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1.7.

ESTUDIO DE LA REMOLACHA
1.7.1. Caractersticas botnicas de la remolacha Se distinguen en botnica cinco especies de remolacha salvajes de la familia de las quenopodiceas, gnero B. Entre ellas, la Beta Vulgaria, de la que se derivan hoy todas las variedades cultivadas de remolacha azucarera. La actual remolacha es una planta bianual. En el primer ao o perodo desde que la semilla germina hasta el otoo, se forma una raz que se introduce en el suelo y se desarrollan las hojas insertadas en el cuello. En la primavera siguiente la planta forma un tallo que se ramifica y echa hojas y ms adelante, flores y semillas. Al fabricante la interesa la remolacha al terminar el primer perodo de su ciclo vegetativo, ya que es cuando ha terminado de acumular azcar en la raz. En la planta se distinguen tres rganos principales: raz, cuello y hojas. La raz tiene forma cnica, y por su crecimiento vertical hacia abajo pocas veces se le ve sobresalir del suelo a diferencia de la remolacha forrajera, que siempre sobresale hasta casi la mitad. Presenta lateralmente en su periferia dos surcos opuestos, curvados en hlice, cuya profundidad y visibilidad acentuadas son caractersticas de sus propiedades azucareras y en los que se insertan las raicillas secundarias, cuya abundancia se considera tambin caracterstica de las races en azcar. Cortada una remolacha transversalmente segn planos normales al eje de la raz, se distinguen una serie de anillos concntricos alternativamente claros y ms oscuros. Los primeros estn integrados por los tejidos celulares ms blandos, poco ricos en azcar; los ms oscuros estn constitudos por tejidos fibrosos, formados por haces de vasos que conducen el jugo de las hojas a la raz. Cuanto ms prximos estn los anillos oscuros, mejor es la calidad de la remolacha. La remolacha rica siempre tiene el tejido fibroso ms desarrollado que la pobre y es ms duro. El cuello en el que van insertadas las hojas adquiere un desarrollo mayor o menor segn el nmero de hojas formadas durante el ciclo vegetativo. En circunstancias normales, su espesor es pequeo, pero cuando por causas meteorolgicas, ataques de insectos o enfermedades, las primeras hojas han experimentado prdida, obligando a la planta a la formacin de otras nuevas, el cuello adquiere un desarrollo mucho mayor. Este es un hecho importante, porque al ser el cuello rico en sales y pobre en azcar, las fbricas contratan generalmente la remolacha descuellada y la cosecha es entonces comparativamente menor. Las hojas de la remolacha, ms o menos numerosas segn las variedades, son de tamao relativamente desarrollado, con el limbo verde en forma de pala y el peciolo grueso y sonsistente, prolongado como nerviacin principal que mantiene la hoja erguida. Aparecen de fuera a dentro en el cuello y la ms nueva ocupa el vrtice de aquel. La remolacha azucarera debe ser, en general, alargada, de forma cnica, regular, sin brotes y de un solo cuello, de carne consistente y dura, que d jugo slo por presin. Se prefieren, naturalmente, aquellas que dan el mnimo de sustancias salinas y la mxima riqueza del azcar. En Espaa se

cultiva generalmente la variedad nacional S.G.A., derivada de las principales variedades alemanas. 1.7.2. Formacin del azcar en la remolacha La remolacha se alimenta absorbiendo por los pelos de sus races y raicillas el agua del suelo con las materias minerales disueltas en ella. El agua llega a las hojas por los vasos leosos y se reparte en los tejidos. En el interior de stos, por la accin de la luz solar filtrada a travs de la clorofila, se produce la fotosntesis y se forman las materias orgnicas necesarias para la alimentacin y crecimiento de las plantas. En las primeras fases de la vegetacin se forman y desarrollan sus rganos, especialmente las hojas, que al llegar a su desarrollo completo alcanzan su mxima actividad. Entonces, no utilizndose ya en el crecimiento las materias formadas durante el da, sobre todo el azcar, bajan durante la noche por los tubos fibrosos y se depositan en el tejido celular de la raz. 1.7.3. Cultivo de la remolacha Nos limitaremos en este apartado a exponer brevemente las nociones ms indispensables para la fabricacin del azcar. 1.7.3.1. Introduccin Los primeros ensayos sobre el cultivo de la remolacha azucarera en Espaa se iniciaron en 1.880 en Andaluca; y en 1.882 funcion la primera fbrica de remolacha cerca de la ciudad de Crdoba. Una vez introducido el cultivo de remolacha en las frtiles vegas de Granada, se extendi a las dems regiones. Zonas de cultivo: Zona Duero: vila, Len, Zamora, Valladolid, Salamanca, Palencia, Segovia, Cuencas del Norte y del Duero de Burgos y Soria. Superficie de cultivo: 115.000 Ha. Zona Ebro: lava, Huesca, Lrida, Logroo, Navarra, Teruel, Zaragoza, Valencia, Castelln, Cuenca del Ebro en Burgos y Soria, y parte de Cuenca y Guadalajara. Superficie de cultivo: 14.000 Ha. Zona Centro: Ciudad Real, Madrid, Toledo, Cuenca del Guadiana y Jcar, y parte de Cuenca y Guadalajara. Superficie de cultivo: 16.000 Ha. Zona Sur: Andaluca, Murcia, Alicante, Extremadura, y Cuenca del Segura en Albacete. Superficie de cultivo: 90.000 Ha.

