicas o fsicas a comportamientos o sustancias, han sido objeto de estudio durante mucho tiempo. Una adiccin es una dependencia hacia algo (sustancia, actividad o relacin) que progresivamente va aislando a quien la padece del entorno que lo rodea. El deseo domina sus pensamientos y comportamientos, orientndolos hacia ese algo deseado. Las adicciones son dependencias que trastornan la vida real, deteriorando las relaciones interpersonales y la salud (fsica y mental) del individuo, disminuyendo su funcionalidad. El adicto es dependiente de aquella cosa o actividad que se ha posesionado de sus pensamientos, comportamientos y deseos subyacentes, en este caso la tecnologa. Algunas teoras explican la adiccin como resultado de lo que se ha llamado personalidad adictiva, otras la explican como resultado del aprendizaje social o influencia de comportamientos adictivos observados en el entorno; por otro lado, se habla de factores genticos. Lo importante en las adicciones es la relacin que se establece con el objeto de la misma, relacin negativa y destructiva que la persona no puede controlar. Phil Rich (1999), plantea seis indicadores claros de una adiccin: 1. Un objeto de deseo. Siempre hay un objeto de deseo. Este es la sustancia, cosa, actividad o relacin que conduce a la adiccin, sea alcohol, comida, sexo, juego, pornografa, drogas, o cualquier otra cosa que provoque ideas

obsesivas y derive en comportamientos compulsivos, en este caso la tecnologa. 2. Preocupacin. Existe una obsesin con el objeto de deseo, una necesidad de la cosa que provoca la adiccin, la tecnologa. 3. Comportamientos guiados. Existe una compulsin por reducir la ansiedad y satisfacer la obsesin que provoca el comportamiento adictivo. 4. Falta de control. La adiccin siempre implica una prdida de control sobre los pensamientos, sentimientos, ideas o comportamientos cuando aparece la cosa deseada. Incluso cuando un adicto intenta detener o cortar sus comportamientos adictivos, falla en el intento. Esta es la clave y la caracterstica central de la adiccin y la dependencia. 5. Dependencia. Hay una dependencia fsica o psicolgica, respecto al objeto del deseo, y slo esa cosa puede satisfacer el deseo del adicto (al menos temporalmente). 6. Consecuencias negativas. La adiccin siempre va acompaada de consecuencias negativas. Segn John ONeill (1999), director del servicio de adicciones de la Clnica Menninger de Houston en Texas, la tecnologa puede generar adiccin y deteriorar las relaciones sociales, cuando no se es capaz de abandonar su uso compulsivo; cuando la comunicacin va e-mail, mensajes de texto o chat reemplaza la comunicacin cara a cara, cuando el tiempo para compartir con familiares y amigos es utilizado para navegar en la web u otros medios virtuales, cuando es imposible salir de casa sin el celular o cuando no puede desconectarse del e mail y la red para relajarse. El punto es el descuido de las relaciones personales cara a cara. Estas son seales de lo que l ha denominado sobrecarga tecnolgica, que si bien se pueden ofertar servicios para su prevencin y tratamiento, ONeill plantea que es necesario advertir a la gente sobre este peligro de sobrecarga tecnolgica y promover conductas orientadas a su uso racional, como el autocontrol a travs de pautas y lmites acerca de cundo y cuanto usarlos.

Por su lado, Griffiths (1997) define las adicciones tecnolgicas como adicciones no qumicas que involucran la interaccin hombre-mquina, que pueden ser pasivas (como la televisin) o activas (como los juegos de PC o Internet). Internet es una herramienta que ha ofrecido beneficios especialmente en el campo de la educacin, el comercio y el entretenimiento, pero muy a pesar de ello su uso inapropiado puede acarrear consecuencias negativas. Kraut y Cols, (1998) llegaron a la conclusin de que Internet contribua a reducir el crculo social y afectaba al bienestar psicolgico, desplazando la actividad social y reemplazando los lazos de unin fuertes por otros ms dbiles. Las consecuencias negativas relacionadas con el uso de Internet han generado varias investigaciones que han concluido con la identificacin de un desorden de adiccin a Internet similar a otras conductas adictivas como: juego, sexo, trabajo. El uso excesivo de la ciencia y la tecnologa puede acarrear diferentes enfermedades entre ellas: Hidradenitis Palmar: PlayStation hidradenitis palmar es una condicin mdica en la que una persona desarrolla dolorosas lesiones en las palmas y dedos. Se diferencia de la hidradenitis palmoplantar, en que slo afecta a las manos. Tecnofilia: La tecnofilia es la adiccin a internet y a las nuevas tecnologas. La tecnofilia puede manifestarse de diferentes maneras que van desde un impulso irracional por adquirir todo aquello que est en la punta del avance tecnolgico, hasta aquellos que han encontrado en las tecnologas una forma de resignificar un entorno vaco y carente de experiencias valiosas. Wiitis: Wiitis es un trmino acuado para definir a aquellas lesiones producidas por la prctica de deportes de forma virtual a travs de los movimientos realizados con la famosa consola de Nintendo, y que van desde lumbalgias hasta tendinitis, pasando por simples molestias. Ergonoma: La ergonoma es la disciplina tecnolgica que trata del diseo de lugares de trabajo, herramientas y tareas que coinciden con las caractersticas fisiolgicas, anatmicas, psicolgicas y las capacidades del trabajador. Busca 6

la optimizacin de los tres elementos del sistema (humano-mquinaambiente), para lo cual elabora mtodos de estudio de la persona, de la tcnica y de la organizacin. Molestias Visuales al Utilizar El PC: Los usuarios de ordenadores generalmente se acostumbran a esas dolencias, resignados, sin saber que con pequeos trabajos o prevenciones diarias no slo esas molestias se disiparn, sino que adems el rendimiento laboral crecer enormemente.

El Mvil. Se ha comprobado el enorme aumento del uso de los mviles en los adolescentes principalmente. Tal aumento se constata en las dos variantes de utilizacin del mvil: La comunicativa: Llamadas y SMSs La ldica: Juegos del mvil. De esta constatacin se deducen dos consecuencias inmediatas: El aumento de gasto de los chicos. Y el abandono de ciertos modos de relacin interpersonal ms abiertos (practicar deporte, pasear,...)

Internet y El Chat. El chat es, sin duda, unos de los reyes de internet. Se trata de un curioso sistema de comunicacin que nos permite defendernos de nuestras frustraciones porque, generalmente, lo que contamos a los que tenemos al otro lado no son ms que una sarta de mentiras. Sin embargo, ese mundo irreal, solo dura mientras estamos conectados, porque cuando termina se vuelve a la cruda realidad. En el caso de los ms jvenes puede resultar especialmente perjudicial para aquellos con tendencia al aislamiento social y que no tienen amigos. Debido al anonimato, solo de identifican por un nick o apodo, se produce una actitud de desinhibicin por las partes en contacto. Es por tanto un magnfico campo de abono para delincuentes, principalmente de carcter sexual. Se han dado caso de desaprensivos que han

conseguido aprovecharse de la inexperiencia de los jvenes para introducirlos en redes de prostitucin, pornografa e incluso mantener relaciones sexuales con ellos.

La Televisin. Puede que la TV. en muchos de sus programas lancen mensajes totalmente diferentes a los que desde la familia y la escuela se consideren inapropiados para los valores humanos que queremos nuestros hijos asimilen. Por ello se hace necesario un control consciente y organizado de la TV. que pueden ver, pero esto no se tiene, normalmente, en cuenta y los nios ven televisin con escaso control de los padres sobre los contenidos de los programas que estn viendo y sobre el excesivo tiempo que permanecen delante de la pantalla, con resultados, a veces, nocivos para nuestros hijos, tanto para su salud fsica, psquica y en su valores ticos.

Los Videojuegos. No es una exageracin decir que la informtica se ha implantado tan deprisa a todos los niveles, gracias, en buena medida, a los juegos de ordenador. Los nios, en muchas ocasiones, utilizan las nuevas tecnologas como alternativa al aburrimiento y la soledad. A veces ese uso abusivo se produce por el carcter de los jvenes, que prefieren pasar su tiempo sin otra compaa y otras veces el videojuego es factor de compaa pues estos aparatos tecnolgicos les sirven como tema de conversacin con sus amigos o grupo de relaciones. Sin embargo, el uso de estas nuevas tecnologas puede agudizar comportamientos patolgicos o adicciones en nios con problemas de integracin o de socializacin. Muchos de los que se hacen adictos a estos juegos, ya sea dentro o fuera de internet, suelen ser jvenes que acuden a ellos con una finalidad ldica y para huir de los problemas cotidianos. Hoy en da ms del 60% de los adolescentes entre 12 y 16 aos utiliza los videojuegos de manera habitual y solo un 4% afirma no haberlos probado nunca. Se trata de una aficin que enganchan ya que la mayora empiezan a jugar a los doce aos o antes. En enganche puede provocar problemas como:

Alteracin del sueo. Abandono de alguna obligacin o compromiso. Conflictos familiares. Prdida de la nocin del tiempo y la realidad (aislamiento social) Incremento de las actitudes violentas. Casi un 20 % de los adolescentes afirma conocer a alguien que se ha visto en

alguna de las situaciones anteriores a causa de los videojuegos. Videojuegos hay de todas clases, el mercado pone a disposicin de los aficionados videojuegos de temticas variadas. Van desde los estrictamente educativos a los que son absolutamente violentos o racistas. Algunos son puestos en la red por organizaciones fascistas, racistas o criminales. Por tanto, y de nuevo, la accin de control por las familias es indispensable, para que lo que puede ser una manera de diversin no se convierta en algo deleznable y nocivo para nuestros hijos. La tecnologa ha llegado a nuestras vidas de forma abrupta. El celular, la internet, las computadoras, GPS, entre otros; son herramientas que nos han simplificado un poco las cosas. El trabajo en la oficina se ha hecho ms gil gracias a las computadoras. Y as podramos mencionar un sin nmero de ejemplos que nos indican cun importante es la tecnologa. Sin embargo, la tecnologa solo es til cuando se le da el uso correcto. Escuchamos noticias de casos en que estas herramientas se han utilizado para cometer fraudes y otros delitos. La tecnologa no es un fin s misma, sino el medio para lograr otros fines. Del uso correcto de la tecnologa depender su utilidad y su eficacia. Con la llegada de tecnologas, como la computadora, y ciencias como la informtica, tenemos acceso a nuevos horizontes del saber, y hasta laboral. Muchos son los que se dedican a la informtica como su fuente de ingresos. Ahora bien, es necesario dedicarse con empeo y compromiso para adquirir los conocimientos que nos capacitara para insertarnos en el campo laboral. La informtica no es solo chatear, jugar, navegar. La informtica es el medio para resolver problemas, para hacer que nuestra sociedad sea mucho mejor, que nuestra gente tenga un estilo de vida

diferente, ms satisfactoria. Estos elementos son los que hacen de la informtica, y de cualquier tecnologa, muy til.

Calentamiento Global El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera terrestre y de los ocanos, que posiblemente alcanz el nivel de calentamiento de la poca medieval a mediados del siglo XX, para excederlo a partir de entonces. Todas las recopilaciones de datos representativas a partir de las muestras de hielo, los anillos de crecimiento de los rboles, etc., indican que las temperaturas fueron clidas durante el Medioevo, se enfriaron a valores bajos durante los siglos XVII, XVIII y XIX y se volvieron a calentar despus con rapidez. Cuando se estudia el Holoceno (ltimos 11 600 aos), el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC) no aprecia evidencias de que existieran temperaturas medias anuales mundiales ms clidas que las actuales. Si las proyecciones de un calentamiento aproximado de 5 C en este siglo se materializan, entonces el planeta habr experimentado una cantidad de calentamiento medio mundial igual a la que sufri al final de la Glaciacin wisconsiense (ltimo perodo glaciar); segn el IPCC no hay pruebas de que la posible tasa de cambio mundial futuro haya sido igualada en los ltimos 50 millones de aos por una elevacin de temperatura comparable. El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar. El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto

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invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmsfera. El IPCC sostiene que: la mayora de los aumentos observados en la temperatura media del globo desde la mitad del siglo XX, son muy probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI antropognicas. Esto es conocido como la teora antropognica, y predice que el calentamiento global continuar si lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. En el ltimo reporte con proyecciones de modelos climticos presentados por IPCC, indican que es probable que temperatura global de la superficie, aumente entre 1,1 a 6,4 C (2,0 a 11,5 F) durante el siglo XXI. Se han propuesto varias medidas con el fin de mitigar el cambio climtico, adaptarse a l o utilizar geoingeniera para combatir sus efectos. El mayor acuerdo internacional respectivo al calentamiento global ha sido el Protocolo de Kyoto, el cual tiene como objetivo la estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero para evitar una "interferencia antropognica peligrosa con el sistema climtico". Fue adoptado durante Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico y promueve una reduccin de emisiones contaminantes, principalmente CO2. Hasta noviembre de 2009, 187 estados han ratificado el protocolo. EE. UU., mayor emisor de gases de invernadero mundial, no ha ratificado el protocolo. Ms all del consenso cientfico general en torno a la aceptacin del origen principalmente antropognico del calentamiento global, hay un intenso debate poltico sobre la realidad, de la evidencia cientfica del mismo. Por ejemplo, algunos de esos polticos opinan que el presunto consenso climtico es una falacia.

Cambios de Temperatura La evidencia del calentamiento del sistema climtico se manifiesta en aumentos observados en la temperatura en la tierra y en el ocano, el derretimiento generalizado de la nieve y el hielo, y el aumento del nivel del mar. La temperatura promedio mundial en el aire cerca de la superficie de la Tierra aument en 0,74

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0,18 C durante el perodo 1906-2005. La temperatura se increment de forma importante a partir de 1950, as la tasa de calentamiento en los 50 ltimos aos fue casi el doble que en el perodo conjunto de 100 aos (0,13 0,03 C por dcada, frente a 0,07 C 0,02 C por dcada). El efecto isla de calor de las ciudades es poco significativo representando solo el 0.002 C del calentamiento por dcada. Las mediciones por satlite confirman el calentamiento pues establecen que las temperaturas de la zona inferior de la atmsfera se han incrementado entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde 1979. Los aos 1998, 2005 y 2010 fueron los ms calurosos desde que existen registros de temperaturas. Las estimaciones de 2011 de la NASA y delNational Climatic Data Center muestran que 2005 y 2010 fueron los aos ms calurosos desde que las mediciones instrumentales fiables estn disponibles a partir de finales del siglo XIX, superando a 1998 por unas centsimas de grado. Sin embargo las estimaciones de 2011 de la Climatic Research Unit (CRU) muestran el 2005 como el segundo ao ms caliente, por detrs de 1998 con 2003 y 2010 empatado en el ao ms caliente en tercer lugar. La "Declaracin sobre el estado del clima mundial en 2010" de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) dice que las temperaturas medias de estos tres aos son prcticamente idnticas. Las temperaturas de 1998 inusualmente clidas fueron tambin consecuencia del fenmeno climtico El Nio en ese ao. Los cambios de temperatura no son homogneos en todo el planeta. Desde 1979, las temperaturas sobre la superficie de la tierra ha aumentado aproximadamente el doble de rpido que las temperaturas sobre la superficie del ocano (0,25 C por dcada y 0,13 C por dcada respectivamente). Las temperaturas del ocano aumentan ms lentamente que las temperaturas de la tierra debido a la capacidad trmica ms efectiva de los ocanos y porque el mar pierde ms calor por evaporacin. Por otro lado el hemisferio norte se calienta ms rpido que el hemisferio sur, ya que tiene ms tierra y mayores extensiones de nieve, y el hielo marino estacional es objeto de retroalimentacin hielo-albedo. Del periodo anterior a los registros instrumentales (1850), las temperaturas mundiales se estiman por mtodos paleoclimticos basados en mediciones de anillos arbreos, en istopos del

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hielo o en anlisis qumicos del crecimiento de los corales. Segn estos mtodos probablemente la temperatura media del hemisferio norte en la segunda mitad del siglo XX fue la ms clida en los ltimos 1300 aos.

Forzantes Externos El forzante externo se refiere a los procesos externos al sistema climtico (aunque no necesariamente externos a la Tierra) que influyen en el clima. El clima responde a varios tipos de fuerzas externas, tales como el forzante radiativo debido a los cambios en la composicin atmosfrica (principalmente las concentraciones de gases de efecto invernadero), cambios en la luminosidad solar, las erupciones volcnicas, y las variaciones en la rbita terrestre alrededor del sol. La atribucin del reciente cambio climtico se centra en los tres primeros tipos de forzantes. Los ciclos orbitales varan lentamente a lo largo de decenas de miles de aos y por lo tanto son muy graduales para haber causado los cambios de temperatura observados en el siglo pasado.

Partculas y Holln El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de luz solar en la superficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el calentamiento global desde 1960 hasta la actualidad. La principal causa de esta regulacin son las partculas producidas por los volcanes y los contaminantes humanos, que ejercen un efecto de enfriamiento mediante el aumento de la reflexin de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la combustin de combustibles fsiles CO2 y aerosoles se han compensado en gran medida entre s en las ltimas dcadas, de modo que el calentamiento neto ha sido debido al aumento de los gases de efecto invernadero distintos del CO2 como el metano. El forzante radiactivo debido a las partculas est temporalmente limitada debido a la deposicin hmeda que los lleva a tener una vida atmosfrica de una semana. El dixido de carbono tiene una duracin de un siglo o ms, y como tal, los cambios en las concentraciones de partculas slo servirn para demorar el cambio

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climtico debido al dixido de carbono. Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el balance de radiacin. Los sulfatos actan como ncleos de condensacin de nubes que reflejan la radiacin solar ms eficientemente. Este efecto tambin produce gotas de tamao ms uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace que la nube de ms reflexin a la luz solar entrante. Los efectos indirectos de las partculas representan la mayor incertidumbre en el forzante radiativo. El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se est en el aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe la radiacin solar directa, que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En zonas aisladas donde la produccin de holln de alta, como la India rural, tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido a los gases de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes atmosfricas marrones. Cuando se depositan, en especial en los glaciares o en el hielo en las regiones rticas, el menor albedo consecuente tambin puede calentar directamente la superficie. La influencia de las partculas, incluyendo el negro de carbn, son ms pronunciados en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en la extratropicales y el hemisferio sur.

Variacin Solar Las variaciones en la radiacin solar han sido la causa de cambios climticos en el pasado. El efecto de los cambios en el forzamiento solar en las ltimas dcadas es incierto, aunque algunos estudios muestran un efecto de enfriamiento leve, mientras que otros estudios sugieren un ligero efecto de calentamiento. Los gases de efecto invernadero y el forzamiento solar afectan las temperaturas de diferentes maneras. Mientras que con un aumento de la actividad solar sumada al aumento de los gases de efecto invernadero se espera que se caliente la troposfera, un aumento en la actividad solar debe calentar la estratosfera, mientras que un aumento de los gases de efecto invernadero debe enfriar la estratosfera.

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Datos recogidos por medio de radiosonda (globos meteorolgicos) muestran que la estratosfera se ha enfriado en el perodo transcurrido desde inicio de las observaciones (1958), aunque existe incertidumbre en el registro temprano de las radiosondas. Las observaciones por satlite, que han estado disponibles desde 1979, tambin muestran dicha refrigeracin. Una hiptesis relacionada, propuesta por Henrik Svensmark, es que la actividad magntica del sol desva los rayos csmicos que pueden influir en la generacin de ncleos de condensacin de nubes y por lo tanto afectan el clima. Otros estudios no han encontrado ninguna relacin entre el calentamiento en las ltimas dcadas y la radiacin csmica. La influencia de los rayos csmicos sobre la cubierta de nubes es un factor 100 veces menor de lo necesario para explicar los cambios observados en las nubes o ser un contribuyente significativo al cambio climtico actual.

Retroalimentacin La retroalimentacin es un proceso por el cual un cambio en una cantidad cambia una segunda cantidad, y el cambio en la segunda cantidad tiene como consecuencia un cambio en la primera cantidad. La retroalimentacin

positiva aumenta el cambio en la primera cantidad mientras que la retroalimentacin negativa lo reduce. La retroalimentacin es importante en el estudio del calentamiento global porque puede amplificar o disminuir el efecto de un proceso particular. El principal mecanismo de retroalimentacin positiva en el calentamiento global es la tendencia de calentamiento que causa un incremento en el vapor de agua en la atmsfera, el cual es un gas de efecto invernadero. El principal mecanismo de retroalimentacin negativa es el enfriamiento radiactivo, el cual incrementa a la cuarta potencia de su temperatura segn la ley de Stefan-Boltzmann, y por el cual la cantidad de calor radiada de la tierra al espacio aumenta con la temperatura de la superficie terrestre y la atmsfera. Las retroalimentaciones positivas y negativas no son impuestas como suposiciones en los modelos, pero por el contrario como propiedades emergentes que resultan de las interacciones de procesos dinmicos y termodinmicos bsicos. El

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conocimiento imperfecto sobre la retroalimentacin es una de las causas principales de incertidumbre y preocupacin sobre el calentamiento global. Existe una amplia gama de procesos de retroalimentacin potencial como las emisiones de metano del rtico y la retroalimentacin del albedo nieve/hielo. Consecuentemente pueden existir puntos de inflexin, los cuales podran tener el potencial de causar un cambio climtico abrupto. Por ejemplo, los escenarios de emisiones usados por el IPCC en su informe de 2007 examinaban principalmente las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de fuentes humanas. En 2011, un estudio conjunto entre el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de los Estados Unidos (NSIDC por sus siglas en ingls) y la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA por sus siglas en ingls) calcul las emisiones adicionales de gases de efecto invernadero que podran emanar del derretimiento y descomposicin del permafrost, incluso si los responsables de formular polticas intentasen reducir las emisiones humanas de los actuales escenarios A1F1 al A1B. El equipo descubri que aun en el nivel ms bajo de emisiones humanas, el descongelamiento y la descomposicin del permafrost todava dara como resultado la liberacin de 190 64 Gt Ct de carbono a la atmsfera por encima de las fuentes humanas.

Modelos Climticos Un modelo climtico es una representacin computarizada de los cinco componentes del sistema climtico: Atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, superficie terrestre y la biosfera. Estos modelos se basan en principios fsicos como la dinmica de fluidos, la termodinmica y la transferencia de radiacin. No puede haber componentes que representen el movimiento del aire, la temperatura, las nubes, y otras propiedades de la atmsfera, la temperatura del ocano, el contenido de sal, y la circulacin; la capa de hielo en tierra y mar; la transferencia de calor y humedad del suelo y la vegetacin a la atmsfera; procesos qumicos y biolgicos; y otros. Aunque los investigadores intentan de incluir tantos procesos como sea posible, la simplificacin del sistema climtico real son inevitables debido a las limitaciones de

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potencia de los ordenadores disponibles y limitaciones en el conocimiento del sistema climtico. Los resultados de los modelos tambin pueden variar debido a las diferentes entradas de gases de efecto invernadero y la sensibilidad del modelo climtico. Por ejemplo, la incertidumbre del IPCC en las proyecciones de 2007 se debe a (1) el uso de varios modelos con diferente sensibilidad a las concentraciones de gases de efecto invernadero, (2) el uso de diferentes estimaciones de "las futuras emisiones humanas de gases de efecto invernadero, (3) cualquier emisin adicional de las retroalimentaciones climticas que no fueron incluidas en los modelos del IPCC para preparar su informe, es decir, las emisiones de gases de invernadero de permafrost. Los modelos no contemplan que el clima se caliente debido al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. En cambio los modelos predicen cmo los gases de efecto invernadero van a interactuar con la transferencia de radiacin y otros procesos fsicos. Uno de los resultados matemticos de estas ecuaciones complejas es una prediccin de si se producir el calentamiento o enfriamiento. Investigaciones recientes han llamado la atencin sobre la necesidad de perfeccionar los modelos con respecto al efecto de las nubes y el ciclo del carbono. Los modelos tambin se utilizan para ayudar a investigar las causas del reciente cambio climtico mediante la comparacin de los cambios observados en los modelos proyectados desde diferentes causas de origen natural y humano. Aunque estos modelos no sin ambigedad atribuyen el calentamiento que ocurri entre aproximadamente 1910 hasta 1945 a cualquiera de las variaciones naturales o los efectos humanos, indican que el calentamiento desde 1970 est dominado por las emisiones de gases de efecto invernadero de origen humano. El realismo de los modelos fsicos se prueba mediante el examen de su capacidad para simular el clima actual o pasado. Los modelos climticos actuales producen una buen parte de las observaciones de los cambios de la temperatura global durante el ltimo siglo, pero no simula todos los aspectos del cambio climtico. No todos los efectos del calentamiento global han sido predecidos con exactitud por los modelos climticos utilizados por el IPCC. Por ejemplo, la contraccin del

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rtico ha sido ms rpida de lo previsto. Las precipitaciones se incrementan proporcionalmente a la humedad atmosfrica, y por lo tanto mucho ms rpido que los actuales modelos climticos globales predicen.

