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Donna J. Guy. La Poltica Azucarera Tucumana y la Generacin del Ochenta. Desarrollo Econmico. Vol. XVI N 64. 1977.

LA POLITICA AZUCARERA TUCUMANA Y LA GENERACION DEL OCHENTA


DONNA J. GUY

Uno de los mayores obstculos a la unificacin nacional en la Argentina durante la dcada de 1870 fue la hostilidad de las provincial pobres del interior, que haban sido vctimas de los estragos de las guerras civiles y del estancamiento econmico, hacia el rea litoral ms rica y ms poderosa, dominada por los exportadores y ganaderos. Desde 1874 hasta la primera dcada del siglo XX se hicieron esfuerzos para resolver estas injusticias de larga data. En 1880 emerge un compromiso poltico definitivo y un programa de integracin econmica gracias a un grupo de polticos que representan tanto al interior como al litoral y que se renen para concretar una idea: paz y administracin. Este grupo, que se conoce bajo el nombre de Generacin del 80, consigui para la Argentina de 1880 una capital nacional y, en buena medida, la paz1. Con el tiempo, ellos crearon una nueva Argentina unida por redes de transporte, comunicaciones, servicios bancarios y otras concomitancias del progreso. Apoyaron las industries regionales con tarifas proteccionistas y favoritismos polticos, can la esperanza de proporcionar al interior un estmulo econmico que complementara el rpido crecimiento del litoral. Si bien Buenos Aires y las reas circundantes prosperaron, hacia fines del siglo la mayora de las provincias del interior seguan tan pobres como lo haban sido treinta aos antes.
Este artculo se public en The Americas 32:4 (abril, 1976) 568-584. Quisiera agradecer a Jorge Baln, Sidonie Smith y a Robert Schulzinger por sus comentarios sobre las versiones anteriores a sta. Universidad de Arizona, Tucson, Arizona. 1 El trmino "Generacin del 80" aparece con frecuencia en la bibliografa relacionada con esta poca de la historia argentina, aunque de hecho el grupo no se ajusta necesariamente a la definicin ms usual de una generacin. Para encontrar justificativos y explicaciones de la Generacin del 80 vase OSCAR CORNBLIT, EZEQUIEL GALLO (h) y ALFREDO A. O'CONNELL, "La generacin del 80 y su proyecto; antecedentes y consecuencias", en TORCUATO DI TELLA, GINO GERMANI, JORGE GRACIARENA y colaboradores: Argentina, sociedad de masas, 3a edicin, Buenos Aires, 1986, pg. 18-58 (Publicado en Desarrollo Econmico, vol. 1, N 4, enero-marzo, 1962; N. de la R.)
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El presente estudio intenta examinar la Generacin del 80 y su plan pare incentivar el cultivo de la caa de azcar en Tucumn y en otras provincias del noroeste. Desde el principio, la emergente industria azucarera fue parte de una poltica econmica regional destinada a fortalecer zonas de la Repblica que se hallaban lejos de Buenos Aires pare mantenerlas leales y dependientes del gobierno nacional. Por desgracia, tanto pare el noroeste como pare la Generacin del 80, una serie de favoritismos polticos hacia una firma de inversionistas porteos2 perteneciente a Ernesto Tornquist, atrajo nuevos grupos hacia la poltica azucarera, la demanda de proteccin estatal y de medidas especiales para la industria caera. Adems, una serie de progresos tecnolgicos que separaban ciertas fases industriales y comerciales del sector agrcola en la produccin azucarera tendieron a anular los beneficios econmicos que la industria del azcar aportaba al noroeste. Fueron tantos los grupos que compartieron el poder poltico y econmico en dicha industria que el control de la poltica azucarera comenz a fragmentarse, se volvi catico y finalmente fue arrancado de Tucumn y llevado a Buenos Aires. As, pues, las medidas que se tomaron con respecto a la industria azucarera moderna exacerbaron an ms la tendencia a centralizar la autoridad en Buenos Aires. Como ejemplo de programas regionales, se puede ver que la poltica de la industria azucarera en Tucumn y los ingenios de Tornquist explican el fracaso de la Generacin del 80. Con su disposicin a utilizar las concesiones econmicas como recompensas partidarias, los polticos nacionales a menudo tomaban decisiones fciles que ms tarde se convertan en problemas interminables. Una vez que el ferrocarril termin por unir a Tucumn con Buenos Aires, se hizo factible la produccin azucarera en gran escala. Sin embargo, un control completo del mercado local slo poda lograrse bloqueando con tarifas el azcar importado de Europa y reemplazndolo por el que se refinaba aqu. Cuando los legisladores argentinos decretaron las leyes necesarias para proteger el mercado azucarero local, surgieron una nueva serie de problemas que amenazaban ser ms complicados que el problema original, o sea, cmo ayudar a Tucumn y al noroeste. Hacia 1895 ya se hace evidente el xito limitado logrado por la Generacin del 80 para controlar los efectos de la industria del
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Idem en el original.
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azcar. Desde que se cre la Refinera Argentina, sus directores slo llevaron adelante una poltica ventajosa para ellos, que muchas veces afect a los caeros tucumanos. Ms adelante, la sobreproduccin arras con muchas fortunas locales, dado que las menores ganancias impidieron a los industriales pagar las extensas deudas en que haban incurrido para comprar la tierra y los modernos equipos de molienda para la caa de azcar. Al mismo tiempo, Ernesto Tornquist y sus socios, principales accionistas de la Refinera Argentina que era la nica de su tipo en la poca, comenz a comprar tierras a ingenios en Tucumn. Finalmente, Tucumn perdi el mercado y el control sobre el azcar. Si los polticos del 80 no pudieron proteger a una de sus provincias favoritas del caos poltico y econmico, menos podan hacerlo con otras provincias del interior cuyas perspectivas eran an menos favorables. Si analizamos la industria del azcar, esto nos proporcionar elementos para evaluar los programas de la Generacin del 80. Este anlisis esclarecer el rol jugado por los polticos a inversores provinciales, un rol que no ha sido muy explorado en los estudios sobre Buenos Aires y el Litoral3. Un examen de la poltica seguida por la Refinera Argentina nos revela cmo opera la dominacin colonial interna ejercida por Buenos Aires sobre Tucumn. Por ltimo, quiero evidenciar la presencia de inversores y capital que no son de origen britnico en el desarrollo de la industria regional, factor minimizado por la gran cantidad de capitales ingleses invertidos en el Litoral4. La decisin de estimular la industria domstica del azcar fue el resultado de una serie de hechos convergentes que determinaron dicha lnea de accin: la necesidad de pacificar al interior; el deseo de ayudar a familias y amigos es la "patria chica"; el intento de inversores nacionales por localizar reas seguras donde colocar sus
Entre los trabajos ms conocidos que describen los aspectos nacionales a internacionales de la Generacin del 80 estn: THOMAS F. McGANN: Argentina, the United States and the Inter-American System, 1880-1914 (Cambridge, 1957); CORNBLIT et al.: Argentina; e YSABEL RENNIE: The Argentine Republic (Nueva York, 1945). 4 Existen una serie de estudios especializados acerca de la inversin britnica en la Argentina, si bien este tema necesitara ser ms investigado. HENRY S. FERNS: Britain and Argentina in the Nineteenth Century (Oxford, 1960); ALEC E. FORD: The Gold Standard, 1880-1914; Britain and Argentina (Oxford, 1962); SIMON HANSON: Argentine Meat and the British Market: Chapters in the History of the Argentine Meat Industry (Stanford, 1938); RICARDO ORTIZ: Historia econmica de la Argentina, 1850-1930 (Buenos Aires, 1955); y JOHN H. WILLIAMS: Argentine International Trade under Inconvertible Paper Money 1880-1900 (Cambridge, 1920). Todos estos son estudios clsicos sobre el capital britnico y su impacto en la Argentina.