1.7.3.2. Rotacin del cultivo

La remolacha ocupa un lugar importante en la alternativa que sigue a un cereal. Con esto se beneficia del refinado de sus restos, permitiendo una preparacin esmerada del suelo y dejando el terreno mullido y abonado. Como norma general, no hay que repetir remolacha sobre remolacha. En terrenos donde no se haya cultivado nunca, se siembra en aos alternos durante la primera dcada. Si se ha sembrado antes: en secano se siembra un ao s y dos no; en regado se siembra un ao s y dos no. En cualquier caso no se debe sembrar remolacha detrs de: Sorgo o maz tratados con Atrazina. Algodn, girasol, crtamo y soja tratados con Trifluralina. Alfalfa y lechuga tratados con Benflufalina.

Si en el cultivo anterior hemos aplicado herbicidas como Fluometurn, Simazina o Etalfluralina, se debe respetar un plazo de seis meses desde su aplicacin hasta la siembra de la remolacha. 1.7.3.3. Preparacin del terreno Fundamentalmente consta de tres operaciones: Alzado del cultivo anterior.

Debe ser lo ms profundo posible (de 35 a 45 cm), nunca inferior a 25 cm. El objeto es enterrar bien los restos del cultivo anterior, facilitar un buen desarrollo posterior de las races y conservar la mayor cantidad de agua de lluvia. En cultivo de secano se usa un arado de desfonde, adelantando la labor todo lo que se pueda para evitar la formacin de grandes terrones y facilitar posteriormente el afinado del terreno. En cultivos de regado: A) En los suelos fuertes (arcillosos) y compactos la labor de alzado conviene alternarla con una labor profunda de subsolado de 50 cm de profundidad. B) En suelos ligeros, las labores se pueden dar ms superficialmente. Labores intermedias (gradeo, pesado).

Se completa la labor de alzado con una o dos pases de grada o de cultivador con el objeto de desmenuzar los terrones formados en el alzado. Se realiza con una grada pesada de disco, seguida de rodillo desterronador o rulo cuando la existencia de terrones lo hagan aconsejable. El gradeo suele tener una profundidad de 10 a 15 cm y conviene relizarlo lo antes posible a fin de sembrar pronto.

Preparacin del lecho de siembra.

Inmediatamente antes de la siembra, hay que dar una labor muy superficial de 5 cm para conseguir un estado ideal de siembra. Para ello se utilizan unas gradas combinadas con rodillos para que compacten en el terreno a una cierta profundidad dejando removida la capa superior. 1.7.3.4. Labores de cultivo El principal objetivo es extirpar las malas hierbas que hayan quedado despus de los tratamientos herbicidas; adems, airear el suelo para el mejor desarrollo de la raz y para romper las costras y aprovechar mejor las precipitaciones. No deben darse muy profundas para evitar las pridas de humedad y posibles encharcamientos. Los pases del cultivador se comenzarn a dar cuando la remolacha est aclarada, con lo que se evita que algunas plantas queden enterradas. Una vez que el cultivo est cerrado deben suspenderse las labores de cultivo, ya que el beneficio que producen es inferior al dao que ocasionan en el cultivo, tanto a las hojas como a la raz. 1.7.3.4.1. Siembra La mejor fecha es la que va desde primeros de Octubre a primeros de Noviembre, ya que se consigue que la planta est bien desarrollada cuando llegue el calor del verano que para el cultivo. Adems se aprovechan mejor las lluvias de otooinvierno. Tambin, cuando llegan las primeras heladas la planta ha superado ya el estado de dos cotiledones, que es el ms peligroso. Hay dis tipos de siembra: tradicional y precisin. La siembra de precisin tiene una serie de ventajas sobre la siembra tradicional: favorece unas plantas de tamao ms regular, disminuye el coste de aclareo y aumenta la rapidez de desarrollo del cultivo. Los aspectos fundamentales de la siembra de precisin son: Profundidad de siembra: se puede ver en la siguiente tabla, donde se expresa la profundidad ms recomendable en cm. SUELO Tipo de cultivo Ligero Medio Fuerte Secano 3-4 3-4 3-4 Regado (siembra en seco) Regado (siembra 3-4 2-3 1-2

