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La niez guatemalteca en cifras

Demografa
La demografa de un pas expresa las caractersticas de su poblacin, la cual, a su vez, es refl ejo de las condiciones socioeconmicas y culturales de ste. En ese sentido, la pirmide poblacional para Guatemala sigue el patrn de los pases en vas de desarrollo: son los ms pequeos los que representan la mayor parte de su gente. GRFICA 7 PIRMIDE DE EDADES Segn el ltimo censo de poblacin, la poblacin menor de 7 aos de edad era, para el ao 2002, el 20.6% del total; la de 7 a 12 aos corresponda al 16.8% y la de 13 a 17 aos al 11.6%. Es decir que, los infantes, nios y adolescentes representan a la mitad de guatemaltecos y guatemaltecas. Este fenmeno responde en parte a la elevada tasa global de fecundidad que, aunque se ha reducido a lo largo de los aos, sigue siendo una de las ms altas de Amrica Latina: 4.4 hijos para el ao 2002. La desagregacin de la informacin por rea y categora tnica, sealan adems que las menores y ms decrecientes tasas se dan entre las madres urbanas (3.4 hijos) y no indgenas (3.7 hijos), mientras que las mayores y con poca evolucin, entre las rurales (5.2 hijos) y las mujeres indgenas (6.1 hijos). Cabe mencionar que son estos tambin los grupos de la sociedad con mayor incidencia de pobreza y pobreza extrema, lo que refl eja la relacin que tradicionalmente se da entre estos fenmenos. Esta estructura poblacional, altamente concentrada en la niez y adolescencia, implica por s misma un reto en trminos de prestacin de servicios pblicos bsicos para la infancia. Por otro lado, las altas tasas de fecundidad sealan que la demanda de stos seguir creciendo de manera signifi cativa. En el presente captulo se ampla la fotografa relacionada con el tema demogrfi co, en cuanto a las caractersticas y los desafos relacionados con los nios, nias y adolescentes. Para ello se recopilaron indicadores vinculados con el estructura de la poblacin as como con los fenmenos de natalidad, fecundidad, mortalidad y migracin.

Nutricin

a nutricin es, en muchos sentidos, el elemento determinante para el buen inicio de la vida y comienza mucho

antes del nacimiento: desde el vientre materno se empiezan a defi nir la salud y las capacidades del ser en formacin. La buena alimentacin es fundamental en los primeros aos para que nios y nias tengan ms oportunidad de vivir sanos y desarrollarse plenamente, tanto fsica como intelectualmente. Si bien la nutricin se asocia ms con temas de salud, una defi ciente ingesta en la primera infancia y aos escolares tiene repercusiones irreversibles, que impactan tanto en el individuo a lo largo del ciclo de vida, como en la sociedad en general. Este problema provoca adems de una mayor vulnerabilidad a las enfermedades, un bajo desempeo educativo, lo que en un futuro podra traducirse en baja productividad del recurso humano y, por lo tanto, en bajos ingresos. Esto conllevara a repetir de manera intergeneracional la situacin de pobreza que, seguramente, fue la causa principal de la malnutricin. Dada la importancia de este buen inicio en la vida de nios y nias, se han realizado alrededor del mundo esfuerzos importantes para reducir la desnutricin.

Sin embargo, este fenmeno sigue siendo la causa de muchas muertes, as como del desarrollo defi ciente de muchas personas. Guatemala, en el nivel regional e incluso mundial, es uno de los pases con peores resultados en los indicadores nutricionales: para 2002, dos de cada cuatro nios padecan desnutricin crnica. La desagregacin de la informacin muestra tambin que la situacin es signifi cativamente ms dramtica en el rea rural (55.5%) que en el rea urbana (36.5%); dentro de la poblacin indgena (69.5%) en relacin con la no indgena (35.7%), y en los nios con madres sin educacin (65.6%) o slo con primaria (46.4%), y mucho menos en los hijos de madres con educacin secundaria o superior (18.6%). La tendencia de la desnutricin crnica a lo largo del tiempo, si bien ha mostrado una mejora, no ha logrado una reduccin de al menos diez puntos porcentuales en quince aos, y muestra un pequeo deterioro para todas las desagregaciones entre 1998 y 2002. Este y otros indicadores presentados en el presente captulo, relacionados con nutricin tanto de las madres como de nios y nias en la primera infancia y la niez, ponen en manifi esto el gran reto que en trminos de nutricin enfrenta, no slo el Estado de Guatemala quien se ha comprometido en diversos acuerdos a velar por este pilar del desarrollo humano sino la sociedad guatemalteca en su conjunto.

