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Ciencia, Conocimiento y Religin.

Carlos Javier Blanco A Parte Rei 18


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Ciencia, Conocimiento y Religin
Carlos Javier Blanco
El presente trabajo no aspira a ser un ensayo de demarcacin entre ciencia y
religin. En lo que sigue, trataremos ambas esferas de la vida humana como formas
distintas de conocimiento. La demarcacin entre dos estilos y modos de conocer es
una tarea ardua. Nos obliga a tener en cuenta dos momentos: primero, convenir qu
entendemos por conocimiento y, acto seguido, qu clase de conocimiento (tan dispar
frente al cientfico) puede ser la religin. La historia de Occidente, si no del mundo
entero, se ha convulsionado repetidas veces por diversos enfrentamientos entre estos
dos saberes. Pero no es menos cierto que los momentos de fusin y mezcla tambin
se han dado. Nuestro ensayo va a evitar la postura armonizadora. Creemos que las
incompatibilidades entre ciencia y religin son demasiado profundas, y que los
ensayos de mezcla entre ambas slo se mantienen en un plano ideolgico,
meramente discursivo y deformador de la realidad. En este aspecto, la extraa mezcla
de saberes, es en el que nos vamos a fijar. En su forma genuina, ciencia y religin se
corresponden con maneras esencialmente distintas de relacionarse con el mundo. La
historia del monotesmo, la constitucin de una teologa y, tras la herencia helnica, de
una onto-teologa, constituyen sntomas de un proceso apropiador sin el cual la vida
religiosa nunca hubiera podido actualizarse en un mundo progresivamente
desencantado, en el que la tcnica y la ciencia clsica han obligado a los dioses a
emprender una veloz huida. Captulo aparte merecera el anlisis de las tendencias
msticas y confesionales en el seno mismo de la ciencia. Proceso este que se agudiza
en momentos de crisis social, cultural y poltica.
Mientras que la religin es marcadamente sincretista, por lo menos en sus
fases ms antiguas y en su trayectoria secular, no se puede decir lo mismo del cuerpo
del conocimiento cientfico. Desde el punto de vista lgico y metodolgico, del interior
del cuerpo de conocimientos de la ciencia se expulsa todo elemento (trminos,
proposiciones, operaciones...) que no pueda ser recubierto por la prctica metdica.
Este tipo de prctica tiene una orientacin investigadora, esto es, busca recubrir
trminos de cuyo enlace, se extraiga un sistema de verdades coherentes. En la
religin no encontramos mtodo, ni recubrimiento mltiple de objetos, ni
establecimiento operatorio de verdades.
Largos siglos de historia han dado cuenta de una consolidada confusin de
conocimientos, especialmente el religioso, el cientfico y el filosfico. La conexin entre
tcnica y magia, a su vez, es incluso prehistrica. J.G. Frazer ha llegado a sostener
que la clase de los brujos fue la primera clase social-profesional diferenciada
1
. El
anhelo por controlar los fenmenos csmicos est bien atestiguado en las culturas
grafas y pre-estatales contemporneas. La necesidad de establecer contacto causal,
una necesidad operatoria, parece ser una constante humana. Los dos tipos de relacin
operatoria causal encontrados en los primitivos actuales, as como en diversos
testimonios de la antigedad, a saber, la magia por semejanza y la magia por
contigidad, constituyen formas pre-tcnicas de actuacin sobre el mundo de los
fenmenos, o al menos, muestran un aire de familia con el pensamiento tcnico, que
no se puede soslayar
2
. Es lcito suponer que surge una mentalidad etiolgica desde el

1
FRAZER, G. La rama dorada. Fondo deCultura Econmica, Madrid, 1989.
2
Hay una semejanza, y en parte, autntica homologa, entre las propias operaciones y las
relaciones de causalidad, idea que pudo brotar a partir de la propia experiencia subjetual con
las propias operaciones . sobre esto: BLANCO, C.J. Ciencia y tcnica desde el enfoque
gentico (en prensa), y tambin BLANCO, C.J. (1997) Fundamentacin materialista de las
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momento en que el propio sujeto de operaciones se pone como fuente originaria (o al
menos como elemento con-cursante) de alteraciones efectuadas en el cosmos. La
gran diferencia estriba en que los alcances y restricciones no pueden ser medidos ni
recortados por dicho sujeto. Todo parece intervinculado, y la conexin del sujeto con
ese todo es participativa. Cuando la ciencia, la religin y la filosofa recaen en la
mentalidad mgica, ese falso pragmatismo unido a esa falsa visin de un cosmos
intervinculado, reaparecen por debajo de los ms diversos ropajes. En la antigedad
grecorromana bajo el neoplatonismo, el neopitagorismo, por ejemplo. En el
cristianismo medieval, hay una recada de dicha religin en la magia por medio de
prcticas astrolgicas, alqumicas, cabalsticas, etc. La fusin de todas las tradiciones
esotricas, antiguas y medievales, brota con inusitada fuerza en el renacimiento. El
afn por controlar y dominar la naturaleza (lese a Bacon, a Descartes) tiene su
precedente doctrinal directo en esas tradiciones esotricas y mgicas, antes que en la
escolstica, esto es, la filosofa y teologa oficiales que antecedieron de manera directa
a la ciencia clsica.
