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Captulo IV

LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS


Y SU DISPERSIN EN AMERICA
Debido a que en uno de los yacimientos objeto de este proyecto
se recolect (por recolecci n superficial y excavacin) un buen nme-
ro de objetos lticos pulidos, algunos ya terminados, otros en proceso
de fabricacin y materia prima sin huellas de trabajo. Es decir, vesti-
gios de un posible taller donde se elaboraban objetos en piedra pulida
(placas aladas, colgantes, cuentas, etc.) y a que actualmente en Co-
lombia no se tienen, o no conocemos, reportes de sit ios arqueolgicos
similares; caso contrario de los Andes venezolanos donde se han est u-
diado vari os yacimientos de estas caractersticas (Wagner, 1970, 1980;
Wagner y Schubert, 1972; Vargas, 1969; Nio 1989 , 1990), hemos
decidido revisar algunos de estos estudios, pue s los con sideramos re-
levantes para nuestro trabajo, no solamente en el aspecto referente al
trabajo ltico, sino tambin en la cermica.
En 1972 Erika Wagner y Carlos Schubert publican un art culo
donde dan cuenta de dos yacimientos de est as caractersticas en los
Andes venezolanos. En la primera parte de dicho trabajo comentan
que se descubri un taller y cementerio de artesanos, donde se halla-
ron artefactos alados (alas de murci lago) elaborados en serpentinita
y esteatita, rocas que no son tpicas de los Andes venezolanos, propo-
niendo que la materia prima fue obt enida por comercio o por expedi-
ciones de mineros a sitios distantes, qui z, la costa norte de Suramrica
o las Antillas, siendo la primera vez que se reportaba un yacimiento de
esas caractersticas.
Informan tambin que objetos de este tipo (pendi entes alados o
alas de murcilago), solamente han sido encontrados en contextos defi-
nidos en dos yacimientos arqueol gicos en la zona andina de Vene- _
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zuela: Miquim en el rea de Carache, en el estado de Trujillo y El
Mocao Alto, en la zona de Mucuches, estado Mrida.
En el sitio de Miquim, excavado en 1963-4, se encontraron
en un lugar de habitacin seis pendientes alados completos y 258
fragmentos , elaborados en serpentinita y chert, que estaban rela-
cionados con cermica de los tipos Miquim Plano y Miquim Pls-
tico. Para este yacimiento se tiene una fecha de radiocrbono del
ao 650 d. e , que ubica la Fase Miquim en el perodo 3 de la
cronologa regional venezolana.
En el Mocao Alto, sitio excavado en 1967-68, se registraron
pendientes alados en diversas fases de elaboracin y fragmentos de
materia prima, asociados in situ con cermica de los tipos Chipepe
Plano, El Mocao Alto Plstico, Mirinday Pintado y El Chao Pinta-
do Plstico. Tambin se hallaron otros elementos de la Fase
Mucuches. Para este yacimiento se tiene una fecha del ao 1100
d. C, la cual unida a comparaciones estilsticas permiten situar la
Fase Mucuches en los perodos IV-V de la cronologa regional.
En el Mocao Alto los objetos en piedra pulida fueron elabora-
dos en serpentinita y esteatita, anlisis petrogrficos y de difraccin
de rayos X, efectuados en 17 muestras representativas mostr que
la serpent inita estaba compuesta en su mayora de antigorita, con
pequeos contenidos de talco, magnetita y carbonatos. La esteati-
ta se compone principalmente de talco, llevando cantidades peque-
as de antigorita, clorita, magnetita y carbonatos.
Es evidente que el Mocao Alto es un yacimient o que tuvo dos
usos especficos: el primero como taller y el segundo como cemen-
terio, con respecto a lo ltimo, Wagner y Schubert sugieren que
los 18 entierros encontrados in situ corresponden a los artesanos
que elaboraban los objetos en piedra. Esto lo sustentan en que
los esqueletos estaban rodeados por materia prima, objetos sin
terminar y afiladores y pulidores de piedra; estando adems cu-
biertos por lajas de piedra. Tambin se hallaron objetos pulidos
(colgantes alados) ya terminados colocados en el pecho de los
muertos como ajuar.
All se recolectaron un total de 4881 pendientes o fragmentos
de pendientes, de diversos tamaos, desde muy pequeos 5 x 2 cm,
y 0.1 cm de espesor, hasta piezas de 21 x 8 cm, y 0,5 cm de espesor.
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El tamao y forma de un fragmento sugiere que la pieza completa
pudo haber tenido 75 x 15 cm, y 2.5 cm de espesor (Wagner, 1988).
Sobre las caractersticas de las piezas indican que normalmente tienen
un triangulo central que descansa entre dos alas, con dos perforacio-
nes hechas en la base del triangulo, utilizadas para su suspensin.
Los bordes de las piezas generalmente son biselados y pulidos y los
orificios son bicnicos.
Anotan que a veces en los objetos que estn sin terminar, o en los
desechos , aparecen trazas o estras (canales) , sugiriendo que peque-
os fragmentos fueron separados de los primeros, a partir de los cua-
les se elaboraran artefactos pequeos. Algunos pulidores y alisadores
de piedra grandes de gneis bandeado, roca que es comn en Mucuches,
usados para elaborar los objetos de piedra pulida, fueron encontrados
asociados a los pendientes de serpentinita.
Seguidamente comentan que piezas de este tipo han sido en-
contradas en diversos lugares del Caribe (Sierra Nevada de Santa
Marta, Bajo Magdalena, en Colombia), Centroamrica (Chiriqu en
Panam; Nicoya y Los Arcos de Lnea Vieja en Costa Rica), Las An-
tillas (Puerto Rico) siendo elaborados en diversos tipos de rocas (jade ,
nefrita, chert y serpent inita) y en concha. Los procedentes de Costa
Rica son los objetos de este tipo ms finos y mejor elaborados que se
conocen, estos ltimos se tallaron en jadeita y gata en forma de
murcilago, con cuerpos en relieve y alas de muy cuidadosa manufac-
tura. Anotan tambin que piezas de este tipo tambin han sido
encontradas en cuevas venezolanas.
Ante la ausencia en los Andes vene zolanos de fuentes de mate-
rial, ellos sugieren que la ms probabl e fuente de serpenti nit a utili-
zada para la elaboracin de los colgantes, fueron las montaas del
oeste de Caribe o la Guajira o ambas zonas, aunque no puede ser
descartada la zona de la Sierra Nevada de Santa Marta. Tambin es
posible pensar en una fuente, ms lejana, en el Caribe donde se co-
nocen depsitos de serpentinita en Cuba, La Espaola y Puerto Rico.
Donde adems el trabajo de la piedra y la habilidad en el arte mari-
nero estaban bien desarrollados en las Antillas antes de la llegada de
los europeos, lo que incentivara y facilitara el intercambio. (Wagner
y Schubert, 1972).
Wagner (1980), ubica estos yacimientos, de la tierra fra de los
andes venezolanos, en su Patrn Andino el cual fue definido por ella a
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partir de las excavaciones en los yacimientos de Chipepe, El Mocao
Alto, La Era Nueva y San Gernimo (Mrida) y Chicu, Misteque, y
Alto de Mucuyup en la regin de Timotes (Trujillo y Mrida) . Las
caractersticas de este patrn seran:
a. Construcciones de piedra.
b. Los muertos eran enterrados con objetos votivos,
c. La cermica es simple, tosca y de formas sencillas .
d. La subsistencia se bas principalmente en el cultivo de
tubrculos altoandinos.
e. El intercambio con grupos de otros pisos trmicos debi
ser importante por la presencia de elementos exticos en
la regin.
