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CIENCIAS 94 ABRIL

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La institucionalizacin
de la investigacin
cientfca en Mxico
breve cronologa
scar Gustavo Retana Guiascn
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Una de las premisas bsicas de la ciencia es que la huma-
ni dad se beneficie de la generacin de sus conocimientos
por medio de su incorporacin a los procesos de produc-
cin. Es decir, la ciencia es en s misma un bien, ya que es
fuente generadora de superacin humanstica. Para que
en cada pas este bien sea efectivo es necesaria la cons-
truc cin y consolidacin de un sistema nacional de cien-
cia, lo cual depende de la conciencia generalizada del va lor
real que tienen la investigacin y el conocimiento cien t fi-
co para contribuir al desarrollo de una nacin, en especial
de la comprensin que tengan los gobernantes sobre el pa-
pel que sta desempea para superar el estancamiento eco-
nmico, lograr el desarrollo social y el uso sustentable de
los re cursos naturales.
En Mxico, la creacin de este Sistema Nacional de
Cien cia remonta a ms de 500 aos, y su historia se pue-
de di vi dir en tres periodos: del Colonialismo al Despotismo
Ilus trado (1525-1792), del movimiento de independen cia
al por firiato (1810-1888), y del movimiento revoluciona-
rio al sistema actual (1900-2000). La primera etapa se inicia
tras consumarse la conquista de Mxico-Tenochtitln, cuan-
do comienza la empresa de conocer los recursos natu ra les
con que contaba la nueva colonia. Pedro de Gante fun d en
1525 el Colegio de San Jos de los Naturales, conside ra do
como la primera institucin educativa novohispana, y que
en 1529 cambi de nombre por el de Colegio de San Juan
de Letrn. Posteriormente, en 1536, se constituy el Co le-
gio de la Santa Cruz de Tlatelolco, considerado como el
pri mer centro de educacin superior en Amrica, cuyas ac-
ti vidades motivaron la creacin de la Real Universidad en
1539, as como la fundacin del Colegio de San Nicols y
los Colegios Mayores en 1540 y 1557 respectivamente. Cabe
destacar que en el ao de 1579 se imparti la primera c te-
dra en ciencias mdicas en el continente americano, deno-
minada Prima de Medicina.
Lamentablemente, a partir de que se instituye la edu ca-
cin escolstica, en el ao de 1570, y por ms de 200 aos,
la penetracin de los avances cientficos y nuevas co-
rrien tes filosficas en la Nueva Espaa fueron sometidos a
la teo loga y al consentimiento eclesistico. Fue hasta 1764
cuando el despotismo ilustrado del rey Carlos III favoreci
el libre comercio en Amrica, propiciando la introduc cin
de las obras de Calvino, Descartes, Diderot, Feijoo, Filan gie-
ri, Linneo, Montesquieu, Newton, Rousseau y Voltaire.
La apertura provocada por la Ilustracin motiv en la
Nueva Espaa el establecimiento de los primeros centros
laicos; en 1767 se crea el Colegio de las Vizcanas y en 1768
la Real Escuela de Ciruga y el Jardn Botnico, que junto
con la fundacin en 1777 del Real Seminario de Minera,
as como la Academia de las Nobles Artes de San Carlos, en
1781, para la enseanza de la pintura, escultura y arqui tec-
tu ra, constituyeron el antecedente de la institucionaliza-
cin novohispana de las ciencias y artes en Mxico.
La segunda etapa, que va del movimiento de indepen-
den cia al porfiriato, se inicia con la firma de los tratados de
Crdoba, tras el triunfo del movimiento de independencia,
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cuando dan comienzo las primeras acciones nacionalistas
para impulsar la ciencia en Mxico. En 1825, por decreto
del presidente Guadalupe Victoria, se funda el Museo Na-
cional Mexicano, y en 1826, a iniciativa de Lucas Alamn
y Pablo de la Llave se crea el Instituto de Ciencias y Artes
de la ciudad de Mxico con el objetivo central de promo-
ver la actividad cientfica.
En 1833, cuando Valentn Gmez Faras era presidente
interino, a iniciativa del Dr. Jos Mara Luis Mora se pro-
mul ga una Ley sobre Enseanza Pblica, cuya aplicacin
condujo, por una parte, a la clausura de la Real y Pontifi-
cia Universidad y, por otra, a la creacin de la Direccin
Ge ne ral de Instruccin Pblica para el Distrito y Territo-
rios Federales, cuyo propsito era formar un rgano rector
de la educacin y el desarrollo de la ciencias. Ese mismo
ao se crean la Biblioteca Nacional y la Escuela Normal.