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capitales; la construccin del ferrocarril que una a Crdoba con Tucumn. Todo ello convenci a la Generacin del 80 de la factibilidad de una industria azucarera protegida. Por lo tanto, es necesario analizar estos hechos por separado a fin de comprender sus consecuencias polticas. Hacia 1870, la posibilidad de una mejora de la industria azucarera local atrajo a los industriales tucumanos. Desde 1820, una serie de agricultores haba experimentado con la caa de azcar para reemplazar a la alicada ganadera, pero la turbulencia poltica causada por el constante hostigamiento de caudillos como El Chacho, Antonino Taboada y Celedonio Gutirrez, haban afectado el comercio5. La eliminacin del desorden poltico, as como un mejor sistema de transporte, abrira nuevos mercados al azcar de Tucumn. A la vez que Tucumn exploraba los lmites de su comercio regional, los polticos nacionales elegan a la provincia como una de las tres reas a las cuales haba que fortificar militarmente: Tucumn al norte, Mendoza al oeste y Crdoba en el centro fueron seleccionadas porque tenan en comn ciertas caractersticas geogrficas y militares. Constituan centros regionales naturales distantes y aislados de Buenos Aires y a la vez localizados cerca de otras provincias dominadas por caudillos locales6. Tucumn tena adems una ventaja adicional: la de ser l centro comercial tradicional del noroeste7. Es as que hacia 1870 el presidente Domingo F. Sarmiento (1868-1874) y su sucesor Nicols Avellaneda (1874-1880) reconocan el valor militar de estas provincias y fomentaban la expansin del ferrocarril desde el Litoral hacia dichos centros de poblacin, de modo de poder facilitar el transporte de tropas. Sin embargo, tanto Sarmiento como Avellaneda pronto reconocieron obviamente que si bien un fortalecimiento militar y un rpido transporte a Buenos Aires no podan completamente pacificar
Para una historia poltica general de Tucumn en el siglo XIX, vase MANUEL LIZONDO BORDA: Historia de Tucumn, siglo XIX, Facultad de Ciencias Culturales. Instituto de Historia, XIV (Tucumn, 1948). 6 Un anlisis de las intrigas revolucionarias en estas regiones se puede encontrar en CARLOS HERAS: "La rebelin del oeste a travs del Archivo de Marcos Paz (nov. 1866-feb. 1867)", Trabajos y Comunicaciones, N 10 (1963), pg. 93-120; OLGA GAMBONI: "La rebelin del oeste y sus proyecciones en el norte", Trabajos y Comunicaciones, N I8 (1965) , pg. 75-110. 7 RICARDO RICCI: Evolucin de la ciudad de San Miguel de Tucumn, Coleccin del Sesquicentenario de la Independencia Argentina (Tucumn, 1967 ), pg. 85-86. 4
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y unificar al interior, la paz y un programa de recuperacin econmica s podan lograr estos objetivos8. Bien pronto la industria azucarera de Tucumn, la del vino mendocino y el comercio cordobs centro del empalme ferroviario, proporcionaron los estmulos econmicos necesarios. En 1881 algunos polticos ya suponan que el programa para revitalizar al interior haba tenido xito. En ese ao, el presidente Julio A. Roca menciona en su mensaje al Congreso que "las provincias no se preocupan ya de armarse para velar por su autonoma, ni sus gobiernos de garantirse contra las asechanzas revolucionarias... sino de su reorganizacin poltica, social y econmica... del perfeccionamiento de su administracin... de agricultura, irrigacin, caminos, bancos y todo aquello que represente un adelanto o una mejora."9 Una vez que los polticos nacionales decidieron cules eran los programas de importancia para el interior, buscaron distintas maneras de implementarlos. Dado que la Generacin del 80 se hallaba unida por lazos familiares y a la vez por metas patriticas, los polticos nacionales y locales encontraron entre los parientes y amigos las adhesiones necesarias para mantener actualizadas las alianzas de 1880. Amigos y parientes contribuyeron a los sufragios en elecciones nacionales y locales, en tanto los polticos nacionales recompensaban esta actitud con nombramientos y favores adecuados a la situacin. Tucumn tena la suerte de contar con amigos poderosos en Buenos Aires que fomentaron su poltica azucarera. Es sabido que dos de los presidentes ms importantes de la Generacin del 30, Nicols Avellaneda y el general Julio A. Roca (1880-1886; 1898-1904), provenan de Tucumn y siempre se dirigieron hacia sus amigos provinciales para conseguir apoyo poltico. Durante la campaa presidencial Avellaneda escriba a Roca que los compaeros del colegio y los parientes en el noroeste

Ya en 1865 Sarmiento era partidario de un programa de reformas econmicas para Tucumn. Sin embargo, en ese momento pensaba que se poda lograr dicho progreso fomentando artesanas en muebles y en tallado de madera. La correspondencia que relata estos planes puede encontrarse en Sarmiento a Jos Posse, 26 de agosto de 1865, y Jos Posse a Domingo Sarmiento, 10 de agosto de 1869. Epistolario entre Sarmiento y Posse, 1845-1888, 2 vols. (Buenos Aires, 1946), 1, 149-152, 265-266. 9 Mensaje de mayo de 1881. Ms adelante, en ese mismo discurso Roca seala de que hasta Santiago del Estero se ha liberado de sus caudillos mediante la construccin de canales de irrigacin que estimularan a las incipientes industrias del azcar y del vino. MUSEO ROCA: Publicaciones del Museo Roca; Documentos, 7 vols. (Buenos Aires, 1966), II, 3, 14.