Anota adems que para El Mocao Alto y La Era Nueva se tienen
12 fechas de carbono 14 (seis para cada uno de los yacimientos), que
oscilan entre 450 y 1.120 d. C. (en su trabajo de 1972 solamente se
informa de una fecha) . Aunque la presencia en estos yacimientos de
cermica de origen europeo permiten ampliar esta cronologa. Para
ella la gente del Patrn Andino tuvo relaciones culturales con los pue-
blos Chibchas de Colombia (Taironas, Chibchas), con quienes com-
partieron las construcciones en piedra, una agricultura basada en pro-
ductos similares y otros elementos culturales como la cermica y los
pendientes alados (t'alas de murcilago"). Aunque la ausencia en Vene-
zuela de metalurga desarrollada, arquitectura monumental y una or-
ganizacin socio-poltica ms compleja, podran indicar en los indge-
nas del Patrn Andino Venezolano una forma de vida ms simplifica-
da que las comunidades colombianas.
Wagner en este trabajo presenta en la lmina N 2 varias repre-
sentaciones estilizadas de ranas en piedra, que recuerdan una hallada
en la excavacin de Ann Osborn en Chita 1. (Urdaneta, 1992). Al
referirse a la arquitectura ltica incipiente de la zona de Mucuches,
seala que hay gran cantidad de muros de piedra, muchos de los cua-
les pueden ser modernos, aunque algunos que estn en sitios aislados
no habitados actualmente podran ser precolombinos y haber sido uti-
lizados como demarcadores (territoriales). Tambin existen terrazas
agrcolas delimitadas por piedras, y lo ms importante de la zona son
los denominados mintoyes o mitoyes, que son construcciones en piedra
de formas diversas que pud ieron ser utilizadas como tumbas o silos
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
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para almacenar productos agrcolas. Los mintoyes aunque son de di-
versas formas , normalmente consisten en una cmara circular sellada
con dos lajas. Estas construcciones han sido ampliamente documen-
tadas en la regin Andina venezolana.
Los rasgos anteriores nos recuerdan mucho a las evidencias ar-
queolgicas identificadas en territorio Lache, partcularmente en las
veredas de Puebloviejo de Ura, Cocubal y La Estancia en Jeric, as
como en Vichacuca y Chipacentro en Chita (Prez, 1997).
Al referirse a los enterramientos cita el cementerio de artesanos,
excavado por ella en El Mocao Alto, lugar donde se elaboraban placas
lticas, conocidas como "alas de murcilago", en serpentinita; material
que sugiere debi haber llegado a la zona por intercambio desde zonas
lejanas. Anotando que en un estudio reciente sobre las placas lticas
en el occidente venezolano Miguel Angel Perera (1977) sugiere que
en los Andes venezolanos si hay fuentes de serpentinita.
Al hablar de la cermica de Mucuches (El Mocao Alto y La Nue-
va Era) , menciona que esta es burda y simple con pocos elementos
decorativos, existiendo jarras de cuerpo globular, ollas, vasijas globu-
lares de cuello corto, boles abiertos, incensarios, vasijas trpodes y pla-
tos. En cuanto a la decoracin se tienen el applique, incisin, punteado
y modelado; siendo el motivo ms comn el applique en forma de
cadenetas de seccin circular. All se encontraron varios fragmentos
de microvasijas y discos circulares de arcilla, algunos de estos perfora-
dos (husos). La anterior descripcin nos muestra similitud con algu-
nos de los materiales recolectados en Jeric y Chita. (Prez, 1997).
Antonio Nio (1990, 1996a), en su trabajo sobre la presencia de
talleres de placas aladas en la cuenca alta del ro Chama en el estado
Mrida, nos informa que los reportes ms tempranos sobre el hallazgo
de objetos de estas caractersticas ya terminados son las de Ernst (1887),
Sievers (1888) YMarcano (1889); aade as mismo, que existen di-
versas conjeturas sobre el posible uso y significado de estos elemen-
tos, dentro de las cuales se puede mencionar: A) Religioso, donde se
asocia a estos objetos con un dios murcilago en Costa Rica. B)
Musical, que se basa en la sonoridad de las placas al chocar unas con
otras. C) Comercial, donde estas jugaran el papel de moneda. O)
Ornamento, por la presencia de orificios que permiten colgar estos
objetos (Ver Lamina N 4.1) .
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LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
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l propone cuatro unidades de anlisis para el estudio de estos
objetos: Distribucin espacial y temporal, proceso tecnolgico, vincu-
lacin contextual y simbolismo. Con respecto al primero comenta que
la presencia de estos elementos ha sido documentada en los estados
occidentales de Venezuela (Mrida, Trujillo, Barinas, Lara, Portugue-
sa, Carabobo, Aragua y Falcn). Siendo en los estados del rea andina
donde se presentan las mayores concentraciones de sitios con placas
aladas , relacionados con dos contextos especficos: como ajuar funera-
rio y como componente de ofrendas ubicadas normalmente en cuevas
a ms de 4.000 msnm.
Adems de los yacimientos descritos por Wagner y Schubert
(1972) menciona el sitio El Bolo, en la localidad de Escagey, donde
se recuperaron placas aladas en diversas etapas de manufactura. Para
este yacimiento se tienen dataciones por termoluminiscencia que osci-
lan entre el 990 Yel 1.600 A.P. Anota que para este ltimo lugar se
tiene otra fecha que se remonta al 4.550 +/- 450 A.p, la cual se debe
corroborar en futuros trabajos; pues de ser correcta colocara al sitio El
Bolo en una poca ms antigua que Chiriqu en Panam, donde se
tiene un fechado del 2.045 +/- 45 A.P.
Al referirse a los talleres de elaboracin de placas aladas , estudia-
dos por Wagner y Schubert (1972) , as como a los yacimientos de
Escagey y Mucuruba, investigados por l, comenta que dichos estu-
dios han puesto en evidencia la existencia de yacimientos donde hay
extensos sistemas de terraceo, asociados a muros de contencin, situa-
dos en las laderas de la cuenca alta del ro Chama. Anota, adems,
que en estas terrazas se han identificado unidades habitacionales, zo-
nas de enterramiento, cultivo, riego, estructuras circulares y montcu-
los de piedra. Todas estas unidades se encontraran relacionadas, lo
que le dara una connotacin multifuncional a los yacimientos. Las
caractersticas de estos yacimientos de los Andes venezolanos, nos hacen
pensar en la existencia de un buen numero de correspondencias con
los sitios registrados por nosotros en territorio Lache.
Antonio Nio ( l 996b) al estudiar las costumbres funerarias en la
antigua Mrida, sugiere que las placas aladas son un elemento impor-
tante a tener en cuenta, pues ellas constituyen indicadores temporales
y modales sociales, por su asociacin a yacimientos que poseen crono-
logas basadas en datos de carbono 14 y termoluminiscencia; adems .
de estar relacionadas con espacios tecnolgicos (talleres lticos). Tam-
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bin es un indicador modal funerario; pues las placas al hacer parte del
ajuar y la parafernalia ritual asociada, se convierten en elementos que
indicaran posibles diferencias sociales, dentro de una comunidad, su-
giriendo la ubicacin o papel desempeado por un individuo o grupo
al interior del grupo u organizacin poltica o religiosa.
En Colombia la nica referencia que tenemos de un yacimiento,
que en un principio se pens, podra corresponder a un taller de elabo-
racin de objetos lticos pulidos, es el sitio de La Frontera en la Sierra
Nevada de Santa Marta, en el medio ro Buritaca; en este yacimiento
que aparece codificado como Buritaca 204, y que ha sido estudiado
por diversos autores (Botero, 1984, Cadavid, 1985; Oyuela, 1983;
Cardoso, 1986), se menciona la existencia de abundantes objetos en
piedra pulida, algunos de estos en contextos que muestran claramen-
te su funcin simblica.