Salud

n la actualidad, la salud de nios y nias es considerado un tema prioritario,

no slo porque se ha tomado conciencia de su papel fundamental en la superacin de la pobreza, sino tambin por tratarse de un derecho humano. Sin embargo, pese a los importantes avances realizados a lo largo del tiempo, cada ao, cientos de nios alrededor del mundo perecen a causa de enfermedades evitables; por medio de una mejor nutricin, mejores condiciones sanitarias y acceso a servicios bsicos de salud. La inmunizacin contra enferme dades bsicas es uno de los mecanismos ms efi caces que los sistemas de salud emplean para reducir la incidencia de enfermedades y muertes infantiles. En este contexto, Gua te mala ha realizado importantes avances en los ltimos quince aos: las encuestas de salud materno infantil indican que mientras en 1987 solamente el 18% de los nios de un ao contaban con todas las vacunas, en el ao 2002, 62% lograron la vacunacin plena. Pese a este signifi cativo progreso, cerca del 40% de nios an no cuentan con todas sus vacunas y 3% ha recibido ninguna. Estos ltimos quienes nunca han sido vacunados son ms frecuentes en el rea rural (4.2%), entre los nios indgenas (4.5%) y en las regiones Suroriente (9.0%), Noroccidente (6.1%) y Suroccidente (4.7%) del pas. 60 La niez guatemal teca en ci f ras No obstante los adelantos en la inmunizacin, hay muchos obstculos que superar para garantizar la salud de nios y nias: las estadsticas vitales indican que las principales causas de mortalidad en nios menores de cinco aos son aquellas relacionadas con enfermedades intestinales y del sistema respiratorio, las cuales se asocian con problemas de malnutricin y un ambiente con condiciones inapropiadas para un desarrollo saludable. sta y otras situaciones refl ejadas en los indicadores de esta seccin, relacionadas con la salud de madres, nios y adolescentes, ponen en evidencia los grandes retos que todava afrontan los encargados de velar por la salud materno infantil. Recuadro 1 Los registros administrativos del Programa Nacional de Inmunizaciones Para conocer la situacin de la inmunizacin de nias y nios guatemaltecos se cuenta, al igual que para otros indicadores sociales, con dos distintas fuentes de informacin: las encuestas de hogares y los registros administrativos. Por tratarse de muestras representativas del universo de poblacin, los datos provenientes de las encuestas de hogares tienen la fortaleza de estudiar a todo el grupo objetivo. Esto permite construir tasas que refl ejen la situacin real de inmunizacin de las nias y nios del pas, para un determinado momento y sin discriminar slo a aquellos que s recibieron la vacunacin. Por su parte, los registros administrativos, si bien brindan un fl ujo ms constante de informacin, solamente permiten construir tasas considerando a aquellos que recibieron el servicio en funcin de la poblacin que, segn proyecciones de poblacin por rango de edad, debi haberlo recibido. De tal cuenta, en algunas ocasiones, pueden resultar tasas de cobertura superiores al 100%. A pesar de los esfuerzos realizados para mejorar la cobertura, la sistematizacin y la calidad de los registros administrativos, las encuestas de hogares como la Encuesta Nacional de Salud Materno Infantil siguen siendo la fuente principal para establecer cul es la situacin de inmunizacin de la poblacin infantil

guatemalteca. No obstante, cabe resaltar la importancia de los registros administrativos, as como del trabajo y esfuerzos por contar con ms y mejores estadsticas de esta naturaleza.

Educacin

a educacin desempea un papel fundamental en la superacin de la pobreza y la desigualdad. En las ltimas

dcadas, se ha plasmado en diversas conferencias la importancia de asegurar este derecho bsico a los nios y nias del mundo, quienes por esta va, garantizan para s mismos un mejor futuro y, en general, coad yuvan a la superacin de diversos males que acechan a las sociedades. En Guatemala, a raz de la fi rma de los Acuerdos de Paz, se asume la responsabilidad no slo de garantizar la educacin de todas y todos los guatemaltecos, sino tambin de velar por que corresponda a las caractersticas y necesidades de un pas mul tit nico, pluricultural y multilinge. En este sentido, se puede decir que se han realizado avances a lo largo de la ltima dcada, refl ejados no slo en la mejora de los principales indicadores sino tambin en el mayor inters de parte de los gobiernos y la sociedad civil por mantener el tema en la agenda nacional. Uno de los mecanismos principales para elevar el capital humano, y por ende combatir la pobreza, es el incremento en la escolaridad. Sin embargo, pese a los esfuerzos realizados, las cifras sealan que an hay grandes retos por superar: segn los datos del ltimo censo de poblacin, la escolaridad promedio de las y los adolescentes guatemaltecos de 13 a 17 aos de edad es de slo 4.8 aos (menos que 5to. grado de primaria completo).

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