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afianzaban la fuerza electoral de Avellaneda en el interior10. Avellaneda tena dos hermanos en la industria azucarera. Eudoro y Marco eran copropietarios del ingenio Los Ralos y tambin se ocupaban algo de la poltica nacional y local. Marco fue durante muchos aos diputado nacional por Tucumn (1870-1874; 1876-1880; 1898-1902), posea un nmero sustancioso de acciones preferidas en la Refinera Argentina, actu como su vicepresidente durante algunos aos y despus de 1895 lleg a ser presidente de la Unin Azucarera, ente establecido para fijar los precios del azcar. Eudoro resida en Tucumn para administrar Los Ralos, lo cual no le impidi dejar el ingenio y llegar a ser diputado nacional por Tucumn desde 1886 hasta 189011. Si bien la muerte de Nicols en 1885 impidi que viese el resultado de su poltica azucarera, fue l quien inici el proceso en 1877: el primer presidente argentino que fomentara la proteccin estatal de la industria nacional. En su mensaje anual al Congreso de 1877 dice: "Oigo hablar de la proteccin que debemos dar a nuestras nacientes industrias. Pienso a la verdad que la produccin nacional necesita ser protegida. Pero, la proteccin debe realizarse por altas tarifas aduaneras?... No es oportuno abordar este asunto, pero hay otra proteccin natural, segura, y que no daa intereses creados. Es la que dispensa dando mercados a los productos, cuando se abrevian las distancias y se disminuye el costo de los transportes. Es sta la mejor proteccin, la que reclaman las industrias que tienen elementos de vitalidad para desenvolverse con provecho general, y seramos afortunados si pudiramos hacerla efectiva en todas las zonas de nuestro territorio."12 Dados los intereses de Avellaneda en la construccin del ferrocarril, Tucumn qued unida al Litoral en 1876. Ms adelante,

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Nicols Avellaneda a Julio Roca, 8 de noviembre de 1872, MUSEO ROCA: Documentos, V, 53. 11 REPBLICA ARGENTINA, CMARA DE DIPUTADOS DE LA NACION: El parlamento argentino, 1854-1947 (Buenos Aires, 1948), passim. Tcnicamente, Marco vendi sus intereses en el ingenio Los Ralos en 1886, si bien no recibi el pago total de 100.000 pesos hasta 1891. Avellaneda y Tern Company, Tucumn, Archivos, copia del contrato de compra, 27 de abril de 1886, con una nota firmada por Marco Avellaneda acusando recibo de pago, 2 de enero de 1891; EMILIO J. SCHLEH: Cincuentenario del Centro Azucarero Argentino; Desarrollo de la industria en medio siglo, 1880-1944 (Buenos Aires, 1944), passim. 12 H. MABRAGAA, ed.: Los mensajes; historia del desenvolvimiento de la Nacin Argentina redactada cronolgicamente por sus gobernantes, 1810-1910, 6 vols. (Buenos Aires 1910), III, 455-457. 6
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Marco Avellaneda consigue ganar an ms apoyo poltico para la industria azucarera. Julio A. Roca tambin tena contactos en Tucumn que lo ayudaron en poca de elecciones y que luego se dirigieron al presidente en busca de apoyo poltico. Entre los parientes tucumanos de Roca estaba la poderosa familia Posse, muchos de ellos dueos de ingenios que se carteaban con Roca acerca de la industria azucarera. Familia numerosa y con gran poder econmico, los Posse constituyeron una fuerza poltica dominante en Tucumn13. Los hermanos Nougus, Miguel, Juan y Ambrosio, dueos del ingenio San Pablo, tambin eran figuras prominentes entre los conocidos ms cercanos a Roca en Tucumn. Miguel fue gobernador de la provincia (1880-1882), adems de diputado nacional por Tucumn (1872-1874), senador por Tucumn (1883-1892) y cofundador en 1894 del Centro Azucarero; comenz su carrera poltica apoyando a Avellaneda y luego ayud a Roca. Se hizo cargo de la campaa presidencial de Roca en 1880 en todo el norte y fue el principal informante de ste en Tucumn14. El cuado de Miguel Nougus, Jos Padilla, ayud al concuado de Roca, el presidente Miguel Jurez Celman (1886-1890), de la misma manera, al tiempo que administraba el ingenio de Mercedes. Roca recompens a los empresarios azucareros permitiendo que se cambiara la tarifa del 25 % ad valorem a 5 centavos por kilogramo en 183 y a 7 centavos en 1885. En 1887, cuando Roca ya no era presidente, su influencia segua sintindose, ya que la tarifa cambi una vez ms, quedando en 9 centavos por kilogramo para el azcar refinado y en 7 centavos por kilogramo para el azcar no refinado, a pesar de la oposicin del presidente Jurez Celman.15 Adems de granjearse la buena voluntad de los polticos locales, Roca tambin poda preciarse de la amistad de financistas importantes como Ernesto Tornquist. Tornquist estudi en Crefeld, donde se halla la famosa escuela alemana de banqueros y fue el fundador del primer banco industrial de Buenos Aires. Tambin se dedic a importar maquinaria belga y alemana, adems de prestar
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PAUL GROUSSAC: Los que pasaban: Jos Manuel Estrada, Pedro Goyena, Nicols Avellaneda, Carlos Pellegrini, Roque Senz Pea (2a, ed.; Buenos Aires, 1939), pg. 196-197. 14 J. SCHLEH: Cincuentenario, pg. 37. CMARA DE DIPUTADOS: El parlamento, pg. 418. 15 Los aumentos de derechos en 1883 y 1885 se presentaron como medidas ms bien fiscales que proteccionistas. Sin embargo, como resultado de ellas, se favoreci a la industria caera nacional.
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apoyo financiero a algunos de los primeros frigorficos. Otros intereses industriales incluyeron a la industria azucarera, la exploracin de petrleo en Mendoza, la industria cervecera y varios planes de colonizacin16. En poltica Tornquist era miembro del Partido Autonomista Nacional (PAN), la maquinaria poltica de Roca. Tornquist actu como consejero extraoficial de Roca en asuntos financieros y en ciertas ocasiones ayud a la Argentina a salir de recurrentes dilemas financieros. La utilidad de Tornquist como intermediario financiero puede apreciarse hacia mediados de la dcada de 1880, durante la primera presidencia de Roca. El Banco Nacional estaba tambaleante debido a prstamos al gobierno argentino y se necesitaba un crdito extranjero para evitar que la institucin se declarase en quiebra. Tornquist consigui este prstamo en Alemania en 1886. Usando estas negociaciones como palanca, Tornquist pudo pedir algunos favores especiales, a los cuales los polticos del PAN accedieron gustosamente. Sus servicios para el gobierno argentino y las instituciones bancarias le ayudaron a ganar la concesin para la Refinera Argentina. Para Roca y otros, la refinera aparentemente pareca beneficiar a todos los grupos involucrados. Tucumn necesitaba una refinera y Roca le deba un favor a Tornquist. Adems, una menor importacin de azcar refinada mejorara la balanza de pagos de la Argentina, ya que reducira los pagos en oro que se hacan a Europa, un problema constante de la poca. Sin embargo, en el largo plazo, se produjeron resultados opuestos. Tucumn result ser ms bien una vctima que un beneficiario de la Refinera Argentina. El gobierno comenz a perder en el impuesto a las importaciones y con el tiempo tuvo que subsidiar a la industria azucarera mediante el pago de subvenciones a la exportacin. Todo el programa para ayudar a Tucumn y a la industria azucarera giraba alrededor de la terminacin del segmento Crdoba-Tucumn del Ferrocarril Central en 1876. Antes de esa fecha, la falta de transporte adecuado v barato haba sido el principal de todos los factores que inhiban el desarrollo de la industria del azcar. Sin este medio de transporte era difcil importar maquinaria
Ernesto Tornquist, 1842-1942; Estudio biogrfico de su vida publicado con motivo del centenario de su natalicio (Buenos Aires, 1942), pg. 17-39; GUILLERMO HEINS (seud. Capitn Nemo): Amrica industrial y comercial (Buenos Aires, 1936 ), pg. 201-210. 8
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moderna. Por ello, el azcar tucumano se procesaba mal y no poda competir con el azcar peruano centrifugado, proveniente del norte, ni con el azcar refinado de Europa que entraba por Buenos Aires17. Tucumn malvenda su azcar en el norte y slo rara vez llegaba hasta Crdoba. El viaje duraba demasiado tiempo y los paquetes de calidad inferior muchas veces se rompan o descomponan. An en 1865 el transporte de azcar a Crdoba, o sea la mitad de la distancia a Buenos Aires, constitua un intento riesgoso. El empresario Wenceslao Posse observa: "Para Tucumn un viaje a Crdoba es un viaje a Rusia. Todo es inconveniente y dificultad. Por estar tan a trasmano y por no tener retornos ningn hombre de responsabilidad quiere lanzarse en esta carrera. Es preciso hacer mercado, hacer tropas... y tantas dificultades para hacer un negocio en pequeo desaliento. Mas andemos el tiempo vencer las dificultades de hoy, y entonces esa plaza ser un buen mercado para la industria caera."18. Estas condiciones anheladas por Wenceslao Posse se hicieron realidad despus de 1876, cuando un servicio regular de ferrocarril provey transporte ms rpido y barato: El costo para mandar una arroba (25 libras) de mercanca desde Tucumn a Crdoba se redujo de dos pesos bolivianos a 50 60 centavos, dependiendo del producto19. Y lo que fue an ms importante es que los industriales pudieron importar maquinaria de hierro ms eficiente: trituradoras, centrfugas, calderas de vapor y tachos al vaco para poder producir mejor azcar refinada a menores costos. En una entrevista con el editor de Handbook of the Argentine Republic, Posse afirmaba en 1884 que el ferrocarril haba reducido el precio de transporte de una tonelada de maquinaria desde Rosario hasta Tucumn de 220 a 20 pesos20. La disminucin de los fletes y los equipos que producan un
"En cuanto a la (sic) azcar centrfuga no hay que pensar en introducirla: aqu hay abundancia de azcar del Per, tan rica como la refinada." Urbano Lardire a Ambrosio Nougus, 16 de junio de 1876 Archivos de los Hermanos Nougus, Tucumn. Agradezco al Sr. Jos Mara Nougus el haberme facilitado dichas cartas. 18 Wenceslao Posse a Rudecindo Ybaceta de Crdoba, 27 de febrero de 1865. Esta carta se halla en el vol. 1 de dos copiadores de cartas con fecha 1865-1867. Los originales estn en posesin de Dermidio Posse de Tucumn. Quisiera agradecer a Carlos Pez de la Torre (h) de Tucumn por facilitarme estos copiadores. 19 EMILIO J. SCHLEH: La industria azucarera argentina, pasado y presente (Buenos Aires, 1910), pg. 77; ROBERTO HAT: Almanaque gua de Tucumn para 1884 (Buenos Aires, 1885), pg. 108. El peso papel era igual al peso oro hasta 1885, ao en que empez a depreciarse. 20 MICHAEL G. MULHALL: Handbook of the Argentine Republic (5a ed.; Buenos Aires, 1885, pg. 521.