Cadavid (1985), nos informa que en los trabajos desarrollados
en el rea central de este yacimiento en la terraza nmero 18 se encon-
tr cuatro cuentas lticas paradas, junto a una piedra ovalada, que esta-
ba tambin enterrada verticalmente. Este depsito de cuentas sigue el
mismo patrn que el observado en las terrazas 22A y 22B. Ya que en
la terraza 22B se hallaron dos depsitos de cuentas sin perforar o cie-
gas y cuatro en "bruto"; en ella tambin se hall abundante material
ltico, con muchas cuentas sin perforar. Segn Cadavid las cuentas
fueron enterradas en las terrazas, cuando estas ya haban sido
constitudas como tal , teniendo el enterramiento de estos objetos pro-
bablemente algn carcter simblico.
Al referir se a la terraza N 18, comenta que all se observ la
existencia de una distribucin espacial muy clara . Puesto que la ma-
yora de la cermica y lticos se hallaron muy cerca al fogn, en un rea
de 4 rn-, lo que parece indicar que en esta zona de la vivienda habra
un rea de trabajo, donde adems de la preparacin de alimentos, se
desarrollaban otras actividades que requeran el uso de herramientas
lticas. Aade tambi n, que aunque el porcentaje de herramientas lticas
es alto, en comparacin con otros lugares de Ciudad Perdida, es pro-
bable que los ocupantes de esa casa necesitarn herramientas de ese
ti po para ejecutar una actividad especifica ; siendo poco probable pen-
sar en la existencia de un taller, puesto que all no se hallaron desechos
ni objet os en proceso de elaboracin, ni elementos que pudieran co-
rresponder a herramientas. Otro elemento de inters que menciona
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Cadavid, es la presencia de dos fogones en esta vivienda - terraza 18 -
anotando que es posible que uno de ellos tuviese una funcin diferen-
te. En Chita, en el sitio de Arboloco, se encontr un fogn asociado a
elementos lticos en proceso de elaboracin.
Sylvia Botero (1984), en su trabajo de recuperacin de la terraza
central ya guaqueada en el sitio de Frontera, informa que la escogencia
de la terraza a excavar, se debi a la gran abundancia en la superficie
de cilindros (con o sin perforacin de hasta 15 cm de largo), cuentas
de collar y fragmentos de cuarzo y magnetita, lo que hizo pensar que
podra ser un taller ltico.
All se definieron para el estudio de los materiales lticos los si-
guientes grupos : cuentas ciegas, perforadas, machacadores, hachas y
cilindros perforados y doblemente perforados. Buscndose el proceso
de elaboracin de estos artefactos (tamao, forma, material, desgaste
y locus) , la autora hace una descripcin de cada uno de los grupos de
lticos e informa que cerca de Frontera hay afloramientos de magnetita
y cuarzo, siendo posible que tambin haya cornalinas y gatas. Lo
cual unido al hecho de que en Frontera hay artefactos tallados en los
dos primeros materiales, plantea la posibilidad de que al menos estos
fueran transformados en el siti o; pues parece que no todos los objetos
lticos se elaboraron all.
Actualmente no se sabe si en cada asentamiento Tairona hubo
artesanos especializados en la talla de la piedra, de todas maneras en
varios yacimientos se observan desechos de talla. "En muchas casas
junto con las cuentas, se encontraron fragmentos, astillas (chips) y
pequeos guijos (pebbles) de cornalina, evidentemente de los mate-
riales de los cuales las cuentas fueron manufacturadas" (Masan, 1936 ,
Parto II section 1, P. 212 . En Botero, 1984).
En este mismo trabajo, en el sector suroccidental, de esa terraza,
se encontr una olla mocasn de 14 cm de alto por 28 cm de largo (Ver
dibujo N 4.1) , los datos sobre este hallazgo son complementados por
Oyuela (1983) , quien informa que debajo de un enlosado se hall una
vasija en forma de mocasn, la cual se encontraba asociada a esquirlas
de cuarzo, siendo probablemente un pagamento. Encima de la vasija
mocasn se localiz un fogn , asociado al cual haba una cabeza de
venado en cermica. Oyueia anota que esta no es la nica referencia
a piezas de este tipo, pues un guaquero le inform que ellos, all
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Dibujo N"4.1 Olla Mocasn Encontrada en el sitio de Frontera.
Tomado de Botero (1984)
haban encontrado otro mocasn; aade tambin que en Ciudad Per-
dida no se han hallado mocasines. En este sitio tambin se recolec-
t una vasija de forma atpica, la cual estaba llena de cuentas. En
Mrida tambin se han encontrado ofrendas en piezas de caracte-
rsticas similares.
Botero concluye, sobre la terraza central de Frontera, que esta no
es una terraza tpica de habitacin, donde la presencia de artefactos
lticos y las manchas de carbn, podran indicar que se trataba de sitios
de trabajo asociados a la talla y pulido de piedras. Anota tambin que
la cercana de la terraza a un curso de agua y la existencia en la quebra-
da Huso de una roca de gran tamao para afilar, adems de la abun-
dancia de desechos de talla (en cuarzo cristalino, magnetita, gata,
piedras verdes, etc.), permiten concluir que en la terraza se efectuaron
labores de talla y pulido de adornos y/o herramientas de piedra.
Especficamente-sobre las piedras verdes pequeas informa que estas
se han encontrado bajo estructuras de puntales de piedra y debajo de
las lajas que forman cruces de caminos, es decir, pareceran tener una
connotacin ritual. Fray Pedro Simn al referirse a las provincias de
los cuicas en Venezuela anota lo siguiente:
"Tienen en bohos particulares dedicados slo para esto al
modo de templos, algunas figuras mal formadas de hilo de
algodn, tierra cocida y palos ...a quien ofrecen ovillejos de
hilo del mismo algodn, sartillas de quitero, que son cuentas
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de muchos colores de piedras, y huesos teidos, en especial
de piedras verdes , que dicen algunos son tan buenas para
dolor de ijada, como las de Santa Marta."
(Simn, [1625] 1981 , ll : 103)
Oyuela (1983) , opina que la hiptesis de la existencia de un ta-
ller de elaboracin de objetos lticos en Frontera ha perdido consisten-
cia, debido a que la frecuencia de desechos de talla encontrados all no
es alta, comentando que ms bien el sector enlosado tendra una fun-
cin de "mercado".
Cardoso (1986, 1987) , quien adems de excavar en Frontera, hace
un estudio sobre el uso y significado de las cuentas del rea Tairona,
comenta que muchas de estas no se encontraban perforadas (cuentas
ciegas), lo que inicialmente llev a pensar que se encontraban en pro-
ceso de elaboracin; hiptesis que fue desvirtuada por su abundancia,
pulido y desgaste de algunas de ellas. Esto ltimo podra indicar su
uso en actividades tales como el trabajo del oro o de la piedra.
Muchas veces se han encontrado grupos en depsitos, enterradas
a distintas profundidades, formando cadenas, en el interior de vasijas
cermicas en ocasiones enterradas o en el piso de las viviendas y casas
ceremoniales, estando en estas ltimas distribuidas de una manera
regular, asociadas por su material de elaboracin y color ; demarcando
quiz diversas zonas de actividad. Tambin se han hallado debajo de
las lajas, junto a los caminos y en las reas enlosadas de determinadas
terrazas (Cardoso, 1987).
Se ha pensado que esos entierros se hicieron cuando estaban cons-
truyendo las casas, pero lo ms probable es que se hayan efectuado
durante la ocupacin de estas, en un gran perodo de tiempo, y como
resultado de actividades ceremoniales.