en tempero)

3-4

3-4

2-3

Interlnea: la distancia entre dos lneas oscila entre 45 y 65 cm. Esta distancia viene condicionada por las caractersticas de los tractores empleados. Espaciamiento: las distancias entre semillas varan segn el tipo de suelo, climatologa, tipo de cultivo, tipo de semilla, etc., circunstancias todas ellas que influyen sobre la nascencia. Los espaciamientos recomendables para esta siembra son: 4 cm par semillas calibradas, 6 cm para semillas de precisin (Monogermen tcnica), 9-12 cm para semillas Monogermen gentica.

1.7.3.4.2. Tipos de semillas Las formas de representacin de las semillas en el mercado son: Multigermen: normal y calibrada. Monogermen tcnica: desnuda y pildorada. Monogermen gentica: desnuda y pildorada.

Las multigrmenes son las que se han venido usando tradicionalmete debido a su menor coste. Exigen mucha mano de obra para el aclareo y entresaque, por lo que va disminuyendo su utilizacin. Las monogrmenes tcnicas (procedimiento tcnico para conseguir la monogermia) y las genticas (procedimiento gentico) son ms costosas, tanto por la propia semilla como por las mayores exigencias en la preparacin del terreno. En cambio, suponen un considerable ahorro en el entresaque y aclareo, y tienen mayor producin. La eleccin de la semilla a sembrar est condicionada por varios factores como el tipo de suelo, el tipo de cultivo, clima y fecha de siembra. Existen tres tipos de variedades con caractersticas opuestas: Tipo E N Z Peso Alto Medio Bajo Riqueza Baja Media Alta

Y otros intermedios como NZ y NE con caractersticas intermedias. Para conocer el rendimiento de una variedad, se deben multiplicar estas dos caractersticas (peso por riqueza). 1.7.3.4.3. Abonado

El objeto de la fertilizacin es el de proporcionar al cultivo todas aquellas sustancias nutritivas que necesita para completar su ciclo. Para determinar la cantidad y tipo de abono que se debe aplicar hay que conocer: Una cosecha de 50 Tm/Ha extrae del suelo 200 Kg de nitrgeno, 75 Kg de fsforo y 270 Kg de potasio. Lo que el suelo puede aportar se puede saber mediante una anlisis del suelo de la parcela en cuestin. El anlisis ser muy vlido para saber el contenido en fsforo, porque en lo que respecta al nitrgeno y al potasio ser nicamente indicativo. Los anlisis foliares son convenientes cuando aparezcan algunos sntomas de carencia, que ser fcilmente corregida con pulverizaciones foliares del microelemento en cuestin (Mg, B, Zn, Mn, Fe,...).

Los tipos de fertilizacin utilizados en el cultivo de la remolacha son los siguientes: Fertilizacin nitrogenada.

Al aumentar la dosis de nitrgeno aumenta la cosecha de hojas y races, pero al mismo tiempo disminuye su riqueza, por lo que los beneficios disminuirn. Esta fertilizacin se hace en fondo y en cobertera. El nitrgeno de fondo se debe aplicar con un abono amoniacal o ureico, cuya acci es lenta, y por tanto, con menor riesgo de ser lavado por las precipitaciones otoales. El nitrgeno de cobertera se har en una primera aplicacin tras el aclareo y una segunda 20 30 das despus. En ningn caso debern hacerse aportaciones tardas de nitrgeno, ya que alarga el ciclo de la planta, empeorando la calidad y disminuyendo la riqueza. Fertilizacin fosfrica.