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azcar ms seca, permitieron a Tucumn introducirse en los mercados del Litoral. El ferrocarril de Crdoba a Tucumn fue la promesa de muchas cosas para numerosa gente y realz la importancia de la caa tucumana para el proceso de unificacin nacional. Las comunicaciones rpidas eran garanta de seguridad militar y de estabilidad poltica. Una industria azucarera en Tucumn que necesitase maquinaria pesada importada aseguraba la existencia de mercados en ambos extremos de la lnea, tanto para quienes construan los ferrocarriles como para los planificadores polticos. El transporte de maquinaria y de azcar estimul a los nuevos industriales y tambin a los productores tradicionales a expandir el cultivo de la caa y a realizar inversiones de capital en equipamiento. La industria del azcar se transform rpidamente durante la siguiente dcada. Quienes tenan acceso al capital necesario o bien al crdito, modernizaron sus ingenios a incrementaron tanto la produccin como la calidad del azcar. En 1895 se haban invertido casi 40 millones de pesos en los ingenios tucumanos21. Estos cambios en la industria llevaron a una reduccin en el nmero de ingenios, que en 1874 llegaron a 73 y en la dcada de 1880 slo alcanzaban a 34, mientras que la produccin y la eficiencia aumentaban enormemente. La produccin de azcar salt de 9.000 toneladas mtricas en 1880 a 24.000 en 1884 y a 40.000 en 1889, como puede verse en el cuadro adjunto22. El azcar tucumano gradualmente comenz a reemplazar al importado no refinado, pero los consumidores seguan demandando el azcar refinado. Cuando los productores ya no pudieron basarse en sus propios esfuerzos para estimular la industria caera, se dirigieron una vez ms a los polticos nacionales para que les concedieran ciertas anuencias especiales. Al principio los polticos solicitaron a Roca, a Bernardo de Irigoyen (ministro del Interior de Roca) y a Miguel Jurez Celman que bajaran los fletes y aumentaran los derechos sobre el azcar importado. Adems de las reformas de
Esta cifra, basada en declaraciones de rditos provinciales para 1895, no incluye los ingenios en venta. RAMN CORDEIRO, CARLOS DALMIRO VIALE, HORACIO SNCHEZ LORIA y ERNESTO DEL MORAL, eds.: Compilacin ordenada de leyes, decretos y mensajes del perodo constitucional de la provincia de Tucumn que comienza en el ao 1852, 33 vols. (Tucumn, 1915-1919), XX, "Datos generales sobre la zafra de 1895-1896". 22 Cuadro basado en La Industria Azucarera, N 546 (abril de 1939), pgs. 311 y 320. 10
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tarifas en 1883, 1885 y 1887, la reduccin de los fletes a Tucumn se efectivizaron en 1884 y 1898. En la esfera privada, los industriales pidieron a los polticos que consiguieran crditos bancarios y servicios adicionales de carga durante la poca de la cosecha23.

Ninguno de estos favores polticos y personales poda garantizar el futuro de la industria azucarera en la Argentina. Solamente una refinera capaz de procesar suficiente azcar para cubrir la demanda interna poda asegurar a los caeros argentinos que su producto compitiera con el azcar importado. El azcar refinado que se purificaba con carbn animal para luego secarlo y ulteriormente purificarlo con centrfugas era lo suficientemente seco como para comprimirlo en cubos y tambin procesarlo como azcar molida. Estos tipos de azcares tenan gran demanda en el Litoral. Adems, el azcar refinado tiene la ventaja de conservarse ms tiempo debido a su bajo contenido de humedad y gran pureza. Como resultado de una demanda creciente de azcar refinado, hacia 1885 varios empresarios consideraron la idea de construir una refinera en el lugar. La primera propuesta provino de Tucumn. La
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Carta Abierta del gobernador Muecas (Tucumn) al ministro Irigoyen La Prensa, 19 de febrero de 1880; Emidio Posse a Julio Roca, 28 de octubre de 1880, MUSEO ROCA: Documentos, VI, 357; Mensaje de Bernardo de Irigoyen al gobernador de Tucumn, 10 de octubre de 1884, Compilacin, X, 306. Cartas que incluyen el pedido de favores personales son Miguel Nougus a Miguel Jurez Celman 22 de junio de 1880, Archivo General de la Nacin. Archivo Jurez Celman AGN/AJC; Jos Padilla a Jurez Celman, 13 de abril de 1883, AGN/AJC; Luis G. Pinto (Santiago del Estero) a Jurez Celman, 9 de diciembre de 1884, AGN/AJC.