Efectos Atribuidos y Expectativas Varias organizaciones (tanto pblicas como privadas, incluyendo gobiernos y personas individuales) estn preocupados que los efectos que el calentamiento global pueda producir sean negativos, o incluso catastrficos tanto a nivel mundial como en regiones vulnerables especficas. Esos efectos incluyen no solo el medio ambiente, sino adems repercusiones econmicas y biolgicas (especialmente en la agricultura) que a su vez podran afectar el bienestar general de la humanidad.

Sistemas Naturales El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas. Algunos de estos cambios, por ejemplo, sobre la base de los registros de temperatura instrumental, se han descrito en la seccin relativa a los cambios de temperatura. La subida del nivel del mar y los descensos observados en la nieve y la extensin del hielo son coherentes con dicho calentamiento. La mayor parte del aumento de la temperatura media mundial desde mediados del siglo XX es, con alta probabilidad, consecuencia de cambios inducidos por el hombre en las concentraciones de gas de efecto invernadero. Incluso con las polticas actuales para reducir las emisiones, se espera que sigan creciendo las emisiones mundiales en las prximas dcadas. En el transcurso del siglo XXI, el aumento de las emisiones o el mantenimiento de su tasa actual, muy probablemente van a inducir cambios en el sistema climtico mayores a los observados en el siglo XX. En el Cuarto Informe de Evaluacin del IPCC, a travs de una serie de escenarios de emisiones futuras, las estimaciones basadas en modelos de la subida del nivel del mar para el final del siglo XII (aos 2090-2099, respecto del perodo 19801999) el rango es de 0,18 a 0,59 m. A estas estimaciones, sin embargo, no se les concedi un nivel de riesgo debido a la falta de conocimiento cientfico. A lo largo de

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los prximos siglos, el derretimiento de las capas de hielo podra dar lugar a la elevacin del nivel del mar de 4-6 metros o ms. Se espera que los cambios en el clima a nivel regional sean mayores en las latitudes altas del norte, y menores en el Ocano Antrtico y partes de lOcano Atlntico Norte. Se calcula que disminuyan las zonas cubiertas de nieve y la extensin del hielo en el mar, especialmente en el rtico, que se espera este en gran parte libre de hielo en septiembre de 2037. La frecuencia de episodios de calor extremo, olas de calor y fuertes precipitaciones aumentar muy probablemente.

Sistemas Ecolgicos En los ecosistemas terrestres, los prematuros eventos de primavera, as como el desplazamiento hacia los polos varias especies de plantas y animales, han sido vinculados con alto grado de certitud al calentamiento reciente. Se espera que el cambio climtico futuro afecte en particular ciertos ecosistemas, incluyendo la tundra, los manglares, y los arrecifes de coral. Tambin se espera que la mayora de los ecosistemas se vean afectados por el aumento de los niveles de CO2 en la atmsfera, combinado con las altas temperaturas globales. En general, se espera que el cambio climtico dar lugar a la extincin de muchas especies y la reduccin de la diversidad de los ecosistemas.

Sistemas Sociales La vulnerabilidad de las sociedades humanas al cambio climtico reside principalmente en los efectos de fenmenos meteorolgicos extremos en lugar del cambio gradual del clima. Los efectos del cambio climtico hasta la fecha incluyen efectos adversos en islas pequeas, efectos adversos sobre las poblaciones indgenas en zonas de altas latitudes, y pequeos pero perceptibles efectos en la salud humana. Durante el siglo XXI, el cambio climtico puede afectar negativamente a cientos de millones de personas a travs de aumento de las inundaciones costeras, las reducciones en los suministros de agua, el aumento de la desnutricin y el aumento de impactos en la salud. El futuro calentamiento de alrededor de 3 C (para el ao 2100,

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en comparacin con 1990-2000) podra dar lugar a un aumento en el rendimiento de los cultivos en zonas de media y alta latitud, pero en las zonas de latitudes bajas, los rendimientos podran disminuir, aumentando el riesgo de desnutricin. Un patrn regional similar podra tener efectos en los beneficios netos y los costos econmicos. Un calentamiento por encima de 3 C podra dar lugar a un menor rendimiento de los cultivos en las regiones templadas, lo que conllevara a una reduccin de la produccin mundial de alimentos. Con magnitud del calentamiento, la mayora estudios econmicos sugieren prdidas en el producto interno bruto mundial (PIB). Algunas reas del mundo empezaran a superar el lmite de temperatura de bulbo hmedo de la supervivencia humana con un calentamiento global de alrededor de 6,7 C (12 F), mientras que un calentamiento de 11,7 C (21 F) pondra la mitad de la poblacin mundial en un entorno inhabitable. En la prctica, el lmite de supervivencia al calentamiento global en estas reas es, probablemente, ms bajo y algunas zonas pueden experimentar temperaturas de bulbo hmedo letales incluso antes, ya que este estudio es conservador.

Respuestas Al Calentamiento Global Mitigacin En aos recientes se han realizado ciertos esfuerzos para suavizar los efectos del cambio climtico. En este sentido, el IPCC prescribe acciones como reducir las emisiones de gases responsables del efecto invernadero o aumentar la capacidad de los sumideros de carbono para absorber estos gases de la atmsfera. Varios pases, tanto desarrollados como en vas de desarrollo, estn impulsando el uso de tecnologas ms limpias y menos contaminantes. Los avances en esta rea, unidos a la implantacin de polticas que suavicen el impacto ecolgico, podran a la larga redundar en una sustancial reduccin de las emisiones de CO2. Las propuestas dirigidas a mitigar los efectos del cambio climtico se basan en definir reas de intervencin, propugnar la implantacin de energas renovables y difundir usos ms eficientes de la energa.

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Algunos estudios estiman que la reduccin de emisiones perjudiciales podra ser muy significativa si estas polticas se mantienen en el futuro. En vistas a reducir los efectos del calentamiento global al mnimo, los informes "Summary Report for Policymakers"publicados por el IPCC presentan estrategias de disminucin de las emisiones en funcin de hipotticos escenarios futuros. Segn sus conclusiones, cuanto ms tarde la comunidad internacional en adoptar polticas de reduccin de las emisiones, ms drsticas tendrn que ser las medidas necesarias para estabilizar las concentraciones de gases nocivos en la atmsfera. En este contexto, la Agencia Internacional de la Energa ha asegurado que durante 2010 las emisiones de dixido de carbono a la atmsfera fueron las ms elevadas de la historia, superando el mximo histrico alcanzado en 2008. Considerando que, incluso en el ms optimista de los escenarios, el uso de los combustibles fsiles ser mayoritario an durante varios aos, las estrategias destinadas a suavizar el impacto de las emisiones deberan incluir aspectos como la captura y almacenamiento de carbono, o el desarrollo de tcnicas que filtren el dixido de carbono generado por la actividad industrial o la obtencin de energa y lo almacenen en depsitos subterrneos.

Adaptacin Otras respuestas polticas incluyen la adaptacin al cambio climtico. La adaptacin al cambio climtico puede ser planificada, por ejemplo, por el gobierno local o nacional, o espontnea, realizada en privado sin la intervencin del gobierno. La capacidad de adaptacin est estrechamente vinculada al desarrollo econmico y social. Incluso las sociedades con una alta capacidad de adaptacin son todava vulnerables al cambio climtico. La adaptacin planificada ya se est produciendo de forma limitada. Las barreras, lmites, y los costos de adaptacin en el futuro no se conocen completamente.

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Geoingeniera Otra respuesta poltica es la ingeniera del clima (geoingeniera). Esta respuesta poltica a veces se agrupa con la mitigacin. La geoingeniera no ha sido probada en gran medida, y las estimaciones de costos confiables no han sido publicadas. La geoingeniera abarca una gama de tcnicas para eliminar el CO2 de la atmsfera o para bloquear la luz solar. Como la mayora de las tcnicas de geoingeniera afectara a todo el planeta, el uso de tcnicas efectivas, si se puede desarrollar, requiere la aceptacin pblica mundial y un adecuado marco legal y regulatorio global.

El Efecto Invernadero El efecto invernadero es un fenmeno por el cual ciertos gases retienen parte de la energa emitida por el suelo tras haber sido calentado por la radiacin solar. Se produce, por lo tanto, un efecto de calentamiento similar al que ocurre en un invernadero, con una elevacin de la temperatura. Aunque el efecto invernadero se produce por la accin de varios componentes de la atmsfera planetaria, el proceso de calentamiento ha sido acentuado en las ltimas dcadas por la accin del hombre, con la emisin de dixido de carbono, metano y otros gases. As, adems de esos dos citados gases tambin se encuentran el vapor de agua, el xido de nitrgeno, el clorofluorocarbono y el ozono. Elementos todos ellos que son naturales pero que, a raz de la conocida Revolucin Industrial en la que comenz una intensa actividad en materia del uso de lo que son combustibles fsiles, han visto incrementar su presencia en la atmsfera y eso origina la situacin de efecto invernadero que ahora nos ocupa. Es importante tener en cuenta que el efecto invernadero es esencial para el clima de la Tierra. El problema radica en la contaminacin ya que, en una situacin de equilibrio, la cantidad de energa que llega al planeta por la radiacin solar se compensa con la cantidad de energa radiada al espacio; por lo tanto, la temperatura terrestre se mantiene constante.Entre ese conjunto de importantes cambios que el citado fenmeno origina en el clima y, por tanto, en nuestro entorno se encuentran algunos tan relevantes e importantes como es el deshielo de los casquetes polares. Un

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hecho este que lo que trae consigo es un notable aumento del nivel del mar que podra llevar a inundar ciudades y poblaciones. Asimismo otra de las consecuencias ms relevantes del efecto invernadero es el aumento de la desertizacin, gracias a esas altas temperaturas y a la escasez de lluvias. Sin olvidar tampoco que aquel tambin origina y puede originar en mayor medida que esos citados cambios metereolgicos afecten notablemente al sector de la agricultura, y a sus cosechas. Esto supone no slo un varapalo para el mencionado mbito sino tambin un perjuicio para todos, en general. La cuarta gran consecuencia del citado efecto invernadero es que el hecho de que se produzcan esa serie de modificaciones en las distintas estaciones del ao tambin trae consigo cambios en lo que son los procesos de migraciones de aves e incluso en la reproduccin de las mismas. El efecto invernadero es una de las causas del calentamiento global, la teora que sostiene que la temperatura terrestre ha aumentado en los ltimos tiempos y que, de no cambiar la conducta humana, seguir aumentando. En caso que la temperatura aumente fuera de los niveles normales, aumentar el nivel del ocano y se inundarn grandes regiones habitadas. Para evitar estos problemas, varios gobiernos promueven el Protocolo de Kioto, un convenio internacional que busca limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, hay pases que se niegan a aceptar el protocolo ya que consideran que puede ser perjudicial para sus economas La atmsfera de la Tierra est compuesta de muchos gases. Los ms abundantes son el nitrgeno y el oxgeno (este ltimo es el que necesitamos para respirar). El resto, menos de una centsima parte, son gases llamados "de invernadero". No los podemos ver ni oler, pero estn all. Algunos de ellos son el dixido de carbono, el metano y el dixido de nitrgeno. En pequeas

concentraciones, los gases de invernadero son vitales para nuestra supervivencia. Cuando la luz solar llega a la Tierra, un poco de esta energa se refleja en las nubes; el resto atraviesa la atmsfera y llega al suelo. Gracias a esta energa, por ejemplo, las plantas pueden crecer y desarrollarse. Pero no toda la energa del Sol es

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aprovechada en la Tierra; una parte es "devuelta" al espacio. Como la Tierra es mucho ms fra que el Sol, no puede devolver la energa en forma de luz y calor. Por eso la enva de una manera diferente, llamada "infrarroja". Un ejemplo de energa infrarroja es el calor que emana de una estufa elctrica antes de que las barras comiencen a ponerse rojas. Los gases de invernadero absorben esta energa infrarroja como una esponja, calentando tanto la superficie de la Tierra como el aire que la rodea. Si no existieran los gases de invernadero, el planeta sera, cerca de 30 grados ms fro de lo que es ahora. En esas condiciones, probablemente la vida nunca hubiera podido desarrollarse. Esto es lo que sucede, por ejemplo, en Marte. En el pasado, la Tierra pas diversos periodos glaciales. Hoy da quedan pocas zonas cubiertas de hielo. Pero la temperatura mediana actual es solo 4 C superior a la del ltimo periodo glacial, hace 18000 aos. Marte tiene casi el mismo tamao de la Tierra, y est a una distancia del Sol muy similar, pero es tan fro que no existe agua lquida (slo hay hielo), ni se ha descubierto vida de ningn tipo. Esto es porque su atmsfera es mucho ms delgada y casi no tiene gases de invernadero. Por otro lado, Venus tiene una atmsfera muy espesa, compuesta casi en su totalidad por gases de invernadero. El resultado? Su superficie es 500C ms caliente de lo que sera sin esos gases. Por lo tanto, es una suerte que nuestro planeta tenga la cantidad apropiada de gases de invernadero. El efecto de calentamiento que producen los gases se llama efecto invernadero: la energa del Sol queda atrapada por los gases, del mismo modo en que el calor queda atrapado detrs de los vidrios de un invernadero. En el Sol se producen una serie de reacciones nucleares que tienen como consecuencia la emisin de cantidades enormes de energa. Una parte muy pequea de esta energa llega a la Tierra, y participa en una serie de procesos fsicos y qumicos esenciales para la vida. Prcticamente toda la energa que nos llega del Sol est constituida por radiacin infrarroja, ultravioleta y luz visible. Mientras que la atmsfera absorbe la radiacin infrarroja y ultravioleta, la luz visible llega a la superficie de la Tierra. Una parte muy pequea de esta energa que nos llega en forma de luz visible es utilizada por las plantas verdes para producir hidratos de carbono, en

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un proceso qumico conocido con el nombre de fotosntesis. En este proceso, las plantas utilizan anhdrido carbnico y luz para producir hidratos de carbono (nuevos alimentos) y oxgeno. En consecuencia, las plantas verdes juegan un papel fundamental para la vida, ya que no slo son la base de cualquier cadena alimenticia, al ser generadoras de alimentos sino que, adems, constituyen el nico aporte de oxgeno a la atmsfera. En la fotosntesis participa nicamente una cantidad muy pequea de la energa que nos llega en forma de luz visible. El resto de esta energa es absorbida por la superficie de la Tierra que, a su vez, emite gran parte de ella como radiacin infrarroja. Esta radiacin infrarroja es absorbida por algunos de los componentes de la atmsfera (los mismos que absorben la radiacin infrarroja que proviene del Sol) que, a su vez, la remiten de nuevo hacia la Tierra. El resultado de todo esto es que hay una gran cantidad de energa circulando entre la superficie de la Tierra y la atmsfera, y esto provoca un calentamiento de la misma. As, se ha estimado que, si no existiera este fenmeno, conocido con el nombre de efecto invernadero, la temperatura de la superficie de la Tierra sera de unos veinte grados bajo cero. Entre los componentes de la atmsfera implicados en este fenmeno, los ms importantes son el anhdrido carbnico y el vapor de agua (la humedad), que actan como un filtro en una direccin, es decir, dejan pasar energa, en forma de luz visible, hacia la Tierra, mientras que no permiten que la Tierra emita energa al espacio exterior en forma de radiacin infrarroja. A partir de la celebracin, hace algo ms de un ao, de la Cumbre para la Tierra, empezaron a aparecer, con mayor frecuencia que la habitual en los medios de comunicacin , noticias relacionadas con el efecto invernadero. El tema principal abordado en estas noticias es el cambio climtico. Desde hace algunas dcadas, los cientficos han alertado sobre los desequilibrios medioambientales que estn provocando las actividades humanas, as como de las consecuencias previsibles de stos. En lo que respecta al efecto invernadero, se est produciendo un incremento espectacular del contenido en anhdrido carbnico en la atmsfera a causa de la quema indiscriminada de combustibles fsiles, como el carbn y la gasolina, y de la

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destruccin de los bosques tropicales. As, desde el comienzo de la Revolucin Industrial, el contenido en anhdrido carbnico de la atmsfera se ha incrementado aproximadamente en un 20 %. La consecuencia previsible de esto es el aumento de la temperatura media de la superficie de la Tierra, con un cambio global del clima que afectar tanto a las plantas verdes como a los animales . Las previsiones ms catastrofistas aseguran que incluso se producir una fusin parcial del hielo que cubre permanentemente los Polos, con lo que muchas zonas costeras podran quedar sumergidas bajo las aguas. Sin embargo, el efecto invernadero es un fenmeno muy complejo, en el que intervienen un gran nmero de factores, y resulta difcil evaluar tanto el previsible aumento en la temperatura media de la Tierra, como los efectos de ste sobre el clima. An cuando no es posible cuantificar las consecuencias de ste fenmeno, la actitud ms sensata es la prevencin. El obtener un mayor rendimiento de la energa, as como el utilizar energas renovables, producira una disminucin del consumo de combustibles fsiles y, por lo tanto, de nuestro aporte de anhdrido carbnico a la atmsfera. Esta prevencin tambin incluira la reforestacin, con el fin de aumentar los medios naturales de eliminacin de anhdrido carbnico. En cualquier caso, lo importante es ser conscientes de cmo, en muchas ocasiones, nuestras acciones individuales tienen influencia tanto sobre la atmsfera como sobre la habitabilidad del planeta. Algunos de los gases que producen el efecto invernadero, tienen un origen natural en la atmsfera y, gracias a ellos, la temperatura superficial del planeta ha permitido el desarrollo de los seres vivos. De no existir estos gases, la temperatura media global sera de unos 20C bajo cero, el lugar de los 15C sobre cero de que actualmente disfrutamos. Pero las actividades humanas realizadas durante estos ltimos siglos de revoluciones industriales, y especialmente en las ltimas dcadas, han disparado la presencia de estos gases y han aadido otros con efectos invernadero adicionales, adems de causar otros atentados ecolgicos. Es un hecho comprobado que la temperatura superficial de la Tierra est aumentando a un ritmo cada vez

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mayor. Si se contina as, la temperatura media de superficie terrestre aumentara 0,3C por dcada. Esta cifra, que parece a simple vista no excesiva, puede ocasionar, segn los expertos grandes cambios climticos en todas las regiones terrestres. La dcada de los aos ochenta ha sido la ms calurosa desde que empezaron a tomar mediciones globales de la temperatura y los cientficos estn de acuerdo en prever que, para el ao 2020, la temperatura haya aumentado en 1,8C. Para comprender el efecto invernadero es necesario describir brevemente cmo funciona el balance de energa de nuestro sistema climtico:

-. Balance De Energa En Nuestro Sistema Climtico De cada 100 unidades del flujo total de radiacin solar (o de onda corta) que llega al tope de la atmsfera, 23 unidades son absorbidas por sta: el O3 estratosfrico y el vapor de agua troposfrico absorben 19 unidades, y el agua lquida en las nubes 4 unidades. La superficie de los ocanos y los continentes absorben 46 unidades. Las 31 unidades restantes son reflejadas hacia el espacio exterior: las nubes reflejan 17 unidades, la superficie del planeta 6 unidades, y los gases que componen la atmsfera dispersan hacia el espacio exterior 8 unidades. Estas ltimas 31 unidades no participan en los procesos e interacciones del sistema climtico. La energa absorbida por ste (69 unidades) es convertida en calor, movimiento de la atmsfera y de los ocanos (energa cintica), y energa potencial.

Las Consecuencias del Recalentamiento Global Las consecuencias no sern uniformes geogrficamente. El ciclo hidrolgico se ver alterado por la mayor evaporacin del agua (que a su vez refuerza el calentamiento), se prev un aumento de las lluvias en las latitudes altas durante el invierno, e intensificacin de las sequas del 5% de frecuencia actual a un 50% para el 2050. Una subida semejante significara la contaminacin de acuferos, la recesin de costas y tierras hmedas, hasta el 15% de la tierra frtil de Egipto y el 14% de la de Bangladesh serian inundadas con la subida mxima prevista. Posiblemente se afecte

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la estabilidad de los bosques tropicales y su diversidad biolgica, debido a su alto grado de vulnerabilidad a cambios en el equilibrio ambiental, siendo sustituidos por ecosistemas ms degenerados. Los arrecifes de coral contienen la mayor diversidad gentica despus de los bosques tropicales, incluyendo un tercio de todas las especies de peces que se conocen. La mayor parte se encuentran en aguas cuyas temperaturas promedios se aproximan al mximo tolerable sin que se presenten cambios en su equilibrio simbitico. Si la temperatura del mar aumenta en 2 0 3 C, la estabilidad de algunos corales se vera amenazada. Los aumentos previstos en el nivel del mar tambin afectaran su capacidad de sobrevivencia, pues la estabilidad de los arrecifes de coral se encuentra asociada al mantenimiento de una cierta distancia de la superficie del agua. El calentamiento esperado excede con mucho la capacidad de migracin de comunidades naturales, resultando una destruccin sin reemplazo y un

empobrecimiento de los ecosistemas, perdida de especies y en definitiva perdida de la capacidad de la Tierra para soportar vida. Quiz la agricultura industrializada pueda responder a la nueva situacin con suficiente rapidez (aunque en EEUU la ola de calor del ao 1988 signific un descenso del 30% en la cosecha de grano), pero la agricultura de los pases en desarrollo no tiene medios para una adaptacin semejante. Hay muchos fenmenos de gran alcance cuya evolucin frente al cambio climtico es incierta, por ejemplo, las consecuencias de un Ocano rtico sin hielo sobre las corrientes marinas y su influencia en la pesquera, o el probable desplazamiento de enfermedades tropicales hacia otras zonas de la Tierra. Ejemplos como la malaria y el dengue podran extenderse sobre una mayor proporcin de la superficie de la tierra, afectando a millones de personas que hoy se encuentran fuera de sus reas de influencia. El efecto invernadero ha sido as transformado por el hombre en una amenaza a su propia seguridad. Los ms afectados sern los ms pobres, los que son vctima de la injusticia social, los marginados econmicos, los que soportan ms directamente el impacto de la degradacin ambiental. Esto es, la mayor parte de la humanidad. Probablemente se acentuaran tanto la intensidad como la frecuencia de huracanes y

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ciclones en la zona tropical, y se extenderan a latitudes hoy poco afectadas o fuera del alcance de estos fenmenos naturales. El clima en la Tierra es muy difcil de predecir, porque existen muchos factores para tomar en cuenta: lluvia, luz solar, vientos, temperatura. Por eso, no se puede definir exactamente qu efectos acarrear el Calentamiento Global. Pero, al parecer, los cambios climticos podran ser muy severos. Una primera consecuencia, muy posible, es el aumento de las sequas: en algunos lugares disminuir la cantidad de lluvias. En otros, la lluvia aumentar, provocando inundaciones. Una atmsfera ms calurosa podra provocar que el hielo cerca de los polos se derritiera. La cantidad de agua resultante elevara el nivel del mar. Un aumento de slo 60 centmetros podra inundar las tierras frtiles de Bangladesh, en India, de las cuales dependen cientos de miles de personas para obtener alimentos. Las tormentas tropicales podran suceder con mayor frecuencia. La Corriente del nio es uno de los ejemplos ms claros de los problemas que trae el recalentamiento global, desequilibra el estado climtico del planeta haciendo que en algunos lugares llueva demasiado hasta inundarlos y en otros sea totalmente una sequa, tambin se pueden citar el cambio abrupto de temperatura y presin en la atmsfera que trae como consecuencia grandes secuencias de tornados y tifones. Esto se ve ms en las zonas tropicales en donde los tornados aparecen en determinada poca del ao y por los cambios climticos estos reaparecen muy a menudo. Conocemos las consecuencias que podemos esperar del efecto invernadero para el prximo siglo, en caso de que no vuelva a valores ms bajos: Aumento de la temperatura media del planeta. Aumento de sequas en unas zonas e inundaciones en otras. Mayor frecuencia de formacin de huracanes. Progresivo deshielo de los casquetes polares, con la consiguiente subida de los niveles de los ocanos. Incremento de las precipitaciones a nivel planetario pero llover menos das y ms torrencialmente. Aumento de la cantidad de das calurosos, traducido en olas de calor. 29

Gases del Invernadero Los gases que producen el efecto invernadero, provocan que la radiacin infrarroja del sol se retenga en el ambiente. Esto ocasiona que se caliente la superficie de la Tierra y la parte inferior de la atmsfera. Desde principios de siglo hasta hoy, la temperatura ya se ha incrementado en 0,5 grados centgrados. El dixido de carbono (CO2) es el gas ms importante de efecto invernadero. Las actividades humanas comunes, fundamentalmente la quema de combustibles fsiles -carbn, petrleo y gas- y la destruccin de los bosques, son las principales fuentes actuales de emisin de CO2 a la atmsfera. La generacin de energa es la actividad que ms combustibles fsiles consume en el mundo. Hace relativamente poco tiempo que se ha reconocido que la deforestacin es una causa que contribuye a agregar una carga importante de dixido de carbono y metano a la atmsfera. Esta situacin se ve agravada por la rpida desaparicin que estn sufriendo las selvas tropicales. Sin embargo, durante muchos aos, la desaparicin de los bosques templados de los pases desarrollados contribuy enormemente a la emisin de gases de efecto invernadero. Una fuente adicional de emisiones de metano y CO2 a la atmsfera es la estimulacin de la respiracin de los suelos y la descomposicin de la materia orgnica, que se vern aumentadas por el efecto del calentamiento de la atmsfera. La importancia de esta tercera causa de expulsin de gases es lo suficientemente importante para acelerar el calentamiento de la Tierra de forma apreciable. Otros gases de potente efecto invernadero son el metano, cuyas principales fuentes son, adems de las explicadas anteriormente, la agricultura y forestera intensiva, la minera de carbn y los escapes de gas en gasoductos, los Clorofluorcarbonados (CFC) y sus derivados, que tienen como fuentes principales algunos productos industriales, y los xidos de nitrgeno, que se producen por multitud de causas, principalmente por la quema de combustibles fsiles y la utilizacin de fertilizantes qumicos. Si las tendencias continan como hasta ahora, en los aos 2030 a 2050 la atmsfera contendr el doble de gases de invernadero que los que tena a mediados del siglo pasado. Estas proyecciones se basan en las

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observaciones de la tasa de acumulacin de CO2 y otros gases que atrapan el calor en la atmsfera, y en la suposicin de que el calentamiento global no afectar dicha tasa. El efecto de la acumulacin de esa cantidad de gases de invernadero ser, segn climatlogos, el calentamiento de la tierra en un promedio de 1,5 a 4,5 grados C. El calentamiento en los trpicos traer un aumento leve en las temperaturas, pero se prev una modificacin sustancial en la cantidad y regularidad de las lluvias. Se supone que el calentamiento ser continuo y durar un tiempo indefinido, a menos que lo detenga la accin humana directa: los cientficos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC), han demostrado que si no se pone remedio inmediatamente, la Tierra se encamina hacia un perodo de cambio rpido y continuo del clima, marcado por un calentamiento global a una velocidad extraordinaria. Los climatlogos y bilogos son capaces de predecir los efectos del aumento de la temperatura en la Tierra en 1 o 2 grados C. Sin embargo un aumento mayor en la temperatura lanzar al mundo a mbitos climticos que rebasan la experiencia -y las predicciones- de la ciencia y de los cientficos. Nadie puede predecir con detalle, por ejemplo, cmo se modificarn las corrientes ocenicas, o cul ser el alcance de que el Ocano rtico pierda los hielos, sobre todo en los climas de otros lugares. Tampoco se puede saber con detalles los efectos sobre los peces y la pesca, en la distribucin de la tierra cultivable, ni los por menores de las consecuencias en los bosques, en los animales, o en la distribucin de los parsitos humanos y de las enfermedades. Sin embargo, las predicciones -generales, incompletas y muy a corto plazo- de los expertos del segundo de los tres grupos de trabajo del IPCC viene a confirmar que los impactos pueden ser catastrficos. El aparente mnimo aumento de la temperatura del Planeta de 1,5 a 2 grados C que se prev en el escenario ms optimista, traera consigo, a nivel general, el incremento del nivel de los mares, con la consiguiente desaparicin de ecosistemas costeros completos; las reservas de agua dulce se veran seriamente afectadas, se alteraran los patrones de pesca y aumentaran las enfermedades. Las consecuencias negativas las sufriran todas las personas del mundo, en especial aquellas que viven en territorios vulnerables. Sin embargo, es impracticable resolver estos problemas que

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se plantean en un futuro cercano, si no se toman acciones inmediatas, drsticas y concretas.