La confusin de gneros (ciencia, religin, filosofa) no se da en el plano
lgico ni en el metdico. En gran parte debe quedar recogida por la llamada historia
externa de las ciencias. Tan slo puede darse en el seno de una constelacin cultural
que lleve a cabo tal suerte de mezcla. Mezcla que slo puede darse entre ciertos
trminos y fragmentos discursivos originariamente multvocos y equvocos. Es el
propio lenguaje el que permite un uso de mltiple significacin de los vocablos (por
ejemplo mundo, vida, materia) con una historia cultural compleja que, sin perjuicio
de su uso cientfico estricto bien sentado y pragmticamente establecido, se funde con
los usos extracientficos obedeciendo a intereses polticos, confesionales, o por causa
de la ms simple y burda ignorancia. As, cualquiera de estos trminos, originarios
quiz ya en la mitologa prehistrica --semtica o indoeuropea-- traspasados a la
metafsica, caen dentro de la metdica y restriccin cientficas, para ser nuevamente
devueltos a ese fondo comn de trminos y discursos (que en parte es la Cultura) para
coexistir y con-fundirse con usos ms viejos. Es como si la Cultura tuviera que
desandar continuamente hacia atrs los tres estadios de Comte y sucediera que en
cada paso que el estadio positivo avanza, la Cultura aorase una reintegracin con el
metafsico, primero, y ms lejos an, con el mtico y el religioso. Esta vuelta atrs, ya
se ha producido en la cultura grecorromana, primeramente, con el retroceso de la
medicina alejandrina, la astronoma helenstica y otras cumbres de saber positivo a la
ms elemental mentalidad mgico-religiosa o metafsica. Otro tanto se diga de la
llamada ciencia clsica, externamente inseparable del neopitagorismo y de un
cristianismo de raigambre metafsica y mstica. Lo importante es advertir que siempre
existen intereses y voluntades favorecedoras de esos retrocesos. Los retrocesos hacia
las visiones metafsicas, mticas, y msticas, de las ciencias son lgicamente
contradictorios con la estructura y los mtodos internos de las ciencias mismas, pero
no con la totalizacin incesante que concebimos como vida cultural. Esta prefiere
eliminar las disonancias y opta por la amalgama antes que asegurarse para s la
coherencia formal. Especialmente el proceso regresivo (se retrocede hacia matrices
metafsicas y mgico-religiosas) se hace efectivo cuando el programa racionalista y
secularizador experimenta un gran vuelco ideolgico, como en su trance ms reciente,
esto es, tras las guerras mundiales del siglo XX
3
.

ciencias de la conducta, Revista de Psicologa Universitas Tarraconensis, Vol. XIX (2/1997),
pps51-68.
3
. Creemos que la produccin incesante de conocimientos tcnicos y desarrollos tcnicos
obedece a un sistema de valores que ha entrado en profunda crisis en el siglo XX y que puede
revertir en una crtica humanista o posmoderna contra el feroz sistema de explotacin a que
la especie humana y el planeta se ven sometidos. La ciencia ya no puede ser invocada como
un sustituto laico de la religin, una religin de la burguesa progresista. En el mbito de la
filosofa, Ortega, Heidegger, la escuela de Frankfurt, etc. Han puesto el dedo en la llaga al
advertir que la tcnica moderna es en s misma ideologa y dominacin, y que ya se ha
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En general, la religin es una forma prctica de vinculacin que los hombres
establecen entre s y con la naturaleza, si bien dicha vinculacin se realiza segn
cauces torcidos o deformados (falsa conciencia, dira Marx) en el momento en que las
religiones bloquean el acceso crtico a sus contradicciones, tanto de tipo interno
(incompatibilidad entre dogmas) como externo (incompatibilidad con la concepcin
cientfica ya alcanzada) la religin no puede sino engolfarse como concepcin
ideolgica en el seno de una cultura, y transformarse en algo as como una burbuja
ms o menos creciente. Su autonoma se plantea como radical pues slo como
burbuja ideolgica puede vivir una visin semejante del mundo ahora que nuestro
planeta es un lugar tecnolgico y definitivamente desencantado. Los dioses se han
ido para siempre, podramos decir, pero su recuerdo deformado y caricaturesco quiere
persistir en la esfera ideolgica, como falsa conciencia que no puede absorber ya ms
el mundo, aunque lo enturbia y deforma.
La historia de la religiosidad en Occidente podra escribirse sealando intentos
repetidos por absorber los conocimientos principales de cada poca, y en caso de
rivalidad, ahogarlos, ya se trataran de saberes cientficos o filosficos. En caso de
incompatibilidad, una religin dominante, como el cristianismo en el Imperio, bloquea
sistemticamente los restos de paganismo y de materialismo an vivientes. Los puntos
de asimilacin con la cultura filosfico-cientfica de la antigedad consistieron ms bien
en trazos retricos o discursivos, terminologas, trminos, figuras, tropos y todo gnero
de recursos literarios, o persuasivos.
Por naturaleza, el conocimiento religioso vive de la asimilacin y absorcin
discursiva y ritual de elementos ajenos, ya de ndole igualmente religioso, ya sean de
otro carcter completamente distinto (caso de la ciencia).
La religin se aprovecha de determinados fragmentos racionales y empricos
que actualizan a aquella, aunque estos fragmentos procedan de gneros cognoscitivos
muy distintos al suyo. As, por ejemplo la teora del Big Bang, en nuestros das,
interpretada en un sentido creacionista en algunos ambientes catlicos, o la
interpretacin espiritualista de la Mecnica Cuntica, el evolucionismo mstico del
Padre Teilhard, etc. Ha de extraarnos, pues, que algo similar hubiera ocurrido en
pocas pasadas al tomar contacto el cristianismo con doctrinas y gneros
completamente ajenos a su cuerpo?
Para estudiar este tipo de mezclas y con-fusiones debemos intentar una
especie de morfologa de las religiones, para as proceder a una diseccin de dichas
mezclas segn diversas lneas de corte.
Nos parece que la religin posee la capacidad de moverse simultneamente en
mltiples planos:
a)El plano de la dogmtica estricta.
b)El plano de la impregnacin social (actividad misionera en el tercer mundo, o
propagandstica, en el primero, accin sobre la juventud, penetracin entre el
proletariado, control de la enseanza...).
c) Asimilacin de lo moderno, que es caracterstica del siglo XX, como han
sido los diversos esfuerzos de compaginacin del marxismo y el cristianismo,
integracin de racionalidad secular y fe, y un marcado cientifismo no enfrentado
con el saber teolgico.

apoderado incluso de nuestras formas de pensamiento, lejos de circunscribirse al mbito
especfico de la produccin econmica, a las relaciones sociales, la ecologa. Es un tipo de
razn que va en contra de la soberana de la razn misma y en ella se gestan, pues, terribles
contradicciones.