En los entierros es evidente que fueron depositadas
intencionalmente, lo que indica su importancia ritual. En las vivien-
das y en las bases de los muros pudieron servir como elementos pro-
tectores para los moradores de estas o como ofrendas. Por tanto las
cuentas debieron haber tenido varios usos (adorno, posibles herra-
mientas y uso ritual) . Las crnicas del siglo XVI mencionan que cuen-
tas de piedras finas eran utili zadas con fines medicinales y que fueron
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encontradas en "buhos del diablo" dentro de vasijas cermicas.
(Cardoso, 1987)
Por las excavacione s de Cardoso (1986) en Frontera se sabe, a
partir de dataciones radiocarbnicas, que este sitio fue habitado entre
los siglos XII y XVI. Aunque, en este mismo trabajo, ella menciona
otra fecha del ao 660 d. C. que se halla relacionada con arquitectura
ltica, material cermico y ltico clsico Tairona, fecha que ha sido to-
mada con mucha reserva ; la cual con los nuevos fechados obtenidos
en Chita, asociados a material ltico , debe ser replanteada. Con rela-
cin a lo anterior es de importancia anotar que Cadavid (1985) men-
ciona la existencia de dos ocupaciones en la terraza 22B; aunque el
material ltico solamente se hall en los niveles correspondientes a la
segunda ocupacin.
Reichel Dolmatoff (1955), en sus excavaciones en Pueblito, en el
sitio 271, que consiste en una casa de habitacin, delimitada por un
anillo de lajas verticales enterradas, menciona el hallazgo en ella de
una buena muestra de objetos lticos donde se incluyen varios elemen-
tos similares a los hallados en Chita. Entre estos se tienen placas sonajeras
de piedra gris, azul osa, verde , etc. de diferentes formas (rectangular,
cilndrica, elptica, etc.). Tambin se hallaron objetos tubulares en
forma de "campana" de piedra negra, cuentas de collar en cuarzo y
fragmentos de cristal de roca.
En el sitio 166, que constituye otra vivienda de caractersticas
similares a la anterior, se hall tambin un buen nmero de objetos
lticos, entre los que destacan cinco (5) placas sonajeras de forma rec-
tangular con una o dos perforaciones bicnicas cuyas medidas oscilan
entre 16 y 20 cm de largo, elaboradas en piedra de color habano grisoso
y habano rosado y varios (14) fragmentos de placas . Tambin se
hallaron objetos en forma de campanas y una copa o crisol de piedra
fragmentado.
De los yacimient os mencionados por Reichel el ms importante
parece ser el sitio 236, se trata de una construccin (vivienda) de gran-
des dimensiones, siendo la nica casa de Pueblito que posee cuatro
puertas opuestas. En este lugar, excavado parcialmente por Mason,
Reichel excav en el costado oriental alIado de la puerta en un sector
que pareca no alterado. All debajo de ras lajas horizontales del anillo
encontr varias vasijas y objetos lticos. La mayora de los objetos
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lticos hallados en ese lugar se encontraban dentro de tres ofrendatarios
que haban sido colocados entre los anillos de la vivienda. En dos de
los ofrendatarios se hallaron cristales de roca, piedras naturales y en
uno dos conchas de bivalvos marinos, en el tercero se hallaron placas
sonajeras, pequeos bastones ceremoniales y figuritas antropomorfas
y zoomorfas. Tanto por el tamao, como por los elementos hallados
se considera que este sitio corresponde a un recinto ceremonial. En
otro de los basamentos de vivienda (ceremonial), debajo de las lajas,
se encontr un pequeo depsito compuesto por 7 cuentas tubulares,
que estaban asociadas a un crneo de jaguar. Tambin se hallaron
placas en forma de murcilago y otro pequeo ofrendatario con placas
sonajeras de piedra verde, cuentas tubulares de collar y cuarzos sin
talla. All tambin y como coincidencia con el sitio de Frontera se
hall una pequea cabeza en cermica modelada en forma de venado.
Finalmente en este trabajo Reichel Dolmatoff presenta una lamina
donde se observa una laja con varias depresiones que segn l podran
ser utilizadas "para pulirpiedras" (Reichel Dolmatoff, 1955: Lamina 1).
(Ver Lamina N 4.2)
Reichel (1986), comenta que inicialmente no se conoca que sig-
nificaban los conjuntos de piedras que se encontraban en los
ofrendatarios y que se haban colocado en los basamentos de las vi-
viendas , hasta que observ la supervivencia de esta costumbre entre
los Kogi. Anota que estos indgenas al construir una casa entierran
ritualmente una vasija pequea de cermica, en la que introducen un
guijarro o una cuenta de collar por cada miembro de la familia y que
cada vez que nace un nio el ofrendatario (vasija) se destapa y se
coloca otra piedra o cuenta. Segn l la cuenta o piedra vara en color,
tamao y forma, de acuerdo con los atributos tradicionales de cada
linaje.
El trabajo de Reichel entre los Kogi le permiti tambin observar
que algunos sacerdotes an posean placas aladas de piedra; que eran
utilizadas como instrumentos musicales por parte de bailarines, quie-
nes se las colocaban en los codos suspendidas en pares , las cuales al
chocar producen un tintineo meldico. Siendo an usadas en ciertas
ceremonias, lo que para Reichel es ejemplo de continuidad en la tradi-
cin cultural.
En Moml Reichel Dolmatoff informa de la existencia en el corte
2. nivel 12 de dos fragmentos de pendientes alados (Reichel Dolmatoff,
64 ARQUEOLOGIAENELSUROCCIDENTE DELASIERRANEVADADELCOCUY
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PLACAS ALADAS
y "CAMPANAS"
PROCEDENTES DEPUEBLITO
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DlSPERSION
65
1956: Lamina XXVII N 12-13) Yde otros en forma de barra horizon-
tal (Reichel Dolmatoff, 1986). Este nivel corresponde a los inicios del
perodo I de Moml , el cual ha sido situado a partir de una fecha
radiocrbonica en el 170 a. C. siendo contempornea con una de
Chiriqu en Panam. Esto es importante pues ratificara la presencia
de colgantes alados en la costa colombiana en el siglo 11 a. C. lo que le
aadira confiabilidad a la fecha del 660 d. C. disponible para el sitio
de La Frontera, corroborando de paso los fechados obtenidos en el
sitio de Arboloco.
Reichel (1986) comenta que en el rea Tairona se han hallado
en sitios ceremoniales y en depsitos ocultos miles de cuentas de
collar, elaboradas en cornalina, gata, cuarzo, etc. de diversas formas
(tubulares, esfricas, botones, discos , etc .). Anota, adems, que en
la regin de Cerro Azul en la parte alta del ro Sevilla excav un sitio
ceremonial, que en el rea central contena una acumulacin de ms
de un metro de espesor, que contena cuentas de collar en diversas
etapas de elaboracin y tamao. Donde haba desde el fragmento de
materia prima hasta el artefacto ya terminado. Concluye que se tra-
taba de un sitio de ofrendas, pues el estrato superior del depsito se
hallaba sellado por una gruesa capa de barro cocido a manera de
piso. La descripcin anterior coincide con lo que podramos denomi-
nar un taller ltico, lamentablemente el autor no da informacin de
los elementos asociados, que nos pueda indicar la existencia all de
objetos que se pudieran haber utilizado en la elaboracin de los arte-
factos de piedra (pulidores, yunques, afiladores, etc.) . Asi mismo es
claro que la cronologa de este yacimiento es tarda ubicndose entre
los siglos X-XVI d. C.