Debido a que nuestros suelos son bajos en fsforo y a la retrogradacin que sufre ste en los suelos, han de aplicarse 150 unidades forrajeras (U.F.) por Ha, todas en fondo. La eficacia del fsforo se manifiesta principalmente en los estados jvenes de la plante, por lo que es interesante enterrar este elemento lo ms temprano que se pueda para que est disponible y asimilable en los primeros estados de la remolacha. Fertilizacin potsica.

La mayora de nuestras tierras suelen tener un alto contenido en potasio, por lo que basta con hacer un abonado de

compensacin. Los aportes elevados de este elemento no aumentan la produccin ni la riqueza. Las tierras de alto contenido en potasio son las que apoyan cobre caliza y terrenos de campia, y las de bajo contenido las arenosas y sueltas. Generalmente no se utiliza el abono simple de potasio en forma de cloruro o sulfato potsico, pero en el caso de utilizarlo, se recomienda ste ltimo, ya que tambin aporta azufre, qlemento importante en la fertilizacin de la remolacha. 1.7.3.4.4. Riegos Los riegos que se utilizan en el cultivo de la remolacha se clasifican en: Refriamiento: Aportar mediante riego una cantidad de agua que disminuya el tamao de los terrones y permita preparar la tierra para la siembra. El volumen de agua a emplear depende del tipo de suelo. Suele oscilar entre 50 y 70 l/m2, siendo aplicada desde mediados de agosto a mediados de septiembre. Riegos de nascencia: Si se toman retrasos en las precipitaciones, los agricultores pueden provocar las nascencias con ayuda del riego mediante aspersores. La cantidad de agua a aplicar depender del tipo de suelo y del estado de ste; as pues, si se ha refriado antes el terreno, es suficiente con 20 25 l/m2. Si la estacin permanece seca, deben repetirse cada 15 20 das con unas cantidades que oscilan entre los 35 40 l/m2. La remolacha necesita aproximadamente 20 l/m2 para nacer. Si en un plazo de 15 a 20 das no ha recibido de nuevo el agua, puede perderse la siembra. Riegos durante el cultivo: El agua es el factor que ms influye sobre el peso y la riqueza de la remolacha azucarera; a la vez, es el ms difcil de manejar, por depender de muchos otros parmetros como la climatologa, tipo de suelo, profundidad de races, etc. Una falta de agua dar una alta polarizacin pero una baja produccin de raz; por el contrario, un exceso de agua dar una baja polarizacin aunque aumente el peso de la raz. La cantidad de agua existente en el suelo depende de las propiedades fsicas de ste; as pues, mientras un suelo arenoso (ligero) puede contener de 15 a 20 mm de agua por cada 30 cm de profundidad, uno arcilloso puede contener de 60 a 70 mm. Altas temperaturas, intensidad de luz, viento y baja humedad incrementa la evapo-transpiracin (prdidas de agua desde el suelo y desde las hojas), por lo que se pueden incrementar las frecuencias de riego. Un factor importante es la salinidad. La remolacha es una de las plantas ms tolerantes a la salinidad del suelo, la cual se mide por conductividad elctrica del extracto saturado

del suelo a 25 C. Para la germinacin, el cultivo tolera una conductividad elctirca de 3 mohm/cm, ya que si es mayor, la germinacin se reduce en un 50 %. 1.7.3.4.5. Control de las malas hierbas La importancia de la escarda del cultivo de la remolacha es primordial tanto en el aspecto tcnico, por la dificultad de controlar las malas hierbas, como en el aspecto econmico por su repercusin en los costes de produccin y en el producto bruto final. La escarda puede ser manual, mecnica o qumica. Los herbicidas se pueden clasificar: Segn el modo de accin: A) Herbicidas de contacto. Actan sobre la parte de la planta con la que entran en contacto. Se han de emplear con volmenes de agua muy altos (500-600 l/Ha) y a bajas presiones (2-4 atm). B) Herbicidas de accin foliar. Penetran a travs de las hojas y se difunden por toda la planta. Se han de emplear con volmenes no muy altos de agua (200-400 l/Ha) y presiones relativamente bajas (4-8 atm). C) Herbicidas de accin radicular. La absorcin se realiza a travs de las races, tanto en la fase de germinacin como posteriormente. Se han de emplear con volmenes de agua muy altos (500-600 l/Ha) y a bajas presiones (2-4 atm). Segn su campo de accin: A) Totales. Actan sobre todas las plantas en las que se aplican. B) Selectivos. Controlan las malas hierbas respetando el cultivo. Segn la poca en que se apliquen: A) De presiembra. Se aplica antes de sembrar. B) De preemergencia. Se aplica inmediatamente despus de la siembra y antes de la nascencia del cultivo y de las malas hierbas. C) De postemergencia. Se aplica una vez nacido el cultivo y las malas hierbas. Para la tcnica de aplicacin de los herbicidas, los factores ms importantes en su influencia son los siguientes: Producto. La eleccin del herbicida correcto es fundamental, ya que de ello depende el xito del tratamiento.