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Esto que llevamos dicho puede ser ms evidente en el caso de la Iglesia
Catlica. Una vez superadas las polmicas sobre el modernismo, el Vaticano y su
estructura internacional han sabido entretejer estos tres planos en el seno de la
cultura, a espaldas de las contradicciones flagrantes. La labor de poner sobre la mesa
dichas contradicciones exige ya un esfuerzo intelectual considerable (genuinamente
crtico-filosfico) que nunca se hubiera imaginado un positivista o un agnstico del XIX.
Para ellos, los lmites, el frente de batallas, era ntido y simple.
Por otra parte, parece como si la conservacin de un cuerpo dogmtico
determinado (plano a) slo se pudiera lograr hoy por medio de una extensin (social,
pragmtica) en los planos (b) y (c) enunciados ms arriba.
La impregnacin religiosa de nuevas capas sociales que, no hace mucho, an
se mostraban refractarias a este tipo de mensajes y de orientaciones vitales, ya no
conoce --al parecer-- barreras por parte de un campo de cientficos completamente
liberados de sus tareas secularizadoras. Acaso se deba a que la Tcnica moderna, el
pensamiento calculador y manipulativo de nuestros das, exige tanta (si no ms) fe de
carbonero en este tipo de vida como antao la requera la religin. Pero este tipo de
liberacin es muy engaoso. La ciencia ha sido rebajada a una condicin puramente
instrumental y servicial, al margen de su misin educativa como empresa
conformadora de visiones del mundo. De esta neutralizacin han sido responsables:
(a) las instituciones pedaggicas, progresivamente subsidiarias de la sociedad de
mercado y de los criterios de produccin, pero incapaz a la hora de autoevaluarse
crticamente en el curso de una dinmica dia-lgica, muy especialmente en la fase de
exposicin universitaria y preuniversitaria de los conocimientos. Y (b) debido al
constante descuido que, en el sistema de la cultura, se ha practicado con respecto a la
dimensin esttica de la ciencia, que est muy entrelazada con los momentos
divulgativos y expositivos de la misma.
Desarrollaremos a continuacin ambos tipos de crisis.
(a) Crisis pedaggica. La ciencia ha perdido su carcter militante, y ya no es
per se una actividad contraria del clericalismo ni enemiga de la fe irracional. Pasados
los tiempos ilustrados y positivistas, los profesores de ciencias tienen garantizados sus
puestos bajo los criterios de la razn instrumental que les requiere en cuanto
formadores de una mano de obra adiestrada de forma mnima para servir al actual
sistema productivo.
El capitalismo tardo y globalizado ya no precisa de justificaciones cuando
recorre su fase expositivo-pedaggica. Una exposicin asptica u orientada en un
sentido calculador basta para reproducir y ampliar su capital intelectual. Los
enemigos de la razn instrumental prevaleciente ya no pelean en bloque, pues la
ideologa religiosa (en especial si goza del prestigio de la tradicin y de solera en su
magisterio) se ha aliado definitivamente con el resto de las agencias ideolgicas
(fundaciones, universidades, mundo editorial, etc.). Adems, las confesiones
principales ya generan sus propias instituciones cientficas y pedaggicas. Entre los
propios cientficos y tcnicos abundan los militantes en materia religiosa. Hoy en da,
cuando se abren frentes de conflicto ciencia-religin, la guerra ya no se da en un plano
global, tal y como pareca darse en tiempos inquisitoriales (el caso Galileo), ni siquiera
es un frente alineado polticamente (el caso del enciclopedismo francs del XVIII). No
estn en juego concepciones del mundo mutuamente incompatibles, ni tampoco
existen ya estados o formaciones polticas en disposicin de emprender una lucha por
la cultura, haciendo frente a las iglesias. Un Occidente cada vez ms monoltico, a la
vez que sobreintegrador, por virtud de su razn instrumental, relega las heridas del
conflicto a un plano secundario. Se trata apenas de una serie de escaramuzas
intelectuales y demaggicas, en asuntos concretos de tica y moral. No es ya una
guerra de frente abierto. Las escaramuzas sobre biotica, conducta sexual, gentica,
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reproduccin, etc. hacen referencia a problemas de magnitud, sin duda, pero el estado
(sobre todo sus instituciones mdicas e investigadoras) as como las fundaciones
privadas, crean amplios y acolchados espacios de mediacin.
El capitalismo avanzado es sobreintegrador en el sentido siguiente: se ha
dotado a s mismo de grandes medios para sobrevolar las fisuras, las contradicciones
ya conocidas que hubiera experimentado en el curso de su desarrollo. Experimentar
(histricamente) la fisura ciencia-religin es ya conocerla y, por ende, prever su
sometimiento a control. Slo pueden sobrevenir las crisis ante fisuras inesperadas, no
por medio de las ya conocidas.
Este capitalismo realiza una apropiacin efectiva de la ciencia en sus ms
variadas dimensiones (institucional, creativa, financiera, etc.). al menos dos clases de
apropiacin podemos distinguir.
- Iniciativa estatal. El carcter monoplico del nuevo estado industrial, fuerza a
una constante financiacin de instituciones investigadoras que sostengan
determinados sectores estratgicos en su tejido (ejrcito, industria farmacolgica,
nuevas tecnologas, etc.) que no pueden caer en manos privadas por la falta de
concentracin de recursos (humanos, materiales, financieros) en esas lneas bsicas
de la produccin de conocimientos cientficos. Tal soporte bsico posibilita
investigaciones aplicadas ms concretas, y ligeras en sus planteamientos. El estado
debe asumir esas importantes funciones estructurantes para que los grandes capitales
internacionales no se vean impedidos en su proceso de circulacin, acumulacin y
concentracin. El estado recluta importantsimos recursos humanos (el nuevo
proletariado de cientficos y tecnlogos, que ya se cuentan por millones en el
mundo), as como materiales y financieros. Es el medio en el que el gran capital en
nuestros das crece y se expande. Con alguna peculiaridad nacional (o nacionalista),
los estados asumen las prioridades internacionales en materia de investigacin
puntera. Tal como ocurre con la desigual transferencia internacional de tecnologa, se
produce una desigual productividad de conocimientos, pues el trabajo de bata blanca
est dividido internacionalmente, justamente igual que cualquier otro empleo. As se
dan disociaciones entre las necesidades perentorias de un pas (educativas,
econmicas, desarrollo local) y sus inversiones en ciencia (sometidos a criterios
externos). La internacionalizacin de la ciencia enmascara, las ms de las veces, un
divorcio entre ciencia y sociedad que predispone al rechazo de amplios sectores de
sta, y una recada en la religiosidad, la pseudociencia, etc.