Uno de los trabajos donde se ha tratado a mayor profundidad
este tipo de materiales, es el de Miguel Angel Perera "Arqueologia y
Arqueometra de las Placas Lticas Aladas del Occidente de Venezuela" (1979) ,
en dicho estudio l hace en primer lugar una revisin histrica y biblio-
grfica de estos materiales, mencionando a los primeros autores, prin-
cipalmente de origen alemn, que le prestaron atencin a las placas
aladas (Ernst, 1878, 1884; Siervers , 1888; Heger, 1925), quienes des-
criben algunas de ellas, proponiendo que podran tratarse de placas
sonoras o de adornos que se llevaban colgados al cuello. Menciona
que la Sociedad de Antropologa de Pars, en el siglo pasado, conoci
de la existencia de estos objetos y recibi en donacin de Marcano
(1889 [1971]) varios ejemplares elaborados en serpentinita negra y
66 ARQUEOLOGIA ENELSUROCCIDENTE DELASIERRA NEVADA DEL COCUY
verde, procedentes de cuevas en el Estado Trujillo y de Mucuches,
Estado Mrida. Marcano no cree que se trate elementos musicales
(fonolitos), sino que estos fueron usados como obj etos ornamen-
tales. Informa adems, que en el Museo del Hombre de Pars y el
Britnico existen algunas pequeas colecciones de placas aladas.
Perera, anota que es Giglioli (1910), a partir del estudio de un
pequeo lote de placas en serpentinita y de concha, que adquiere
en Londres , quien rechaza los planteamientos que sugieren que
puedan tratarse de ornamentos o insignias de rango ; sugiriendo ms
bien que las placas seran representaciones de un murcilago con
las alas extendidas, vinculadas con el culto al Dios Murcilago que
era venerado en Guatemala, Chiapas y Costa Rica, esto lo llev a
insinuar la existencia de relaciones entre Mesoamrica y los Andes
Septentrionales. Hiptesis que cont rpidamente con muchos
adeptos y que ha servido para explicar el origen y procedencia de
las placas lticas aladas. (Perera, 1979)
l hace alusin a la evolucin formal de estos objetos y su
tipologa; anotando que los criterios usados para ello son la presen-
cia o ausencia del tringulo invertido, las perforaciones y la materia
prima. Teniendo en cuenta las tcnicas de manufactura, la materia
prima utili zada y su procedencia, para est o hace alusin a los t raba-
jos de Wagner (1980), Wagner y Schubert (1972), Sanoja y Vargas
(1974) . Autores que sugieren que la materia prima fue obtenida a
partir de contactos comerciales con comunidades de otras zonas.
Al hablar del significado cultural y de los contextos donde han
sido encontradas las placas, comenta que algunos cronistas infor-
maron del uso de piedras verdes con fines medicinales, que eran
depositadas en lugares especiales, tales como cuevas, es decir ten-
dran un uso ritual. Anota que otros autores (Siervers (1888) ; Ioyce
(1907) y Salas (1908, 1956)) sugieren que tambin podran haber
sido usadas como objetos ornamentales (pectorales) que indicaran
jerarqua, siendo usados principalmente por los caciques como em-
blemas de guerra o tambin como elementos rituales (religiosos)
de uso exclusivo de sacerdotes. De todas maneras la propuesta que
ha contado con ms apoyo es la de Giglioli que sugiere que se trata
de un murcilago con las alas extendidas, cuyo uso se extendi des-
de centroamrica hasta Colombia y Venezuela.
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
67
Segn Perera, el hallazgo de placas aladas en contextos funera-
rios y en cuevas, ha llevado a que se sugiera, siguiendo a Giglioli que
son ornamentos funerarios vinculados al culto del murcilago. Wagner
(1980, 1988) de una manera ms general les confiere un sentido pri-
mordialmente ceremonial u ornamental y como ofrendas funerarias;
mientras tanto Sanoja y Vargas (1974) adems de las connotaciones
anteriores los asocian a operaciones de intercambio o trueque de bie-
nes y servicios. En lo que todos los autores consultados por Perera
coinciden es que son las cavernas (mintoyes), que se utili zaran como
"osarios o adoratorios", los lugares de los Andes venezolanos donde
se ha encontrado un mayor nmero de placas. All se encontraran en
la superficie o ligeramente enterradas, asociadas a diversos elementos
votivo s y utilitarios en cermica, piedra (incensarios trpodes, cuentas
de collar y placas en concha marina, etc.) yen ocasiones junto a restos
seos humanos. Las placas tambin han sido encontradas asociadas a
sitios habitacionales y a un taller donde eran elaboradas.
En uno de los captulos siguientes hace un anlisi s tipolgico de
las placas , donde tiene en cuenta su distribucin geogrfica, la cual se
restringe principalmente a los estados de Mrida, Trujillo y Lara, y su
posicin cronolgica, mencionada al referirnos a los trabajos de Wagner
y de Antonio Nio. Posteriormente hace la descripcin de tres colec-
ciones que incluyen en sus fondos placas aladas. Estas son:
l. Coleccin Museo de Ciencias Naturales de Caracas. Tiene
(175 placas) , algunas de ellas (12) proceden de la cueva El Burrero del
Estado Trujillo. Esta coleccin adems' de ser la que posee el mayor
nmero de placas , es la ms rica y variada en formas y trabajos siendo
posiblemente la de mayor nmero de procedencias.
2. Coleccin Departamento de Antropologa del IVIC. Posee 87
placas, de las cuales solamente 7 no tienen procedencia. De las restan-
tes, 76 proceden de El Mocao Alto, yacimiento excavado por Wagner,
lugar de donde se obtuvieron 4881 ejemplares de placas que presen-
tan diversas formas , tamaos y etapas de confeccin se discriminan
as: "De este material 82 son "alas de murci lago" completas, 98 son
placas rectangulares completas, hay 514 fragmentos de "alas de mur-
cilagos", 3.029 fragmentos de placas rectangulares, 918 son artefac-
tos en diversas etapas de acabado y, finalmente, tambin hallamos
240 pedazos de materia prima in situ. (Wagner y Schubert, 1975: l .
En Perera, 1979)". En esta coleccin tambin hay dos placas proce-
68 ARQUEOLOGIA ENELSUROCCIDENTE DELASIERRA NEVADA DELCOCUY
dentes de Miquim, yacimiento que tambin fue excavado por
Wagner y otra del Distrito Bocon.
3. La tercera coleccin es la del seor Ramn Ignacio Reyes.
Se compone de 130 placas completas pequeas, 45 placas fragmen-
tadas y 14 fragmentos de desechos, sobrantes y objetos a medio
terminar que se encontraron en 1976, en una cueva de Humocaro
Alto en los lmites de Lara con Trujillo.
A partir de un anlisis de agrupaciones por computador, utili-
zando tablas con 60 columnas, donde introduce toda la informa-
cin concerniente a las placas: forma, peso, tamao, grosor, mate-
rial , procedencia, tipo de perforacin, etc . establece un total de ocho
tipos. Concluye que el anlisis de agrupaciones es valido por cuan-
to expresa mayores diferencias que las consideradas en las tipologas
de otros autores. Perera anota que para la interpretacin arqueol-
gica su utilidad principal es de tipo clasificatorio en cuanto a for-
mas genricas; aunque estas diferencias sealen distinciones en cuan-
to a los atributos que las distinguen.
Seala adems, que las placas lticas representan una sola y
particular clase de objetos , compuesta por tipos con diversas simili-
tudes; siendo expresin de una significacin supraestructural o ideo-
lgica entre diversas comunidades, lo cual se puede inferir por su
presencia en por lo menos dos series cermicas (Miquimoide y
Tierroide) , asociadas a los patrones Sub-andino y Andino, as como
a yacimient os de clima clido en el Estado de Lara.
Las placas lticas representaran tambin un objeto cultural con
una invariabilidad formal , temporal y una tecnologa uniforme en
su manufactura; 'as mismo, su presencia en diversas series arqueo-
lgicas sugiere una tradicin ceremonial con un complejo mtico-
religioso, que tendra variantes regionales y locales; aunque, segn
l, su origen no es andino.