Dosis. Hay que asegurarse que la dosis a emplear es la adecuada al tipo de terreno y la infeccin. Maquinaria. Ha de ser lo ms exacta posible y mantener en perfecto estado todos sus elementos como las bombas, circuitos, aerobarra, depsitos, boquillas. Se ha de limpiar despus de cad aplicacin y revisar a fondo despus de cada campaa.

1.7.4. Madurez de la remolacha La cantidad de azcar acumulada en la raz sigue una marcha ascendente durante el desarrollo de la planta, hasta llegar a su completa madurez, momento en el que alcanza su mximo valor. La misma progresin se observa en la pureza de su jugo. Esta madurez se alcanza en pocas que dependen de la calidad de la semilla (las mejores, desde este punto de vista, son las ms precoces sin disminucin de riqueza), de la poca en que se sembr y las condiciones climatolgicas en las que el cultivo se ha realizado. En lo que concierne a los caracteres externos, se reconoce la madurez por el paso del tono verde de las hojas al amarillo; por su marchitez y abatimiento hacia el suelo y la desaparicin de todo tinte verdoso de la raz. Las hojas inferiores se desecan y su peso queda reducido, segn algunos agrnomos, a la cuarta parte del peso de la raz. Hoy en da la mayor parte de las fbricas analizan peridicamente muestras de remolacha de sus diferentes zonas de cultivo, con la suficiente anterioridad a la poca de la campa, determinando as su riqueza en azcar y la pureza de su jugo de presin. Este anlisis permite seguir el proceso de la maduracin hasta el momento que se alcancen los valores mximos. A pesar de todo lo expuesto, dada la necesidad de la fbrica de alimentarse regularmente de materia prima, procurando evitar a la vez la prolongacin de la molienda ms all del tiempo que aconseja el temor de las prdidas que puedan ocasionarse, se comienza muchas veces la campaa trabajando remolacha no madura para evitar tener que trabajar remolachas alteradas a su final. 1.7.5. Recoleccin Cuando la remolacha ha llegado a su madurez, conviene proceder seguidamente a su arranque y entrega para evitar el peligro que una temperatura favorable origine la aparicin de nuevas hojas a costa de las reservas de las races en detrimento de la cosecha en cantidad y calidad. A pesar de que las fbricas establecen en los contratos concertados con los cultivadores el descuento correspondiente, la remolacha se suele entregar con una limpieza bastante deficiente. Las remolachas arrancadas se deben deshojar y descoronar conforme a las clusulas estipuladas en los contratos. Estas operaciones son de especial inters para el fabricante, por la menor riqueza de la corona en azcar y su mayor contenido en sales y nitrgeno.

Los contratos vigentes en Espaa exigen que la remolacha se entregue descuellada en corte plano por debajo de las hojas superiores y mondada por la parte en que adhieren las hojas inferiores. A pesar de que de esta forma de descoronar, las fbricas pagan una cantidad de remolacha de baja calidad. Conviene que el cultivador no arranque ms remolacha de la que pueda entregar para evitar prdidas de peso por evaporacin o los peligros de que se hiele, por ser potestad de la fbrica el rechazarla en este ltimo caso. Hay que tener en cuenta que es en el suelo donde mejor se conserva la remolacha. 1.7.6. Aprovechamiento de la remolacha La principal utilidad de la remolacha es la obtencin de azcar q partir de su raz. Las hojas y cuellos de la remolacha pueden aprovecharse en la alimentacin del ganado, ensilndolos convenientemente y adicionndoles fermentos lcteos para su mejor conservacin. Existen instalaciones de produccin de piensos, parecidos a los de pulpa seca, fabricados a base de estos resduos.

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