LOS GASES COMUNES DE EFECTO INVERNADERO, SUS ORIGENES Y LA CONTRIBUCION AL CALENTAMIENTO DE LA ATMSFERA GAS* FUENTES PRINCIPALES CONTRIBUCION AL CALENTAMIENTO %

Dixido (CO2)

de

carbono *Quema de combustible fsiles (77%) 55 *Deforestacin (23%)

Clorofluoros Carbonos *Diversos usos industriales: (CFC) y refrigeradoras, 24 gases afines (HFC y aerosoles de espuma, solventes. HCFC) *Agricultura intensiva Metano (CH4) *Minera de carbn. *Fugas de gas *Deforestacin *Respiracin del plantas y suelos 15 por efectos del calentamiento global. *Fermentacin entrica. *Agricultura y forestera intensiva *Quema de biomasa 6 *Uso de fertilizantes *Quema de combustibles fsiles

Oxido Nitroso

Zonas Ms Afectadas Las zonas con mayor riesgo son el interior de los continentes y precisamente las que ms la sufren hoy da: Sahel, Norte frica, Sudeste de Asia, India, Centroamrica y Mediterrneo. Las consecuencias sobre las zonas costeras tambin seran catastrficas. Se amenazara la seguridad de ms de dos mil millones de personas que viven en zonas costeras. Se afectara los puertos y

otras estructuras localizadas en la costa, incluyendo centrales nucleares en las costas del Japn, Corea, Taiwn, y otros pases. Si la temperatura del mar aumenta en 2 o 3

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C, la estabilidad de algunos corales se vera amenazada. Los aumentos previstos en el nivel del mar tambin afectaran su capacidad de sobrevivencia, pues la estabilidad de los arrecifes de coral se encuentra asociada al mantenimiento de una cierta distancia de la superficie del agua. Un cambio de 2 o 3 C en la temperatura promedio del planeta podra aumentar la pluviosidad en zonas de alta precipitacin, principalmente en el trpico, afectando los ciclos agrcolas, agravando las inundaciones y la erosin de los suelos. Puede tambin causar una menor precipitacin en pocas de sequa, con considerables efectos sobre la agricultura, as como sobre el suministro de agua y alimentos a zonas pobladas. Tambin se amenazara la seguridad de ms de dos mil millones de personas que viven en zonas costeras. Se afectara los puertos y otras estructuras localizadas en la costa, incluyendo centrales nucleares en las costas del Japn, Corea, Taiwan, y otros pases. El efecto invernadero ha sido as transformado por el hombre en una amenaza a su propia seguridad. Los ms afectados sern los ms pobres, los marginados econmicos, los que soportan ms directamente el impacto de la degradacin ambiental. Esto es, la mayor parte de la humanidad, especialmente la localizada en las zonas tropicales del planeta. Un caso particular de contaminacin atmosfrica es el de la ciudad de Mxico

Cambios Climticos Predichos para el Siglo XXI Queda claro que la previsin de cambios en los prximos 100 a 150 aos, se basan ntegramente en modelos de simulacin. Comprensiblemente la gran mayora de los modelos se han concentrado sobre los efectos de la contaminacin antrpica de la atmsfera por gases invernadero, y en menor grado, en los aerosoles atmosfricos. La mayor preocupacin presente, es determinar cunto se entibiar la Tierra en un futuro cercano. En la ltima dcada, varios modelos complejos de circulacin general (GCMs), han intentado simular los cambios climticos antropognicos futuros. Han llegado a las siguientes conclusiones: Un calentamiento global promedio, de entre 1,5 y 4,5 C ocurrir, siendo la mejor estimacin 2,5 C.

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La estratosfera se enfriar significativamente. El entibiamiento superficial ser mayor en las altas latitudes en invierno, pero menores durante el verano. La precipitacin global aumentar entre 3 y 15%. Habr un aumento en todo el ao de las precipitaciones en las altas latitudes, mientras que algunas reas tropicales, experimentarn pequeas

disminuciones. Modelos ms recientes dependientes del tiempo, que acoplan los componentes ocenicos y atmosfricos, han entregado estimaciones ms confiables, los resultados ms significativos indican: Un calentamiento global promedio de 0,3 C por dcada, asumiendo polticas no intervencionistas. Una variabilidad natural de aproximadamente 0,3 C en temperaturas areas superficiales globales, en una escala de dcadas. Cambios en los patrones regionales de temperatura y precipitaciones similares a los experimentos de equilibrio. Aunque los modelos CGM proveen las simulaciones ms detalladas de los cambios climticos futuros, los constreimientos computacionales evitan que sean usados en estudios de sensibilidad que permitan investigar los defectos potenciales futuros en el mundo real, con respecto a las emisiones de gases invernaderos. Usando las sensibilidades de "mejor estimacin", se generan escenarios que dan un rango de calentamiento entre 1,5 y 3,5 C para el ao 2100. Bajo condiciones sin intervencin, la temperatura superficial global promedio, se estima aumentara entre 2 y 4 C, en los prximos 100 aos. Hasta las proyecciones ms optimistas de acumulacin de gases invernadero, no pueden prevenir un cambio significativo en el clima global del prximo siglo. En los peores escenarios, la temperatura superficial global promedio, podra aumentar en 6 C para el ao 2100. Como conclusin, la temperatura global promedio podra aumentar entre 2 y 4 C para el ao 2100, si el desarrollo global contina a los ritmos actuales. Si se incorpora la influencia de los aerosoles atmosfricos al modelo, el calentamiento 34

disminuye a aproximadamente 0,2 C por dcada, en los prximos 100 aos. Esta tasa de cambio climtico, an as, es ms rpido que en cualquier otro momento de la historia de la Tierra. Si las naciones no actan, el mundo podr experimentar numerosos impactos adversos como resultado del calentamiento global futuro.

Posibles Soluciones La nica defensa razonable ante el cambio climtico es la reduccin drstica de emisiones de dixido de carbono cambiando el sistema energtico y por tanto el econmico, renunciando a la devoradora filosofa de desarrollo sin lmites. Se ha calculado que la estabilizacin de la concentracin efectiva de C02 en la atmsfera requiere la reduccin de emisiones de origen energtico al 70% del nivel de 1990 para el ao 2020, y aun as dicha estabilizacin slo tendra lugar una dcada despus con una cantidad de dixido de carbono un 8% mayor que en 1990. Sin embargo, no es menos cierto que la satisfaccin de las necesidades bsicas del Tercer Mundo, formado por el 80% de la humanidad y donde tiene lugar el 90% del aumento de poblacin, conlleva un crecimiento de la demanda energtica que podra alcanzar un 4 0 5% anual en las actuales condiciones. Para dar salida a ambas prioridades hay que aplicar simultneamente dos estrategias: el ahorro de energa mediante la racionalizacin del uso y el empleo de tecnologas eficientes, y obtencin de la energa imprescindible por mtodos renovables de bajo impacto ambiental. Todo ello dentro de un necesario cambio de modos de vida, reduciendo el consumo en el Norte para que el Sur tenga margen para aumentar el suyo hasta niveles dignos. Las crisis del petrleo de los aos 1973 y 1979 demostraron que el ahorro puede considerarse en s mismo una fuente de energa: la intensidad energtica (energa necesaria para producir una unidad de PIB) de la CE se redujo en un 25% (en el estado espaol slo un 3%). El informe de la Comisin Mundial para el Desarrollo y Medioambiente (informe Bruntland) seala que es posible reducir a la mitad el consumo de energa de los piases Ricos y crecer simultneamente un 3% anual.

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Requiere un considerable esfuerzo la reconversin de las economas occidentales para aprovechar el potencial de ahorro, aunque, irnicamente, algunos analistas sostienen que en un verdadero mercado libre, no deformado por la presin de grupos de inters, seria la opcin natural pues la obtencin y quema de un barril de petrleo, por ejemplo, es ms cara que la implantacin de medios de eficiencia que evitaran necesitarlo. Es fundamental que la demanda energtica de los pases en vas de desarrollo se satisfaga con tecnologas eficientes, la utilizacin de la mejor tecnologa disponible podra proporcionar, en ciertos piases, un nivel

de servicios similar al de Europa en los 70 con un consumo de energa solo un 20% superior al que tenan en los 80. Adems la eficiencia reduce el nmero de centrales necesarias, por tanto libera capital y disminuye la sensibilidad al coste de suministros. Las medidas aplicables para disminuir el impacto del transporte son, esencialmente, maximizar la eficiencia de los vehculos mediante normas de obligado cumplimiento para fabricante y usuarios (lmites de velocidad) y reducir su utilizacin fomentando una amplia red de transporte pblico con incentivos para el tren, y una poltica urbanstica que favorezca el uso de la bicicleta y cierre el paso del coche al centro de la ciudad (todo lo contrario a la construccin de

aparcamientos subterrneos). Tambin planificacin del territorio para disminuir las necesidades del transporte y la dependencia del coche privado en el urbanismo disperso. No faltan vas de solucin a los problemas que enfrenta el planeta, sino voluntad poltica de llevarlas a cabo, como ejemplo vase que a lo largo de los ltimos diez aos menos del 1% de los prstamos del Banco Mundial se han dirigido a proyectos de eficiencia. Las posibilidades de alcanzar metas que permitan minimizar los efectos del cambio climtico implcito en el proceso actual de desarrollo, dependen de un esfuerzo concertado entre todos los pases de la Tierra. La distribucin de las cargas deber basarse en principios de justicia y equidad, tomando en consideracin la responsabilidad acumulada hasta la fecha, la capacidad de cada pas de contribuir al alcance de las metas que se tracen, y el derecho de todos los pueblos del mundo al disfrute de una vida digna. La deuda ambiental que han generado los pases

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industrializados debera traducirse en asistencia tecnolgica y financiera, para que el avance social y econmico de los pases en desarrollo no desemboque en una mayor destruccin de los recursos naturales del mundo, y en los aumentos previstos en las emisiones de gases que amenazan la estabilidad planetaria. No hay mucho tiempo para la duda, el panorama con que se presenta el nuevo siglo es muy sombro y nuestra capacidad para modificarlo disminuye con la acumulacin de C02. Cuanto ms se retrase la adopcin de nuevas tecnologas energticas eficientes y blandas ms difciles sern las medidas a tomar.

Cooperacin Internacional sobre las Emisiones de GEI Antropognicas Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climtico El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico, conocido tambin por Panel Intergubernamental del Cambio Climtico o ms resumidamente por las siglas IPCC(Intergovernmental Panel on Climate Change), fue establecido en el ao 1988 por la Organizacin Meteorolgica

Mundial (WMO, World Meteorological Organization) y el Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP, United Nations Environment Programme). El objetivo es asesorar a los gobiernos sobre los problemas climticos y recopilar las investigaciones cientficas conocidas en unos informes peridicos de evaluacin. Estos informes de evaluacin constan de varios volmenes, y proporcionan todo tipo de informacin cientfica, tcnica y socio-econmica sobre el cambio climtico, sus causas, sus posibles efectos, y las medidas de respuesta correspondientes. El Primer informe de evaluacin del IPCC se public en 1990, y confirm los elementos cientficos que suscitaba preocupacin acerca del cambio climtico. A raz de ello, la Asamblea General de las Naciones Unidas decidi preparar la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico.Posteriormente el IPCC ha producido otros tres informes de evaluacin en 1.995, 2.001 y 2.007. El Tercer informe de evaluacin de 2001 expresaba una mayor comprensin de las causas y consecuencias del calentamiento mundial. Presentaba para finales del siglo XXI un calentamiento mundial de entre 1,4 y 5,8 C que influira en las pautas meteorolgicas, los recursos

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hdricos, el ciclo de las estaciones, los ecosistemas, as como episodios climticos extremos. El cuarto, denominado Cambio climtico 2.007, rene los ltimos conocimientos de una amplia comunidad cientfica siendo realizado por ms de 500 autores principales, 2.000 revisores expertos y examinado por delegados de ms de 100 pases. Se incluyen algunas de las principales conclusiones de este informe: El calentamiento del sistema climtico es inequvoco, como evidencian ya los aumentos observados del promedio mundial de la temperatura del aire y del ocano, el deshielo generalizado de nieves y hielos, y el aumento del promedio mundial del nivel del mar. Observaciones efectuadas en todos los continentes y en la mayora de los ocanos evidencian que numerosos sistemas naturales estn siendo afectados por cambios del clima regional, particularmente por un aumento de la temperatura. Las emisiones mundiales de GEI por efecto de actividades humanas han aumentado, desde la era preindustrial, en un 70% entre 1970 y 2004. Las concentraciones atmosfricas mundiales de CO2, metano (CH4) y xido nitroso (N2O) han aumentado notablemente por efecto de las actividades humanas desde 1750, y son actualmente muy superiores a los valores preindustriales, determinados a partir de ncleos de hielo que abarcan muchos milenios. Hay un alto nivel de coincidencia y abundante evidencia respecto a que con las polticas actuales de mitigacin de los efectos del cambio climtico y con las prcticas de desarrollo sostenible que aquellas conllevan, las emisiones mundiales de GEI seguirn aumentando en los prximos decenios.

Convencin Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico El tratado internacional Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico se firm en 1992 y los pases firmantes deban comenzar a considerar como reducir las emisiones de GEI y el calentamiento atmosfrico. Los pases firmantes acordaron el siguiente objetivo: 38

El objetivo ltimo de la presente Convencin... es lograr... la estabilizacin de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel que impida interferencias antropgenas peligrosas en el sistema climtico. Ese nivel debera lograrse en un plazo suficiente para permitir que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio climtico, asegurar que la produccin de alimentos no se vea amenazada y permitir que el desarrollo econmico prosiga de manera sostenible. En la Convencin se solicit a los pases el establecimiento de inventarios precisos y peridicamente actualizados de las emisiones de gases de efecto invernadero. La Convencin reconoca que lo elaborado solo era un documento marco, es decir, un texto que deba perfeccionarse y desarrollarse en el futuro orientando eficazmente los esfuerzos frente al calentamiento atmosfrico. En este sentido la primera adicin al tratado fue el Protocolo de Kyoto que se aprob en 1997.

Protocolo de Kioto El Protocolo de Kyoto de 1997 fue una extensin de la Convencin. Los pases industrializados se comprometieron a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. El objetivo es un recorte conjunto de las emisiones de gases de efecto invernadero de al menos el 5% con respecto a los niveles de 1990 en el periodo de compromiso de 2008-2012. Las negociaciones fueron arduas y en 1997 se termin un proceso que se haba iniciado dos aos y medio antes. El compromiso de reduccin de emisiones lo adoptaron solo los pases incluidos en el anexo I del protocolo, debiendo as mismo cada pas ratificarlo para que el compriso fuese vinculante. Las emisiones que se acordaron limitar en los siguientes Gases Invernadero: Dixido de carbono (CO2), Metano (CH4), xido nitroso (N2O), Hexafluoruro de azufre (SF6), as como dos grupos de gases Hidrofluorocarbonos (HFC) y Perfluorocarbonos (PFC). Estos gases deben limitarse en los siguientes sectores: energa; procesos industriales, disolventes y otros productos; agricultura, cambio de uso de la tierra y silvicultura; y desechos. Para que el Protocolo entrase en vigor deba ser ratificado por pases incluidos en el anexo I que representaran al menos el 55%

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del total de emisiones de 1990 incluidas en el mencionado anexo. Con la ratificacin de Rusia en 2004 se lleg al 55% y el Protocolo de Kyoto entr en vigor. Actualmente lo han firmado 184 partes, 183 pases y la Unin Europea, y todos lo han ratificado salvo dos: Estados Unidos y Kazakhstan.

Destruccin de la Capa de Ozono Los Efectos que el hombre ha ejercido en la Atmsfera, a partir de la Revolucin Industrial, han significado drsticos y perceptibles cambios en su composicin, amenazando todo el Biosistema. El ozono, ubicado en la Estratosfera como capa entre 15 y 30 km. de altura, se acumula en la atmsfera en grandes cantidades, y se convierte en un escudo que nos protege de la radiacin ultravioleta que proviene del sol haciendo posible la vida en la Tierra. El Gas Ozono est en un continuo proceso de formacin y destruccin, ya que al poseer tres tomos de Oxgeno que se liberan a la atmsfera siempre uno de ellos se une a una molcula de Oxgeno y forma nuevamente Ozono, este ltimo, despus de absorber rayos UV se divide formando una molcula de oxgeno y liberando un tomo de oxgeno, proceso cclico que se repite constantemente. Durante los ltimos aos, la capa de ozono, se ha debilitado formando un verdadero agujero, que en algunos sectores ha producido disminuciones de hasta el 60% en la cantidad de ozono estratosfrico. Este desgaste se debe al uso de un componente qumico producido por el hombre, los clorofluorocarburos (CFC) de productos, como los aerosoles, disolventes, propelentes y refrigerantes. La accin de estos gases en la Estratosfera libera tomos de Cl a travs de la radiacin UV sobre sus enlaces moleculares; cada tomo de Cl destruye miles de molculas de Ozono transformndolas en molculas de dioxgeno. Otros compuestos que afectan la capa de ozono por contener cloro (Cl) son el metilcloroformo (solvente), el tetracloruro de carbono (un qumico industrial) y sustancias que contengan bromo (Br), como los halones, utilizados para extinguir el fuego. El nivel excesivo de la radiacin UV (especialmente la A y la B) que llegue a la superficie de la Tierra puede perjudicar la salud de las personas, en patologas

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como: aparicin de cncer de piel; lesiones en los ojos que producen: cataratas, la deformacin del cristalino o la presbicia; y deterioro del sistema inmunolgico, influyendo de forma negativa sobre la molcula de ADN donde se ven afectadas las defensas del cuerpo, las cuales generan un aumento en las enfermedades infecciosas, que pueden aumentar tanto en frecuencia como en severidad, tales como: sarampin, herpes, malaria, lepra, varicela. A nivel de fauna, el aumento de los rayos UV daa a los ecosistemas acuticos se ha visto que el dao en algunas zonas de aguas claras alcanza hasta 20 mts. de profundidad, siendo su consecuencia la prdida de fitoplancton (base de la cadena alimenticia marina). Esto es muy perjudicial, porque una disminucin en la cantidad de organismos puede provocar una reduccin de los peces y afectar el resto de la cadena trfica. As, por ejemplo, bajo el agujero de la capa ozono en la Antrtica la productividad de este conjunto de organismos acuticos disminuy entre el 6 y el 12%. Tambin, estos rayos provocan problemas en peces, crustceos y anfibios durante sus primeras etapas de desarrollo, afectando sus capacidades de reproduccin, por lo tanto reduciendo el tamao de la poblacin. Adems, al escasear el fitoplancton (que son organismos fotosintticos) los ocanos perderan su potencial como recolector de CO2, contribuyendo an ms al efecto invernadero. A nivel de flora, est provocando importantes cambios en la composicin qumica de varias especies de plantas (arroz y soya) y rboles (conferas). Adems, est alterando el crecimiento de algunas plantas e impidiendo su proceso de fotosntesis. As, por ejemplo, se est viendo afectado el rendimiento de las cosechas. La mejor forma de asumir una actitud responsable es el fomento y el desarrollo de una educacin sustentada en valores y principios ambientales para que nuestras generaciones futuras puedan disfrutar de este maravilloso planeta llamado Tierra.

Contaminacin La contaminacin es la alteracin nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la introduccin de un agente totalmente ajeno a ese medio

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(contaminante), causando inestabilidad, desorden, dao o malestar en un ecosistema, en el medio fsico o en un ser vivo. El contaminante puede ser una qumica, energa (como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraa, una forma de energa, o una sustancia natural.

Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana. La contaminacin es la alteracin nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la introduccin de un agente totalmente ajeno a ese medio (contaminante), causando inestabilidad, desorden, dao o malestar en un ecosistema, en un medio fsico o en un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraa, o una forma de energa, y otras veces una sustancia natural. Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental. La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, el calentamiento global y en general, en el cambio climtico. Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan las emisiones

contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin esta generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.

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Tipos de Contaminaciones La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus contaminantes ms relevantes: Contaminacin Atmosfrica: Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno producidos por la industria y por los gases producidos en la combustin de los vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los xidos del nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida y el calentamiento global. Contaminacin Hdrica: Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce

la acidificacin de los ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo petrolero.