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segunda fue presentada por William Hill, representante de la Compaa Preston Fawcett, la mayor firma proveedora de maquinaria para los ingenios argentino24. El ltimo plan y el que finalmente triunf era de Ernesto Tornquist. El plan para la refinera tucumana surgi en agosto de 1885 durante una reunin de industriales y comerciantes de azcar. En dicha reunin se propuso que todo el azcar no refinado se vendiese a travs de un solo centro de distribucin25. Los industriales inmediatamente rechazaron la idea dado que, como productores de azcar, dependan de las ganancias en las ventas para financiar la expansin industrial. Ese mismo mes una propuesta que solicitaba una refinera provincial reemplaz al plan de un centro de distribucin. Los empresarios tucumanos comenzaron a esbozar estatutos a incluyeron entre sus funcionarios a prominentes polticos locales, caeros y comerciantes, indicando que los industriales no estaban dispuestos a financiar solos dicha empresa26. Llamaron a la corporacin La Refinadora Argentina y se consult a una firma portea sobre los costos de importar maquinaria desde Francia. Entretanto la corporacin ofreca sus 500 acciones preferidas al pblico a 1.000 pesos la accin27. Dado que sus organizadores queran que la legislatura tucumana diera una garanta sobre dividendos se plane ubicar a La Refinadora en Tucumn aunque las condiciones no fuesen ideales28. Simultneamente, William Hill trataba de obtener el monopolio para una refinera en la provincia de Santa Fe. Quera ubicarla en Rosario, donde el empalme ferroviario y el puerto sobre el ro Paran hacan de este lugar un centro ideal de distribucin29. Hill viaj a Rosario y se present a la legislatura provincial como agente de la Compaa Preston Fawcett. Si bien la, compaa que Hill representaba deseaba privilegios por quince aos para construir una refinera de azcar capaz de refinar todo el azcar de la Argentina, la Preston Fawcett, a diferencia de la propuesta tucumana y la de Tornquist, no
La Capital (Rosario), 1 de septiembre de 1885. Agradezco a la profesora Hebe Arrasta su asistencia para localizar la documentacin de Rosario. 25 El Orden, 19 de agosto de 1885, pag. 1. 26 Ibd., 28 de agosto de 1885, pag. 1. 27 Ibd., 31 de agosto de 1885, pag. 1. 28 Las refineras que no estn localizadas sobre ros importantes a ocanos, suelen tener costos muchos ms altos como lo indica ALFRED S. EICHNER: The Emergence of Oligopoly, Sugar Refining as a Case Study (Baltimore, Md. and London, 1969) pags. 55-62. 29 Boletn del Departamento Nacional de Agricultura, IX (1885), pg. 643. 12
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exiga garanta de dividendos. Hill slo peda una exencin de todos los impuestos30. El proyecto tucumano y el de Hill fracasaron por la misma razn que el de Tornquist triunf: esos dos proyectos no tenan proteccin poltica nacional ni apoyo financiero, fuerte. Cuando los dos primeros grupos buscaban garantas provinciales y exencin de impuestos para sus proyectos, se daban cuenta de que los gobiernos provinciales se mostraban renuentes y, desde un punto de vista financiero, incapaces de otorgar tales anuencias. Por otra parte, Tornquist llev el caso hasta el gobierno nacional a travs de su viejo amigo el presidente Roca. El plan tucumano atrajo tan poco apoyo que fracas an antes de que la legislatura pudiese votarlo. Los directores de La Refinadora no pudieron vender suficientes acciones, ya que los grupos locales aparentemente tenan sus dudas en invertir el poco capital del que disponan en una refinera. Por ello, el proyecto no obtuvo mucho apoyo de la legislatura en Tucumn y perdi totalmente su atractivo cuando Tornquist realiz sus declaraciones a la prensa. De un modo similar, Hill retir su plan, decidiendo no reiterar la oferta de su empresa dado que Ernesto Tornquist tan abiertamente buscaba la concesin31. Podemos decir, pues, que la retirada de Hill era un reconocimiento del poder de los intereses no britnicos en el interior. El Congreso no trat el asunto de la refinera hasta septiembre de 1886, poco despus de las elecciones presidenciales. En una carta al Congreso. Roca urge tomar una decisin favorable con respecto a la propuesta de Tornquist y afirma muy enfticamente que la Argentina nunca ser autosuficiente con el azcar sin una refinera32. En noviembre la Cmara de Diputados comenz a tratar el pedido. Los defensores de la refinera saban que muchos diputados del Litoral tradicionalmente se oponan a las tarifas proteccionistas. En consecuencia planearon una estrategia astuta para hacer ms potable esta concesin a quienes se oponan a una proteccin de la industria nacional. Antes de comenzar el debate sobre el proyecto de la refinera, presentaron un pedido de varios industriales tucumanos que solicitaban un aumento de los centavos para los derechos de azcar, es decir, de siete a nueve centavos por kilogramo. Los caeros saban que sus demandas iban a encontrar una cierta oposicin, pero sirvi a
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El Orden, 9 de septiembre de 1885, pg. 1. La Capital, 16 de septiembre, 28 de octubre de 1885. 32 REPBLICA ARGENTINA, CMARA DE DIPUTADOS DE LA NACIN; Diario de Sesiones, 10 de septiembre de 1886, pg. 838-839.
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los efectos de considerarlas como una alternativa poco deseable al proyecto de Tornquist33. Como se haba anticipado, la propuesta tucumana fue recibida con hostilidad por parte de los legisladores. Aquellos que proponan tarifas ms altas, incluyendo a los diputados Tern de Tucumn y Gimnez de Santiago del Estero, lucharon valientemente a favor de la propuesta, pero la mayora de los legisladores no se entusiasmaron mucho por los considerandos. En medio del debate sobre tarifas, el ministro de Finanzas Wenceslao Pacheco hizo pblica su desaprobacin de aumentarlas, sealando las ventajas que ofreca la propuesta de Tornquist para una refinera: "Este es el mal de esta industria: que una tercera parte de la produccin no encuentra colocacin, porque el pueblo prefiere el azcar refinada para ciertos usos y ciertas necesidades;... Si se elevase el derecho de siete centavos por kilo a nueve centavos, bastara eso para dar colocacin a toda la (sic) azcar que se produce en el pas? Es claro que no. Entonces, yo creo que la propuesta del seor Tornquist... para garantir el establecimiento de una refinera, es un medio adecuado y que viene a herir la dificultad"34. Pacheco quera mostrar a los legisladores que el proyecto de Tornquist era mucho ms seguro que la propuesta de aumentar los derechos. Contrariamente a las tarifas del azcar, una refinera no podra provocar una muy mentada guerra de derechos con la cual los brasileos haban amenazado a menudo la carne argentina. Las declaraciones de Pacheco pusieron fin al debate sobre derechos azucareros. Los diputados derrotaron esta ltima propuesta, aceptando la idea de la refinera35. El 17 de noviembre, cuando el Congreso resumi el debate sobre los trminos especficos en que se dara forma a la concesin de la refinera, nuevos grupos entraron a la discusin. Las primeras objeciones fueron planteadas un poco inesperadamente por los diputados de Salta y Santa Fe. El diputado por Salta, Ruiz de los Llanos, dijo que la garanta sobre dividendos que Tornquist peda por 15 aos, a una tasa del 7 por ciento, le pareca demasiado alta para
En carta del 18 de agosto a Jurez Celman, Jos Padilla menciona su pedido. Saba que no iba a ser visto con ojos favorables por la comisin de presupuesto y solicitaba a Jurez Celman que hiciera algo en bien de la industria azucarera. 18 de agosto de 18881, AGN/AJC. 34 DIPUTADOS, 10 de noviembre de 1886, pg. 671. 35 Ibd., pg. 675. 14
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una concesin industrial. Se necesitaron aunar esfuerzos entre polticos porteos y provinciales para convencerlo de que la Refinera Argentina realmente se mereca ese 7 por ciento. Algunos, como el diputado Linez de Buenos Aires, sostenan que la refinera actuaba como un sistema ferroviario. Apoyado tambin por el diputado Gallo de Tucumn, sostenan que as como los ferrocarriles protegidos por una garanta del Estado haban estimulado la expansin y el desarrollo nacional, as una refinera estimulara el desarrollo del norte. Otros defensores de la refinera se negaban a compararla con un servicio pblico pero igualmente insistan en que la refinera recibiese la garanta del 7 por ciento. Una industria de inters estratgico mereca dicha proteccin36. Finalmente los diputados se pusieron de acuerdo sobre la garanta del 7 por ciento, pero durante la conclusin del debate, el 18 de noviembre, surgieron nuevas cuestiones. El diputado por Santa Fe, Centeno, objet la clusula sobre exencin de impuestos de la refinera. Preguntaba a ttulo de qu poda el Congreso eximir a una firma comercial de su contribucin tributaria. Preguntaba por qu la refinera deba recibir servicios gratuitos de bomberos y proteccin policial sin contribuir para nada al presupuesto de la ciudad de Rosario. Los defensores de la refinera, ahora tambin con el apoyo del diputado Ruiz de los Llanos, una vez ms trajeron a colacin el debate sobre los ferrocarriles, citando el razonamiento clsico invocado por el general Rawson: si el ferrocarril posea una garanta nacional entonces las autoridades provinciales estaran traspasando a la Nacin los impuestos locales. El mismo razonamiento poda aplicarse a la refinera37. Es evidente que esta consideracin satisfizo al recalcitrante diputado por Santa Fe y ese mismo da la Cmara de Diputados eximi a la Refinera Argentina de todo impuesto durante el tiempo que durara la garanta nacional. Una vez que Diputados aprueba el proyecto, el 18 de noviembre, es enviado al Senado que lo sanciona sin modificaciones o debate, indicacin de que los funcionarios del PAN y Roca mismo estaban totalmente a favor de aqul. El debate y la defensa del proyecto giraron sobre la comparacin de la refinera con el ferrocarril, no considerndoselo una concesin industrial comn. Es por ello que la Refinera Argentina recibi los privilegios reservados a los servicios pblicos.
