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LECTURA Evaluacin de vida til de rotores de turbinas de vapor Introduccin Un buen nmero de centrales termoelctricas de la Comisin Federal de Electricidad

(CFE) iniciaron su operacin comercial desde hace ms de veinte aos, acercndose as al fin de su vida de diseo original. En consecuencia, la evaluacin de la vida til remanente de estos turbogeneradores, los cuales continan en operacin, es imperativa para garantizar su integridad estructural y una operacin confiable de las unidades generadoras de energa. Durante la generacin de la energa elctrica requerida en el pas se realizan operaciones como arranques, paros y cambios de potencia de los turbogeneradores. Dichas operaciones transitorias provocan que ciertos componentes crticos de las turbinas, como los rotores, sean sometidos a ciclos de esfuerzos trmicos repetitivos, lo cual consume su vida til. Por otro lado, durante la operacin diaria, las turbinas y sus rotores estn expuestos a padecer eventos tales como induccin de agua, rozamiento, amarre de chumaceras, rechazos de carga, etctera, que causan un dao importante y disminuyen significativamente la vida til remanente del rotor. Estos componentes tambin se someten a esfuerzos trmicos, adems de esfuerzos centrfugos. La frecuente ocurrencia de transitorios (ciclos) trmicos dan como resultado la presencia de altos esfuerzos que producen un dao en el material del rotor, que, al acumularse, puede conducir a fallas, inclusive catastrficas. El presente artculo presenta un resumen de la metodologa aplicada por la Gerencia de Turbomaquinaria del Instituto de Investigaciones Elctricas para la evaluacin de la vida til remanente de rotores de turbinas de vapor en la fase de iniciacin de fisuras. Los resultados numricos son complementados con la informacin de pruebas no destructivas como la medicin de dureza superficial, los exmenes metalogrficos y la inspeccin borosnica para detectar discontinuidades geomtricas en el rotor (defectos de fundicin o fisuras). La evaluacin de la vida til de rotores de turbinas, as como su inspeccin borosnica, revelarn el estado real de salud del rotor y servirn de base para la toma de decisiones futuras (inspecciones posteriores, lmites operativos, rehabilitacin o reemplazo) que garanticen su integridad estructural (confiabilidad y disponibilidad). Ciclo trmico de un rotor de turbina Los ciclos de operacin tpicos o normales en una turbina durante los paros y arranques consisten en un incremento de la carga, seguido por un periodo de tiempo trabajando a carga estable y con algunas pequeas variaciones, terminando con un decremento de la carga (figura 1). En estos transitorios se cambian los parmetros tales como temperatura y flujo del vapor. En consecuencia, el material del rotor sufre calentamientos y enfriamientos no uniformes. Durante un arranque -el cual trae consigo un aumento gradual de la temperatura del vapor- el barreno tiene siempre una temperatura menor a la de la superficie exterior y es precisamente este gradiente el que provoca los esfuerzos trmicos ms importantes durante el transitorio. Los esfuerzos en los transitorios son mayores que en estado estable.

Al inicio del arranque se genera un estado de esfuerzos de compresin en la superficie. Si el ciclo es suficientemente severo es posible que se produzca fluencia en compresin, la cual se relaja al igualarse las temperaturas con el tiempo. Cuando se reduce la carga se produce un estado de esfuerzos de tensin en la superficie del rotor. Esto completa el ciclo de carga. Para evitar que sucedan transitorios severos se tienen que optimar sus tiempos, procurando no exceder la razn de cambio crtico de temperatura del vapor con respecto al tiempo. Metodologa para la estimacin de la vida til remanente Para garantizar la integridad estructural de los rotores, la estimacin de su vida til es muy importante y se deben llevar a cabo diversos anlisis, incluyendo el termodinmico, para conocer las propiedades del vapor etapa por etapa de la turbina. Posteriormente se realiza un anlisis de transferencia de calor tanto en rgimen estable como en transitorio, para obtener las distribuciones de temperatura en el rotor durante un ciclo trmico especfico. A partir de las temperaturas en el rotor se realiza el anlisis de esfuerzos trmicos y mecnicos que sirve de base para determinar el dao por fatiga trmica al que se someten los rotores durante su operacin. Finalmente se establece el dao acumulado al sumar el dao de cada uno de los ciclos trmicos a que ha sido expuesto el rotor y aplicando criterios de iniciacin de fisuras, se obtiene el nmero de ciclos de vida til. Anlisis termodinmico y condiciones de frontera Se realiza el anlisis termodinmico de la turbina a partir de los balances trmicos de la unidad a fin de determinar los valores de la temperatura y los coeficientes de transferencia de calor por conveccin en las diferentes etapas del rotor. Estos valores constituyen las condiciones de frontera del problema de transferencia de calor en el rotor, los cuales cambian durante los arranques, paros y cambios de carga debido a las variaciones de temperatura y el flujo de vapor. Anlisis de transferencia de calor en el rotor Una vez calculados los coeficientes convectivos se analiza el comportamiento de la transferencia de calor en el rotor para obtener las lneas isotermas que caracterizan la distribucin de temperaturas en el mismo, para lo cual es necesario resolver la ecuacin diferencial de Fourier para la conduccin dentro del cuerpo del rotor. Para esto se utiliza el Mtodo del Elemento Finito, ya que la geometra del rotor es bastante compleja. Sin embargo, a fin de dar un bosquejo de solucin analtica de transferencia de calor en un cilindro de pared gruesa se escribe: En general, se debe hacer notar que en el anlisis de transferencia de calor de un rotor en estado transitorio desde un punto de vista analtico se hace uso de las ecuaciones gobernantes del fenmeno de manera adimensional. Estos nmeros son relacionados mediante cartas grficas o nomogramas. Anlisis de esfuerzos en un rotor Los rotores se encuentran sometidos a esfuerzos centrfugos debido al giro y a cambios bruscos de temperatura que producen gradientes de temperaturas transitorios que