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Contaminacin del Suelo: Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil ter (MTBE), los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los

cultivos industriales y monocultivos y organoclorados producidos por la industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. Contaminacin por Basura: Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano. Basura Espacial: Esta basura orbitando al rededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler. Contaminacin Radiactiva: Resultado de las actividades en fsica

atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante. Contaminacin Gentica: Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. 44

Tanto desde organismos genticamente modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La

contaminacin gentica afecta el acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar la biodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica, y como resultado: 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros. Contaminacin Electromagntica: Es producida por

las radiaciones del espectro

electromagntico generadas

por equipos

electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil,

los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin puede producir peligros de tres tipos: Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o shock elctrico que pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las tormentas solares que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en 1994 una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando problemas en peridicos y redes de radio y televisin de Canad. Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural. Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico,

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este efecto es lo que hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia de si de la la onda electromagntica. Existen

controversias

contaminacin

electromagntica no

ionizante produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud. Contaminacin Trmica: Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa, el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones naturales del medio en que viven. Contaminacin Acstica: Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrs. Contaminacin Visual: Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y

avenidas, accidentes geogrficos como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin por los vertederos a cielo abierto. Contaminacin Lumnica: Incluye la sobre iluminacin e

interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes

Efectos de la Contaminacin en la Naturaleza -. En el Hombre La calidad del aire adversa puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La contaminacin con ozono 46 puede producir enfermedades

respiratorias, enfermedades cardiovasculares, inflamaciones de garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La contaminacin causa muchas enfermedades y estas dependen del contaminante que las cause; generalmente son enfermedades de los ojos y del aparato respiratorio como la bronquitis, el asma y el enfisema pulmonar. La contaminacin del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por da, la mayora debido a la contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas en pases en vas de desarrollo. Un estimado de 700 millones de hindes no tienen acceso a un sanitario adecuado, 1 000 nios hindes mueren de enfermedades diarreicas todos los das. Alrededor de 500 millones de chinos carecen de acceso al agua potable. 656 000 personas mueren prematuramente cada ao en China por la contaminacin del aire. En India, la contaminacin del aire se cree causa 527 700 muertes cada ao. Estudios han estimado en cerca de 50 000 muertes en EEUU por contaminacin del aire. Los derrames de petrleo pueden causar irritacin de piel y eflorescencia. La contaminacin acstica induce sordera, hipertensin arterial, estrs, y trastorno del sueo. El envenenamiento por mercurio ha sido asociado al trastornos del desarrollo en nios y sntomas neurolgicos. La gente mayor de edad est ms expuesta a enfermedades inducidas por la contaminacin del aire. Aquellos con trastornos cardacos o pulmonares estn bajo mayor riesgo. Nios y bebs tambin estn en serio riesgo. El plomo y otros metales pesados se ha visto que generan problemas neurolgicos. Las sustancias qumicas y la radiactividad pueden causar cncer y tambin inducir mutaciones genticas que provocan enfermedades congnitas. Se ha probado recientemente que la contaminacin puede reducir la fertilidad tanto en hombres como mujeres. En hombres reduce la calidad del semen y puede producir esterilidad. En la mujeres menores a 40 aos pude provocar una menopausia precoz debido a una reduccin radical de su

reserva ovrica.

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-. En los Ecosistemas La contaminacin se ha encontrado presente ampliamente en el medio ambiente. Existe un amplio nmero de efectos debido a esto: Biomagnificacin: Describe situaciones donde toxinas (como metales pesados o contaminantes orgnicos persistentes, etc.) pueden pasar a travs de niveles trficos, convirtindose exponencialmente en toxinas ms concentradas en los niveles trficos ms altos. La emisin de dixido de carbono causa el calentamiento global por aumento en su concentracin en la atmsfera, y la acidificacin de los ocanos el decrecimiento del pH de los ocanos de la Tierra debido a la disolucin de CO2 en el agua. La emisin de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global que afecta a ecosistemas en muchas maneras. Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la biodiversidad. Plantas invasivas pueden contribuir con desechos y biomolculas (alelopata) que pueden alterar el suelo y composiciones qumicas de un entorno, o incluso reduciendo especies nativas

por competitividad. xidos de nitrgeno son removidos del aire por la lluvia y fertilizan la tierra y pueden cambiar la composicin de especies en un ecosistema. El esmog y la neblina pueden reducir la cantidad de luz solar recibida por las plantas para llevar a cabo la fotosntesis y conducir a la produccin de ozono troposfrico que daa a las plantas. El suelo se puede volver infrtil e inviable para plantas. Esto afectar a otros organismos en la cadena trfica. Dixido de azufre y xidos de nitrgeno pueden causar lluvia cida que baja el valor de pH del suelo y las aguas en donde se precipita.

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Agujero en la Capa de Ozono El ozono es un gas presente en la atmsfera, se forma en la estratosfera por la accin de los rayos ultravioletas (UV) en las molculas de oxgeno, el ozono absorbe parte de la radiacin ultravioleta (UV), y no permite que la peligrosa radiacin UV-B llegue a la superficie de la Tierra. La reduccin en la capa de ozono de la estratosfera trae aparejado un incremento de UV-B que llegan a la superficie. Se sospecha una variedad de consecuencias debido al incremento de los rayos UV-B por esta reduccin, en humanos son cncer de piel, cataratas, fotoqueratitis y daos en el sistema inmunolgico, en la naturaleza, en cultivos y bosques sensibles a los UVB, daos en la estructura de ADN u oxidacin, y reduccin de las poblaciones de plancton de las zonas fticas en los ocanos. Desde la dcada de 1970 se ha detectado una reduccin de la capa de ozono estratosfrico. Esto se debe a causas naturales y a causa de la actividad del hombre. Las naturales se deben a la presencia de radicales libres (como monxido de nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloroatmico (Cl),

y Bromo atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales. En cuanto a las razones antropomrficas son principalmente la liberacin

de organohalgenos fabricados por el hombre como los cloroflorurocarbonos (CFCs utilizados en aerosoles y refrigerantes) y los bromoflorurocarbonos. Tambin por el aumento del N2O, Cl, Br a causa del hombre. Esto produce la formacin del agujero de la capa de ozono en los polos de la tierra, siendo el momento en que se registra menores temperaturas cuando se registra el mayor tamao del mismo, y siendo el de mayor tamao el de la Antrtida, que en algunas instancias ha llegado al sur de Australia, Nueva Zelanda, Chile, Argentina, y Sudfrica. El protocolo de Montreal es un tratado internacional destinado a reducir las emisiones que producen el agujero de ozono. Desafortunadamente muchas de las sustancias reemplazantes de aquellas que causan el agujero en la capa de ozono (por ejemplo los HCFC, y HFCutilizados en refrigerantes y reemplazante del CFC), se cree son potentes gases de efecto invernadero con mucha potencia de aumentar el calentamiento global.

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Lluvia cida La lluvia cida es una precipitacin de cualquier tipo con altos niveles de cido ntrico o cido sulfrico que tambin puede ocurrir en forma de nieve, niebla, roco, o pequeas partculas de material seco que se deposita en la tierra. Es causada por la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno que reaccionan con las molculas de agua formando cido. Estas emisiones pueden deberse a causas naturales como los xidos de nitrgeno que ocurren debido a rayos, o material vegetal en pudricin y el dixido de azufre que es emitido por erupciones volcnicas. Pero la mayora de las emisiones se deben a la actividad del hombre, el mayor porcentaje es a causa de la quema de combustibles fsiles (plantas de energa que funcionan a carbn, fabricas y vehculos). Desde la revolucin Industrial hubo un considerable aumento de las emisiones de xidos de nitrgeno y dixido de azufre. Desde 1970 el tema tomo conciencia pblica en Estados Unidos. Actualmente la lluvia cida provocada por las industrias es un grave problema en China y Rusia y otras regiones. Incluso muchas veces las emisiones que provocan la lluvia cida son trasportadas por el viento a zonas alejadas de los centros industrializados, donde luego precipitan. Las lluvias cidas tienen un impacto negativo para el suelo, la vida acutica, los bosques y en menor medida a la salud humana. En el suelo los altos niveles de pH matan a

los microbios, liberan toxinas como el aluminio, y filtran nutrientes esenciales y minerales como el magnesio. En el agua, un bajo pH y altas concentraciones de aluminio ocasionados por la lluvia cida afectan a los peces y otros animales acuticos, los huevos de peces no pueden eclosionar un pH menor a 5 y si el pH baja ms los peces adultos pueden morir. La biodiversidad se reduce a medida que los lagos y ros se vuelven ms cidos. Los bosque se ven afectados por los cambios que ocurren en el suelo, los bosques de mayor altitud son ms vulnerables al estar rodeados de nubes y niebla que tienen mayor acidez que la lluvia. Las zonas ms afectadas son Europa del este desde Polonia hacia el norte hasta Escandinavia, el tercio oriental de Estados Unidos y el sur de Canad. Otras

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zonas afectadas son la costa sur de China y Taiwn. Existen tratados internacionales para combatir la lluvia cida como el Convenio LRTAP destinado a reducir la contaminacin del aire transfronterizo, el Protocolo de Reduccin de Emisiones de Sulfuro. Y el acuerdo entre Estados Unidos y Canad (Air Quality Agreement). Tambin existe un comercio de derechos de emisin que es un esquema que permite vender y comprar derechos de emisin de contaminantes y est regulado por los gobiernos o por organismos internacionales.

Calentamiento Global y Acidificacin de los Ocanos El dixido de carbono, mientras que es vital para la fotosntesis, es algunas veces contaminante, porque el aumento en la atmsfera de los niveles de este gas junto con otros gases de efecto invernadero est afectando al clima de la tierra. Por ejemplo en febrero de 2007, un informe del Panel Intergubernamental de Cambio climtico (IPCC por sus siglas en ingls), representando el trabajo de 2500 cientficos, economistas y polticos de ms de 120 pases, dijo que el hombre ha sido la primera causa del calentamiento global desde 1950. La humanidad tiene un camino para cortar las emisiones de gas de invernadero y evitar las consecuencias del calentamiento global, concluyo el mayor informe climtico (hasta la fecha 2007). Pero para cambiar el clima, la transicin desde combustibles fsiles como el carbn y el petrleo a fuentes renovables tiene que ocurrir en las prximas dcadas, de acuerdo al ltimo informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico de Naciones Unidas (IPCC). Para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero se necesita una cooperacin conjunta de todos los pases con pautas para la reduccin de emisiones para cada pas, para este fin existe el protocolo de Kioto. La alteracin del medio ambiente puede poner en relieve la contaminacin de zonas que normalmente se clasifican como separadas, como agua y aire. Por ejemplo recientes estudios han investigado el potencial que tiene el aumento a largo plazo de los niveles de dixido de carbono en la atmsfera, que causan un pequeo pero crtico incremento en la acidificacin de las aguas de los ocanos, y los posibles efectos de esto sobre los

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ecosistemas marinos. Como por ejemplo el blanqueo de coral, la reduccin de la calcificacin perjudica a los mariscos como ostras y mejillones con grandes repercusiones sobre la pesca, y es incierto el efecto sobre otros ecosistemas.

Combate contra la Contaminacin Control de la Contaminacin El trmino control de contaminacin es usado en gestin ambiental. Y significa control de las emisiones y efluentes que se liberan al aire, agua y suelo. Sin un control de contaminacin, desechos de consumo, calor, agricultura, minera, industrias, transporte y otras actividades del hombre, degradan y degradarn el medio ambiente. En la jerarqua de los controles, la prevencin de contaminacin y laminimizacin de residuos son preferibles que el control de contaminacin en s. Las tcnicas y prcticas utilizadas para reducir o eliminar las emisiones contaminantes dependen del agente contaminante que se quiera atacar. La educacin desde un nivel inicial sobre la contaminacin sus consecuencias y formas de evitarla. Ayudara concientizar a muchas generaciones sobre los problemas del medio ambiente, a medida que estas generaciones se vuelvan adultas provocaran ms presin sobre la proteccin al medio ambiente. Impulsando ms controles y polticas de medioambientales.

Desarrollo Sostenible Un control definitivo a la contaminacin (que agota los recursos medioambientales) sera la adopcin de una economa de desarrollo sostenible que asegurara que "los recursos para satisfacer las presentes generaciones estn disponibles sin comprometer el desarrollo de las futuras generaciones". Cumpliendo con sus tres mbitos de importancia la ecologa, la economa y la sociedad de acuerdo al Programa 21 de Naciones Unidas. El desarrollo sostenible tambin forma parte del sptimo Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas, el cual busca "Garantizar el sustento del medio ambiente".

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Gestin Ambiental La gestin ambiental responde al "cmo hay que hacer" para lograr un desarrollo sostenible. Y sus reas de normativas y acciones legales son: La Poltica Ambiental: Relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales. Ordenamiento Territorial: Entendido como la distribucin de los usos del territorio de acuerdo con sus caractersticas. Evaluacin Del Impacto Ambiental: Conjunto de acciones que permiten establecer los efectos de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas, compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos. Contaminacin: Estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adicin de sustancias y formas de energa al medio ambiente. Vida Silvestre: Estudio y conservacin de los seres vivos en su medio y de sus relaciones, con el objeto de conservar la biodiversidad. Educacin Ambiental: Cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofsico, y hacia una mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales. Paisaje: Interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el medio ambiente. Prcticas Estas son prcticas comunes para reducir la contaminacin relacionadas con la, gestin de residuos, minimizacin de residuos y ahorro de energa (elctrica o combustibles fsiles). Reciclaje Reutilizacin Reduccin Prevencin Compost

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Mitigacin del cambio climtico

Dispositivos de control de Contaminacin Control del Aire Colectores de polvo Colectores de polvo son colectores de polvo de plantas industriales o comerciales que separan polvo o partculas del aire o un gas. Separador ciclnico remueve partculas de un medio como aire o un flujo de lquido aprovechando la rotacin y la gravedad. Precipitadores electrostticos Depuradores son dispositivos de que depuran la contaminacin del aire removiendo partculas o gases contaminantes, especialmente los gases cidos, existe depuradores secos y hmedos los ltimos utilizan rociadores o pulverizadores de lquido. Depurador de aspersin con deflector es una tecnologa de descontaminacin del aire muy similares a una torre de rociado pero con la adicin de muchos deflectores que direccionan el flujo de aire contaminado al siguiente pulverizador logrando as que el contaminante quede separado en el lquido pulverizado. Depurador ciclnico con pulverizador es similar a un separador ciclnico pero con el agregado de un pulverizador. Depurador eyector venturi es un depurador de aire que utiliza un flujo y un pulverizador que roca agua la cual limpia el aire contaminado especialmente de chimeneas y hornos industriales. Depurador con la ayuda mecnica son depuradores de aire que sumado a los pulverizadores utilizan motores con rotores o paletas que junto a los rociadores producen pequeas gotas de agua que colectan los contaminantes.

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Depurador hmedo son depuradores que remueven contaminantes de chimeneas u otro flujo de gas contaminado que pasa a travs de una pileta de agua que separa los contaminantes.

Recuperacin del vapor recuperan los vapores de la gasolina en gasolineras.

Control del Agua Tratamiento de aguas residuales Sedimentacin es un proceso de tratamiento de aguas mediante la utilizacin del reposo y la gravedad. Lodos activados es un proceso en el que se utilizan bacterias y

o protozoos para el tratamiento de aguas. Lagunas de aireado son pozos artificiales en los que se promueve el aireado de las aguas para lograr as su oxidacin, utilizan oxgeno y microorganismos. Humedal construido son humedales artificiales que utilizan aguas no tratadas para restaurar o crear un nuevo hbitat. Tratamiento de aguas residuales de origen industrial Separador de aceite API Biofiltros Flotacin de aire disuelto Tratamiento con polvo de carbn activado Ultrafiltracin Control del Suelo Fitorremediacin

Contaminacin del Aire La contaminacin del aire es la que se produce como consecuencia de la emisin de sustancias txicas. Puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas substancias qumicas que se hallan en el aire

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contaminado pueden producir cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos del sistema nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas respiratorias. A determinado nivel de concentracin y despus de cierto tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte. La polucin del aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo afectado la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha reducido el espesor de la capa de ozono. Adems, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras. La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstculo para la aviacin.

Contaminantes del Aire Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede ser fatal. El monxido de carbono se produce como consecuencia de la combustin incompleta de combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el petrleo y la lea, y de la de productos naturales y sintticos, como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones en lugares cerrados, como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados, e incluso en caminos de trnsito congestionado. Dixido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte. Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire

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acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera, ascienden hasta la estratosfera. Una vez all, los CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de productos qumicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera. Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas como el desastre que tuvo lugar en una fbrica de agroqumicos en Bhopal, India pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte. Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fbricas de productos qumicos, productos para limpieza en seco, imprentas y vehculos (automviles, camiones, autobuses y aviones). Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos, especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres. El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que ha reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo, la inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura para paredes y automviles, los procesos de fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, los seuelos de pesca, ciertas partes de las balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas, las caeras de agua y algunas tinturas para el cabello. Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste, contiene tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea, constituye la llamada capa de ozono, la cual protege la tierra de la accin de los rayos

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ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensin a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los rboles y reduce la visibilidad. El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin (oxidacin) de los compuestos orgnicos voltiles de los solventes, de las reacciones entre substancias qumicas resultantes de la combustin del carbn, gasolina y otros combustibles y de las substancias componentes de las pinturas y spray para el cabello. La oxidacin se produce rpidamente a alta temperatura ambiente. Los vehculos y la industria constituyen las principales fuentes del ozono a nivel del suelo. Oxido de nitrgeno (NOx): Proviene de la combustin de la gasolina, el carbn y otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la lluvia cida. El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades respiratorias en las personas asmticas, accesos de tos en los nios y trastornos en general del sistema respiratorio. La lluvia cida afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y ros, hacindola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los cidos. Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en suspensin en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalacin de estas partculas microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad. Las partculas de la atmsfera provienen de diversos orgenes, entre los cuales podemos mencionar la combustin de diesel en camiones y autobuses, los combustibles

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fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y agroqumicos, la construccin de caminos, la fabricacin de acero, la actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y estufas a lea. Dixido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se produce por la combustin de carbn, especialmente en usinas trmicas. Tambin proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricacin de papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el dixido de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia cida. Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios Compuestos Orgnicos Voltiles (VOC): Son substancias qumicas orgnicas. Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y constituyen los componentes bsicos de la materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente. Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno, solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se utiliza para la limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustin de gasolina, lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de los vehculos constituyen una importante fuente de VOC. Muchos compuestos orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el benceno tiene efectos cancergenos.

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Tipos de Contaminacin del Aire Contaminantes Gaseosos: En ambientes exteriores e interiores los vapores y contaminantes gaseosos aparece en diferentes concentraciones. Los

contaminantes gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la quema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, incendios e industrias. El tipo ms comnmente reconocido de contaminacin del aire es la niebla txica (smog). La niebla txica generalmente se refiere a una condicin producida por la accin de la luz solar sobre los gases de escape de automotores y fbricas. El Efecto Invernadero: Evita que una parte del calor recibido desde el sol deje la atmsfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra en lo que se conoce como efecto invernadero. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en la atmsfera que son absolutamente necesarios para calentar la Tierra, pero en la debida proporcin. Actividades como la quema de combustibles derivados del carbono aumentan esa proporcin y el efecto invernadero aumenta. Muchos cientficos consideran que como consecuencia se est produciendo el calentamiento global. Otros gases que contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el metano, los xidos nitrosos y el ozono. La Lluvia cida: Se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y automotores que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida pueden recorrer

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grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilmetros antes de precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse con dichos gases residuales. El Dao A La Capa De Ozono: Se produce principalmente por el uso de clorofluorocarbonos (CFCs). El ozono es una forma de oxgeno que se encuentra en la atmsfera superior de la tierra. La capa fina de molculas de ozono en la atmsfera absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El agotamiento del ozono produce niveles ms altos de radiacin UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales. El Polvo Atmosfrico (o Partculas De Materia): Es el trmino utilizado para nombrar una combinacin de partculas slidas y gotitas lquidas que se encuentran en el aire. Algunas partculas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que solo pueden detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el polvo, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguneo o permanecer arraigadas por perodos prolongados de tiempo. Efectos Climticos: Generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus fuentes sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las nubes, la lluvia y la temperatura pueden afectar la rapidez con que los contaminantes se alejan de una zona. Los patrones climticos que atrapan la contaminacin atmosfrica en valles o la desplacen por la tierra pueden, daar ambientes limpios distantes de las fuentes originales. La contaminacin del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega a la atmsfera. Es un problema principal en la sociedad moderna. A pesar de que la

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contaminacin del aire es generalmente un problema peor en las ciudades, los contaminantes afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y partculas minsculas o materia de partculas que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el ambiente. La contaminacin puede ser en forma de gases, lquidos o slidos. Muchos contaminantes se liberan al aire como resultado del comportamiento humano. La contaminacin existe a diferentes niveles: personal, nacional y mundial.

Efectos Negativos de la Contaminacin del Aire Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminacin y los efectos para la salud. Los aumentos en la contaminacin del aire se han ligado a quebranto en la funcin pulmonar y aumentos en los ataques cardacos. Niveles altos de contaminacin atmosfrica segn el ndice de Calidad del Aire de la Agencia de Proteccin del Ambiente (EPA, por sus siglas en ingls) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad general del aire ha mejorado en los 20 ltimos aos pero las zonas urbanas son an motivo de preocupacin. Los ancianos y los nios son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminacin del aire. El nivel de riesgo depende de varios factores: La cantidad de contaminacin en el aire. La cantidad de aire que respiramos en un momento dado. La salud general. Otras maneras menos directas en que las personas estn expuestas a los contaminantes del aire son: El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias txicas del aire que se han depositado donde crecen. Consumo de agua contaminada con sustancias del aire. Ingestin de suelo contaminado. Contacto con suelo, polvo o agua contaminados.

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Dependiendo de exposiciones agudas o crnicas, los efectos en la salud pueden ser: El CO y el CO2 ocasionana dolores de cabeza, estrs, fatiga, problemas cardio vasculares, desmayos, etc. Los xidos de nitrgeno y azufre (NOx ySOx) ocasionan enfermedades bronquiales, irritacin del tracto respiratorio, cancer, etc. El Plomo, el Mercurio y las dioxinas pueden generar problemas en eldesarrollo mental de los fetso. Tambin ocasionan enfermedades ocupacionales en ciertas industrias. El cadmio puede generar enfermedades en la sangre. El debilitamiento de la capa de ozono puede ocasionar cncer a la piel y enfermedades a la vista.

Control de Contaminacin del Aire Los siguientes aditamentos son utilizados comnmente como dispositivos de control de contaminacin en la industria o en vehculos. Pueden ya sea destruir contaminantes o removerlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmsfera. Precipitadores electrostticos, y filtros de aire. Carbn activado. Condensadores. Reductores catalticos selectivos y Convertidores catalticos. Recirculacin de gases de escape. Desulfuracin de gas de flujo y otros gas scrubbers. Columnas incineradoras.

Fuentes de la Contaminacin del Aire Emisin De Humos. Los vehculos motorizados, las industrias, especialmente fundiciones y procesadoras de pescado, y las quemas de bosques, pajonales y basuras, emiten al aire ingentes cantidades de humo, que no slo constituyen

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un contaminante visual, enturbiando la atmsfera, sino que tambin contienen sustancias txicas y partculas que afectan a la salud humana. El humo de los vehculos motorizados contiene monxido de carbono (CO), dixido de carbono (C02) y plomo. El CO es altamente txico para los animales y el ser humano, porque al ser inhalado bloquea el transporte de oxgeno en la sangre y produce anemia. Emisin De Aerosoles. Los aerosoles son partculas slidas o lquidas de tamao muy pequeo y de velocidad de cada despreciable, por lo que permanecen suspendidas en la atmsfera por periodos muy largos. El humo, el polvo, la ceniza volcnica, los freones, los xidos de azufre y nitrgeno, y otras sustancias, son aerosoles. Las partculas ms grandes (ms de cinco micrones) son filtradas por la nariz y los bronquios. Las de tamao menor penetran a los pulmones y all pueden ser retenidas. Las partculas mayores se adhieren a la piel y a los vestidos ensucindolos. La actividad industrial moderna produce enormes cantidades y variedades de aerosoles, que amenazan la salud de los humanos y el hbitat, por las modificaciones en la constitucin de la atmsfera, como en el caso de la capa de ozono. Los freones, compuestos qumicos en base a clorofluorocarbono, descomponen el ozono y disminuyen la proteccin contra los peligrosos rayos ultravioleta. Malos Olores. Las basuras, las deposiciones y ciertas fbricas, como las de harina de pescado, emiten sustancias pestilentes, que constituyen la contaminacin por malos olores. Radiacin Atmica. Las explosiones atmicas y fallas en los reactores contaminan el aire con partculas radioactivas, que se depositan en las plantas y en el agua, y con los alimentos pasan al ser humano y producen cncer y alteraciones genticas. Emisin De Ruidos. Los ruidos (msica a todo volumen, bocinas, escapes de vehculos, aviones, etc.), producen alteraciones psquicas en el ser humano (nerviosismo) y fsicas (sordera). Est demostrado que las personas expuestas a ruidos muy intensos pierden gradualmente la capacidad auditiva. Esto es 64

especialmente comn en jvenes que gustan de or continuamente msica a volumen alto en las discotecas y con audfonos. Adems de distraerles, les ocasiona problemas de comunicacin.