-Iniciativa empresarial. La apropiacin de la ciencia por parte del mundo
empresarial, es parte del proceso de atraccin y dominacin global que ejerce el
capital sobre todas las relaciones sociales, ora extinguindolas, ora trastocndolas de
forma definitiva por imposicin de una lgica mercantilista. En este sentido, los
modelos anglosajones (fundaciones privadas, secciones de I+D de grandes
multinacionales) se han extendido y combinado de diversa manera con los
tradicionales mecenazgos pblicos ya existentes en la universidad y en los institutos
de investigacin. La ciencia es una institucin sumisa a las subvenciones, plegada al
inters mercantil. Nada ha de extraar que los sectores crticos con el orden capitalista
vigente hayan reunido en el mismo bloque sus crticas a la institucin de la ciencia,
con su rechazo al estado y a la lgica del capital. Los saberes aparentes, las
pseudociencias y las visiones heterodoxas reclaman para s, con gran facilidad, la
aureola de la rebelda y la independencia. Falsos conocimientos y patraas exigen
respeto y espacios de audiencia en nombre del pluralismo y de la independencia de
criterios.
Las islas de irracionalidad pueden contenerse en el seno de un sistema
productivo que integra ms de la cuenta aquellos quistes que l mismo genera. Y lo
hacen con gran capacidad para permitir las mediaciones y su alojamiento. Hoy, en
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buena parte, la religin se convierte en husped de este sistema econmico, si
hacemos excepcin de la belicosidad de ciertos sectores del islamismo, precisamente
en pases muy alejados de la lgica y la historia del capitalismo.
Las burbujas confesionales, as como los variados retrocesos a estadios
anteriores (metafsico, mitolgico) son tolerados en el sistema pues no se enfrentan a
los supuestos bsicos de la produccin. Son ms bien las burbujas las que corren
detrs de la adaptacin, y devienen ideologas en cuanto que el sistema se sirve de
ellas. As, resultan financiadas y protegidas por el estado muchas instituciones
confesionales.
Concepciones msticas, soteriolgicas, escatolgicas o, sencillamente,
pseudocientficas, proliferan en la atmsfera tolerante del capitalismo avanzado, que
ha conquistado un consenso aplastante en todo Occidente en lo tocante al supuesto
bsico de la produccin, a saber, la explotacin del ser humano como fuente de la
plusvala. Toda ideologa, cuanto ms lejos se sita de un supuesto como ste, con
mayor condescendencia ser tolerada e incluso hospedada, por su ndole inofensiva
o incluso deformadora de dicho supuesto bsico.
Si las instituciones responsables de una pedagoga cientfica se vieran
infectadas en cierto momento por semejantes burbujas de irracionalidad, el dao
podra llegar a ser irreparable. El sistema de produccin ha exigido unos grados de
deformacin y recorte muy elevados, en aras de una razn instrumental y un
pensamiento calculador. Ese tipo de razn incluye dentro de s inercias, dogmas y
tipos diversos de esclerosis. Los sntomas se pueden descubrir en la ausencia de
autocrtica de nuestras universidades y dems centros de enseanza, debida tanto a
quienes imparten como a quienes reciben enseanzas, en una atmsfera de
esoterismo, especialismo, y sumisin a criterios internacionales de financiacin y a
ciertas prioridades tecnoeconmicas.
(b) La dimensin esttica constituye en cierto modo una extensin de la
pedagoga y una continuacin de la fase de exposicin de la ciencia y la tecnologa.
En concreto, la divulgacin de estas materias es una sntesis de ambas dimensiones.
La dimensin esttica y divulgativa forma parte del curriculum oculto y difuso
de toda persona cultivada. La literatura de divulgacin, as como ciertos gneros
creativos, como la ciencia-ficcin en narrativa y cine, ya han formado parte del bagaje
intelectual de varias generaciones. Su importancia estriba en (i) la estimulacin de
vocaciones para la ciencia, y (ii) la creacin de una cultura cientfica universalista y
racional, compartida por sujetos de muy diverso nivel formativo (por ejemplo, toda una
gran masa de personas cultas, pero con frecuencia carentes educacin universitaria),
y de variopinta situacin social, profesional, etc. Puede permitirse la ciencia el lujo
de apartarse de la cultura en el sentido amplio de la palabra, y de sus valedores, ms
all de los altos centros encargados de la produccin de conocimientos e
innovaciones?
Finalmente (iii) la relevancia esttica de la ciencia radica en que se trata de una
actividad creadora de espacios estticos, de nuevos entornos, de nuevas
sensaciones. Y ha sido as tanto a nivel macrocsmico como microcsmico. Esos
espacios creativos, imaginativos, etc. jams habran sido concebibles con otro tipo de
civilizacin, ajena a la produccin cientfica de conocimientos.
Por ejemplo: las virtudes estticas de la pelcula de S. Kubrick , 2001 una
Odisea Espacial, suponen una proyeccin popular, masiva, de las preocupaciones en
torno a las consecuencias del relativismo fsico. La reflexin sobre la alteracin del
espacio-tiempo en los viajes espaciales, acerca de la hazaa tcnica del hombre y su
telos en un inmenso universo. Sin las reflexiones directamente emanadas del
pensamiento cientfico, jams un sentimiento de lo sublime (en el sentido kantiano)
hubiera podido difundirse de esta manera en la sociedad. La ciencia en su dimensin
esttica (cuando su exposicin o divulgacin la incluye y es de calidad) revoluciona la
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moralidad y la psicologa social, en mayor medida, y de manera ms refinada que los
escndalos periodsticos o la informacin breve y sesgada a que nos acostumbran los
mass media.