ocasionan deformaciones y esfuerzos trmicos. Los esfuerzos combinados son de tipo termomecnico y producen un dao mecnico en el rotor que consume su vida til debido a fatiga de baja frecuencia, lo cual se puede convertir crtico despus de 30 aos de operacin Esfuerzos trmicos Como ya se mencion, debido a los gradientes de temperatura en el material del rotor se generan diferenciales de deformacin que provocan esfuerzos trmicos. En estado estacionario estos gradientes son bajos comparados con el estado transitorio, donde se producen instantneamente grandes diferencias de temperatura del vapor. En rgimen permanente, los esfuerzos trmicos son pequeos comparados con los esfuerzos centrfugos. Los esfuerzos trmicos ms severos ocurren principalmente en los concentradores de esfuerzos como las ranuras de sujecin de los labes, en los cambios de dimetro del eje o discos y cerca de la superficie del barreno. Anlisis del dao acumulado y la fatiga Fatiga La fatiga de un material es el fenmeno que consiste en su deterioro a causa de ciclos de esfuerzos repetidos, teniendo como consecuencia una disminucin de sus propiedades mecnicas o de resistencia. La fatiga est ntimamente asociada con el dao, el cual es la disminucin en forma progresiva de la resistencia de un material. As, la fatiga se puede definir como el dao engendrado por la repeticin de solicitaciones o cargas que actan en el componente (en este caso el rotor). Fatiga trmica de baja frecuencia Se puede definir la fatiga de baja frecuencia como el dao o deterioro gradual (y eventual fractura) de un material, lo cual es provocado por la alternancia de ciclos de calentamiento y enfriamiento ocasionando expansiones y contracciones de manera total o parcial, y generando ciclos de esfuerzos. La fatiga trmica es un tipo de fatiga de baja frecuencia; adems, en algunas ocasiones los ciclos de fatiga trmica llevan asociados una deformacin inelstica. De acuerdo con estos conceptos, se puede producir fatiga trmica durante los arranques, paros y variaciones de la carga de las turbinas. De esta manera podemos observar que para minimizar los esfuerzos trmicos se deben optimar los tiempos de arranque, paro, cambios de carga y todo transitorio que pueda generar gradientes altos de temperatura dentro del material aun cuando stos sean por un tiempo corto. La curva de Wohler de fatiga muestra el nmero de ciclos para producir falla contra la magnitud del esfuerzo cclico constante . Para el caso especfico de materiales empleados en rotores (A470), se tienen bien definidas las curvas de fatiga para iniciacin de fisura. Concepto de dao acumulado