Tras la victoria liberal de la Guerra de Tres Aos (1857-
1860), el presidente Benito Jurez integra el Ministerio de
Justicia, Fomento e Instruccin Pblica, y promulga la
nue va Ley sobre la instruccin pblica, modificada en 1867
como Ley Orgnica de Instruccin Pblica, a partir de la
cual, en 1868, se establecen las escuelas de Estudios Pre-
pa ratorios, de Jurisprudencia, de Medicina, Ciruga y Far-
ma cia, de Agricultura y Veterinaria, de Ingeniera, de Na-
tu ra listas, de Bellas Artes, de Comercio y Administracin,
de Artes y Oficios, un observatorio astron mi-
co, un jardn botnico y la Acade-
mia Nacional de Ciencias y Li-
teratura.
En 1878 se decreta la
creacin de la Comisin
Geogrfica Explorado-
ra con el propsito de
co nocer los recursos
na turales del pas y le-
vantar la Carta General
a escala 1:100 000. En 1886
se forma la Comisin Geol-
gica Mexicana, dependiente de la Secretara de Fomento,
que en 1888 se transformara en el Instituto Geolgico Na-
cional con el objetivo de efectuar el estudio geolgico del
territorio mexicano; mismo ao en que se crea el Institu-
to Mdico Nacional, para estudiar desde esa perspectiva la
flo ra, fauna y geografa del pas. Asimismo, ante la nece si-
dad de contar con una institucin que efectuara inves ti ga-
cin de primer nivel en materia de patologa y bacterio lo-
ga, se crea en 1896 el Museo Anatomo-Patolgico Nacional,
que aos ms tarde se transformara en el Instituto Pato-
l gico Nacional.
Del movimiento revolucionario al sistema actual
Con el siglo XX da inicio la tercera etapa, que va de 1900 a
2000. En ese entonces la actividad cientfica y la educacin
superior en el pas eran conducidas por medio de una es-
tructura de instituciones gubernamentales y acadmicas,
cuyo desarrollo tomara un nuevo impulso tras el movi-
miento revolucionario.
En el ao de 1900 se funda la Comisin de Parasitolo-
ga Agrcola, dedicada al estudio de las plagas agrcolas y
que, al igual que el Instituto Mdico, dependan de la Se-
cre tara de Fomento. En 1908 se crea la Escuela Nacional
de Agricultura y la Escuela Agrcola Central con el fin de
orien tar y fomentar la investigacin agronmica hacia el
mejoramiento de cultivos y control de plagas.
En 1910 el Museo Nacional Mexicano se divide en el
Mu seo Nacional de Historia Natural y el Museo Nacional
de Arqueologa, Historia y Antropologa, ao en que Justo
Sierra reconstituye la Universidad Nacional de Mxico a
par tir de las escuelas de enseanza superior establecidas
du rante el gobierno de Jurez y la recin creada Facultad
de Altos Estudios, en la cual se realizaban estudios especia-
lizados en distintas reas cientficas.
En 1915, los centros que se dedi-
ca ban al estudio de las ciencias
naturales el Instituto M-
dico Nacional, el Mu seo
Nacional de Historia Na-
tural, la Comisin de
Ex ploracin Biolgica
y el Museo de Tacuba-
ya se fusionan para
crear la Direccin de Es-
tudios Biolgicos. En 1921
se establece, en la recin crea-
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da Secretara de Agricultura y Fomento, la Direccin de
Es tudios Geogrficos y Climatolgicos.
En 1924 se reinaugura, en la ex hacienda de Chapingo,
la nueva Escuela Nacional de Agricultura, con reformas
radicales a sus planes de estudios. En el ao siguiente, la
Facultad de Altos Estudios de la Universidad Nacional de
Mxico se convierte en la Facultad de Filosofa, en la cual
se prosigui con la enseanza cientfica hasta 1930, cuan-
do se constituye la Seccin de Ciencias, que en 1935 dio
ori gen a las facultades de Ciencias Fsicas y Matemticas,
y de Ciencias Mdicas y Biolgicas, las cuales se uni fi-
caron en 1939 , con excepcin de las ciencias m-
di cas, en la Facultad de Ciencias.
En 1929, con el decreto de la autonoma
universitaria, el Observatorio Astron mi-
co, el Instituto Geolgico y el Servicio
Sismolgico Nacional pasan a formar
parte, junto con otras instituciones,
de la Universidad Nacional Autno-
ma de Mxico, al igual que la Direc-
cin de Estudios Biolgicos que es
traspasada al Instituto de Biologa.