La cultura necesita anudar sus cabos sueltos, y cada vez abundan ms las
fisuras, los jirones en una sociedad de la informacin que trata los temas en el
sentido puramente cuantitativo y homogneo del trmino. Esa visin acumulativa hace
un flaco servicio a una sociedad que se dice culta, pero que vive parcelada en
centenares de especialidades, tan esotricas para una gran masa, como la misma
cbala, la astrologa o la alquimia. Todo el mundo ya es profano.
Esta situacin es peligrosa. Por decirlo de forma rpida: todo el mundo necesita
conocer la Relatividad einsteiniana, o la Mecnica cuntica, etc. El pblico no
universitario necesita saber de estas cosas, vindolas a travs de imgenes e
historias. Esto ha de empezar siendo as, siempre que no se desee que masas muy
amplias vayan quedando relegadas de ese nuevo entorno generalizado que la ciencia
ha producido: el macrouniverso, el microcosmos cuntico, el origen y evolucin de la
vida, etc.
La necesidad que tenemos de todo esto es histrica. Slo as podemos
conseguir un mantenimiento constante del nivel civilizatorio que, a pesar de sus
deformaciones, los diversos mtodos racionales y empricos de la ciencia han ido
generando. Sin estos productos artsticos (libros, cine, programas de radio y TV) que
estimulen el sentido de lo sublime tan ligado al hbito especulativo y a la curiosidad
intelectual, no cesarn de surgir burbujas de irracionalidad que apartan
constantemente a las masas de su ciencia. El anhelo prometeico de captar dentro
de un radio operable (es decir, a escala humana) los inmensos espacios csmicos o
las minucias subatmicas debe ser reincorporado a la cultura humanista de cuyo fondo
(helnico) un da brot.
Negar al publico la posibilidad de estimularse con estas imgenes, historias y
exposiciones de contenido cientfico, sin recelos ante lo imaginario o lo especulativo,
es un paso peligroso y decisivo hacia la creacin de una sociedad de esclavos y
alienados. Se corre el peligro de subordinar la ciencia a la tcnica, en definitiva,
subordinar el cosmos entero a los rigores de la produccin.
Tenemos en la historia
4
el ejemplo del pasado que mejor nos puede aproximar
a este tipo de sociedad alienada, el mundo helenstico y romano, que es el adelanto
genuino de nuestra sociedad de masas.
En el momento histrico en que las masas no son capaces de generar sus
propios conocimientos, hacindolos suyos, sufren un proceso de extraamiento en
relacin con la ciencia y el alto saber de la poca. Ese es el momento en que pueden
caer los incautos en manos de lderes carismticos, o en las redes de agrupaciones
carismticas, fundadas ora en la pseudociencia ora en la pseudo-religin. Igualmente,
la recada de las masas en una ciencia o en una religin estructuradas bajo la forma
de periodos ya superados, no hace sino cavar ms hondo el foso en que se hubiera
divorciado la sociedad con respecto a sus conocimientos.

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Burguete, R. Y Rada, E., Ciencia, filosofa y religin en la poca helenstica, en Ciencia y
Tecnologa y su papel en al sociedad, UNED, Madrid, 2001. En una primera fase del
helenismo, se experimenta un momento de incredulidad y desacralizacin. Podramos llamarla
fase disolvente. Predomina la crtica y el escepticismo, y se parece a nuestro posmodernismo
actual. Una vez recorrida esta fase, las masas aceptan una alianza entre ciencia y filosofa, por
una parte, y religin por la otra (ver, p. 105). Incluso hay una recada en el mito. Pero la piedad
nueva ya nada tiene que ver con la antigua, natural y originaria. Se trata ahora de una forma
pedante, esotrica y bizarra de religiosidad que recurre, interesadamente, a vocablos y
doctrinas ajenas al fervor, importadas de otros saberes y que pierden su sentido en dicho
trasvase. Se gestan pseudociencias, y filosofas se salvacin, cuasirreligiosas. Se gestan,
incluso, pseudoreligiones. Entonces abundan , como hoy, las sectas.
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Si en ciertas fases del desarrollo social la religin es una forma de
conocimiento, hay que reconocer que ahora vive una existencia enquistada dentro de
una cultura destinada a su superacin. Y entonces esta forma ideolgica degenera en
simple deformacin de la conciencia una cultura en trmites de reintegracin: una
cultura escindida o alienada.
Interpretar, pues, la religin como una forma de conocimiento diferenciado, a su
vez, de la ciencia y la filosofa nos obliga a realizar cuidadosas investigaciones
sociohistricas, filolgicas, etc. La misin de las mismas, en parte, consistir en dar
cuenta de los cruces, metbasis, o sincretismos que la religin genera en su injerto
con otras formas de conciencia. Este registro histrico y antropolgico consiste en
hacer de la religin objeto de la ciencia, realizar una ciencia de las religiones. Se
pueden revisar histricamente algunos de estos cruces o sincretismos. La tradicin
judaica, a travs del contacto estrecho con la cultura helenstica (los judos
alejandrinos, Filn) hacen que la planta de esta cultura religiosa florezca y fructifique
en un ambiente impregnado de filosofa y de gnosticismo. La va del conocimiento
adquirida as por la religin mosaica, y por su hija, la cristiana, desva definitivamente a
sta planta de una mera existencia en forma ritualista (pastoril) y va ms all de un
cdigo de obediencia (al estilo oriental). La oleada de maniquesmo, que afectar a
todo el Occidente helenstico-romano, pero de origen iranio, as como el carcter
revelado y monotesta, sern seas de identidad dentro de un clima intelectual (textos,
traducciones, exgesis) muy cosmopolita y helenizado.