Prevencin de la Contaminacin del Aire Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminacin del aire. Se puede hacer un aporte significativo a la purificacin del aire simplemente siguiendo (o no, segn sea el caso) ciertas prcticas sencillas. Dado que los vehculos contribuyen enormemente a la polucin del aire mediante la emisin de CO2, NOx, ozono, VOC, HAP, CFC y partculas voltiles, la modificacin de los hbitos de conduccin contribuir a reducir la misma. Reducir el uso del automvil, usar medios de transporte pblico o bicicleta, caminar ms, utilizar el automvil como medio de transporte colectivo, etc. constituyen la mejor manera de ayudar a reducir la polucin atmosfrica. Los conductores deben tener en cuenta lo siguiente: Evite circular a alta velocidad Cuando se compra un vehculo, se debe elegir uno que tenga alto rendimiento en millas por litro de gasolina. No sobrellenar el tanque de gasolina No cargar gasolina en das de alto contenido de ozono. Tratar de hacerlo despus de que oscurezca. Usar un modelo de vehculo que sea lo ms nuevo posible, ya que los modelos nuevos son, en general, menos contaminantes. Utilizar un vehculo alternativo, como por ejemplo el automvil elctrico, o uno que funcione con otro tipo de combustible. Conducir suavemente y evite que el automvil permanezca sin uso durante mucho tiempo. Si el automvil es de un modelo anterior a 1995, Hay que cambiar el

peligroso sistema de aire acondicionado R-12 (clorofluocarbonado) por el R134-a, que es ms seguro, con lo cual contribuir a reducir el agujero de ozono. 65

Mantener el automvil en buen estado, poniendo especial atencin en el sistema de escape. Asegurarse de que los neumticos tengan la presin de aire adecuada. Mantener en buen estado el sistema de aire acondicionado de su vehculo, asegurndose de que no haya filtraciones. Haga menor cantidad de viajes. Planifique su itinerario, de manera de evitar las zonas de trnsito congestionado. Reduzca el uso de gasolina tanto como le sea posible la forma y el diseo del automvil pueden ser factores determinantes del consumo. He aqu otras prcticas mediante las cuales puede contribuir a disminuir la

contaminacin del aire: Posponga las tareas de jardinera que requieran el uso de herramientas a gasolina en das de alto nivel de de ozono. Consuma alimentos orgnicos o al menos aquellos no hayan sido sometidos a un uso tan intensivo de agroqumicos. Restrinja la limpieza en seco. Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta concentracin de ozono. Reduzca el consumo de electricidad, lo cual contribuir a disminuir las emanaciones de SO2, NOx, VOC y partculas. Prenda el carbn de lea con un encendedor elctrico en vez de hacerlo con combustible lquido. Restrinja-reutilice-recicle. Un menor consumo redundar en menor

contaminacin atmosfrica de todo tipo.

Contaminacin del Agua El agua no slo es parte esencial de nuestra propia naturaleza fsica y la de los dems seres vivos, sino que tambin contribuye al bienestar general en todas las actividades humanas. El agua se utiliza mayormente como elemento indispensable en

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la dieta de todo ser vivo y sta es uno de los pocos elementos sin los cuales no podra mantenerse la vida. Por todo esto el agua ofrece grandes beneficios al hombre, pero a la vez puede transmitir enfermedades, como el clera. El agua que procede de fuentes superficiales (ros, lagos y quebradas), es objeto da a da de una severa contaminacin, producto de las actividades del hombre; ste agrega al agua sustancias ajenas a su composicin, modificando la calidad de sta. Se dice que est contaminada pues no puede utilizarse como generalmente se hace. Esta contaminacin ha adquirido importancia debido al aumento de la poblacin y al incremento de los agentes contaminantes que el propio hombre ha creado. La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin generalmente, provocada por el hombre, hacindola impropia o peligrosa para el consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as como para los animales domsticos y la vida natural. Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como por ejemplo la ceniza de un volcn) la mayor parte de la contaminacin actual proviene de actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para acuferos de roca o arena y grava.

Principales Contaminantes de las Aguas Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) el agua est contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los

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animales. En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuracin resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Basuras, desechos qumicos de las fabricas, industrias, etc. Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos

industriales, las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos. Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales. Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al

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mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.). Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de impacto negativo. Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales. Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.

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En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica como consecuencia del incremento de fertilizantespodra acarrear si la proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxgeno disuelto en el agua ocenica. La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas. La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta. Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente

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de los vertidos industriales de aquella zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes qumicos muy peligrosos.

Fuentes de Contaminacin Naturales Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de forma natural de stos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural. Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima, las caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la estratificacin trmica.

Efectos de la Contaminacin del Agua El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin. El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos. Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico. Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ros o arroyos en que se

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descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.

Clima El efecto principal causado por efectos climticos que afecta la calidad del agua es la precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer condiciones de inundacin que pueden causar la resuspensin de los sedimentos, incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de contaminantes. En condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiolgica y crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. La temperatura tambin es un factor climtico importante que afecta la velocidad de la actividad biolgica, la concentracin de oxgeno y los coeficientes de transferencia de masa.

Geologa La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterrneas. Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de una formacin geolgica subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la escorrenta de la precipitacin cida. La presencia de radionclidos en aguas subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas generadas en erupciones volcnicas, constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geologa sobre la calidad del agua.

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Crecimiento Microbiolgico y de los Nutrientes El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiolgica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles trficos: oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica bajas), mesotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica moderadas) y eutrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica altas). En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est principalmente regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de fsforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y producindose acumulaciones de algas sobre sus costas. De igual forma, en el largo plazo tambin se favorece el crecimiento de vegetacin con races. Por estos motivos es que el estado trfico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo, en algunos casos particulares, como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutroficados, los niveles de fsforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno puede llegar a ser el limitante de la produccin vegetal. El indicador de eutroficacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del tipo azulverdosas. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de algas, causando problemas antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy comn que durante los meses de invierno en que la temperatura del agua es baja y se tienen perodos de luz ms cortos, se produzca una disminucin de la actividad fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van acumulando. Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la actividad microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este incremento contina hasta que se agotan los nutrientes del medio, producindose entonces la disminucin de la poblacin de microorganismos. La deficiencia de oxgeno causada por la actividad microbiolgica, desarrolla un

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ambiente reductor que produce la solubilizacin de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos.

Incendios Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana, el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la combinacin de sequa y luz. La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua, ya que al eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje superficial, incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos, mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor. Sin embargo, los incendios forestales tienen tambin un efecto positivo, ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques.

Intrusin Salina Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el caso de aguas subterrneas, la explotacin del acufero puede producir un abatimiento del nivel esttico tal que genere un movimiento de la interfase salina, con lo cual ingresar el agua salada. En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de cursos de aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea mantiene una cierta posicin de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua, es en detrimento de este flujo y, por lo tanto, debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar. Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar, que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como consecuencia de una reduccin de flujo de agua al mar, existe

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una recirculacin del agua dulce que deje las sales en el terreno, como en los regados con agua subterrnea, se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la contaminacin por el agua del mar. Los acuferos cautivos y los acuferos libres con un nivel impermeable superior estn protegidos naturalmente contra la contaminacin, la cual en principio solo puede producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior. En la realidad, un acufero cautivo puede ser contaminado a travs de pozos mal construidos o con corrosiones.

Estratificacin Trmica La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se estratifican durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situacin de equilibrio hidrodinmico, en donde la capa ms liviana sobrenada a la ms pesada. Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una capa superior bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido descenso de temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra llamada hipolimnio.

Fuentes De Contaminacin Antropognica Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminacin caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los contaminantes se vuelcan desde una nica rea geogrfica aislada o confinada. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminacin difusas y comprenden actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar la contaminacin general del agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que las fuentes puntuales. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domsticos, descargas de efluentes industriales, operaciones

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con residuos peligrosos, drenaje en minas, derrames y descargas accidentales. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadera, del drenaje urbano, de la explotacin del suelo, de los rellenos sanitarios, de la deposicin atmosfrica y de distintas actividades recreativas.A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las distintas actividades humanas.

-. Origen Domstico Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de limpieza, jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima en funcin de su caudal, de su concentracin en materias en suspensin y de su demanda biolgica. Se admite que un habitante de una comunidad concreta, en un pas o regin determinados, y segn las condiciones de abastecimiento de agua, nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible, vierte una cantidad media de contaminacin fija, bien determinada, base del equivalente-habitante. En general, se ha fijado un valor de 60 g /da de DBO y 70 g /da de slidos en suspensin por habitante-equivalente. La dotacin de agua se sita en torno a los 100-300 l/Hb/da. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pblica viaria. El caudal de aguas residuales domsticas presenta una variacin diaria de tipo sinusoidal. El mximo se presenta al medioda, los valores medios a las 9 de la maana y a la 7 de la tarde y el valor mnimo hacia las 6 de la maana. Fsicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. Qumicamente contienen gran cantidad de materia orgnica. Biolgicamente contienen gran cantidad de microorganismos, algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. Una de las caractersticas principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la posibilidad de depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda darse una alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y fsforo. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un estado

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suficientemente fresco, ya que un agua nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera conseguir una buena depuracin, habra de someterse a una preaereacin o a una precoloracin antes de la decantacin. Origen Agrcola Ganadero Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera, que pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha materia orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea la contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada por nitratos. Se tratan de actividades extendidas en grandes reas, por lo que resulta prcticamente imposible su depuracin. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminacin por nitratos, tanto en aguas subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como en las superficies en las que favorecen el proceso de eutrofizacin.

Origen Pluvial Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms turbia que la que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra aceites, materia orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo arrastran pesticidas, abonos, etc. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han cado sobre el terreno, pudiendo presentar un gran problema si son sustancias txicas. Adems, si existe acumulacin de residuos en zonas no preparadas para ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es conveniente tener una red de pluviales, aunque segn la composicin que tenga, se decidir su unin al colector que desemboca en la depuradora o se realizar una desviacin vertiendo directamente a las aguas superficiales.

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Origen en la Navegacin Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan importantes daos ecolgicos. Segn el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigacin de los EEUU, en 1985 se vertieron al mar unas 3.200.000 toneladas de hidrocarburos. A lo largo de la dcada de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminacin de los mares y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se haban reducido en un 60% los vertidos durante estos aos. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al ocano algo ms de 2.000.000 de t. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total ms del 35%). Otro tercio correspondera a vertidos procedentes de buques (ms por operaciones de limpieza y similares, aunque su valor va disminuyendo en los ltimos aos, que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a travs de la atmsfera. Convenios como el Marpol (Disminucin de la polucin marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros, han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminacin.

Origen Industrial Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que pueden tener orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine: Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o nucleares. Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de fluidos de aparatos. Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera, carbn en los lavaderos, fibras en papeleras, etc. Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras. Transporte de iones en galvanoplasta. Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies, semiconductores, industrias agrcolas, etc. 78

Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias qumicas. Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc. Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como

medio de transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague, en las transformaciones qumicas, como disolvente y subproducto de procesos fsicos de filtracin o destilacin, etc. Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen domstico, pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial, entre los que cabe citar: txicos, iones metlicos, productos qumicos, hidrocarburos, detergentes, pesticidas, etc. Los residuos orgnicos de algunas industrias, por ejemplo las de pasta de papel, pueden ser iguales o ms importantes que los de una comunidad media de habitantes. Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensin, y ser orgnicos e inorgnicos por su naturaleza qumica.

Tipos de Contaminantes del Agua Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos: Microorganismos Patgenos: virus, son los y diferentes otros tipos

de microorganismos (bacterias, microscpicos) que

protozoos

organismos como

transmiten

enfermedades

el clera,tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.

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Desechos Orgnicos: Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda biolgica de oxgeno).

Sustancias

Qumicas

Inorgnicas:

En

este

grupo

estn

incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. Nutrientes Vegetales Inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias

solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable.

Concepto De Eutrofizacin Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien repletas de nutrientes, porque as podran vivir ms fcil los seres vivos. Pero la situacin no es tan sencilla. El problema est en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Ms tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad. El proceso de putrefaccin consume una gran

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cantidad del oxgeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un ecosistema casi destruido.

Agua eutrfica y Oligotrfica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la luz penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales. Las plantas y animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Al ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos, cuando mueren, son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxgeno. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxgeno, por eso en un lago de estas caractersticas encontraremos barbos, percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se producirn putrefacciones anaerbicas acompaadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo.

Efectos de la Contaminacin de las Aguas Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o agrcola, pueden producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de estudiarse en funcin del uso que se quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad, con fin de preservar la vida acutica y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estticos. A continuacin se mencionarn los principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes, ya sean sobre el hombre, los ecosistemas o los materiales. Hay que destacar, adems de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo, aquellos que se originan indirectamente, como es el caso de la produccin de alimentos con agua contaminada o la transmisin de enfermedades (huspedes intermedios).

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Efectos Provocados Por Slidos En Suspensin Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la actividad fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces, embalses y lagos. Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuracin del agua.

Efectos Provocados Por Los Fenoles Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas, los acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloracin convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppb.

Efectos Provocados Por Las Grasas y Aceites El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se difundan por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. Adems de producir un impacto esttico, reducen la reoxigenacin a travs de la interfase aire-agua, disminuyendo el oxgeno disuelto y absorbiendo la radiacin solar, afectando a la actividad fotosinttica y, en consecuencia, la produccin interna de oxgeno disuelto. Encarecen los tratamientos de depuracin, y algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser txicos.

Efectos Provocados Por El Calor El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de temperatura incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de algunos compuestos.

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Efectos Provocados Por Los Detergentes No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso del oxgeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3,4-benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin cancergena. El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos, incluidos en su formulacin para ablandar el agua.

Efectos Provocados Por Los Hidrocarburos Los ms destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromticos policiclicos (PAHs), (ncleos aromticos condensados), no slo presentes en pequesima cantidad en el petrleo sino tambin en los bosques de abetos y hayas. Son cancergenos y, en particular el benzopireno que es el mejor estudiado-, en el que ha observado un corto periodo de latencia. A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido graso ya que se metabolizan pronto, siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno. Constituyen un gran nmero, y por ello se suele limitar su anlisis a los seis ms frecuentes: fluoranteno; 3,4-benzofluorantenos; 11,12-benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12-benzopireno; indeno-1,2,3-pireno. En el proceso de potabilizacin una parte suele ser eliminada en la floculacin-filtracin y la otra en la oxidacin, quedando muy poca cantidad en el agua tratada. Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad, como antes se ha dicho. A pesar de su inercia qumica se ha comprobado su biodegradacin, aunque lenta. Los efectos de la contaminacin del petrleo pueden considerarse a corto y a largo plazo. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categoras: Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos se encuentran: la reduccin de la transmisin de luz, disminucin del oxgeno disuelto, daos en las aves acuticas, ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnacin de las plumas, lo que las incapacita para el vuelo y la flotacin. Los procedentes de la toxicidad del petrleo. Entre los efectos debidos al carcter txico del petrleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los

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hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullicin producen, en baja concentracin, narcosis en los invertebrados marinos, y en mayores concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos aromticos de bajo punto de ebullicin (xileno, tolueno, benceno) son venenosos para los seres vivos, pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de petrleo.

Entre los efectos a largo plazo podemos destacar: Acumulacin y Amplificacin en la Cadena Trfica: Una vez que un hidrocarburo penetra en la cadena trfica permanecer totalmente inalterable independientemente de su estructura, lo que conduce a su acumulacin y ulterior concentracin hasta alcanzar cantidades txicas. Vehculacin de Ciertos Compuestos: Ciertos compuestos, como

los plaguicidas, disueltos en la pelcula de petrleo pueden alcanzar concentraciones ms elevadas de las que normalmente alcanzaran en agua contaminada, llegando as ms fcilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse.

Efectos Provocados Por Las Sustancias Hmicas No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser degradadas lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin, donde producen compuestos halorgnicos (generalmente clorados) de uno o dos tomos de carbono, sustancias, como sabemos, cancergenas (el ms abundante es el cloroformo). Esto no sera problema si se aadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su oxidacin, pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los restos orgnicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como en tantos txicos cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causaefecto entre cloracin y carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 aos) entre exposicin y supuesta aparicin del cncer. Efectos provocados por la materia orgnica

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Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no biodegradable. La primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por consumo de ste en los procesos de degradacin, reduciendo la capacidad de autodepuracin de un ro. Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la degradacin se torna anaerbica, desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos tpicos de la putrefaccin, generalmente mal olor, como el sulfhdrico, la putrescina, etc. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulacin en los tejidos animales y la toxicidad.

Efectos Provocados Por La Materia Inorgnica Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de caractersticas muy diversas. Pueden ser txicos, como los efectos producidos por las sales de los metales pesados, inductivos, como los producidos por la acidez y la alcalinidad, que varan la toxicidad de algunas sustancias, disuelven precipitados, etc. La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto, favorece la formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte, la presencia de sales inorgnicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones. Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hdrico por va agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El principal efecto patgeno que podra atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia, originada por la reaccin de los nitritos con la hemoglobina de la sangre, con formacin de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina. Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. Los ms propensos a sufrir esta intoxicacin son los nios y los animales de granja. Cuando la concentracin normal de meta hemoglobina, que est comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%, se presenta como primera manifestacin clnica un proceso de cianosis. Concentraciones entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia, pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. Por lo que se

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refiere a una posible relacin de los nitratos con el cncer, debida a la formacin de nitrosaminas, no existe hasta el momento evidencia directa. Los metales pesados son txicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. Cuando se arranca desde los niveles trficos ms bajos y alcanza a los superiores o el hombre, el metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. El ejemplo ms espectacular, en relacin con la actividad biolgica, es el trgico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata (Japn) en 1960. En efecto, en la baha del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que contenan compuestos orgnicos e inorgnicos de mercurio. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio, compuesto extraordinariamente txico que es fcilmente asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la poblacin humana a travs de los peces.

Efectos Provocados Por Los Compuestos Orgnicos Sintticos En las ltimas dcadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos orgnicos de sntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupacin ambiental han suscitado. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables, difciles o lentamente degradables, capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas trficas de los ecosistemas, y con efectos txicos para distintos niveles de organismos, manifestando su toxicidad de forma aguda y, sobre todo, crnica: alteraciones en la conducta, en el desarrollo embrionario, en la viabilidad de los individuos.

Efectos Provocados Por Los Organismos Patgenos Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes: Virus: infecciones vricas, inflamaciones cutneas y oculares. Bacterias: infecciones gastrointestinales, endmicas o epidmicas, como el clera, fiebre tifoidea, salmonelosis, etc.

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Protozoos y metazoos:

enfermedades

parasitarias

como

la hidatidosis, esquistosomiasis, etc.

Contaminacin Por Consumismo Pero, quizs el mayor problema est unido al consumismo, cada vez hay ms objetos que estn fabricados para durar unos aos y despus ser sustituidos por otros, lo que se denomina obsolescencia programada. Muchos productos, como los ordenadores, electrodomsticos, etc., estn diseados para ser usados y luego desechados, y el caso es que tampoco hay una conciencia clara, en muchos casos, de qu hacer con ellos. Esta economa basada en la mxima produccin, el consumo, la explotacin ilimitada de recursos y el beneficio como nico criterio de la buena marcha econmica, es insostenible, imponindose cada vez ms en la sociedad la idea, o por lo menos esa es la percepcin actual, de que hay que ir a un desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de vida, pero compatible con una explotacin racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y as proteger el valioso recurso.

Contaminacin Por Fitosanitarios En principio, estos productos son sustancias poco solubles, fcilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo, lo que limita su afeccin a los acuferos. Pero si se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterrneas, los procesos de degradacin y retencin de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves. La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuferos de todos los pases desarrollados. Las tcnicas analticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradacin a concentraciones muy bajas, es posible que los estudios realizados sean poco realistas, pues el muestreo representativo de pesticidas es bastante complejo, y los elevados costes de las analticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. En definitiva, no se conoce exactamente la contaminacin por fitosanitarios de las aguas

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subterrneas, pero si se sabe con certeza que estos productos estn presentes en los acuferos de todas las regiones con agricultura intensiva. Tambin se sabe que los productos ms problemticos son los insecticidas organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de las

triazinas (atrazina, desmetrina, simazina, terbutrina). Algunos de los metabolitos, o productos resultantes de la descomposicin, de los fitosanitarios son tanto o ms txicos que la sustancia original. El paraoxon es un metabolito del

insecticida paratin que aumenta la inhibicin del enzima colinesterasa (sistema nervioso), el diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon, diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen efectoscancergenos, el etilen-tio-urea (ETU) formado a partir de EBDC y diversos fungicidas (maneb, mancoceb, zineb) tiene igualmente efecto cancergeno y el DDE es un disruptor hormonal tan potente o ms que el DDT del que procede. Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios

Practicar La Agricultura Ecolgica La agricultura ecolgica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la parcela que impida la proliferacin de los patgenos a niveles que causen daos. Se procura la mayor diversidad posible, se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas, se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades ms rsticas y adaptadas a la zona. Cuando es necesario realizar algn tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rpidamente en sustancias que no presentan ningn riesgo.Emplear mtodos de control biolgicos fsicos y culturales: Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas, medida que en algunos casos puede ser suficiente. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a travs de labores culturales como el laboreo, el riego o la poda.

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Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado, ser prudentes durante el transporte, lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones al tratar cerca de ros y lagos, pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevndolo hasta los cauces de agua.

Contaminacin Por Petrleo Anualmente ms de 3 millones y medio de gramos de petrleo (casi el 100 % de la produccin mundial) contaminan el medio marino. En realidad, solamente alrededor del 50 % de este crudo procede de petroleros, a menudo barcos pequeos y anticuados. El resto, proviene de tierra firme. Esta ltima mitad llega al mar a travs de las aguas y vertidos residuales (un 20 % de origen urbano, otro 20 % industrial y a travs de la atmsfera el 10 % restante). Vertidos accidentales aparte, los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada ms de un milln de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques. Tradicionalmente, dicha prctica consista en bombear agua y arrojarla mezclada con las impurezas de los tanques- de nuevo al mar, antes de volver a cargar crudo. En la actualidad puede realizarse una limpieza menos agresiva: el lavado a chorro con petrleo crudo a alta presin procedente de la carga del propio barco. Esta nueva tcnica puede efectuarse durante el proceso de descarga, a fin de evitar aquella importante fuente de contaminacin. Las prdidas accidentales de petrleo aportan un volumen global de unas 100 000 toneladas de dicho material a los ocanos a lo largo del ao. Por otra parte, los vertidos de petrleo, provocados por accidentes como la explosin en 1979 del Campeche en la costa mexicana, a consecuencia de la cual se vertieron cerca de 400 000 toneladas de petrleo, o el anterior (1978) hundimiento del Amoco Cdiz en el canal de la Mancha, as como el accidente ocurrido en 1989, del Exxon Valdez frente a las costas de Alaska, son fenmenos de gran espectacularidad.

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Aguas Residuales Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e inadecuadas a orillas de ros y/o caadas; donde eventualmente tienen servicios de agua potable, pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. Esas aguas residuales, que contienen detergentes, agua caliente, grasas, materiales espumosas, sustancias fecales, etc. son descargadas directamente a los ros y/o caadas. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domsticas, como tambin de los establecimientos comerciales, van al ro o barrancas, sin antes ser tratadas, situacin que origina una gama importante de enfermedades.

Contaminacin del Suelo El aumento continuo de la poblacin, su concentracin progresiva en grandes centros urbanos, el desarrollo industrial y agrcola ocasionan, da a da, la contaminacin de los suelos. La contaminacin del suelo es la presencia de compuestos qumicos hechos por el hombre u otra alteracin al ambiente natural del mismo. Esta contaminacin generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de almacenamiento subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos sanitarios o de acumulacin directa de productos industriales. Los qumicos ms comunes incluyen hidrocarburos de petrleo, solventes, pesticidas y otros metales pesados. La ocurrencia de este fenmeno est estrechamente relacionada con el grado de industrializacin e intensidad del uso de qumicos. En lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud, de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitacin de las zonas contaminadas y la resultante limpieza de esta son tareas que consumen mucho tiempo y dinero, requiriendo extensas habilidades de geologa, hidrografa, qumica y modelos a computadora. La contaminacin del suelo consiste en la acumulacin de sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para los organismos del suelo. Se trata pues de una degradacin

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qumica que provoca la prdida parcial o total de la productividad del suelo. El suelo generalmente se contamina cuando se rompen tanques de almacenamiento subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones del alcantarillado y pozos ciegos, o acumulacin directa de productos industriales o radioactivos, la cual produce que los suelos se hagan infrtiles. Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para los organismos del suelo. Se trata pues de una degradacin qumica que provoca la prdida parcial o total de la productividad del suelo. Los productos qumicos ms comunes incluyen derivados del petrleo, solventes, pesticidas y otros metales pesados. Este fenmeno est estrechamente relacionado con el grado de industrializacin e intensidad del uso de productos qumicos. En lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud, de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitacin de las zonas contaminadas y la resultante limpieza de esta son tareas que consumen mucho tiempo y dinero, requiriendo extensas habilidades de geologa, hidrografa, qumica y modelos a computadora.