En los captulos finales Perera se centra en los instrumentos de
produccin, las tcnicas de manufactura, la materia prima y la signifi -
cacin del objeto en el marco institucional e ideolgico. Estos temas a
excepcin del ltimo los trataremos al referimos al proceso de elabo-
racin de los objetos pulidos encontrados en Arboloco, Chita.
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
69
Al referirse a la significacin del objeto ideolgica e
institucionalmente propone que las placas aladas son ideoartefactos,
lo que significa que estn inmersos en el complejo supraestructural
de las instituciones e ideologas. Por lo tanto este objeto estara
relacionado con el componente religioso, partcularmente con la
institucin funeraria, siendo la manifestacin del complejo ceremo-
nial que la acompaa. Esta apreciacin la basa en la informacin
concerniente a los contextos donde se han encontrado.
Segn Perera, otro elemento importante para el estudio de su
significacin es la simbolizacin o asociacin de este objeto, para lo
cual la propuesta que ha logrado una mayor significacin es la de
Giglioli (1910) , al asociarla al culto de dios murcilago en
centroamrica. A partir del cual comienza a llamrseles pectorales alas
demurcidago" (bat winged pendant). Al respecto el autor comenta que la
distribucin geogrfica de los murcilagos en Venezuela rara vez supe-
ra los 2.000 msnm, es decir no corresponde con los lugares de tierra
fra donde se han encontrado.
Contina su exposicin argumentando que en los mitos y leyen-
das de grupos indgenas de zonas clidas (selvas y sabanas) no es com-
plicado hallar referencias a este animal. Anotando al respecto que
asociaciones de placas aladas con enterramientos son comunes, para
lo cual utiliza como ejemplo las excavaciones de Nectario (1942) en
cercanas a Barquisimeto, Estado Lara y de Sanoja y Vargas (1967a:
18; 1967b: 37) en el cementerio de Las Locas, tambin en este mismo
estado. La ubicacin temporal del sitio Las Locas en el siglo 11 d. C. y
la existencia en zonas clidas de Lara de abundantes colonias de mur-
cilagos, as como de aves diurnas que podran asociarse con creencias
escatolgicas lo llevan a sugerir que en esta zona se podra hallar el
origen de la simbologa de una deidad alada. La cual, con variantes
ideolgicas locales, se manifestara asociada a enterramientos en pe-
rodos o fases ms tardas en regiones de clima fro o paramero, donde
no existen los tipos de aves mencionados anteriormente.
Al referirse al culto del murcilago en centroamrica, comenta que
aunque para el rea Maya (Chiapas en Mxico, Guatemala y El Salva-
dor) se menciona la presencia de un murcilago-vampiro
antropomorfizado en algunos cdices y en unas pocas vasijas cermi-
cas; adems de unas pocas voces que designan a esta figura y al carc-
ter tenebroso que se le da en el Popol Vh , en esa zona no se poseen
70 ARQUEOLOGIAENELSUROCCIDENTE DELASIERRA NEVADA DELCOCUY
evidencias arqueolgicas que expresen la existencia del culto al mur-
cilago. Solamente a partir de Costa Rica se ha reportado la presencia
de una gran produccin de placas lticas alada s confeccionadas en jade
que provienen de enterramientos, as como de colgantes donde se en-
cuentran representaciones del buho ; moti vos que se encontraran rela-
cionadas con la idea mtica de un gran pjaro que se ha asociado con la
transmigracin del alma.
Perera, informa que aunque algunos autores han sugerido el ori-
gen suramericano de las placas lticas , las cuales llegaran por inter-
cambio durante el perodo clsico (500 - 600 d. C.) a centroamrica.
Esto contrasta con la existencia en la provincia de Chiriqu en Panam
de pendientes alados , asociados a cermica que tiene una antigedad
de 2045 +/- 45 antes del presente, segn Wagner, si esta fecha es
valida le dara una mayor antigedad a los colgantes de Panam y Costa
Rica, dando la posibilidad de un origen centroamericano de estos .
Teniendo en cuenta lo anterior hace una propuesta acerca del ori-
gen y dispersin de las placas alada s, en la que ve dos posibles focos
de origen de estos elementos. El primero lo asocia a las placas vene-
zolanas, las cuales representaran un desarroll o local que se originara
en las tierras bajas del Estado de Lara, que se extendi hasta las ti erras
altas andinas de Trujillo y Mrida. El segundo se tra tara de un desa-
rrollo paralelo en Centroamrica y Colombia, el cual tend ra como
foco de origen la provincia de Chiriqu en Panam; aunque en ambas
zonas se desarrollaran caract ersticas y variantes particulares, as como
significados y usos diferentes.
Aunque est a propuesta es interesante, no ti ene en cuenta los
reportes de Gerardo y Alicia Reichel Dolmatoff (1956) en Moml,
yacimiento que tiene una fecha de 170 a. C. As mismo, los resulta-
dos de fechados obtenidos en las excavaci ones adelantadas en
Arboloco municipio de Chita, departamento de Boyac, objeto de
este informe, introducen nuevos interrogantes sobre el foco de ori-
gen y antigedad en la elaboracin de elementos en piedra tales como
placas aladas , cuentas, colgantes, etc. En este yacimiento que co-
rresponde a un taller ltico , que se utili z tambin como recinto fu-
nerario se ti enen fecha s de carbono 14, que indi can su ocupacin
ent re los siglos II a. C y IV d. C. lo cual corresponde con el material
cermico asociado. La discusin sobre este yacimiento y su cronolo-
ga se presentar ms adelante.
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
71
]acqueline Clarac de Briceo (l996a,b), al referirse a la tecno-
loga de los antiguos habitantes de Mrida, comenta que all debie-
ron haber existido especialistas en actividades tales como obras de
terraceo, elaboracin de placas lticas aladas y la alfarera entre otras.
Es as como ella menciona que en Mrida hubo una "tendencia fuerte-
mente ltica", que estaba combinada con una "tendencia agrcola" y una
"tendencia religiosa"; lo que llevo a estos grupos a la elaboracin de
un objeto muy comn en esa zona "la placa alada". Elemento que no
tena utilidad prctica, solamente posea un fuerte significado simbli-
co y por ende etnolgico, y que para su estudio se debe examinar su
funcin, forma , materia primera en que fue elaborado, su estilo y el
contexto donde se encuentra inmersa.
Es as como concluye, a partir del anlisis de la documentacin
etnohistrica y etnogrfica actual, que la funcin de la placa ltica ala-
da es netamente simblica. Los campesinos, de Mrida, han conser-
vado en su tradicin oral varios conceptos referentes al significado de
este objeto:
- Es un smbolo de lo divino (sol y guila).
- Es un smbolo de la vida y la muerte (guila/zamuro) (mundo de
los espritus/mundo de los muertos). Combina la "vida eterna" de la
piedra con la superacin de la muerte.
- Es un smbolo masculino ya que se ha conseguido hasta ahora
slo en asociacin con esqueletos de varones. Conlleva sin embargo
algn significado femenino tambin, todava no muy claro, relaciona-
do con la organizacin totmica. "
Su importancia simblica tambin se halla relacionada con la for-
ma de utilizarla. Es as como, las perforaciones que poseen indican
que se podra llevar sobre el pecho , tal como se ve en algunas estatuillas,
por este motivo inicialmente las denominaron pectorales. Aunque otras
placas deban ser colocadas en sitios especiales , tales como santuarios
o en lugares de ofrendas. Ejemplo de esto son los conjuntos hallados
por Reichel Dolmatoff en Pueblito. (Ver Lamina N 4.3) .