La religin juda como forma de conocimiento no cientfico, aunque s narrativo
y mitolgico en sus comienzos, es algo que ya se puede descubrir en el relato del
Gnesis. No es difcil encontrar motivos y pasajes anlogos, e incluso homlogos (en
un sentido evolutivo) con la Teogona de Hesodo, el Enuma Elish, el poema de
Gilgamesh, etc.
Descubrir cierta mentalidad etiolgica en estos relatos es hacer del mito y la
religin una especie de anticipo de la ciencia. Pero tiene el riesgo de querer ver en el
antes lo que no es... todava. Adems, en la tradicin judaica, como en otras religiones
mesopotmicas y proximoasiticas, la etiologa del mito se ve subordinada a una
voluntad personal de carcter creador (nica causa, si se nos permite emplear un
concepto que, de suyo es helnico)
5
. Tampoco casa con la religiosidad indoeuropea,
la griega en particular, ese marcado verticalismo de su divinidad en posicin de
jefatura, revestida de una autoridad y un misterio de ndole semitica. Pues la
divinidad juda es mensaje, es fuente de seal cuya sustancia es la palabra.
El proceso de maduracin hacia una mentalidad cognoscitiva en materia de
religin, fue complejo y quizs tuviera mucho que ver el contacto oriental de los judos
con maniqueos, con los cultos de Zoroastro (muy intelectualizados desde remotos
tiempos) y, por la parte occidental, con la civilizacin helnica. Las fases meramente
ritualistas, sacrificiales, carismticas e incluso mgicas, quedan rebasadas por una
mayor intelectualizacin. Su naturaleza no es filosfica, sin embargo, y ha dado en
llamarse sapiencial.
La va del conocimiento, con la meta puesta en la salvacin, o como ejercicio
hermenetico del mensaje divino, es la ruta seguida por amplias capas del mundo
helenstico que, partiendo de un fondo cultural y terminolgico heredado del periodo
filosfico antiguo (el fondo helnico) sufre toda suerte de influencias orientales que,
tras las conquistas alejandrinas, ya no cesaron de arribar ms y ms hacia el oeste,
aunque los precedentes de dichas oleadas no escasean.

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Sealemos de pasada, el fructfero contacto que en la edad media establecen los filsofos
judos con el aristotelismo, para difundir por toda Europa, como antesala del racionalismo
escolstico y de todo materialismo posterior (de Spinoza en adelante) ideas como las de
eternidad del mundo, necesidad csmica, etc. que haban quedado sepultadas bajo el peso de
las religiones monotestas: eran ideas ausentes en el judasmo ms arcaico.
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El cuerpo de enseanzas filosfico-naturalistas, una vez preparado y
seleccionado (Platn, Porfirio, Plotino) sufre metbasis religiosa en el curso de ese
proceso de orientalizacin, de raigambre gnstica y maniquea, y que ya haba tocado
por su parte, en forma paralela, a las versiones de obras bblicas y a las escuelas
hebreas. Por lo tanto, es una autntica revolucin y cambio de naturaleza, esa
conversin de diversas religiones (ya muy sincrticas en el mundo helenstico), que
haban sido unos siglos atrs meros sistemas preceptivos y ceremoniales, o cultos de
ndole mistrico (Orfeo, Eleusis). Los experimentos pitagricos, platnicos, etc. de
fusin de una ciencia religiosa o de una religin cientfica no tuvieron la posibilidad de
universalizarse por s solos. La religiosidad cientifista que estos grupos preconizaron,
hubo de ser, por fuerza, minoritaria. Slo doctrinalmente sobrevivieron elementos
suyos frente a la universalizacin forzosa a que obligan los ejrcitos imperiales
(alejandrino y romano), poniendo en contacto a pueblos tan dispares. Fue un requisito
del contacto tnico y del imperialismo esa mixtura que, cuando no se hace de forma
equilibrada entre las partes, sino dotada de una orientacin preferimos llamar
metbasis, paso a otro gnero, y que resume el salto de la ciencia (o fragmentos de
ella) a una forma de religin.
La direccin opuesta en dicho cambio, consiste en hacer de la religin una
ciencia. Este proceso ha de hacerse cuando la razn (logos) o, al menos, la bsqueda
de principios unificadores del universo, es sacralizada y substantivada. Se eleva a
condicin divina la sabidura que una vez conociera xitos relativos en la investigacin
emprica de regularidades, o en el anlisis geomtrico y numrico de la materia, esto
es, se convierten en trascendentes los principios rectores para el conocimiento de lo
inmanente.
El gran edificio intelectual del medievo, es la Onto-teologa. La metafsica de la
antigedad, es decir, la reflexin sobre el Ser, se mezcla con una ordenacin razonada
y sistematizada del discurso sobre lo divino. El panorama medieval, el marco de una
onto-teologa, ha cambiado por completo. Con el importante precedente y mediacin
del mundo musulmn, y de los filsofos judos, el telogo habla de lo divino. Se
instaura una ciencia de lo divino, con el misterioso proceso de creacin y cuidado a
cargo de la divinidad injertada con una ciencia del ser (metafsica, ontologa).
Si el mito haba sido un primer intento por integrar una imagen del mundo, esa
integracin slo era posible por medio de racimos de narraciones heterogneas, de
episodios temticamente entrelazados, ms que por medio de razonamientos, cuya
vida slo es posible el momento en que hay un alto grado de autoconciencia, de
autorrazonamiento (como se dio en la geometra y la silogstica griegas). Estas
unidades mtico-narrativas son fracturadas a su vez por las sistematizaciones
teolgicas que, en el caso ejemplar del cristianismo, desdoblan las dos dimensiones
del mundo: visible (cosmos, physis) e invisible (divino, sobrenatural).
El cristianismo elabora una narrativa lineal, histrica, que posee un telos
emanado de la divina voluntad. Las voluntades entrecruzadas, y los episodios
incoherentes, propios de las mitologas politestas, se recortan de forma orto-doxa.