Agentes Contaminantes Los principales agentes son: plsticos, materia

orgnica, solventes, plaguicidas (insecticidas, herbicidas, fungicidas, .) o sustancias radioactivas

Plaguicidas o Pesticidas Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. Actan sobre larvas, huevos o insectos adultos. Uno de los insecticidas ms usado fue el DDT, que se caracteriza por ser muy rpido. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutcula de los insectos, provocndoles la muerte. Este insecticida puede mantenerse por 10 aos o ms en los suelos y no se descompone. Se ha demostrado que los insecticidas

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organoclorados, como es el caso del DDT, se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Cuanto ms alto se encuentre en la cadena -es decir, ms lejos de los vegetales- ms concentrados estar el insecticida. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena, existirn dosis de insecticida en sus tejidos. Sin embargo, en el carnvoro de 2 orden, el insecticida estar mucho ms concentrado. El problema de la contaminacin por plaguicidas es cada vez ms grave tanto por la cantidad y diversidad como por la resistencia a ellos que adquieren algunas especies, lo que ocasiona que se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida para obtener el efecto deseado en las plagas. Sin embargo, la flora y fauna oriundas es afectada cada vez ms destruyendo la diversidad natural de las regiones en que se usan. Adems pueden ser consumidos por el hombre a travs de plantas y animales que consume como alimento. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutcolas; son biodegradables y no se concentran, pero su accin txica est asociada al mecanismo de transmisin del impulso nervioso, provocando en los organismos contaminados una descoordinacin del sistema nervioso.

Herbicidas Son un tipo de compuesto qumico que destruye la vegetacin, ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una accin sobre el metabolismo de los vegetales adultos. Esto conlleva que las aves que se alimentan de la vegetacin rociada con estos herbicidas caigan contaminados y mueren.

Fungicidas Son plaguicidas que se usan para poder combatir el desarrollo de los hongos (fitoparsitos). Contienen los metales azufre y cobre.

Actividad Minera La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre, la fauna en general y la vegetacin. Estos efectos

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txicos dependern de las caractersticas toxicolgicas de cada contaminante y de la concentracin del mismo. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicolgicas cuya descripcin no es objeto de este trabajo. De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetacin induciendo su degradacin, la reduccin del nmero de especies presentes en ese suelo, y ms frecuentemente la acumulacin de contaminantes en las plantas, sin generar daos notables en stas. En el hombre, los efectos se restringen a la ingestin y contacto drmico, que en algunos casos ha desembocado en intoxicaciones por metales pesados y ms fcilmente por compuestos orgnicos voltiles o semivoltiles. Indirectamente, a travs de la cadena trfica, la incidencia de un suelo contaminado puede ser ms relevante. Absorbidos y acumulados por la vegetacin, los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podran hacerlo por ingestin de tierra. Cuando estas sustancias son bioacumulables, el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trfica, en cuya cima se encuentra el hombre. Las precipitaciones cidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad intercambiadora del medio edfico, la liberacin del ion aluminio, desplazndose hasta ser absorbido en exceso por las races de las plantas, afectando a su normal desarrollo. En otros casos, se produce una disminucin de la presencia de las sustancias qumicas en el estado favorables para la asimilacin por las plantas. As pues, al modificarse el pH del suelo, pasando de bsico a cido, el ion manganeso que est disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida, volvindose insoluble e inmovilizndose. A este hecho hay que aadir que cuando el pH es bajo, las partculas coloidales como los xidos de hierro, titanio, zinc, etc. que puedan estar presentes en el medio hdrico, favorecen la oxidacin del ion manganeso. Esta oxidacin se favorece an ms en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos, producindose una actividad fotoqumica de las partculas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen propiedades semiconductoras. Otro proceso es el de la biometilizacin, que es un

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proceso por el cual reaccionan los iones metlicos y determinadas sustancias orgnicas naturales, cambiando radicalmente las propiedades fsico-qumicas del metal. Es el principal mecanismo de movilizacin natural de los cationes de metales pesados. Los metales que ofrecen ms Los afinidad para este proceso as

son: mercurio, plomo, arsnico y cromo.

compuestos

organometlicos

formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales, las consecuencias de la biometilizacin natural son irrelevantes, cuando los mentales son aadidos externamente en forma de vertidos incontrolados, convirtindose realmente en un problema. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradacin paisajstica: la presencia de vertidos y acumulacin de residuos en lugares no acondicionados, generan una prdida de calidad del paisaje, a la que se aadira en los casos ms graves el deterioro de la vegetacin, el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna. Prdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de la recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un rea supone la desvalorizacin de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo, y por tanto, una prdida econmica para sus propietarios. Probablemente, la contaminacin aparece por: recibir cantidades de desechos que contienen sustancias qumicas txicas (en cualquier estado fsico: slidos, lquidos, gaseosos) incompatibles con el equilibrio ecolgico; materias radiactivas, no biodegradables; [materias orgnicas] en

descomposicin, [microorganismos] peligrosos.

Acontecimientos como: Pruebas atmicas, como las realizadas por los britnicos en Australia, que provocan que el suelo no pueda someterse a procesos de descontaminacin por miles de aos.

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Accidentes nucleares como Chernbil muestran la increble y descomunal contaminacin de suelos, agua, atmsfera, consecuencia de la falta de sentido comn y/ de leyes restrictivas a las potenciales fuentes de contaminacin.

Las causas ms comunes de contaminacin del suelo son: Tecnologa agrcola nociva (uso de aguas negras de aguas de ros contaminados; uso indiscriminado de pesticidas, plaguicidas y fertilizantes peligrosos en la agricultura). Carencia o uso inadecuado de sistemas de eliminacin de basura urbana. Industria con sistemas antirreglamentarios de eliminacin de los desechos.

Basura La gran generacin de desperdicios diarios representa uno de los agentes contaminantes del suelo ms alarmantes, sobre todo cuando se elimina sin ningn tipo de criterio medioambiental. La basura orgnica arrojada al aire libre sin tratamiento se fermenta, generando gases txicos y mal olor, adems de sustancias que pueden filtrarse en suelos permeables, contaminando no solo ese sector, sino adems las aguas superficiales y subterrneas, repercutiendo en las cadenas alimenticias.

Consecuencias Los insecticidas pueden mantenerse 10 aos o ms en los suelos y no se descomponen. Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados, como es el caso del DDT, se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Cuanto ms alto se encuentre en la cadena -es decir, ms lejos de los vegetales- ms concentrados estar el insecticida. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradacin paisajstica: la presencia de vertidos y acumulacin de residuos en lugares no acondicionados, generan una prdida de calidad del paisaje, a la que se aadira en los casos ms graves el deterioro de la vegetacin, el abandono de la 95

actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna. Prdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de la recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un rea supone la desvalorizacin de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo, y por tanto, una prdida econmica para sus propietarios. Alteracin de los ciclos biogeoquimicos. Contaminacin de mantos freticos. Interrupcin de procesos biolgicos.

Contaminacin Snica o Acstica Se llama contaminacin acstica (o contaminacin sonora) al exceso de sonido que altera las condiciones normales del ambiente en una determinada zona. Si bien el ruido no se acumula, traslada o mantiene en el tiempo como las otras contaminaciones, tambin puede causar grandes daos en la calidad de vida de las personas si no se controla bien o adecuadamente. El trmino "contaminacin acstica" hace referencia al ruido (entendido como sonido excesivo y molesto), provocado por las actividades humanas (trfico, industrias, locales de ocio, aviones, etc.), que produce efectos negativos sobre la salud auditiva, fsica y mental de las personas. Este trmino est estrechamente relacionado con el ruido debido a que esta se da cuando el ruido es considerado como un contaminante, es decir, un sonido molesto que puede producir efectos nocivos fisiolgicos y psicolgicos para una persona o grupo de personas. Las principales causas de la contaminacin acstica son aquellas relacionadas con las actividades humanas como el transporte, la construccin de edificios y obras pblicas, las industrias, entre otras. Se ha dicho por organismos internacionales, que se corre el riesgo de una disminucin importante en la capacidad auditiva, as como la posibilidad de trastornos que van desde lo psicolgico (paranoia, perversin) hasta lo fisiolgico por la excesiva exposicin a la contaminacin snica.

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Causas de la Contaminacin Snica. Las principales causas de la contaminacin snica son las siguientes: Los vehculos de motor. La construccin de edificios. Vendedores ambulantes. Discotecas. El hombre es el principal causante de la contaminacin snica, y a medida que l vaya creciendo ir adaptando su entorno para poder desenvolverse libremente.

Efectos Del Ruido Sobre La Salud Efectos Auditivos El sistema auditivo se resiente ante una exposicin prolongada a la fuente de un ruido, aunque esta sea de bajo nivel. El dficit auditivo provocado por el ruido ambiental se llama socioacusia. Cuando una persona se expone de forma prolongada a un nivel de ruido excesivo, nota un silbido en el odo, sta es una seal de alarma. Inicialmente, los daos producidos por una exposicin prolongada no son permanentes, sobre los 10 das desaparecen. Sin embargo, si la exposicin a la fuente de ruido no cesa, las lesiones sern definitivas. La sordera ir creciendo hasta que se pierda totalmente la audicin. No slo el ruido prolongado es perjudicial, un sonido repentino de 160 ,

como el de una explosin o un disparo, pueden llegar a perforar el tmpano o causar otras lesiones irreversibles. Citando puntualmente las afecciones auditivas que produce el ruido tenemos: Desplazamiento Temporal Del Umbral De Audicin y el Desplazamiento Permanente del umbral de audicin. Desplazamiento temporal del umbral de audicin (TTS:Temporary threshold shift) Consiste en una elevacin del umbral producida por la presencia de un ruido, existiendo recuperacin total al cabo de un perodo, siempre y cuando no se repita la exposicin al mismo. Se produce habitualmente durante la primera hora de exposicin al ruido.

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Desplazamiento permanente del umbral de audicin (PTS:Permanent threshold shift) Es el mismo efecto TTS pero agravado por el paso del tiempo y la exposicin al ruido. Cuando alguien se somete a numerosos TTS y durante largos perodos (varios aos), la recuperacin del umbral va siendo cada vez ms lenta y dificultosa, hasta volverse irreversible. El desplazamiento permanente del umbral de audicin est directamente vinculado con la presbiacucia (prdida de la sensibilidad auditiva debida a los efectos de la edad). La sordera producida por el desplazamiento permanente del umbral de audicin afecta a ambos odos y con idntica intensidad.

Interferencia en la Comunicacin Oral La inteligibilidad de la comunicacin se reduce debido al ruido de fondo. El odo es un transductor y no discrimina entre fuentes de ruido, la separacin e identificacin de las fuentes sonoras se da en el cerebro. Como ya es sabido, la voz humana produce sonido en el rango de 100 a 10 000Hz, pero la informacin verbal se encuentra en el rango de los 200 a 6000Hz. La banda de frecuencia determinada para la inteligibilidad de la palabra, es decir entender palabra y frase, esta entre 500 y 2500 Hz. La interferencia en la comunicacin oral durante las actividades laborales puede provocar accidentes causados por la incapacidad de or llamados de advertencia u otras indicaciones. En oficinas como en escuelas y hogares, la interferencia en la conversacin constituye una importante fuente de molestias.

Efectos No Auditivos La contaminacin acstica, adems de afectar al odo puede provocar efectos psicolgicos negativos y otros efectos fisiopatolgicos. Por supuesto, el ruido y sus efectos negativos no auditivos sobre el comportamiento y la salud mental y fsica dependen de las caractersticas personales, al parecer el estrs generado por el ruido se modula en funcin de cada individuo y de cada situacin.

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Efectos Psicopatolgicos A ms de 60 .

Dilatacin de las pupilas y parpadeo acelerado. Agitacin respiratoria, aceleracin del pulso y taquicardias. Aumento de la presin arterial y dolor de cabeza. Menor irrigacin sangunea y mayor actividad muscular. Los msculos se ponen tensos y dolorosos, sobre todo los del cuello y espalda.

A ms de 85

Disminucin de la secrecin gstrica, gastritis o colitis. Aumento del colesterol y de los triglicridos, con el consiguiente riesgo cardiovascular. En enfermos con problemas

cardiovasculares, arteriosclerosis o problemas coronarios, los ruidos fuertes y sbitos pueden llegar a causar hasta un infarto. Aumenta la glucosa en sangre. En los enfermos de diabetes, la elevacin de la glucemia de manera continuada puede ocasionar complicaciones mdicas a largo plazo.

Efectos Psicolgicos Insomnio y dificultad para conciliar el sueo. Fatiga. Estrs (por el aumento de las hormonas relacionadas con el estrs como la adrenalina). Depresin y ansiedad. Irritabilidad y agresividad. Histeria y neurosis. Aislamiento social. Falta de deseo sexual o inhibicin sexual. Todos los efectos psicolgicos estn ntimamente relacionados, por ejemplo: El aislamiento conduce a la depresin.

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El insomnio produce fatiga. La fatiga, falta de concentracin. La falta de concentracin a la poca productividad y la falta de productividad al estrs.

Entre otros efectos no auditivos tenemos: Efectos Sobre El Sueo El ruido produce dificultades para conciliar el sueo y despierta a quienes estn dormidos. El sueo es una actividad que ocupa un tercio de nuestras vidas y nos permite descansar, ordenar y proyectar nuestro consciente. El sueo est constituido por dos tipos: el sueo clsico profundo (No REM (etapa de sueo profundo), el que a su vez se divide en cuatro fases distintas), y por otro lado est el sueo paradjico (REM). Se ha demostrado que sonidos del orden de aproximadamente 60 dBA, reducen la profundidad del sueo, acrecentndose dicha disminucin a medida que crece la amplitud de la banda de frecuencias, las cuales pueden despertar al individuo, dependiendo de la fase del sueo en que se encuentre y de la naturaleza del ruido. Es importante tener en cuenta que estmulos dbiles sorpresivos tambin pueden perturbar el sueo.

Efectos Sobre La Conducta El ruido produce alteraciones en la conducta momentneas, las cuales consisten en agresividad o mostrar un individuo con un mayor grado de desinters o irritabilidad. Estas alteraciones, que generalmente son pasajeras se producen a consecuencia de un ruido que provoca inquietud, inseguridad o miedo en algunos casos.

Efectos En La Memoria En aquellas tareas en donde se utiliza la memoria se ha demostrado que existe un mayor rendimiento en aquellos individuos que no estn sometidos al ruido, debido a que este produce crecimiento en la activacin del sujeto y esto en relacin con el rendimiento en cierto tipo de tareas, produce una sobre activacin traducida en el descenso del rendimiento. El ruido hace que la articulacin en una tarea de repaso sea

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ms lenta, especialmente cuando se tratan palabras desconocidas o de mayor longitud, es decir, en condiciones de ruido, el individuo se desgasta psicolgicamente para mantener su nivel de rendimiento. Por supuesto que todos los efectos, son directamente proporcional al tiempo de exposicin de la persona.

Efectos En La Atencin El ruido hace que la atencin no se localice en una actividad especfica, haciendo que esta se pierda en otros. Perdiendo as la concentracin de la actividad.

Efectos En El Embarazo Se ha observado que las madres embarazadas que han estado desde comienzos de su embarazo en zonas muy ruidosas, tienen nios que no sufren alteraciones, pero si la exposicin ocurre despus de los 5 meses de gestacin, despus del parto los nios no soportan el ruido, lloran cuando lo sienten, y al nacer tienen un tamao inferior al normal.

Efectos Sobre Los Nios El ruido repercute negativamente sobre el aprendizaje y la salud de los nios. Cuando los nios son educados en ambientes ruidosos, stos pierden su capacidad de atender seales acsticas, sufren perturbaciones en su capacidad de escuchar, as como un retraso en el aprendizaje de la lectura y la comunicacin verbal. Todos estos factores favorecen el aislamiento del nio, hacindolo poco sociable.

Contaminacin Radiactiva La contaminacin radiactiva se designa a la causada por la diseminacin de material radiactivo en el medioambiente. Dos de los contaminantes ms perjudiciales para el bienestar de los seres vivos son el uranio enriquecido y el plutonio. El uranio enriquecido se origina en instalaciones mdicas y de investigacin, en reactores nucleares, en la municin blindada, en submarinos y en satlites artificiales. La exposicin a este txico provoca enfermedades en el rin, en el cerebro o en el

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hgado. Mientras que el plutonio es una sustancia muy txica para el hombre y el medioambiente porque permanece contaminndolo decenas de miles de aos. Existen otros contaminantes radiactivos con graves consecuencias para el hombre, las plantas y los animales. Segn el radilogo Eduard Rodrguez-Farr, uno de los mayores expertos en radiaciones nucleares el yodo afecta inmediatamente y deja mutaciones en los genes, el estroncio 90 se acumula en los huesos un mnimo de 30 aos y el cesiose deposita en los msculos provocando todo tipo de cnceres. La radiactividad se produce cuando ciertos tomos al desintegrarse desprenden partculas como el alfa, beta, neutrn y rayos gamma. Pero al contrario de lo que muchos opinan, convivimos a diario con la radiactividad porque algunos se originan de forma natural. Por ejemplo, ciertos elementos se forman de manera nata como el radn y los rayos csmicos que llegan a la tierra. Pero la peligrosidad de la radiactividad comienza cuando la cantidad con la que el ser humano entra en contacto vara. Se recomienda que la dosis a la que una persona se expone, al cabo de un ao, sea de 1 milisivert. Si esta cantidad aumenta, por alguna razn externa, se corre el riesgo de sufrir alguna enfermedad grave o morir.

Posibles Contaminaciones Cuando se habla de contaminacin radiactiva, en general se tratan varios aspectos: La contaminacin de las personas. Esta puede ser interna cuando han ingerido, inyectado o respirado algn radioistopo, o externa cuando se ha depositado el material radiactivo en su piel. La contaminacin de alimentos. Del mismo modo puede haberse incorporado al interior de los mismos o estar en su parte exterior. La contaminacin de suelos. En este caso la contaminacin puede ser solo superficial o haber penetrado en profundidad. La contaminacin del agua de bebida. Aqu la contaminacin aparecer como radioistopos disueltos en la misma.

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Contaminacin De Alimentos Afecta a los alimentos y es originada por productos qumicos (pesticidas y otros) o biolgicos (agentes patgenos). Consiste en la presencia en los alimentos de sustancias txicas para la salud de los consumidores y es ocasionada durante la produccin, la manipulacin, el transporte, la industrializacin y el consumo.

Contaminacin De Las Personas La contaminacin radiactiva de las personas puede producirse de forma externa o interna. En la externa, pueden contaminarse la ropa o la piel de forma que cierta cantidad de material con contenido radiactivo se adhiera a ellos. De forma interna se puede producir por la ingestin, absorcin, inhalacin, o inyeccin de sustancias radiactivas. Cuando existe material radiactivo en forma gaseosa, de aerosol, lquida o slida (esta ltima en forma de polvo), parte puede impregnar las ropas o la piel de las personas que entren en contacto con este material. Tambin puede ser ingerido, ya porque los alimentos o el agua estn contaminados, ya de forma accidental al llevarse las manos contaminadas a la boca, o inhalado al entrar en un ambiente donde existe polvo contaminado en suspensin, aerosoles o gases con contenido radiactivo. En el primero de los casos la contaminacin permanece en el exterior de la persona, con lo que dosis recibida procede de las radiaciones emitidas que depositan parte o toda su energa en el organismo. En el segundo de los casos el material entra al organismo, y durante su recorrido hasta que es excretado (por el sudor, la orina o las heces) deposita a su vez la energa emitida por esas radiaciones en los rganos por los que se transfiere. Estas contaminaciones pueden darse en todas aquellas prcticas en las que se manejan materiales radiactivos, hablndose de contaminacin principalmente cuando esta se produce de forma accidental. En el caso de accidentes radiactivos o nucleares o de ataques terroristas con material radiactivo (como por ejemplo con una bomba sucia), pueden producirse contaminaciones de las personas, tanto de forma interna como externa.

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Para evitar las contaminaciones en situacin normal en aquellas actividades que conllevan el manejo de material radiactivo y que puede suponer un riesgo a alguna persona, se suelen emplear varias barreras (todas empleadas en las actividades con otro tipo de material peligroso): Informacin de los riesgos a las personas que llevan a cabo la actividad: forma de manejar el material y de evitar las contaminaciones. Uso de equipos de proteccin individual que sean adecuados a la posible contaminacin. As, en unas prcticas puede ser suficiente el uso de guantes de algodn y mascarilla de aerosoles, mientras que en casos extremos pueden necesitarse equipos autnomos de respiracin, doble mono, calzas, guantes de algodn, guantes de plstico, etc. Uso de smbolos y barreras fsicas, tales como puertas cerradas, cadenas, cordones, alarmas o luces, que indican la presencia de material radiactivo. Uso de personal de vigilancia que evite el acceso a aquellas personas no autorizadas a las zonas donde puede producirse la contaminacin. Medidas sobre los materiales que pueden producir contaminacin. Esto es especialmente importante en las llamadas fuentes selladas, donde el material radiactivo puede fugarse al exterior si se produce una ruptura del sello, por lo que se realizan peridicamente controles de contaminacin. En los casos accidentales no solo debe protegerse el personal de emergencias, sino tambin a las personas que puedan verse afectadas. En estos casos el personal sanitario, de emergencias, la polica u otros deben actuar para disminuir o evitar la contaminacin, adems de participar en las tareas de descontaminacin. En estos casos las posibles medidas a tomar son las siguientes: Informacin a las personas susceptibles de verse afectadas por la contaminacin Confinamiento de las personas que se encuentren en una zona afectada. Evacuacin de las personas que se encuentren en una zona donde la contaminacin pueda ser importante.

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Evitar el acceso de personas a las zonas contaminadas, mediante personal de vigilancia, barreras fsicas o seales de advertencia. Descontaminacin de las zonas hasta niveles tolerables. Esto no significa alcanzar un nivel nulo de contaminacin, que en ocasiones es irrealizable, sino alcanzar niveles por debajo de los cuales el riesgo de dao a las personas es despreciable.

Descontaminacin de las personas que se hayan contaminado. Tratamientos mediante medicamentos que eviten la absorcin del material radiactivo (son muy conocidos los tratamientos mediante cpsulas de yodo estable que se administran de forma previa a una posible contaminacin interna mediante yodo radiactivo), que produzcan una eliminacin ms rpida del radioistopo ya incorporado al organismo (por ejemplo con productos quelantes) o que reduzcan el dao que puede producir al organismo. En los casos extremos, en los que los accidentes o los ataques

terroristas conlleven la contaminacin de grandes extensiones de territorios, las medidas adems pueden incluir: Tratamientos de descontaminacin de los suelos o de reduccin de la dosis. Esto puede realizarse mediante la retirada de la capa exterior, mediante la dilucin con capas ms profundas llevando a cabo un arado o aadiendo capas de terreno no contaminado sobre las superficies contaminadas. Tratamientos de descontaminacin de los alimentos, mediante su lavado. Prohibicin del consumo de alimentos o bebida con contaminaciones muy elevadas, que podran producir daos a las personas. Evacuacin permanente de las zonas contaminadas Cuando se realizan tratamientos mdicos (de diagnstico o de medicina nuclear) que conllevan la incorporacin de material radiactivo al organismo no suele hablarse de contaminacin, si bien su comportamiento es idntico. As por ejemplo, la inyeccin de sustancias radiactivas se practica con fines de diagnstico o teraputicos. Los pacientes que se someten a este tipo de tratamientos son confinados 105

temporalmente, en ocasiones evitndose incluso las visitas de familiares, hasta que su organismo, o la propia desintegracin del elemento, elimina la contaminacin hasta niveles tolerables. Las excreciones de estos pacientes son recogidas en los hospitales y tratadas como residuos radiactivos cuando es necesario. La inhalacin de gas radn se produce continuamente en cualquier lugar de la Tierra. Sin embargo, en algunas ocasiones los niveles pueden ser muy superiores a los normales. Esto suele suceder en zonas donde los suelos poseen niveles elevados de radiactividad natural (principalmente uranio), como puede ser en la zona noroeste de la pennsula ibrica, en el interior de stanospoco ventilados o en la minera, ya que en estas ocasiones la acumulacin de este gas puede ser superior a la encontrada en la atmsfera. En estos casos tampoco suele hablarse de contaminacin.