En el ao de 1934 se funda el Ins-
tituto Biotcnico, dependiente de la Se-
cretara de Agricultura y Fomento, para
aten der las investigaciones relacionadas
con la agricultura, ganadera, explotaciones fo-
restales y actividades pesqueras, aunque su es-
truc tura y denominacin cambia en 1940, al crearse el
Instituto de Investigaciones Pecuarias.
Durante la administracin de presidente Lzaro Crde-
nas se vio la necesidad de crear un organismo que ordena-
ra las instituciones que realizaban actividades cientficas y
de enseanza superior, por lo que en 1935 se crea, por de-
creto presidencial, el Consejo Nacional de Educacin Su-
pe rior y de la Investigacin Cientfica (CONESIC), el catali-
zador para la cimentacin de la construccin de un Sis tema
Nacional de Ciencia.
A partir del CONESIC, en 1936 se funda el Instituto Po li-
tcnico Nacional, en 1938 El Colegio de Mxico, y en 1939
se crea el Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropica-
les, primera institucin en Mxico dedicada a la investiga-
cin cientfica en materia de salud pblica.
En 1942 la CONESIC es sustituida por la Comisin Im-
pul sora y Coordinadora de la Investigacin Cientfica
(CICIC), que supervisa la fundacin del Instituto Nacional
de Investigaciones Agrcolas, cuyo trabajo sobre mejora-
rrollo de la investigacin cientfica, as como el de formar
una masa crtica de investigadores y fungir como rgano
de consulta del poder ejecutivo federal en materia de cien-
cia. Este nuevo rgano rector impulsa en 1958, con la re-
presentacin de 11 universidades y 12 institutos, la funda-
cin de la Asociacin Nacional de Universidades e Institutos
de Enseanza Superior (ANUIES), con la finalidad de unifi-
car y coordinar los esfuerzos en materia de desarrollo y
su peracin de la educacin superior. Esto condujo a que en
1959 se constituyera la Academia de la Investigacin Cien-
tfica, con la encomienda de promover la investigacin y la
difusin de la ciencia en Mxico.
En la dcada de los sesentas el Estado continu la ins-
ti tucionalizacin de la investigacin cientfica, creando
el Cen tro de Investigacin y Estudios Avanzados del IPN y
mien to gentico del maz y el trigo conducira a la famosa
Revolucin Verde de los aos sesenta. Posteriormente, en
1946 se crea el Instituto Mexicano de Investigaciones Tec-
nolgicas, en 1947 el Instituto de Investigaciones Agrcolas
y en 1948 los Laboratorios de Fomento Industrial.
En el ao de 1950 la CICIC es sustituida por el Instituto
Nacional de la Investigacin Cientfica (INIC) con el obje ti-
vo de promover a nivel nacional la coordinacin y el desa-
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el Ins tituto Nacional de Investigaciones
Agrcolas, as como el Centro Interna cio-
nal para el Mejoramiento del Maz y del
Tri go. Para fortalecer las reas pecuaria y
forestal se crea en 1965 el Instituto Na-
cio nal de Investigaciones Pecuarias y el
Ins tituto Nacional de Investigaciones Fo-
res ta les, ese mismo ao, para impulsar la
in vestigacin en el ramo energtico, se funda
el Instituto Mexicano del Petrleo y el Instituto
Na cional de Energa Nuclear.
En 1967 se lleva a cabo la primera Reunin Nacional
de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo Econmico y
So cial de Mxico, cuyas resoluciones incluyen la creacin
de un comit para el estudio y fomento de la ciencia y la
tec nologa integrado por el rector de la UNAM, el director
ge ne ral del IPN y el vocal ejecutivo del INIC. Una de sus
pri me ras acciones fue convocar a una reunin para aten-
der la problemtica existente entre la investigacin cien t-
fica y tecnolgica y los flujos econmicos de la nacin, cuya
conclusin general fue que era prioritario establecer un
sistema nacional en ciencia y tecnologa que coadyuvara
al desarrollo integrado del pas, por lo que en 1969 la Se-
cre tara de la Presidencia encomend al INIC que a partir
del primero de enero de 1970 realizara el primer estudio
diag nstico del pas sobre la situacin de la investigacin
cien tfica y tecnolgica. Se obtuvo as el primer docu men-
to en la historia de Mxico sobre poltica nacional y pro gra-
mas de ciencia y tec no-
lo ga. A pesar de la labor
de sempeada por el INIC,
el Estado determin la ne-
cesidad de contar con un
nuevo organismo de carc-
ter nacional que sistema-
tiza ra la actividad cientfica
na cional, por lo que el 29 de di-
ciembre de 1970 el INIC daba fin
a 20 aos de labores al publicarse
en el Diario Oficial la creacin del Con-
sejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT).