Cuando una pieza se somete a varios estados de carga en un nmero de ciclos diferente, el dao producido por la primera solicitacin se suma con el de la siguiente y as sucesivamente. Debido a que en una turbina los modos de operacin pueden ser muy variables, cada uno producir un dao, el cual se acumular y se sumar linealmente de acuerdo con la regla de Miner. Vida til Cuando se conoce el dao en un evento (en este caso el evento es igual al bloque de carga de un arranque en fro ms un paro y tambin puede ser definido como un cambio de carga) se puede calcular la vida en eventos. La evaluacin de la vida til o remanente de un componente se puede realizar de acuerdo con los siguientes criterios o consideraciones:a) Con base en la deformacin plstica.b) Con base en los esfuerzos (criterio de esfuerzo-vida adecuado para los casos en que los esfuerzos son bajos y los ciclos son numerosos, es decir fatiga de alta). c) Con base en la deformacin total (criterio de deformacin-vida). Evaluacin del estado actual del rotor Degradacin de la microestructura del material La microestructura es el arreglo de la morfologa, tamao de las fases, inclusiones y otros componentes que forman la aleacin. Los rotores comunes de alta e intermedia presin de turbinas de vapor operan en un rango de temperatura de 390 a 550oC. Su prolongada exposicin al servicio a estas temperaturas conduce al deterioro de sus propiedades debido al envejecimiento. La disminucin de sus propiedades se debe a la segregacin de elementos residuales como el fsforo, estao, arsnico y antimonio en las fronteras de granos del acero. Los cambios microestructurales son la formacin de carburos burdos, el incremento del espacio interpartculas, la precipitacin de carburos ms estables y la recristalizacin. Los cambios en la microestructura y el vaco de los elementos aleantes en la matriz conducen a la degradacin del esfuerzo de cedencia, de tensin y de termofluencia (creep). La magnitud del envejecimiento y el subsecuente deterioro de las propiedades depende de la temperatura de operacin, de la composicin del material y del tratamiento trmico del rotor. La segregacin de elementos residuales en la frontera de grano fragiliza el acero del rotor, lo que lleva a la degradacin de la tenacidad del material y al incremento de la temperatura de transicin de fractura aparente (FATT) del acero. Este problema degrada la tenacidad, afecta la vida del rotor, la confiabilidad y la disponibilidad y eficiencia de la turbina de vapor. Inspeccin visual La inspeccin visual es muy importante y no se debe menospreciar, ya que es parte importante de un plan de inspeccin global; es til para verificar eventuales cambios en las dimensiones del rotor, discontinuidades en la superficie del rotor y daos por corrosin y erosin. Para inspeccionar el barreno se debe emplear un boroscopio, previa preparacin de la superficie. Inspeccin por ultrasonido de la superficie del barreno (inspeccin borosnica)

La inspeccin ultrasnica consiste en utilizar vibraciones inducidas por sonido a alta frecuencia para detectar, ubicar y dimensionar las discontinuidades en el rotor. Este mtodo emplea como principio que, cuando un haz de ondas de ultrasonido es proyectado al interior de un componente metlico y encuentra una pequea discontinuidad en la ruta del haz, sta acta como un obstculo y lo desva. El mtodo de ultrasonido ms ampliamente utilizado es el mtodo de pulso-eco. Se detectan las grietas y se estima su tamao al comparar la intensidad del ultrasonido reflejado desde la grieta, con la intensidad del ultrasonido reflejado desde una interferencia de referencia de localizacin y tamao conocidos. Inspeccin con partculas magnticas El principio bsico de una inspeccin por partculas magnticas es establecer un campo magntico en un componente de material ferromagntico como el de un rotor. Si el componente contiene discontinuidades en la ruta del campo magntico, la dispersin del campo magntico a travs de la discontinuidad causa diminutos polos en las discontinuidades. Estos polos tienen una fuerte atraccin por las partculas magnticas que circunvecinan la superficie del componente. Las reas a inspeccionar se cubren con partculas ferromagnticas finamente divididas y se transportan en una suspensin fluida que reacciona a la dispersin del flujo magntico producido por la discontinuidad, lo que provoca que las partculas formen una indicacin sobre la superficie. En los rotores, la corriente se hace circular en direccin axial a travs del barreno para generar lneas circunferenciales de flujo magntico para detectar las grietas axiales ms importantes. La capacidad de detectar discontinuidades disminuye cuando aminora el tamao y ancho de la discontinuidad y aumenta la distancia en que se localiza por debajo de la superficie. Conclusiones Como se observa, la estimacin de la vida til de un rotor de turbina involucra muchas disciplinas de tipo analtico, numrico (MEF) y experimental. La importancia de este tipo de anlisis es perfectamente justificable al reconocer la situacin actual del sector elctrico nacional que cuenta con turbinas con "edad avanzada". La proyeccin a futuro en esta rea consiste en la profundizacin y mejoramiento de las tcnicas aplicadas y en la especializacin y desarrollo de tcnicas orientadas al anlisis y caracterizacin de fisuras existentes en rotores para determinar su vida remanente bajo el criterio de propagacin de las fisuras. Esta implementacin de metodologas y mejora de las tcnicas existentes contribuir a mejores servicios tcnicos especializados.