Al hablar de la forma dice que esta presenta variantes, pero que
todas girn en torno de un mismo tema: "dos alas extendidas de am-
bos lados de un tringulo central ". Estas variantes incluyen tambin
una gran variedad de tamaos y por ende de estilos . Siendo muy ne-
72 ARQUEOLOGIAENELSUROCCIDENTEDELASIERRA NEVADA DELCOCUY
PLACASALADAS
DE LASIERRADE MERIDA
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
73
cesario establecer el estilo o los estilos que la definen, para lo que es
importante realizar un anlisis cuantitativo y cualitativo, con una mis-
ma metodologa en las diferentes regiones donde se encuentra este
objeto; lo anterior deber ir unido de una cronologa que permita
establecer las reas de dispersin y los contactos culturales entre las
comunidades que usaron dicho objeto.
El otro elemento de importancia para su anlisis es la materia en
que fue elaborada que pudo haber sido roca metamrfica (serpentina,
pizarra, jadeta), concha y oro (tumbaga); aunque en estos dos ltimos
materiales son mucho ms escasas. Clarac de Briceo anota, que los
campesinos de Mrida las llaman "guilas" y comentan que "los indios
las hacan tambin de oro y se echaban a las lagunas como ofrendas".
Esta autora, a partir de sus trabajos etnogrficos, dice que la in-
formacin existente actualmente entre los campesinos merideos re-
ferente al murcilago no permite hablar de un culto a este animal.
Aunque si es posible que exista una relacin entre el murcilago y el
guila a travs de la placa. Aade adems que ms importante que el
murcilago parecen haber sido los animales que en el pasado debieron
tener una relacin de carcter totmico con los habitantes de la Cordi-
llera de Mrida; donde el murcilago habra desempeado una fun-
cin secundaria, mxime que este no es tpico de las zonas de pramo,
caso contrario de las guilas y zamuros (gallinazos). Un animal que
tambin se encuentra en el pramo es el zorro, el cual est relacionado
con el sexo femenino, estando representado comnmente en los
petroglifos de Venezuela por medio de un tringulo. De esta manera
la placa sera tambin una representacin estilizada del pubis y las
piernas abiertas de la mujer en posicin de parto. (Ver Dibujo 4.2) .
Dibujo 4.2. Tomado de Clarae 1996b.
74 ARQUEOLOGIA ENELSUROCCIDENTE DELASIERRA NEVADA DELCOCUY
Los campesinos de Mrida tambin relacionan la placa ltica ala-
da con un hombre l "mojan" o chamn andino, que estara representa-
do en varias estatuillas de piedra, donde la parte superior del persona-
je tiene gran parecido con las placas aladas. Este objeto la placa se
colgara en el pecho para evitar la salida del alma , de manera similar a
objetos que utilizan en la actualidad, para que los protegan de los
muertos-espantos. (Ver Lmina No. 4.3).
El objeto prehispnico, que es de mayor tamao, no solamente se
utilizaba c o ~ o pectoral, sino que tambin lo colocaban en cuevas o
santuarios, en, este caso no era necesario hacerle orificios. Concluye
finalmente afirmando que este objeto posee diversos contenidos sim-
blicos, cuyos componentes se hallan en mltiples posibilidades de
combinacin, habiendo algunas de ellas sobrevivido hasta la actuali-
dad, lo cual posibilita una aproximacin etnolgica de utilidad para su
anlisis e interpretacin (Clarac , 1996b)
Clarac (1981) , comenta que actualmente en Mrida se hacen ofren-
das a las Piedras Sagradas (de gran tamao) con el fin de obtener mejo-
res cosechas y tambin para que les permitan subir a los cerros y pra-
mos sin ningn tipo de peligro. Adems toda piedrita tallada de modo
especial y a la que se le hayan agregado colores ser til en los rituales
de fertilidad de los campos. Estas piedritas, llamadas por los espao-
les dolos , son mencionadas en juicios hechos a mojanes durante la Co-
lonia. Ms adelante agrega que las Piedras Sagradas sealan el lugar
donde se rinde culto a la montaa. Anotando que el culto a las Pie-
dras se ha perdido en gran parte de las comunidades, pero que sin
embargo hay respeto a ciertas piedras sobre las que normalmente se
han erigido cruces catlicas; en una de ellas le informaron que los in-
dios hacan ofrendas, antiguamente.
Segn Clarae este culto a las piedras pudo ser generalizado en
poca prehispnica y actualmente solamente se ha conservado en
muy pocos lugares, especialmente en determinados pramos, parti-
cularmente donde hay lagunas. A veces en sus orillas hay monu-
mentos de piedras. .
Cabello Carro (1980) , en su estudio sobre los materiales costa-
rricenses que componen los fondos del Museo de Amrica en Madrid
(Espaa) , informa que los colgantes de Jade en Costa Rica comienzan
a aparecer en el Preclsico a partir del 300 a. C. asociados a un
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
75
ritualismo religioso del cual los objetos de jade eran su manifestacin;
segn los cronistas los colgantes eran muy apreciados por los indge-
nas , siendo las regiones de Nicoya y la Vertiente Atlntica las zonas
donde se encuentra el Jade. All los motivos eran muy variados, sien-
do el ms comn el dios-hacha. Otro motivo importante es el colgante
alado que es caracterstico de la regin de Nicoya y de la Vertiente
Atlntica y de la Altiplanicie.
Un trabajo reciente en el sitio Cerro de JuanDiaz, en la costa Pac-
fica Panamea, yacimiento que se inscribe en la "Tradicin Semitica
de la Gran Cocl ", lugar que ha sido considerado como un centro ri-
tual (funerario) y comercial , y uno de los asentamientos principales de
un cacique que a la llegada de los espaoles ejerca control poltico en
los cursos bajos de los ros Parita y La Villa. En este lugar los trabajos
arqueolgicos han permitido recolectar diversos elementos culturales
elaborados en concha, oro, piedra y cermica. Todos ellos asociados a
entierros primarios y secundarios mltiples, que contenan como ajuar
placas de oro con espirales divergentes; incensarios cermicos; cuentas
y pendientes manufacturados en concha de Spondylus; collares he-
chos con dientes de jaguar y puma; pendientes en forma de barra ela-
borados en piedra (gata); cuentas bicnicas de feldespato verde, etc.
De todos estos elementos los que ms nos han llamado la atencin
son los elaborados en concha y piedra (figura 5: a, b, f; figura 8: e, m,
n, o, nn , 00, pp, qq; figura II: i , j, k, 1) que recuerdan mucho por su
forma a varios de los elementos encontrados en Chita. Algunos de
estos, al igual que en la Sierra Nevada de Santa Marta, se encontraban
formando pequeos grupos , lo que lleva a los autores a sugerir que se
relacionaban con la edad, el oficio y/o estatus social de sus dueos
(Cooke y Snchez, 1997).
En Cerro JuanDiaz tambin se encontraron abundantes fragmen-
tos de conchas Spondylus y Pinctata en rellenos de tumbas y basure-
ros, lo que sugiere que en ese mismo lugar eran elaborados los artefac-
tos; siendo muy probable que la materia prima se trajera de otro sitio.
Los autores concluyen que la tecnologa para fabricar artefactos en
piedras duras (gata, serpentina, etc.) ya estaba desarrollada en la poca
de auge de la cermica del estilo Tonos es decir en el lapso compren-
dido entre el 300-400 d. C. Los datos obtenidos en este yacimiento
confirman que la orfebrera y artesanas elaboradas en concha se desa-
rrollaron en la Gran Cocl antes de que hicieran los entierros del sitio
Cante; Es as como se sabe que estas dos actividades se encuentran
76 ARQUEOLOGIA ENELSUROCCIDENTE DELASIERRA NEVADA DELCOCUY
asociadas al perodo de manufactura de la cermica del estilo Cubit,
es decir entre e1550 y 700 d. C. Los datos cronolgicos provenien-
tes de este yacimiento, sugieren que haca comienzos de nuestra
era en varios sitios del norte de suramrica (Moml, Arboloco, en
Colombia y El cementerio de Las Locas, estado de Lara en Vene-
zuela) ya se haba desarrollado la tecnologa necesaria para la ela-
boracin de diversos objetos en piedra pulida.