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Ibd., 17 de noviembre de 1886, pg. 809-810.

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El debate sobre la refinera revel la creciente importancia de Tornquist para la Generacin del 80 y el deseo de estos polticos de cultivar a los aliados financieros de Buenos Aires. Los estadistas del 80 tambin reconocan las ventajas de un proteccionismo estatal. Emilio Civit, diputado por Mendoza y miembro del comit de presupuesto de la Cmara de Diputados que haba defendido el proyecto de Tornquist, seala: "Si es verdad que hace algunos aos se trat en la provincia de Tucumn de fundar un establecimiento anlogo, es sabido que no pudo realizarse a pesar de los esfuerzos y de los capitales que los iniciadores de esa idea trataban de suministrar; y no se realiz precisamente por la falta de una garanta de los poderes pblicos y porque no se encontraba en el pas el dinero suficiente para comprometerlo en una explotacin de esta naturaleza."38. Este razonamiento fue reforzado an ms por el argumento de que slo un hombre como Tornquist, que supuestamente tena las conexiones europeas y los recursos para construir la refinera sin garanta del Estado, poda asegurar a los legisladores que la refinera se construira dentro de un plazo razonable39. Estas razones permitan a Tornquist exigir para su propuesta ciertos requisitos poco usuales. En lugar de financiar el proyecto solo, como se haba anticipado, Tornquist invit a los caeros a inversores a comprar acciones de la Refinera Argentina. El primer consejo directivo reflej la coalicin de distintos grupos interesados en la industria del azcar. Representando a los productores locales tenemos a Manuel Ocampo Samans, propietario del ingenio Mercedes de Santa Fe, y a David Methven, propietario de la fbrica Azucarera Argentina de Tucumn. Representando a los polticos tucumanos se hallaban Delfn Gallo y Marco Avellaneda. En representacin de los financistas porteos estaban Ernesto Tornquist y sus socios Teodory de Bary, Carlos
Ibd., 18 de noviembre de 1886, pg. 823-824. Ibd. 17 de noviembre de 1886. pg. 810. La cantidad de capital que Tornquist necesit en ltima instancia para construir la Refinera Argentina super ampliamente los 500.000 pesos que los empresarios tucumanos no pudieron invertir. En 1893 la Refinera Argentina cost 1.071.685,15 pesos oro, equivalentes a casi 3 millones de pesos papel. Como medida de comparacin recurdese que en 1895 el valor de un ingenio tucumano oscilaba entre los 89.000 y los 2.500.000 pesos papel. GABRIEL CARRASCO: La produccin y el consumo del azcar en la Repblica Argentina (Buenos Aires, 1894), pg. 51; Compilacin, XX, "Datos generales sobre la zafra de 1895-1896". 39 DIPUTADOS, 17 de noviembre de 1886, pg. 811.
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Carranza y Francisco Mallman40. De la primera emisin de 200.000 pesos oro en acciones preferidas, Tornquist compr 95.000, lo cual le daba el control de la empresa. Sin embargo, los industriales y polticos tucumanos del consejo directivo tenan un cuarto de las acciones41. La presencia de inversores tucumanos tanto en calidad de accionistas principales como de miembros del consejo directivo indican que la campaa de Tornquist para estimular la participacin local haba sido coronada por el xito. Se necesitaban estos contactos locales para mantener la armona de las relaciones con los caeros42. Despus de la incorporacin de la refinera el 6 de julio de 1887, una de las primeras decisiones que tomaron los directores fue la de autorizar a Tornquist mismo a comprar en Europa las mquinas necesarias y a supervisar la construccin. La Compaa Tornquist reciba as una comisin usual por la prestacin de sus servicios. Entonces Tornquist se convierte en el intermediario de la refinera as como su principal accionista43. Tornquist mantuvo el control firme de la refinera proveyndola de tcnicos y administradores, la mayora de ellos de nacionalidad alemana. El gerente general de la refinera, Mximo Hageman, fue proteger personal de Tornquist. Hubo pocas quejas durante este perodo pionero. La Prensa apoyaba a la Refinera Argentina y el diario El Orden de Tucumn, que criticaba casi todo, reproduca los entusiastas artculos de La Prensa44. Se deca que la refinera procurara a Tucumn un nuevo futuro. Un mayor cultivo de caa de azcar requerira ms obreros, los cuales a su vez aseguraran la expansin de los mercados locales de alimentos. Para los inmigrantes a Santa Fe la refinera constituira una nueva frente de trabajo, ya que los inmigrantes integraban la mano de obra bsica para la refinera y a la vez su cuerpo tcnico45. Hasta los ingleses reconocieron la importancia de la Refinera Argentina y no hicieron comentarios sobre el destino del plan de William Hill. Tornquist se procur el beneplcito de los ingleses
GABRIEL CARRASCO: La produccin, pgs. 345-346. Refinera Argentina "Libro de Actas", pg. 1, Archivo de la Casa Tornquist. Banco Tornquist, Buenos Aires. El resto de las 200.000 acciones fueron compradas por los socios porteos de Tornquist. Esta emisin se expandi finalmente para incluir la 500.000 estipuladas por la concesin nacional. 42 El Dr. Fernando Tornquist nieto de Ernesto, me proporcion stas y otras observaciones respecto de la amistad que una a su abuelo con Roca. Los comentarios surgen de una serie de entrevistas realizadas en el Banco Tornquist en mayo de 1971. 43 Refinera Argentina, "Libro de Actas" pg. 2, Archivo de la Casa Tornquist. 44 El Orden, 22 de septiembre de 1887, pg. 1. 45 Ibd.