El mito presenta unas caractersticas y funciones en las que prevalece el
sentimentalismo y la afectividad, as como un marcado antropomorfismo,
especialmente en la tradicin grecorromana, que es nuestra matriz cultural (tambin
para la filosofa y para la ciencia, surgidas en occidente). El mito no es ajeno a las
funciones cognoscitivas, como tampoco la religin. Pero la religin, en su tronco judeo-
cristiano, es una forma de conocimiento que se basa en la experiencia colectiva y
organizada de la sociedad que slo se comprende a s misma por medio de una
continua reordenacin lineal, de manera recta. Se rectifican materiales heterogneos
de carcter narrativo-afectivo que ya han pasado por las manos de un clero
organizado, interesado en controlar el dogma, para as ejercer control sobre el ritual y
sobre el pueblo. En el mbito helnico, helenstico y romano, mientras no existe ese
clero organizado, la organizacin de materiales queda en manos de poetas y eruditos,
transmisores de lo sagrado, ciertamente, mas no rectores ni creadores de dogmas.
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En este ensayo, asumimos la tesis materialista clsica (Epicuro, Lucrecio, Feuerbach)
que pasa por no desdear el componente cognoscitivo de las religiones, irreductible e
inconfundible con respecto a la ciencia y a la filosofa. Pero dentro de esa
experiencia afectivo-cognitiva, hay un largo trecho entre la prctica mitopoytica y
mitogrfica, ms o menos sistemtica, y la recta apropiacin, criba y seleccin que
de ese material se hace en la teologa. La religin deja de ser popular, pasa a ser
clerical, y sus expresiones representativas, narrativas, se alinean. As pues, puede
verse en toda religin una suerte de representacin que una sociedad vierte sobre s
misma, con la modificacin histrica que supone ver la aparicin de un clero
organizado. La existencia de una dogmtica recta supone ya la imposicin que una
parte de esa sociedad ejerce sobre el todo, en nombre suyo.
Pero en las religiones concurren otros elementos que los estrictamente
representacionales (mitos, creencias, dogmas), a saber, acciones (conductas, ritos,
cultos) y los sentimientos, siempre acompaantes y vehculos de los anteriores.
El mito aparece como una representacin religiosa primigenia, compartiendo
con la dogmtica y la ritualidad de toda expresin religiosa la cualidad de comunicar
en el seno de una cultura dada- toda una visin de lo humano, de la sociedad,
escenificada en una serie de paradojas y contradicciones (conscientes e
inconscientes). No hay separacin ntida entre los matices de sentimentalismo o
emotivismo del mito, con respecto a los explicativos o cognitivos. El carcter
estrictamente cognitivo (que lo tiene), del mito aparece precisamente porque esa
misma separacin debera presuponer un ejercicio de racionalidad maduro que no
puede brotar de la nada. La autoconciencia de los elementos irracionales que esa
misma conciencia incluye, supone un altsimo grado de desarrollo, un bistur de tipo
lgico que slo puede aplicarse a un material perceptible sobre otras superficies, las
narrativas, las expresivas: llammosle la pre-lgica... Esta fue una sabidura oral que
ya contiene trozos lgicos ensartados en la afluencia episdica y expresiva de los
poetas griegos, fundamentalmente. Pero an no puede disponerse de un criterio que
salte por encima de la mezcla y separe la razn de la afectividad, de lo episdico, de lo
simblico.
uando la narrativa es jerarquizada y cribada por criterios dogmticos, entonces
se convierte, en el mbito diacrnico, en una historia lineal (escatolgica,
soteriolgica, etc.) y en el sincrnico se ordena, a su vez, por la va de una
eliminacin de disonancias. En ese momento ya nos situamos en el mbito teolgico,
que en modo alguno puede re-presentar el sentir o el conocer de una sociedad entera,
sino slo el de los actores de esa alineacin (diacrnica) o de ese arreglo (sincrnico)
de los materiales mticos y narrativos. En estas condiciones, la indagacin cientfica
queda suprimida y bloqueada en la sociedad. No hay espacio para una historia
natural. Pues lo generable (en el sentido griego de physis) debe ser coordinado con lo
creable (en el sentido judo, ex nihilo). El relato del Gnesis, sin perjuicio de sus
analogas e incluso homologas con otros relatos prximo-orientales, o del mundo
entero, presupone un acto contingente, voluntario y surgido desde una Persona
sobrenatural. Con el mismo ser de esa Persona, el mundo, causal y teleolgicamente,
es incompleto y, por ende, toda suerte de historia (en el sentido investigativo de la
palabra) tambin lo es.
Mientras que la religin en general, siempre posee un marcado carcter
sincretista, en sus relatos y representaciones, tanto como en sus ritos, la
dogmatizacin teolgica significa un esfuerzo constante por alinear esas continuas
impregnaciones que el devenir del tiempo y el contacto con pueblos exgenos siempre
ofrece. La dogmtica judeocristiana present como elemento rectificador toda una
base textual que, no obstante se sobrepuso a prcticas rituales homlogas o previas
que caracterizaron el mundo helenstico y romano. Incluso esa base textual fue
sustancia de amalgama con la filosofa y la tica de escuelas neoplatnicas, estoicas,
etc.
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Es preciso introducir aqu una reflexin sobre lo que podra llamarse
metbasis o cambio de gnero, o al menos acerca de la confusin sincrtica de
gneros que se produce en poca helenstica. Y entiendo por gnero algo que va ms
all de una modalidad literaria religiosa, cientfica, filosfica, etc. Incluimos tambin la
actividad, sentimientos, credos, y estructuras sociales.