Procedencia de la Contaminacin La contaminacin radiactiva puede producirse por accidentes humanos, por el uso de materiales nucleares y por la disposicin final deliberada de los residuos. Los ensayos nucleares que se operan al aire libre son considerados peligrosos, porque los gases que se desprenden quedan en la atmsfera contaminando el aire, y el resto que cae al suelo puede llegar a alterar el agua. Muchas manipulaciones de material radiactivo terminan por contaminar el ecosistema. Por ejemplo, durante la refrigeracin de los reactores nucleares se utiliza agua que luego es devuelta al ro o mar de donde provena, contaminando el agua y alterando el medio en que viven cientos de animales acuticos. En el mbito laboral como son los hospitales, los empleados que trabajan con Rayos X estn expuestos de forma constante y a diario a la radiactividad. Las radiaciones pueden tener varios orgenes: natural como el radn o artificial, como el plutonio. En el caso de radioistopos naturales sobre los que la accin del hombre no ha incrementado la exposicin o la probabilidad de la misma a las personas o a los animales, no se habla de contaminacin, sino que dicho trmino se reserva para indicar la presencia indeseada de radioistopos de procedencia artificial. En este ltimo caso sus principales orgenes son:

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Mdica:

En Medicina

Nuclear y Radioterapia se

generan

residuos

contaminados (metales de las jeringas irradiadas, material de laboratorio, excretas de pacientes tratados, aguas residuales, etc.) Industrial: Por la produccin de energa nuclear: estas centrales emiten a la atmsfera sustancias radiactivas, limitadas legalmente para estar por debajo de los lmites legales. Igualmente, los residuos radiactivos pueden ser fuentes de contaminacin. Otras Industrias: Las sustancias radiactivas tienen un sinfn de aplicaciones en muchos campos, lo que conlleva una cierta generacin de residuos radiactivos en diferentes industrias, que cumplen las mismas restricciones que los residuos generados en medicina o en la produccin de energa nuclear de igual nivel. En ciertos casos los radioistopos tienen un origen natural, sin embargo las actividades humanas provocan que la exposicin a las personas se vea incrementada. Esto sucede por ejemplo en la minera con el radn o en ciertas industrias que generan materiales en los que se ha aumentado la concentracin en radioistopos naturales (que se han denominado TENORM, TNORM o simplemente NORM). Militar: Debido a los ensayos, a cielo descubierto o subterrneas, de las bombas atmicas, a su fabricacin o a la investigacin asociada. Mencionar el caso de la municin que utiliza uranio empobrecido, ya que, aunque se ha demostrado que el riesgo radiactivo es despreciable (el uranio empobrecido es menos radiactivo que el natural),1 suele asociarse este istopo natural ("uranio") a la radiactividad. Accidental: La contaminacin radiactiva artificial puede ser resultado de una prdida del control accidental sobre los materiales radiactivos durante la produccin o el uso de radioistopos. Por ejemplo, si un radioistopo utilizado en imgenes mdicas se derrama accidentalmente, el material puede dispersarse por las personas que lo pisen o puede ocurrir que se expongan a l demasiado tiempo. Tambin cuando ocurren grandes accidentes nucleares como los de Chernbil y Fukushima, en los que se pueden dispersar 107

elementos

radiactivos

en

la atmsfera,

el

suelo y

las masas

acuticas (ros, mares, capa fretica, etc.). El confinamiento (o sellado) es la forma de evitar que el material radiactivo contamine. El material radiactivo que se encuentra en envases especiales sellados es contaminacin ni puede contaminar a menos que se rompa su sello. En los casos en los que el material radiactivo no puede ser confinado, se puede diluir hasta concentraciones inocuas.

Consecuencias de la Radiactividad La contaminacin nuclear puede estar presente en materiales, en elementos de uso diario, en personas y en el medioambiente. La exposicin a estos contaminantes trae graves consecuencias: Altas dosis de radiactividad puede provocar la muerte Pequeas dosis pero de forma reiterada puede acarrear cada del pelo, leucemia, cnceres y defectos degenerativos Frente a la contaminacin radioactiva existen muchos protocolos a seguir para que en las poblaciones donde ha ocurrido algn escape se vea lo menos afectada posible.

Riesgo En la naturaleza no existe ningn material que tenga radiactividad cero. Adems, no slo eso, sino que el mundo entero est constantemente bombardeado por rayos csmicos, que generan Carbono-14 que se incorpora a los organismos vivos (incluidos los humanos). Otro radioistopo que se contiene en cualquier material, incluidos los seres vivos (y los humanos) es el Potasio. Estas radiaciones han convivido con el ser humano a lo largo de toda su existencia, por lo que se presupone que en los niveles naturales (que pueden llegar a provocar en las personas que viven en ciertos ambientes niveles superiores a los 10 mSv al ao), no son dainos. De hecho, se ha postulado que los mecanismos de reparacin gentica que poseen nuestras clulas pudieron evolucionar gracias a las radiaciones que nos envuelven.

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Sin embargo, hoy en da, aplicando las normas internacionales de proteccin radiolgica, se aconseja reducir estas radiaciones naturales hasta niveles considerados razonablemente bajos.

Niveles De Contaminacin Bajos Los riesgos de la contaminacin radiactiva para las personas y el medio ambiente dependen de la naturaleza del contaminante radiactivo, del nivel de contaminacin y de la extensin de la contaminacin. Con niveles bajos de contaminacin los riesgos tambin lo son. Los efectos biolgicos de la exposicin externa a la contaminacin radiactiva son generalmente los mismos que aquellos procedentes de fuentes externas de radiacin que no involucran material radiactivo, como los que se derivan de los aparatos de rayos X, y dependen de la dosis absorbida.

Niveles De Contaminacin Altos Los niveles de contaminacin altos pueden plantear riesgos a las personas y al entorno: los radioelementos tienen una duracin ms o menos larga y se desintegran emitiendo radiaciones. Cuando los radioelementos se fijan en el cuerpo humano pueden ser ms peligrosos que cuando se eliminan de forma normal por el organismo (en la heces, orina o sudor). Pero siempre depende de la cantidad incorporada al cuerpo. En el caso de los radioistopos que emiten radiaciones alfa y beta, si los radioistopos permanecen fuera del organismo el dao que pueden provocar, incluso para actividades muy grandes, es muy limitado. Pero cuando se incorporan, pueden daar a las clulas, ya que depositan en ellas toda su energa. Cuando esas clulas se daan lo suficiente como para que tengan que intervenir los mecanismos de reparacin, pero no lo suficiente como para matarlas, en ocasiones esos mecanismos pueden generar errores en el material gentico, pudiendo crear tumores (carcter mutgeno de las radiaciones). El cuerpo humano puede incorporar radioelementos de varias maneras: Por La Respiracin: Cuando los tomos que componen el gas radn se desintegran mientras estn en los pulmones, sus productos de desintegracin

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se fijan en otras partculas ms pesadas que a su vez se pueden fijar en los pulmones, y continan su cadena radiactiva y sus emisiones en el interior del organismo. Por La Alimentacin: Cuando se contamina un suelo, las plantas, y los animales que comen estas plantas, pueden a su vez contaminarse. Ciertos organismos son particularmente radioacumulantes, como algunos tipos de setas o los mejillones. Tambin hay rganos que son ms radiosensibles que otros, y tambin los distintos radioistopos se fijan mejor en unos o en otros. Por ejemplo, la tiroides fija el yodo (radiactivo o estable), y por este motivo cuando se producen emisiones importantes de yodo radiactivo (como en caso de accidente grave en una central nuclear), una medida para mitigar los daos que puede producir consiste en la distribucin de pastillas de yodo estable a las personas que pudieran verse afectadas de forma que la tiroides quede saturada con este yodo y se evite la incorporacin de yodo radiactivo. Niveles de radiacin muy elevados, tanto externa como internamente, pueden llegar a causar la muerte. Estos niveles pueden alcanzarse en un accidente nuclear muy grave o por la contaminacin producida en la explosin de armas nucleares, donde se involucran grandes cantidades de material radiactivo. Los responsables de estas acciones sugieren: Refugiarse en stanos de casa para no entrar en contacto con los contaminantes. Si se ha mantenido contacto con la piel, se debe duchar y cepillar muy bien el pelo y el cuerpo con detergente, y arrojar a la basura la ropa. Si se ha inhalado algn infectante es aconsejable tomar pastillas de yodo. Los desastres naturales, las sequas y el calentamiento global son males que afectan sobre manera a las comunidades ms vulnerables que viven en la pobreza. Por ello desde Inspiraction intentamos aliviar con nuestro trabajo directo, los efectos de estos fenmenos en esas sociedades.

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Extincin de Especies En biologa y ecologa, extincin es la desaparicin de todos los miembros de una especie o un grupo de taxones. Se considera extinta a una especie a partir del instante en que muere el ltimo individuo de esta. Debido a que su rango de distribucin potencial puede ser muy grande, determinar ese momento puede ser dificultoso, por lo que usualmente se hace en retrospectiva. Estas dificultades pueden conducir a fenmenos como el taxn lzaro, en el que una especie que se presuma extinta reaparece abruptamente tras un perodo de aparente ausencia. En el caso de especies que se reproducen sexualmente, la extincin es generalmente inevitable cuando slo queda un individuo de la especie, o nicamente individuos del mismo sexo. A travs de la evolucin, nuevas especies surgen a travs de la especiacin, as como tambin otras especies se extinguen cuando ya no son capaces de sobrevivir en condiciones cambiantes o frente a otros competidores. Normalmente, una especie se extingue dentro de los primeros 10 millones de aos posteriores a su primera aparicin, aunque algunas especies,

denominadas fsiles vivientes, sobreviven prcticamente sin cambios durante cientos de millones de aos. La extincin es histrica y usualmente un fenmeno natural. Se estima que cerca de un 99,9% de todas las especies que alguna vez existieron estn actualmente extintas. Antes de la dispersin de los humanos a travs del planeta, la extincin generalmente ocurra en continuo bajo ndice, y las extinciones masivas eran eventos relativamente raros. Pero aproximadamente 100.000 aos atrs, y en coincidencia con el aumento de la poblacin y la distribucin geogrfica de los humanos, las extinciones se han incrementado a niveles no vistos antes desde la extincin masiva del Cretcico-Terciario. A esto se le conoce como la extincin masiva del Holoceno, y se estima que para el ao 2100 la cantidad de especies extintas podra alcanzar altas cotas, incluso la mitad de todas las especies que existen actualmente. Una especie se extingue cuando su ltimo ejemplar existente muere. Por lo tanto, la extincin se convierte en una certeza cuando no hay ningn integrante capaz de reproducirse y dar lugar a una nueva generacin. Tambin una especie se puede volver extinta

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funcionalmente cuando solo sobrevive una reducidsima cantidad de miembros, que son incapaces de reproducirse debido a problemas de salud, edad, distancia geogrfica debido a un muy grande rango de distribucin, por falta de individuos de ambos sexos (en las especies que se [reproduccin sexual|reproducen sexualmente], u otras razones. Para identificar la extincin [pseudoextincin] de una especie se requiere que sta se encuentre claramente definida. Si finalmente se declara extinta, la especie en cuestin deber ser claramente distinguida de cualquier otra especie ancestro, descendiente o de otras especies relacionadas. La extincin de una especie (o el reemplazo de sta por una descendiente) juega un papel clave en la teora del equilibrio puntuado de Stephen Jay Gouldy Niles Eldredge. En ecologa, el trmino extincin tambin se utiliza a menudo de manera informal para referirse a una extincin local, en la que la especie deja de existir en un rea determinada, aunque sigue viviendo en otro lugar. Este fenmeno tambin es conocido como extirpacin. Las extinciones locales pueden preceder a un reemplazo de la especie, desde ejemplares de otros lugares; la reintroduccin del lobo es un ejemplo de esto. Las especies que no se encuentran extintas se denominan existentes, y las especies existentes que se encuentran bajo amenaza de extinguirse se integran en categoras tales como especie amenazada, especie en peligro o especie en peligro crtico. Un aspecto importante de la extincin en la actualidad son los intentos del ser humano de preservar a las especies que corren el peligro de extinguirse, lo que se refleja en la creacin del estado de conservacin "Extinto en Estado Silvestre" (abreviado como EW). A las especies listadas bajo este estatus de la Lista Roja elaborada por la UICN no se les conoce especmenes vivos en estado salvaje o natural, y los nicos ejemplares existentes son mantenidos en zoolgicos u otros ambientes artificiales. Algunas de estas especies estn extintas funcionalmente, debido a que ya no forman parte de su hbitat natural y es poco probable que sean reintegradas a la naturaleza. Algunas instituciones intentan mantener una poblacin

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viable para las especies que, si es posible, puedanreintroducirse a su estado natural mediante programas de crianza cuidadosamente planificados. La extincin de una especie puede provocar un efecto en cadena en su hbitat natural, causando la extincin de otras especies del mismo. A esto tambin se le denomina "cadenas de extincin". En la actualidad, muchas organizaciones ambientalistas y gobiernos se preocupan por la extincin de especies debido a la intervencin humana y velan por su prevencin. Entre las causas artificiales de la extincin est la caza, la contaminacin, la destruccin de su hbitat, la introduccin de nuevos depredadores, entre otras.

Causas De Extincin De Especies El promedio de vida de la mayora de las especies es de 10 millones de aos, aunque esto vara ampliamente entre ellas. Hay una variedad de causas que pueden contribuir directa o indirectamente a la extincin de una especie o grupo de especies. As como cada especie es nica tambin lo es cada extincin.

Gentica Y Fenmenos Demogrficos La gentica de poblaciones y de los fenmenos demogrficos afectan a la evolucin, y por lo tanto el riesgo de extincin de especies. La limitacin del alcance geogrfico es el determinante ms importante de la extincin de especies en el mundo. La seleccin natural acta para propagar los rasgos genticos beneficiosos y eliminar las debilidades. Sin embargo, es posible que una mutacin deletrea que se extendi a lo largo de toda una poblacin elimine a una especie entera.

Contaminacin Gentica Las especies de raza pura han ido evolucionado a y mezclndose naturalmente. Sin embargo a travs del proceso llamado contaminacin gentica, es decir, hibridacin controlada, el hombre selecciona variantes (ganado y mascotas es lo ms frecuente) mejores para su uso y elimina otras especies enteras.

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Degradacin Del Hbitat Poco para explicar. La degradacin del hbitat es actualmente la principal causa antropognica de extincin de especies. La principal causa de la degradacin del hbitat en todo el mundo es la agricultura, con la expansin urbana, la tala, la minera y algunas prcticas de pesca siguiendo en importancia como causas de extincin de especies.

Consecuencias Al extinguirse una especie se ve alterado todo un ecosistema completo, y esto trae como consecuencia la falta de balance en la proliferacin de otras especies an existentes, ya sea plantas, animales o ambos, al verse afectado el ecosistema, tambin se ve afectado el ser humano y el planeta como tal, no solo seres vivos, un ejemplo de ello es la tala excesiva, produce cambios dramticos en el clima y en la secuencia de las lluvias y temperaturas en distintos lugares de la tierra, una de las soluciones y la ms obvia es el manejo y uso moderado de los recursos vegetales, animales y minerales tambin.

Desastres Nucleares Un accidente nuclear o incidente nuclear, dependiendo de la gravedad, se denomina a la emisin involuntaria y accidental de materiales radiactivos o un nivel de radioactividad susceptible de perjudicar la salud pblica. Se califica de incidente o de accidente nuclear en funcin de su gravedad y de sus consecuencias sobre la poblacin y el medio ambiente. Los accidentes radiolgicos pueden suceder en una central nuclear o fuera, es decir, en un establecimiento que lleva a cabo una actividad nuclear (hospitales, laboratorios de investigacin...) o bien debido a la prdida de una fuente radiactiva, o bien por diseminacin involuntaria o voluntaria de sustancias radiactivas en el medio ambiente. Para medir la gravedad de un acontecimiento, existe una escala internacional: escala INES. Los sucesos en las instalaciones nucleares espaolas clasificados por encima del nivel 0 han sido en total 27. Los ms graves fueron el ocurrido en la Central

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nuclear de Vandells el 19 de octubre de 1989 -catalogado con nivel 3 (sobre 7)- y tres aos despus el que ocurri en la Central nuclear de Trillo el 31 de enero de 1992 -catalogado con nivel 2-. El resto han sido clasificados con nivel 1. A nivel internacional los sucesos ms graves han sido el accidente de Chernbil (Unin Sovietica) en 1986 y el de Fukushima (Japn) en 2011; ambos con nivel 7 (el mximo).

El Desastre Nuclear de Hiroshima Hiroshima es una ciudad que fue fundada en 1589 sobre la costa del mar Interior de Seto por el seor feudal Mri Terumoto, convirtindola en capital despus de marcharse del castillo de Koriyama en la provincia de Aki. Construyendo rpidamente el Castillo Hiroshima trasladndose Terumoto al mismo en 1593. Terumoto estaba en el bando perdedor en la batalla de Sekigahara. El ganador, Tokugawa Ieyasu, privo de la mayora de sus feudos, incluido Hiroshima a Mori Terumoto cediendo la provincia de Aki a Fukushima Masanori un daimy que haba apoyado a Tokugawa. El castillo pas a Asano Nagaakira en 1619 siendo nombrado daimy de esta zona. Bajo su administracin la ciudad prospero, se desarroll y amplio con pocos conflictos y disturbios. Sus descendientes continuaron gobernando la ciudad hasta la restauracin Meiji en el siglo XIX. Se convirti en un centro urbano durante la Era Meiji adquiriendo estatuto de ciudad el 1 de abril de 1889. En agosto de 1939, el sabio Albert Einstein haba escrito al presidente de Estados Unidos, advirtindole de que la desintegracin nuclear en cadena poda producir una bomba atmica ms devastadora que cualquiera de las armas hasta entonces conocidas. En un esfuerzo secreto con Canad y Gran Bretaa, Roosvelt dio curso a un trabajo de investigacin que cinco aos ms tarde culminara con el lanzamiento de la bomba atmica sobre la poblacin civil de Hiroshima. En realidad, una primera bomba atmica fue lanzada como prueba en el desierto de Nuevo Mxico.

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El 26 de julio de 1945, el presidente norteamericano Harry Truman lanz una proclama al pueblo japons, conocida luego como la Declaracin de Potsdam, pidiendo la rendicin incondicional del Japn so pena de sufrir una devastadora destruccin aunque sin hacer referencia a la bomba atmica. Segn la proclama, Japn sera desposedo de sus conquistas y su soberana quedara reducida a las islas niponas. Adems los dirigentes militares del Japn seran procesados y condenados restablecindose la libertad de expresin, de cultos y de pensamientos. El Japn quedaba sujeto a pagar indemnizaciones, sus ejrcitos seran desmantelados y el pas tendra que soportar la ocupacin aliada. Conociendo la mentalidad de los japoneses, es evidente que Truman buscaba el efecto contrario al que manifestaba pblicamente. Los japoneses, humillados en su orgullo, no se rendiran y entonces Truman podra lanzar su anhelada bomba atmica, ms como un mensaje intimidatorio hacia Stalin que pensando en la derrota japonesa que ya era casi un hecho. El 29 de julio el premier japons Suzuki como era previsible rechaz la propuesta de Truman. El 3 de agosto, Truman dio la orden de arrojar las bombas atmicas en Hiroshima, Kokura, Niigata o Nagasaki. El objetivo le era indistinto y la suerte de cientos de miles de almas inocentes parecieron no importarle demasiado. El 6 de agosto despegaba rumbo a Hiroshima la primera formacin de bombarderos B29.Uno de ellos, el Enola Gay, piloteado por el coronel Paul Tibbets, llevaba la bomba atmica; otros dos aviones lo acompaaban en calidad de observadores. Sbitamente apareci sobre el cielo de Hiroshima el resplandor de una luz blanquecina rosada, acompaado de una trepidacin monstruosa que fue seguida inmediatamente por un viento abrasador que barra cuanto hallaba a su paso. Las personas quedaban calcinadas por una ola de calor abrazador. Muchas personas murieron en el acto, otras yacan retorcindose en el suelo, clamando en su agona por el intolerable dolor de sus quemaduras. Quienes lograron escapar milagrosamente de las quemaduras de la onda expansiva, murieron a los veinte o treinta das como consecuencia de los mortales rayos gamma. Generaciones de japoneses debieron soportar malformaciones en sus nacimientos por causa de la radiactividad. Unas cien mil personas murieron en el acto

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y un nmero no determinado de vctimas se fue sumando con el paso de los das y de los aos por los efectos duraderos de la radiactividad. A pesar de la magnitud del desastre, los japoneses decidieron seguir luchando hasta el final en una prueba de su valor como pueblo guerrero. El 9 de agosto otra bomba, esta vez de plutonio, caa sobre la poblacin de Nagasaki. Los efectos fueron menos devastadores por la topografa del terreno pero 73.000 personas perdieron la vida y 60.000 resultaron heridas. Contra todos los pronsticos, el ministro de guerra japons Korechika Anami comunic inmediatamente que el Japn seguira peleando hasta perder a su ltimo hombre. Por esas horas dramticas, los oficiales del Ejrcito y la Armada se enfrentaban al pesimismo del emperador Hirohito que se mostraba dispuesto a firmar la rendicin incondicional. Un intento de golpe de estado caus la muerte de soldados leales al emperador y de algunos oficiales rebeldes, lo cual demuestra que an despus del devastador efecto de las bombas atmicas, los japoneses seguan debatindose entre pelear y rendirse sin amedrentarse ante el peligro de una tercera bomba. Numerosos oficiales incluyendo al propio Anami se suicidaron por medio del harakiri, ritual milenario, antes de rendirse al enemigo. La misma actitud la siguieron muchos soldados y civiles en el campo de batalla que se mataban entre ellos frente a los captores que no podan dar crdito a semejante fanatismo. Recin el 15 de agosto, casi una semana despus de Nagasaki, el pueblo japons escuchaba por primera vez la voz de su emperador que haba tenido que descender de su condicin divina para convencer a su pueblo de que deba rendirse. Sin pronunciar la palabra rendicin dijo que la guerra haba terminado. Contra la creencia de muchos, Japn decidi rendirse no tanto por el efecto de las bombas atmicas sino por el ataque artero de la Unin Sovitica desde Manchuria el da 8 de agosto de 1945. Cuando un milln y medio de rusos con sus fuerzas blindadas se lanzaron en el interior de Manchuria, los japoneses comprendieron que era intil seguir resistiendo. Este hecho desmiente el tpico cinismo de los historiadores occidentales que an hoy sostienen que las bombas atmicas fueron necesarias para acortar la guerra y, por ende, para ahorrar la vida de miles de soldados que los

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aliados habran perdido en su intento por invadir el Japn. An si esto fuera cierto, nada justifica haberle provocado la muerte instantnea a civiles inocentes que no eran soldados ni formaban parte de un objetivo militar. Se estima que hacia finales de 1945, las bombas haban matado a 140.000 personas en Hiroshima y 80.000 en Nagasaki, aunque slo la mitad haba fallecido los das de los bombardeos. Entre las vctimas, del 15 al 20% murieron por lesiones o enfermedades atribuidas al envenenamiento por radiacin. Desde entonces, algunas otras personas han fallecido de leucemia, 231 casos observados, y distintos cnceres, 334 observados, atribuidos a la exposicin a la radiacin liberada por las bombas. Japn fue ocupado por fuerzas aliadas lideradas por los Estados Unidos con contribuciones de Australia, la India britnica, el Reino Unido y Nueva Zelanda, adems de que adopt los Tres principios no nucleares, lo que prohiba a Japn tener armamento nuclear

Desastre Nuclear de Nagasaki Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial Gran importancia durante la guerra por su gran actividad industrial, incluyendo la produccin de artillera, barcos, equipo militar, as como otros materiales de guerra. En contraste con el aspecto moderno de Hiroshima, la mayora de los hogares eran de tipo antiguo: edificios de madera en su totalidad y piso de azulejo. Muchas de las pequeas industrias tambin estaban alojadas en edificios de madera y no contaban con la infraestructura necesaria en caso de explosin. Debido a que la ciudad creci sin un ordenamiento ni planificacin adecuada, era comn encontrar hogares adyacentes a fbricas a lo largo de todo el valle. Nagasaki nunca sufri un bombardeo a gran escala antes de la explosin nuclear, aunque el primero de agosto de 1945 algunas bombas fueron arrojadas sobre la ciudad. Algunas de ellas dieron en astilleros y puertos de la parte suroeste de la ciudad, otras hicieron blanco en la fbrica de Mitsubishi y seis de ellas cayeron sobre la Escuela Mdica y Hospital de Nagasaki. A pesar de que el dao se puede

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considerar como reducido, el bombardeo cre preocupacin entre los habitantes y mucha gente, especialmente nios, fueron evacuados hacia las zonas rurales.