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mediante una suscripcin de bonos a travs de la firma River Plate Loan, Trust and Agency Company, que deba emitirse y venderse en la Bolsa de Valores en Londres. Este arreglo se haba negociado en 1888 y los bonos se ofrecieron formalmente a la venta en 188946. En ese momento, el South American Journal, de propiedad inglesa que en su momento haba sido uno de los crticos ms vociferantes de la refinera y que adems haba creado una imagen de "Banda de Alemanes" del imperio de Tornquist, evocaba un futuro brillante para la refinera: Una empresa como la. Refinera Argentina debiera arrojar sus buenas ganancias aun sin subsidios. Sin embargo el gobierno (argentino) ha otorgado un subsidio anual de 56 mil dlares con el deseo natural de promover y ayudar a establecer una nueva industria. Ya llegar el da en que el azcar refinada argentina as como el maz argentino sern exportados a Europa.47. Este idilio con la prensa y con Tucumn dur hasta que las partes interesadas se dieron cuenta de que la Refinera Argentina poda dictar o influir sobre directivas en detrimento de otros sectores de la industria caera. Para ese entonces, ya era obvio para ciertos observadores que la refinera se haba convertido para los porteos en otro instrumento de manipulacin para controlar al interior. A pesar de las conexiones polticas de los industriales tucumanos, as como tambin su presencia en el consejo directivo, no podan cambiar la poltica de la refinera, sino slo atemperar sus aspectos ms desastrosos. El azcar de Tucumn no poda sobrevivir sin la refinera y slo lo haca gracias a arduas luchas. La primera indicacin del poder poltico de la Refinera Argentina se produjo en 1887, es decir dos aos antes de que efectivamente comenzara a refinar azcar. En su discurso del 30 de mayo sobre el presupuesto, el presidente Jurez Celman critica a la industria azucarera v su necesidad de proteccin poltica. Defensor acrrimo del libre mercado, Jurez Celman advierte al Congreso de cualquier medida proteccionista adicional, ya que "con respecto a la industria azucarera, el P. E. cree que, por ahora, no debe proponer ninguna medida que acente ms la proteccin de que goza."48 En noviembre, la comisin de presupuesto de la Cmara de Diputados se expide sobre el proyecto del Poder Ejecutivo y, contraviniendo al presidente,
South American Journal, XXVI, N 15 (abril 13 de 1889). pg. 461; Refinera Argentina, "Primera asamblea general ordinaria" (Buenos Aires, 1888), pgs. 5-6. 47 South American Journal, loc. sit. 48 DIPUTADOS, 30 de mayo de 1887, pg. 45. 18
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recomienda que se aumenten los derechos para el azcar refinada. Este ltimo se pagara a 10 centavos el kilo, mientras que el azcar no refinado quedara en su antigua tasa de 7 centavos por kilogramo49. La comisin de presupuesto bas su propuesta en que el azcar no refinada o "quebrada" no poda cargar con los mismos derechos que la refinada, ya que produca menos azcar y ms impurezas. Cuando un diputado incrdulo sugiere que se podra haber logrado el mismo fin simplemente rebajando los derechos sobre el azcar quebrada y dejar la tasa del azcar refinada en 7 centavos, el diputado por Crdoba Carlos Talle, opositor en 1886 al intento de aumentar las tarifas, responde evasivamente: "Es verdad; pero no podemos hacer todo a un tiempo. Debemos consultar primero nuestra industria propia..."50. Haba una diferencia muy obvia entre el proyecto presidencial y la alternativa propuesta por la comisin legislativa. Cuando algn diputado curioso pregunt cules haban sido los motivos para modificar el contenido y la intencin de las provisiones presidenciales para los derechos azucareros, el ministro del Interior Eduardo Wilde defendi las actuaciones de la comisin. Wilde asever que el presidente haba cambiado de opinin sobre los derechos azucareros debido a ciertos cambios de fondo que se proponan en otras clusulas del proyecto sobre derechos aduaneros51. La versin final de las tarifas daba al azcar refinada un impuesto de nueve centavos y la no refinada de siete centavos. Las revisiones se aplicaban a todo azcar importado despus de enero de 1888, es decir dos aos antes de que el azcar refinada local apareciera con cierta regularidad en el mercado. El debate de 1887 logr para el azcar de la Refinera Argentina condiciones de mercado an ms seguras que las del azcar no refinada para Tucumn. Sin embargo, los caeros tucumanos debieron soportar las acusaciones del aumento de los derechos, que ni siquiera eran de gran ayuda para ellos. No obstante, a ningn productor del rea se le ocurri criticar las nuevas leyes aduaneras: La segunda gran campaa poltica instrumentada por Tornquist y por la refinera fue muy criticada cuando los productores de azcar se dieron cuenta de que la poltica favorable a la refinera podra
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Ibd., 5 de noviembre de 1887, pgs. 852-853. Ibd., pgs. 843-844. Ibd., 7 de noviembre de 1887, pgs. 852-853.
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eventualmente destruirlos. Como la refinera comenz a procesar el azcar recin a fines de 1889, la fbrica no tena bastante materia prima para operar con niveles mximos de eficiencia. Por eso, Tornquist se entrevist con el ministro de Finanzas Wenceslao Pacheco en octubre de 1889, para conseguir permiso para refinar azcar cruda importada cuando no alcanzasen las reservas del producto local52. Al principio los diarios tucumanos tales como El Orden defendieron a la refinera contra la acusacin de por el pedido de Tornquist era inconstitucional y antinacional53. Ms tarde, cuando Tornquist tambin solicit una reduccin especial de derechos sobre el azcar importada, los caeros tucumanos se dieron cuenta de que haban sido atrapados en una intriga financiera que poda eliminar totalmente la necesidad de azcar tucumana para la refinera. Despus que le fuera acordado el permiso de refinar azcar importada, Tornquist encarg por lo menos dos cargamentos de azcar muscovado de Pernambuco. El muscovado es un azcar moreno, basto, cuyo precio extremadamente bajo y su gran cantidad de subproductos, comparado con el azcar ms procesado de Tucumn, lo hacan ideal para refinacin. Ms importante an: el azcar muscovado no apareca especficamente en las listas de 1889, donde slo se distinguan el azcar refinado y el no refinado. Con el pretexto de que "no refinado" se refera a los azcares blancos o amarillentos que competan en el mercado local de azcares no refinados, Tornquist solicita al gobierno que el muscovado ingrese como producto no clasificado. Bajo ese rubro no quedaba sujeto al derecho sobre el azcar sino a una tasa general mucho ms baja. Cuando el ministro Pacheco concedi este nuevo pedido el 9 de noviembre, se escucharon crticas en todo el pas, exigiendo una explicacin.54 Pblicamente los industriales tucumanos objetaron el pedido de Tornquist, pero sin mucha conviccin. Saban que Tornquist poda vender el azcar de Brasil a menos precio que el de Tucumn, pero no saban si tena la intencin de hacerlo y en caso afirmativo qu poda hacerse para impedirlo. En privado los industriales preguntaban otras cosas. Por ejemplo, si se poda antagonizar a Tornquist sin enemistarse con los defensores de la refinera o con los aliados
El Orden. 21 de octubre de 1889, pg. 1. Ibd. 7 de noviembre de 1889, pg. 1. 54 La Prensa, 10 de noviembre de 1889, pg. 7; El Orden, 18 de noviembre de 889, pg. 1.