La ciencia como constelacin cultural slo conocer una especificidad clara en
la poca que conocemos como ciencia clsica, esto es decir, nunca antes del
Renacimiento. La ciencia de la Antigedad, lejos de diferenciarse de la mitologa y la
metafsica (Presocrticos) e incluso de la Teologa (tesis de Jaeger) reacciona como
instancia cultural que es, ante procesos polticos, movimientos sociales, confesionales,
etc. El historiador puede apreciar ms bien unas cuantas estelas de racionalismo y
empirismo (medicina hipocrtica, programa matemtico pitagrico y platnico,
astronoma alejandrina). Ms que ciencias consolidadas, quiz podra hablarse de
rumbos cientficos, programas, o trayectorias que se ven cerradas cuando la cultura en
su totalidad sufre una con-versin. He aqu el cambio de gnero al que antes
aludamos. Valorativamente podramos decir degeneracin. Aspticamente basta con
reconocer una cambio de orientacin de la cultura, la cual se vuelve religiosa. Un
cambio que, por tanto, afecta a las trayectorias marcadas en su interior. As la filosofa
de las escuelas platnicas y estoicas deviene en salvacin de almas o en misticismo, y
se recuperan la mitologa y las vas de misterio, pero reactivamente, esto es,
incorporando jergas y ropajes filosofantes, metafsicos, e incluso cientficos que en las
etapas ingenuas de la ms remota antigedad nunca pudieron tener, etc.
En cuanto forma de conocimiento, la religin tambin es una actividad prctica
que vierte sobre una transformacin de las relaciones del hombre con la naturaleza y
de las propias relaciones entre los hombres. En el momento en que las religiones
bloquean el acceso crtico a sus contradicciones, tanto las internas (incompatibilidad
de dogmas) como externas (incompatibilidad con la concepcin cientfica vigente, con
las teoras fundamentales), la religin se trastoca en conciencia ideolgica. Ya deja de
ser, simplemente, un cuerpo de conocimiento que se reclame autnomo con respecto
a la ciencia.
No todas las religiones son igualmente compatibles con el cuerpo de
conocimientos de la ciencia. Histricamente hemos podido advertir que el politesmo y
antropomorfismo de la religin griega fue un ingrediente facilitador del surgir de una
mentalidad racional y naturalista. La inmensa libertad doctrinal de los poetas y
mitgrafos, frente a las ortodoxias de los pueblos orientales, no entraba en
contradiccin con la piedad popular que los helenos manifestaban en materia ritual y
ceremonial, y, desde luego, creencial en los tiempos arcaicos y clsicos. El propio
auge del atesmo y del materialismo antiguos se hubo de realizar sobre ese fondo de
dioses extremadamente humanos, despus de todo. Contra ellos pudo alzarse un
primer humanismo en la filosofa presocrtica, en la tragedia, en la sofstica y en los
herederos de Scrates. El tronco semtico, por el contrario, en cuyo interior destaca el
judasmo, posee un aparato textual y, dentro del mismo, una estructura
comunicacional (Yahv Pueblo) en el cual la naturaleza ya est reducida a la
condicin de escenario de ese dilogo histrico entre la divinidad y los hombres. Una
creacin puntual, por acto voluntario, excluye una historia natural como la
desarrollada en Grecia, de ndole procesual tanto en la generacin y corrupcin de los
seres, como en el estudio por medio de procesos cognoscitivos humanos, antes que
por revelaciones-- que merecen asuntos tales.
De igual modo, la delimitacin tajante entre un plano sobrenatural y un orden
natural, recae de forma un tanto exclusivista en manos de personajes carismticos
(Moiss, patriarcas, profetas). Es decir, que la mediacin es igualmente humana, y no
hay ms puente que las visiones y palabras de tales personajes, en un sentido, y las
diversas seales y comunicaciones verbales de Dios, en el otro sentido. Algo muy
diferente del paganismo grecorromano, donde las mediaciones pueden ser
procesuales al margen de cualquier sustancia especficamente humana (inteligencia,
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razn, palabra). Baste recordar los daimones, las metamorfosis del mito, los
entusiasmos poticos o mistricos, las intervenciones divinas en la epopeya homrica,
las mismas ideas de cosmos y physis, etc. en el paganismo no se puede hablar de una
escisin csmica. Los dos mundos divino y humano, as como otros espacios
intermedios, aparecen como porosos en grado sumo. Hay mucha interpenetracin en
el mito y an en la filosofa y la medicina, por lo menos hasta la poca de Aristteles.
Nada ha de extraarnos la posibilidad una ciencia sacralizada, por un lado, pues la
propia physis tiene ese carcter sacro, as como un discurso sobre divinidad altamente
racionalizado (nos acordamos de Jenfanes, y despus de Platn y Aristteles) que es
el origen de una teologa en sentido estricto. La combinacin entre esa visin porosa,
de los paganos, para la que el mundo natural y el divino se intercomunican, con la
lectura semitica del mundo a travs de designicios divinos, de tipo judeocristiano,
est en la raz del Renacimiento. Cristalizar en forma de metforas importantes, que
sirven de atmsfera para que en ella brote el mtodo cientfico: leer el libro de Dios, el
carcter simblico del universo, carcter legal y matemtico de los designios divinos
referidos a la naturaleza, etc.
La contraposicin ciencia frente a religin no se puede hacer en abstracto,
por tanto. Esta lucha ha sido dramtica en ciertos momentos de rigidez y ortodoxia de
las tres religiones monotestas esto es, en ese largo periodo de siglos (del V al XV) en
que slo unos restos de ciencia positiva pervivan pulverizados en un cuerpo de
dogmas y en sociedades de talante teocrtico. En las tres religiones del Libro (juda,
cristiana e islmica) la herencia griega ya recibida en lo que hace a la racionalidad
(logos) daba la posibilidad misma de una competencia entre saberes. No hay debate si
no hay un fondo compartido. No hay guerra si no hay combate con armas anlogas o
comparables. Otra cosa es una cacera o una simple eliminacin. Esta guerra ciencia-
religin nos parece especfica del monotesmo y es algo inaudito en una cultura donde
tipos tan diversos de experiencia y conocimiento hubieran seguido rumbos igualmente
diversos, o mezclas fciles, ingenuas con respecto al factor contradiccin. El
componente ms importante es la apropiacin que del logos se ha ido haciendo (a
travs de los siglos) desde una religin o credo revelado, para luego re-volverse con
otras derivaciones (medicina, astronoma, saber positivo) a que ese logos dio lugar
alternativamente en el mundo antiguo.