Inicia La Misin Del Bombardero Durante la maana del 9 de agosto de 1945, el B-29 Bockscar, pilotado por el Mayor Charles W. Sweeney, transport el arma nuclear llamadaFat Man con la intencin de lanzarla sobre Kokura como blanco principal y Nagasaki como objetivo secundario. El plan para esta misin fue prcticamente idntico al de Hiroshima: Dos B-29 volando una hora antes sobre el objetivo con la finalidad de hacer el reconocimiento de las condiciones climticas y dos B-29 ms acompaando el bombardero con instrumentacin. Sweeny despeg con la bomba armada, aunque con los seguros elctricos puestos. Los B-29 enviados como observadores climatolgicos informaron que ambos objetivos estaban despejados. El bombardero Bockscar arrib al punto de reunin pero la tercera aeronave, Big Stink, no logr unirse tempranamente a la misin, por lo que el bombardero y la aeronave de instrumentacin tuvieron que volar en crculos durante cuarenta minutos esperando a la aeronave retrasada. Con treinta minutos de retraso, Sweeney decidi continuar la misin sin el avin ausente. Cuando llegaron a Kokura la ciudad estaba cubierta en un 70% por nubes, que la oscurecan. Despus de pasar tres veces por encima y con el combustible consumindose y en un nivel bastante bajo debido a un desperfecto en una de las bombas de un motor, decidieron ir por el objetivo secundario, la ciudad de Nagasaki. El clculo del consumo de gasolina indicaba que el bombardero no tendra suficiente combustible como para llegar hasta Iwo Jima y se veran obligados a desviarse hacia Okinawa. Se decidi primeramente que si Nagasaki presentaba las mismas condiciones climticas, entonces regresaran con la bomba a Okinawa y trataran de desecharla en el mar, aunque posteriormente el ComandanteFrederick Ashworth decidi que se utilizara el radar si el objetivo no era visible. Alrededor de las 07:50, la alerta de bombardeo areo son en la ciudad pero a las 8:30 se emiti la seal de que el peligro se haba alejado. Cuando se avistaron los

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dos B-29 a las 10:53, autoridades japonesas estimaron que las aeronaves slo tendran labores de reconocimiento por lo que no se emiti alarma alguna. Pocos minutos despus, a las 11:00, desde el The Great Artiste se lanzaron instrumentos de medida atados a tres paracadas. Junto con los instrumentos se envi una carta sin firmar dirigida al profesor Ryokichi Sagane, un fsico nuclear de la Universidad de Tokio quien estudi con tres de los cientficos responsables de desarrollar el arma nuclear. El objetivo de dicha misiva era pedirle que le dijera al Estado Mayor japons el dao que involucraban estas armas de destruccin masiva, adems de que hiciera todo lo que estuviera a su alcance para convencer a las autoridades del pas de terminar la guerra. Aunque los mensajes fueron encontrados por autoridades militares, el profesor Sagane no fue avisado sino hasta un mes despus. En 1949 uno de los autores de la carta, Luis Walter lvarez, se entrevist con Sagane y firm el documento.

La Bomba Explota De ltimo minuto se abri una brecha entre las nubes, lo que permiti al Capitn Kermit Beahan tener contacto visual con el objetivo como haba sido ordenado, por lo que la bomba fue liberada a las 11:01. Cuarenta y tres segundos despus la bomba hizo explosin a 469 metros de altura sobre la ciudad y a casi 3 km de distancia del hipocentro planeado originalmente. La explosin se confin alValle Urakami y la mayor parte de la ciudad fue protegida por las colinas cercanas.71 La explosin resultante tuvo una detonacin equivalente a 22 kilotones y gener una temperatura estimada de 3.900 grados Celsius y vientos de 1.005 km/h. Se estima que inmediatamente fallecieron entre 40.000 y 75.000 personas, mientras que el total de decesos para finales de 1945 alcanz los 80.000. El radio total de destruccin fue de 1,6 km y se extendieron incendios en la parte norte de la ciudad hasta una distancia de 3,2 km del hipocentro. A diferencia de Hiroshima, en Nagasaki no tuvo lugar la lluvia negra y aunque sus efectos fueron ms devastadores en el rea inmediata del hipocentro, la topografa del lugar evit que el radio de destruccin fuera mayor. Se calcula que el porcentaje de estructuras y edificios destruidos estuvo en el orden del

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40%, incluyendo el estadio, hogares, hospitales y escuelas. Un nmero desconocido de supervivientes de Hiroshima se haba trasladado hasta Nagasaki, donde nuevamente fueron bombardeados.

Desastre Nuclear de Chernbil El accidente de Chernbil fue un accidente nuclear sucedido en la central nuclear de Chernbil (Ucrania) el sbado 26 de abril de 1986. Considerado, junto con el Accidente nuclear de Fukushima I en Japn de 2011, como el ms grave en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (accidente mayor, nivel 7). Se considera uno de los mayores desastres medioambientales de la historia. Aquel da, durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro elctrico, un aumento sbito de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear, produjo el sobrecalentamiento del ncleo del reactor nuclear, lo que termin provocando la explosin del hidrgeno acumulado en su interior. La cantidad de dixido de uranio, carburo de boro, xido de europio, erbio, aleaciones de circonio y grafito expulsados, materiales radiactivos y/o txicos que se estim fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pases de Europa central y oriental. Despus del accidente, se inici un proceso masivo de descontaminacin, contencin y mitigacin que desempearon aproximadamente 600 000 personas denominadas liquidadores en las zonas circundantes al lugar del accidente y se aisl un rea de 30 km de radio alrededor de la central nuclear conocida como Zona de alienacin, que sigue an vigente. Solo una pequea parte de los liquidadores se vieron expuestos a altos ndices de radiactividad. Los trabajos de contencin sobre el reactor afectado evitaron una segunda explosin de consecuencias dramticas que podra haber dejado inhabitable a toda Europa. Dos personas, empleadas de la planta, murieron como consecuencia directa de la explosin esa misma noche y 31 en los tres meses siguientes. Mil

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personas recibieron grandes dosis de radiacin durante el primer da despus del accidente, 200.000 personas recibieron alrededor de 100 mSv, 20.000 cerca de 250 mSv y algunos 500 mSv. En total, 600.000 personas recibieron dosis de radiacin por los trabajos de descontaminacin posteriores al accidente. 5.000.000 de personas vivieron en reas contaminadas y 400.000 en reas gravemente contaminadas, hasta hoy no existen trabajos concluyentes sobre la incidencia real, y no terica, de este accidente en la mortalidad poblacional. Tras prolongadas negociaciones con el gobierno ucraniano, la comunidad internacional financi los costes del cierre definitivo de la central, completado en diciembre de 2000. Inmediatamente despus del accidente se construy un "sarcfago", para aislar el interior del exterior, que se ha visto degradado en el tiempo por diversos fenmenos naturales por lo que corre riesgo de desplomarse. Desde 2004 se lleva a cabo la construccin de un nuevo sarcfago para el reactor. El resto de reactores de la central estn cerrados.

La Central Nuclear La central nuclear de Chernbil (Central elctrica nuclear memorial V. I. Lenin) se encuentra en Ucrania, 18 km al noroeste de la ciudad de Chernbil, a 16 km de la frontera entre Ucrania y Bielorrusia y 110 km al norte de la capital de Ucrania, Kiev. La planta tena cuatro reactores RBMK-1000 con capacidad para producir 1 000 MWth cada uno. Durante el periodo de 1977 a 1983 se pusieron en marcha progresivamente los cuatro primeros reactores; el accidente frustr la terminacin de otros dos reactores que estaban en construccin. El diseo de estos reactores no cumpla los requisitos de seguridad que en esas fechas ya se imponan a todos los reactores nucleares de uso civil en occidente. El ms importante de ellos es que careca de un edificio de contencin. El ncleo del reactor estaba compuesto por un inmenso cilindro de grafito de 1,700 t, dentro del cual 1,600 tubos metlicos resistentes a la presin alojaban 190 toneladas de dixido de uranio en forma de barras cilndricas. Por estos tubos circulaba agua pura a alta presin que, al calentarse, proporcionaba vapor a

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la turbina de rueda libre. Entre estos conductos de combustible se encontraban 180 tubos, denominados barras de control, compuestos por acero y boro, que ayudaban a controlar la reaccin en cadena dentro del ncleo del reactor.

El Accidente En agosto de 1986, en un informe enviado a la Agencia Internacional de Energa Atmica, se explicaban las causas del accidente en la planta de Chernbil. Este revel que el equipo que operaba en la central el sbado 26 de abril de 1986 se propuso realizar una prueba con la intencin de aumentar la seguridad del reactor. Para ello deberan averiguar durante cunto tiempo continuara generando energa elctrica la turbina de vapor despus de la prdida de suministro de energa elctrica principal del reactor. Las bombas refrigerantes de emergencia, en caso de avera, requeran de un mnimo de potencia para ponerse en marcha (hasta que se arrancaran los generadores disel) y los tcnicos de la planta desconocan si, una vez cortada la afluencia de vapor, la inercia de la turbina poda mantener las bombas funcionando. Para realizar este experimento, los tcnicos no queran detener la reaccin en cadena en el reactor para evitar un fenmeno conocido como envenenamiento por xenn. Entre los productos de fisin que se producen dentro del reactor, se encuentra el xenn, un gas muy absorbente de neutrones. Mientras el reactor est en funcionamiento de modo normal, se producen tantos neutrones que la absorcin es mnima, pero cuando la potencia es muy baja o el reactor se detiene, la cantidad de Xe aumenta e impide la reaccin en cadena por unos das. El reactor se puede reiniciar cuando se desintegra el Xenn. Los operadores insertaron las barras de control para disminuir la potencia del reactor y esta decay hasta los 30 megavatios. Con un nivel tan bajo, los sistemas automticos detendran el reactor y por esta razn los operadores desconectaron el sistema de regulacin de la potencia, el sistema refrigerante de emergencia del ncleo y, en general, los mecanismos de apagado automtico del reactor. Estas acciones, as como la de sacar de lnea el ordenador de la central que impeda las operaciones prohibidas, constituyeron graves y mltiples violaciones del

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Reglamento de Seguridad Nuclear de la Unin Sovitica. A 30 megavatios de potencia comienza el envenenamiento por xenn y para evitarlo aumentaron la potencia del reactor subiendo lasbarras de control, pero con el reactor a punto de apagarse, los operadores retiraron manualmente demasiadas barras de control. De las 170 barras de acero al boro que tena el ncleo, las reglas de seguridad exigan que hubiera siempre un mnimo de 30 barras abajo y en esta ocasin dejaron solamente 8. Con los sistemas de emergencia desconectados, el reactor experiment una subida de potencia tan extremadamente rpida que los operadores no la detectaron a tiempo. A la 1:23, cuatro horas despus de comenzar el experimento, algunos en la sala de control comenzaron a darse cuenta de que algo andaba mal. Cuando quisieron bajar de nuevo las barras de control usando el botn de SCRAM de emergencia (el botn AZ-5 Defensa de Emergencia Rpida 5), estas no respondieron debido a que posiblemente ya estaban deformadas por el calor y las desconectaron para permitirles caer por gravedad. Se oyeron fuertes ruidos y entonces se produjo una explosin causada por la formacin de una nube de hidrgeno dentro del ncleo, que hizo volar el techo de 1200 toneladas del reactor provocando un incendio en la planta y una gigantesca emisin de productos de fisin a la atmsfera. Secuencia de hechos que llevaron a la explosin Secuencia de Eventos Hora (UTC+3) 25 de abril 01:06 03:47 Comienza la reduccin gradual programada del nivel de potencia del reactor. La reduccin de potencia se detuvo a los 1600 MW. El sistema de refrigeracin de emergencia del ncleo (ECCS) fue aislado para evitar la interrupcin de la prueba ms tarde. Este hecho no contribuy al accidente, pero en caso de haber estado disponible habra reducido mnimamente su gravedad. La potencia, no obstante, debera haberse reducido an ms. Sin embargo, el regulador de la red elctrica de Kiev pidi al operador del reactor mantener el mnimo de produccin de energa elctrica para satisfacer correctamente la demanda. En consecuencia, el nivel de potencia del Evento

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reactor se mantuvo en 1600 MW y el experimento se retras. Sin este retraso, la prueba se habra efectuado el mismo da. 23:10 24:00 26 de abril 00:05 El nivel de potencia se disminuy a 720 MW, y sigui reducindose, pese a estar prohibido. Con el nivel de potencia sobre los 500 MW, el operador transfiri el control del sistema manual al sistema de regulacin automtica. La seal fall o el sistema de regulacin no respondi a esta seal, lo que provoc una cada inesperada de potencia a 30 MW. La seal de disparo del turbogenerador se bloque conforme a los procedimientos de la prueba. INSAG-1 declar: "Este procedimiento habra salvado al reactor." No obstante, es posible que este procedimiento retrasara el inicio del accidente unos 39 segundos. La potencia del reactor se elev a 200 MW y se estabiliz. A pesar de que los operadores de la central pudieran desconocerlo, se viol el margen requerido de reactividad operacional (ORM - Operational Reactivity Margin) de 15 barras (mnimas). La decisin se tom para realizar las pruebas resumen del turbogenerador con una potencia cercana a los 200 MW. La bomba de circulacin de reserva se cambi a la izquierda del circuito de refrigeracin con el fin de aumentar el flujo de agua hacia el ncleo. Una bomba de refrigeracin adicional se cambi a la derecha del circuito de refrigeracin como parte del procedimiento de prueba. El funcionamiento de las bombas de refrigeracin adicionales elimina el calor desde el ncleo ms rpidamente, lo que conduce a la disminucin de la reactividad y hace an ms necesaria la eliminacin de las varillas de absorcin para evitar una cada en la potencia. Las bombas extrajeron demasiado calor (flujo) hasta el punto de superar los lmites permitidos. El aumento del flujo de calor del ncleo gener problemas con el nivel de vapor en las bateras. El nivel de vapor de la batera estuvo no muy lejos del nivel de emergencia. Para compensar esto, un operador increment el flujo de agua. Esto increment el nivel de vapor, y adems disminuy la reactividad del sistema. Las barras de control se subieron para compensarlo, pero hubo que subir ms barras de control para mantener el balance de reactividad. La presin del sistema empez a caer y, para estabilizar la presin, fue necesario apagar la turbina de vapor de la vlvula de derivacin. Reduccin de potencia reiniciada. Cambio de turno del personal.

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Clculos posteriores al accidente encontraron que el ORM en este punto era equivalente a 8 barras de control. Las polticas de operacin requeran un mnimo de 15 barras de control en todo momento. Las vlvulas de alimentacin de la turbina se cerraron para poder permitir que funcionasen por inercia. Para los 30 segundos posteriores a este momento no se requiere ninguna intervencin de emergencia por parte del personal. El botn de emergencia (AZ-5) fue presionado por un operador. Las barras de control empezaron a entrar en el ncleo del reactor e incrementaron la reactividad en la parte inferior del ncleo. El sistema de proteccin de emergencia de tasa de energa (excursion power) se activa. La potencia supera los 530 MW. Desconexin del primer par de las bombas de circulacin principales (MCP) que estn agotadas, seguida de la desconexin del segundo par. Fuerte disminucin en el caudal (flujo) de los MPC que no participan en la prueba y lecturas poco fiables en los MPC que s participan en la prueba. Importante aumento en la presin de las bateras de separacin de vapor. Fuerte aumento en el nivel de agua de las bateras de separacin de vapor. Restauracin en el caudal (flujo) de los MPC que no participaban en la prueba hasta el estado casi inicial. Restablecimiento de las tasas de flujo un 15 por ciento por debajo de la tasa inicial de los MPC de la izquierda, y un 10 por ciento inferior de uno de los MPC que s participaba en la prueba y lecturas poco fiables para el otro [...] Seal "Pressure increase in reactor space (rupture of a fuel channel)" (Aumento de la presin en el espacio del reactor (ruptura de un canal de combustible)), seal "No voltage - 48 V"(Mecanismos variadores del EPC sin fuente de alimentacin) y seal "Failure of the actuators of automatic power controllers Nos 1 and 2" (Fallo de los accionadores de los controladores de alimentacin automtica nmeros 1 y 2). Segn una nota en el diario de operacin del ingeniero jefe de control del reactor: "01:24: Severe shocks; the RCPS rods stopped moving before they reached the lower limit stop switches; power switch of clutch mechanisms is off." (01:24: Fuertes golpes; las barras RPC dejaron de moverse antes de llegar al lmite inferior; el interruptor de encendido de los mecanismos de embrague est apagado.)

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Avances Tecnolgicos para el Tratamiento de las Enfermedades Se han podido prevenir o curar muchas enfermedades (aunque hay algunas como el cncer o el sida de las cuales todava no se ha encontrado cura). El avance tecnolgico en la medicina ha permitido una mejora en la calidad de vida. A continuacin se dirn y explicarn una serie de avances bastante actuales:

-. Avances en descubrir las causas genticas de enfermedades comunes. Durante el mes de Junio del ao 2007, varios grupos de cientficos avanzaron considerablemente en la investigacin sobre las causas genticas de siete enfermedades comunes, entre las que se incluyen la diabetes, la artritis (inflamacin de una articulacin) y la hipertensin, completando el mayor anlisis del genoma humano. Utilizando nuevas tcnicas para examinar el ADN de miles de pacientes, los cientficos observaron tambin elementos genticos comunes en casos de enfermedades coronarias (enfermedades del corazn).Sus descubrimientos allanan el camino hacia mejores tratamientos y posibles curas para los millones de personas que desarrollan estas enfermedades cada da. La investigacin cost 13,3 millones de euros. Estudiando el ADN de 17.000 personas, los 50 grupos de investigacin identificaron 24 nuevos enlaces genticos para enfermedades como el trastorno bipolar, la enfermedad de Crohn, enfermedades coronarias, diabetes de los tipos 1 y 2, artritis reumatoide e hipertensin.En el estudio, los cientficos analizaron muestras de ADN de 2.000 pacientes por enfermedad, comparndolas con 3.000 muestras de control de voluntarios sanos, y buscaron alrededor de 500.000 diferencias genticas en cada muestra. - Genoma: Conjunto de genes.

-. Avances en neurologa: cultivacin de clulas cerebrales. Segn un artculo de TheGuardianScience, dentro de poco ser posible cultivar clulas del cerebro humano en platos Petri. La nueva tcnica promete nuevos tratamientos contra enfermedades como Parkinson y epilepsia. Scheffler (un neurocientfico de la Universidad de Florida) recogi clulas precursoras de ratones y les aplic productos qumicos para lograr la diferenciacin de las mismas. Durante

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todo el proceso, su equipo tom imgenes de las clulas cada pocos minutos. Los cientficos confirmaron que el desarrollo de las clulas precursoras del cerebro es parecido a la forma en la que las clulas sanguneas se crean a partir de los clulas precursoras de la mdula sea, lo que en su da llev a avances en el proceso de implantes de mdula sea. Segn el artculo en TheGuardian, este nuevo estudio podra proporcionar una nueva herramienta para la investigacin en neurociencias que, a su vez, podra ser el primer paso hacia la creacin de nuevos tratamientos contra enfermedades de tipo neurolgico.- Clulas precursoras: Son las clulas madre, que al no contar aun con identidad propia, pueden madurar de muy diferentes modos y dar lugar a clulas especializadas muy diferentes.

-. Avances en odontologa. Segn un artculo publicado el 6 de julio de 2006 en la revista New Scientist , un nuevo e ingenioso artilugio promete devolver una hermosa sonrisa a los jugadores de rugby y de hockey que han perdido algn diente. Se trata de un transmisor de ultrasonidos que encaja perfectamente en el interior de la boca de una persona, como los aparatos de ortodoncia, y que podra ayudar a que los dientes daados volviesen a crecer. El aparato enva impulsos ultrasnicos de baja potencia durante varios meses a los dientes daados. Este diminuto dispositivo fue desarrollado por JieChen y Ying Tsui, ingenieros de la Universidad de Alberta, en Canad.

-. Avances en urologa. Nueva tcnica para curar la incontinencia. Un catedrtico y cirujano espaol desarroll una nueva tcnica para curar la incontinencia a travs de la utilizacin de un nuevo tipo de malla de incontinencia que es ajustable despus de la intervencin: la malla TVA (transvaginal ajustable).Primero se distribuy en Espaa y posteriormente a Austria y a Alemania en los cuales la malla consigui un gran xito. Esta tcnica se aplic a 112 pacientes, los cuales obtuvieron una curacin o mejora en un 95% de los casos; lo que supone una mejora muy significativa en el porcentaje de curacin con respecto a las mallas de incontinencia tradicionales y

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participan 20 hospitales espaoles en un estudio multicntrico para seguir evaluando la malla (TVA).- Incontinencia: Se presenta cuando uno no es capaz de impedir que la orina se escape de la uretra.

-. Avances en el desarrollo de un ojo binico. Segn un artculo publicado en 2007 un grupo de cientficos estadounidenses ha abierto el camino hacia el desarrollo de un ojo binico, utilizando electrodos para estimular una zona del cerebro que procesa la informacin visual.Durante aos, los investigadores han buscado diversas formas de devolver la visin a las personas que se han quedado ciegas por un accidente o por enfermedades como la degeneracin macular. En estos pacientes, el ojo ha dejado de funcionar, pero los centros visuales del cerebro estn intactos. El objetivo, en estos casos, es ignorar el ojo y estimular las partes visuales del cerebro para recrear una imagen en la mente.La idea es que algn da un paciente lleve una serie de lentes especiales con una diminuta cmara digital. Un procesador de seales externo traducira la imagen de la cmara a impulsos y los transmitira de forma inalmbrica a un estimulador implantado en el cerebro, que creara las imgenes para el sistema visual.

-. Avances en la ciruga. En el 2005, se pudo aplicar por primera vez un nuevo avance en la ciruga que podra utilizar para tratar el cncer de laringe.El nuevo mtodo utiliza dos lser distintos: Un lser CO2, administrado por un nuevo tipo de fibra ptica hollow-core, y un lser de colorante pulsado, administrado por fibra ptica slida. Cada lser est dirigido por un video-endoscopio de alta resolucin, y todo el sistema se administra al paciente a travs de un pequeo tubo colocado en la nariz. Se trata de la primera vez que se utiliza dos lser en una intervencin realizada en una consulta mdica. Los dos lseres se complementan. El lser CO2 elimina los crecimientos en la laringe y la trquea, y luego se aplica el lser de colorante pulsado para tratar la base de los crecimientos con el fin de prevenir su reaparicin.

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Nuevo escner para detectar cncer. Un nuevo escner que recuerda al tricorder de StarTrek podra detectar el cncer. Segn un artculo publicado a finales de mayo del 2007 en

GuardianUnlimited, los cientficos estn a punto de desarrollar un escner al estilo StarTrek, capaz de captar signos de enfermedad y ofrecer un diagnstico simplemente con pasar una onda sobre el cuerpo del paciente.Los investigadores descubrieron que los rayos X en pacientes con cncer muestran unos patrones que pueden desvelar el perfil gentico de sus tumores. Estas huellas genticas se pueden utilizar posteriormente para determinar el tratamiento del paciente.La tcnica proporciona al mdico informacin sobre el progreso del cncer del paciente, algo que hasta ahora solo era posible por medio de una biopsia.Los investigadores creen que este sistema, podra servir finalmente para diagnosticar otras enfermedades adems del cncer.

-. Nanotecnologa y Cncer. El objetivo del Instituto Nacional de Cncer de los Estados Unidos es utilizar la nanotecnologa para eliminar antes de 2015 las muertes y el sufrimiento causados por el cncer. Las investigaciones actuales se centran en cmo utilizar la nanotecnologa para cambiar de forma radical la capacidad de la medicina para diagnosticar, comprender y tratar el cncer. Investigaciones ya realizadas han logrado desarrollar nano-aparatos capaces de detectar un cncer en la fase muy preliminar, localizarlo con extrema precisin, proporcionar tratamientos especficamente dirigidos a las clulas malignas y medir la eficacia de dichos tratamientos en la eliminacin de las clulas malignas. Los expertos creen que la nanotecnologa transformara las propias bases del diagnostico, tratamiento y prevencin de esta enfermedad mortal. Gracias al HumanGenome Project (Proyecto Genoma Humano) los cientficos saben cada vez ms sobre el desarrollo del cncer, lo que crea nuevas posibilidades para atacar la base molecular de esta enfermedad. Hasta ahora los investigadores no disponan de las innovaciones tecnolgicas necesarias para convertir importantes hallazgos moleculares en beneficios directos para enfermos de cncer.

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CONCLUSIN

El uso y abuso de la ciencia y de la tecnologa radica en la responsabilidad que debe tener cada persona, puesto que como nos brindan grandes beneficios tambin acarrean graves daos a la sociedad en especial a los jvenes debido al mal uso que se les practica. Un caso particular es el internet el cual a pesar de ser un medio muy beneficioso tambin se puede cometer hasta delitos por el mismo. La responsabilidad que debe tener cada persona debe ser inculcada dese el hogar, puesto que la persona al no tener responsabilidad acarrea problemas no solo personales sino tambin a la sociedad, uno de los problemas ms resaltantes es la contaminacin. Por consiguiente, el principal contaminante del medio ambiente es el hombre por la falta de conciencia y responsabilidad que posee, las personas no toman las medidas necesarias para evitar la contaminacin la cual conlleva a que l planeta se vaya destruyendo poco a poco. De acuerdo a ello, el calentamiento, el efecto invernadero, la destruccin de la capa de ozono, la extincin de animales son consecuencias graves que afectan al planeta y todo ello es consecuencia principalmente de la falta de conciencia que poseen las personas. Otro punto importante son los desastres nucleares, los bombardeos atmicos sobre Hiroshima y Nagasaki fueron ataques

nucleares ordenados por Harry Truman, Presidente de los Estados Unidos, contra el Imperio de Japn. Los ataques se efectuaron el 6 y el 9 de agosto de 1945, y pusieron el punto final a la Segunda Guerra Mundial. Despus de seis meses de intenso bombardeo de otras 67 ciudades, el arma nuclear Little Boy fue soltada sobre Hiroshima el lunes 6 de agosto de 1945, seguida por la detonacin de la bomba Fat Man el jueves 9 de agosto sobre Nagasaki. Hasta la fecha estos bombardeos constituyen los nicos ataques nucleares de la historia.

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