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polticos. O bien, si un escndalo terminara por quitarles los privilegios de la garanta. En una carta al presidente Jurez Celman fechada el 18 de noviembre de 1889, Ambrosio Nougus, hermano de Miguel y figura prominente en la poltica local, seala que a pesar de los actos egostas de los funcionarios de la refinera, de nada servira castigarlos: La cuestin a resolver es simplemente sta: si conviene a los intereses y crditos de la Nacin inutilizar y destruir 40 millones aproximadamente que esta industria representa, introducidos bajo la salvaguardia que sus leyes pretendan... y que no han pedido ninguna garanta, para proteger a otra, relativamente insignificante, que nace recin mediante la garanta... No es exacto por otra parte que la Nacin gana al eximirse de la garanta si sta no trabajara; porque... tiene que hacerlo al costo de 700 mil, o un milln que perdera..."55. Como medida alternativa, Ambrosio Nougus aconsejaba al presidente considerar una mediacin entre los industriales tucumanos y los funcionarios de la Refinera Argentina. Desde Tucumn se envi a Silvano Bores, ministro de Gobierno de la provincia y orador de talla nacional, para que fuera a Buenos Aires a negociar una solucin de compromiso con la refinera. Despus de que el ministro Pacheco, Tornquist y Bores se reunieron varias veces, anunciaron su decisin. Se acordaba que efectivamente el pedido de Tornquist de refinar azcar muscovado sin pagar derechos violaba las leyes aduaneras y tambin la garanta acordada a la refinera. Por lo tanto, el gobierno emite un nuevo decreto anulando el del 9 de diciembre. Tornquist accede, siempre que el azcar ya comprada entre al pas libre de impuestos. As, pues, el decreto incorpora ambas concesiones56. Despus de este primer enfrentamiento los periodistas, los polticos y los industriales analizaron las futuras relaciones entre la poltica y la industria del azcar. Se admita que las negociaciones informales basadas en la amistad y los favoritismos polticos hacan peligrar las seguridades que la industria caera haba prometido a Tucumn y al noroeste57. Desde ese punto de vista, los polticos de la Generacin del 80 estaran coartando el plan de recuperacin econmica del noroeste, del mismo modo como haban coartado otros
Ambrosio Nougus a Jurez Celman, 18 de noviembre de 1889, AGN/AJC. Boletn de la Unin Industrial Argentina, N 140, 5 de diciembre de 1889, pg. 2; N 144, 2 de enero de 1890, pg. 2. 57 El Orden. 3 de enero de 1890, pg. 1.
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proyectos: con un exceso de entusiasmo y la propensin a tomar decisiones fciles. Se preguntaban qu tipo de acciones podan realizarse sin crear hostilidades polticas y financieras desmedidas. La mayora de los intentos fracasaron. Algunos industriales como Clodomiro Hileret, un francs dueo de los ingenios de Lules y Santa Ana, trataron de minimizar la influencia de Tornquist con propuestas alternativas a la de ste en pocas de crisis industrial. El control de Hileret sobre una gran proporcin del total de la cosecha, caera en Tucumn oblig a Tornquist a tomar en cuenta a Hileret cuando la refinera trataba de obtener el mejor precio para la cosecha. Sin embargo, ningn esfuerzo que Hileret pudiera hacer iba a restringir el crecimiento del imperio Tornquist. Otra gente, industriales y a la vez polticos, tales como Miguel Nougus, Jos Padilla y Pedro G. Mndez, prefera cooperar con el grupo Tornquist. Mndez, que fue candidato a gobernador de Tucumn en 1893 por el PAN, influy para que Tornquist continuara invirtiendo en el sector agrario, que haba comenzado en 1886 cuando compr el ingenio Nueva Baviera en Tucumn. Con la colaboracin de Mndez, Tornquist fund la Compaa Azucarera Tucumana (CAT) en 1895. La CAT compr el ingenio Trinidad (1895), que haba pertenecido a la familia Mndez, y adems los ingenios Lastenia (1898), San Andrs (1898), La Florida (1895), perteneciente a Mndez, y Nueva Baviera (1895). Estas adquisiciones permitieron a Tornquist ejercer un control decisivo sobre la industria azucarera, ya que sus ingenios producan ms de la cuarta parte del azcar tucumana. Nougus no se adhiri a la CAT pero le ayud a Tornquist a fundar el Centro Azucarero en 1894. El Centro se convirti en la principal arma poltica de los industriales azucareros y tendi ms bien a defender los intereses de la refinera y de los grandes caeros que a los ingenios menores y a los productores independientes. La evolucin de la actual industria azucarera en la Argentina y su relacin con la poltica a nivel nacional es indicativa de serios defectos en el programa de unificacin nacional que propona la Generacin del 80. En el largo plazo, una decisin adecuada como lo era la de desarrollar la caa a travs de favoritismos polticos hacia Tornquist y la industria del azcar en general, creaba ms problemas de los que resolva. Es cierto que estimul la produccin de azcar local y cerr el mercado argentino para el importado, como puede apreciarse en el cuadro que muestra la produccin nacional versus la importacin de azcar desde 1870 hasta 1900. Tambin es evidente que una vez
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satisfecha la necesidad de azcar para el mercado local, el gobierno federal pierde totalmente los ingresos derivados de los derechos azucareros. Despus de 1895, la Argentina debi enfrentar otro problema: el de la superproduccin. En ese momento, la industria caera era demasiado poderosa como para que el Congreso pudiese controlarla, mxima que el presidente del trust azucarero, Marco Avellaneda, era tambin el presidente de la Cmara de Diputados. En 1897, despus de una enconada lucha de dos aos y con estrecho margen, el Congreso sanciona un decreto autorizando el pago de una subvencin para el azcar que se exportara de la Argentina58. Es una irona que el gobierno federal se encontrase frente al hecho de tener que subsidiar la produccin nacional de azcar. La divisin del trabajo en la industria caera, creada por la Refinera Argentina y sus tcnicas especializadas, tambin tendi a crear problemas polticos e industriales. La refinera induca a aumentar la produccin de azcar pero a la vez creaba enemigos para tratar de destruir el mercado de azcar no refinada. Los caeros tucumanos no podan cambiar las preferencias de los consumidores pero s podan competir con la produccin de su propia azcar refinada. Despus de 1895 los dueos de ingenios comenzaron a adosar pequeas refineras para competir con la de Tornquist y retener de este modo una mayor parte de los beneficios del azcar. A su vez, continuaron expandiendo el cultivo de la caa, para abastecer a las nuevas refineras a pesar de no existir mercados que pudiesen absorber este azcar adicional. As, pues, las fracciones dentro de la industria caera tendieron a exacerbar an ms las ya deterioradas condiciones del mercado. El crecimiento incontrolado y la fragmentacin poltica de esta industria en la Repblica Argentina haba ya casi destruido hacia principios de siglo los vestigios de aquel plan tendiente a revitalizar y proteger a Tucumn a travs de la industria azucarera. Es ms, los conflictos polticos a industriales cada vez mayores produjeron una situacin de crisis constante en el noroeste. El apoyo que Roca haba dado al grupo Tornquist aseguraba la dependencia de Tucumn del gobierno nacional para que ste resolviera el conflicto, adems de desalentar todo desarrollo regional espontneo. La refinera de Tornquist claramente se convirti en el agente de control, pero su

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Donna J. Guy. La Poltica Azucarera Tucumana y la Generacin del Ochenta. Desarrollo Econmico. Vol. XVI N 64. 1977.

xito parcial slo contribuy a crear an ms inseguridad poltica y econmica para la industria del azcar. La fe que puso la Generacin del 80 en el azcar sirvi en parte para destruir toda esperanza de revitalizar aquella parte de la Argentina que se encuentra ms all del Litoral. Traducido por Sibila Seibert

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Para mayores detalles sobre el debate legislativo, vase DONNA J. GUY: Politics and the Sugar Industry in Tucumn, Argentina, 1870-1900, tesis indita, cap. VII.
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