Un sitio en el altiplano, donde se menciona la existencia de un
probable taller ltico es "El Muelle", en cercanas de Sop, donde
se hallaron evidencias de la manufactura local de objetos lticos
(adornos, cuentas) , elaborados a partir de materia prima que pro-
bablemente era trada del valle del ro Magdalena. All se tienen
evidencias de ocupacin por parte de un grupo pequeo durante el
perodo Herrera, posteriormente en el mismo lugar s establecio
una aldea en el perodo Muisca (Langebaek y Zea, 1983: en
Langebaek, 1987) .
Boada (1989) reporta en el sitio de Marn o El Santuario en el
valle de Samac, departamento de Boyac el hallazgo de cuentas
de collar (discoidales y tubulares) , elaboradas en piedra de diversos
colores (principalmente verdes) y materiales, asociadas a un sitio
de vivienda y enterramiento que se ubica temporalmente entre los
siglos XIII YXIV d. C. Al referirse a estos materiales comenta que
algunas cuentas son muy parecidas a las halladas en la Sierra Neva-
da de Santa Marta, o quiz procedentes de all. El hallazgo, en el
transcurso de esta investigacin, en Chita de un taller especializa-
do en la elaboracin de objetos en piedra pulida, entre los que te-
nemos cuentas de collar en piedra verde; nos hace pensar en la po-
sibilidad de que en otros lugares del altiplano existieran talleres
especializados en la elaboracin de tales elementos, los que po-
dran ser los sitios de origen de los objetos en piedra encontrados
en el valle de Samac.
En Samac las cuentas se encontraron en pocas tumbas y en un
escaso nmero; las verdes que son las ms comunes fueron encontra-
das en entierros femeninos o de nios, asociadas a cuentas de concha
y en algunos pocos casos a cuentas tubulares de oro. Lo que sugiere
que eran un elemento de acceso restringido. Basndose en el cronis-
ta Fray Pedro Simn anota que las cuentas verdes y blancas eran
objetos de importancia que usaban los caciques de Bogot cuando se
LOS COLGANTES O PLACAS ALADAS Y SU DISPERSION
77
posesionaban; en Santa Marta se utilizaban como ofrendas, para la
cura de enfermedades o para que les fuera bien en la pesca. El ha-
llazgo de cuentas verdes en entierros femeninos, cuyos esqueletos
presentan evidencias de artrosis degenerativa y osteoporosis podra
ser, segn Boada, un indicativo de su uso medicinal.
Ann Osborn (1984: 69), menciona que los U'wa dividen el pra-
mo con muros de piedra, en dos partes, que enmarcan zonas que son
consideradas como reserva de las deidades. Cuando ellos cruzaban el
pramo, pasando quebradas que hacan parte de la divisin "dejaban
piedras (pequeas y labradas (?)) como "pago", costumbre que en la
actualidad persiste. En este mismo trabajo, la autora en mencin,
registra en varias de las laminas (N III, VI, VII YVIII) elementos en
piedra procedentes de los sitios de El Upal y El Cerezal, municipio del
Cocuy; El Jordn en Gicn y Chita, posiblemente de Vichacuca. Es-
tas laminas permiten apreciar la existencia de cuentas de collar, placas
aladas y colgantes similares a los hallados en Chita.
Osborn anota, adems, que los objetos lticos son pulidos y pro-
bablemente se elaboraron en piedras locales de color negro-verdoso
moteado y azul oscuro grisoso. A partir de esta descripcin podemos
inferir que parece existir correspondencia, en cuanto a forma y materia
prima utilizada en su elaboracin, entre estos y los hallados en el sitio
de Arboloco, Chita. Al consultarles Osborn, a los U'wa sobre los
colgantes alados, mostrandoles ejemplos ellos los clasificaron como
objetos o elementos Ruya. Es decir, pertenecientes al mundo de abajo
y de los ancestros; ademas los U'wa desconocan su utilidad. Conti-
nuando con el tema ella informa que las piedras pulidas son importan-
tes por cuanto relacionan a la cultura U'wa antigua con las comunida-
des andinas de la Sierra Nevada de Santa Marta (Taironas) y de la
Sierra de Mrida en Venezuela. Al respecto es importante anotar zqu
entienden los U'wa como ancestros y Osborn como Cultura U'wa
Antigua? Pues no es claro si se refieren a los grupos que habitaban la
Sierra a la llegada de los espaoles o algunos siglos antes, o a comuni-
dades ms tempranas, quiz emparentadas con grupos Prechibchas.
Jos Virgilio Becerra en su trabajo sobre el cacique Tundama
(1989) , reporta varios objetos en piedra pulida procedentes de Chita,
similares a los encontrados en Arboloco , entre estos destaca una figu-
ra de 1,2 cm de alto que representa un murcilago, elemento en el que
se denota la habilidad de los artesanos dedicados al trabajo de la pie-
78 ARQUEOLOGIAENELSUROCCIDENTE DELASIERRA NEVADA DELCOCUY
dra. En este mismo estudio tambin se observan dos objetos simila-
res a algunos encontrados por Gerardo y Alicia Reichel Dolmatoff en
los sitios 166 y 271 de Pueblito; denominados por ellos como obje-
tos tubulares en forma de "campana", elaborados en piedra negra
(1955, Lmina V, 15-18). El parecido de las piezas descritas por
los Reichel con las presentadas por Becerra es indudable y sugieren
algn tipo de parentesco, afinidad o contacto entre estas regiones.
Durante las excavaciones adelantadas por no sotros en ese lugar se
encontr un fragmento que parece corresponder a una pieza de esas
caractersticas. Becerra no presenta datos del sitio del hallazgo de
tales elementos, pero la informacin que poseemos indica que pa-
recen proceder de Arboloco: de ser esto cierto tenemos un grave
interrogante, pues si es difcil explicar la presencia de elementos
similares en dos sitios que se encuentran a ms de 500 kilmetros
de distancia en lnea recta, es an ms complicado cuando a esto
debemos sumarle una diferencia temporal entre Pueblito y Arboloco
como mnimo de 700 aos. (Ver Lamina N 4.4)
Langebaek (comunicacin personal, mayo de 1999), nos infor-
m que durante el estudio de Arqueologa Regional en el Territorio
Muisca, Estudio de los Valles de Fquene y Susa (1995) , se reco-
lect un fragmento de placa alada. Al revisar el documento en
mencin aparte de la cermica, solamente se hace mencin a la exis-
tencia de objetos lticos elaborados en materiales exticos que ha-
bran llegado al altiplano por intercambio (quiz la placa?). Con
respecto a los materiales lticos, y en particular al objeto en cues-
tin, l no da informacin del hallazgo y su contexto, que nos per-
mita hacer comparaciones con el material hallado por nosotros en
Chita. (Langebaek, 1995)
En el norte del altiplano y partcularmente en territorio Guane
en el municipio- de Coromoro (Santander) se tienen referencias
del hallazgo, en la vereda de Minas, de objetos de gran calidad
elaborados en piedra negra con representaciones antropomorfas y
zoomorfas (micos), cucharas miniatura para el consumo de narc-
ticos y otros objetos de uso indefinido. Algunas de estas piezas
hacen parte de la coleccin de la Casa de la cultura de Charal
(Santander) (Prez, 1997b) .
LOS COLGANTES O PLAC AS ALADAS Y SU DISPE RSION
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lbr encoouados en ChiQ Bovaa .
OBJETOS unces
HALLADOS ENCHITA