Este organismo inici sus actividades formales en 1971,
proponindose la formulacin de programas especficos
para enfrentar la problemtica de aprovechamiento de
los recursos naturales, instrumentar acciones para solu-
cio nar las deficiencias en salud, alimentacin, produccin
agro pecuaria y forestal, educacin, industrializacin, co-
mer cio exterior, desarrollo rural y descentralizacin. En
este ltimo rubro, fue hasta 1976 cuando se fundaron quin-
ce centros e institutos de investigacin, entre los que des-
ta can el Centro de Investigacin Cientfica y de Educacin
Superior de Ensenada, el Centro de Investigaciones Eco l-
gi cas del Sureste y el Instituto de Ecologa, A.C.
A finales de 1984 se contabilizaban apenas 187 Insti tu-
ciones de educacin superior, 48 institutos tecnolgicos y
25 centros de investigacin. Entre las principales causas
que hasta 1980 impidieron el progreso de la investigacin
cientfica nacional podemos sealar: 1) la ausencia de me-
canismos de cooperacin internacional; 2) una transferen-
cia de tecnologa inadecuada; 3) la falta de recursos
humanos bien capacitados para la investigacin
y desarrollo experimental; 4) una raqutica in-
versin del gasto nacional en ciencia y tec-
no loga; y 5) una disparidad en el apoyo y
desarrollo de ciertas reas.
Ante los resultados obtenidos, el go-
bierno federal promulg la Ley para
coor dinar y promover el desarrollo de
la ciencia y la tecnologa a fin de contar
con un instrumento jurdico que defi niera
las responsabilidades y atribuciones de las
dependencias de la administracin pblica.
En 1986 se estableci el Programa Nacional
para el Desarrollo de la Educacin Superior. Entre las
lneas de accin destacan: a) la creacin del Fon do Nacio-
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THE INSTITUTIONALIZATION OF SCIENTIFIC RESEARCH IN MEXICO. A BRIEF CHRONOLOGY
Palabras clave: educacin superior en Mxico, ciencia mexicana, historia cientfica nacional, Mxico.
Key words: higher education in Mexico, Mexican science, Mexican scientific history, Mexico.
Resumen: El presente trabajo documenta en tres etapas de la historia de Mxico los eventos que contribuyeron al avance y fortalecimiento de la institucionalizacin de
la educacin superior e investigacin cientfica, tomando las instituciones como la base para la construccin de un Sistema Nacional de Ciencia.
Abstract: This article documents in three stages of Mexican history the events that helped to advance and strengthen the institutionalization of higher education and
scientific research, using institutions as the foundation on which to build a National Science System.
scar Retana es bilogo egresado de la Facultad de Ciencias, UNAM; tiene estudios de posgrado en biologa animal y gestin de recursos naturales. Su lnea de investi-
gacin comprende la conservacin y uso comunitario de la fauna silvestre, rea en la que ha producido diversas publicaciones, entre las que destaca su libro: Fauna sil-
vestre de Mxico. Aspectos histricos de su gestin y conservacin, editado por el Fondo de Cultura Econmica. Actualmente es profesor-investigador de la Universidad
Autnoma de Campeche.
Recibido el 14 de enero de 2008, aceptado el 14 de febrero de 2009.
IMGENES
P. 46: Escuela Nacional de Ingenieros y Secretara de
Agri cultura, en la 2 de Tacuba, Ciudad de Mxico, ca.
1920. P. 47: Museo de Historia Natural en las calles del
Chopo, ca. 1930; Margarita Ma. Marquet y otros es tu-
dian tes. Clases de Anatoma, Antigua Escuela de Medi-
cina, UNAM, ca.1950. P. 48: Los alumnos de la Escuela
Nacional de Agri cul tura de Chapingo en prctica de
cam po, 1920-1924; Bodas de plata de la primera doc-
tora me xicana, Matilde Montoya, ca. 1920. P. 49: Insti-
tu to Geolgico, Ciudad de Mxico, ca. 1900. P. 50: La-
boratorio de Botnica (s/f). CESU-AHUNAM-Coleccin
Universidad; La clase de geografa en la Escuela Na-
cio nal de Agricultura de Chapingo, 1920-1924. P. 51:
Escuela Na cio nal Preparatoria (s/f). CESU-AHUNAM.
Caedo, L., y L. Estrada. 1976. La Ciencia en Mxico.
FCE, Mxico.
Dvalos, H. E. 1969. Museo Nacional, en Anales de
la Sociedad Mexicana de Historia de la ciencia y la tec-
nologa, nm. 1, pp. 65-70.
De Gortari, E. 1963. La Ciencia en la historia de
M xico. FCE, Mxico.
Instituto Nacional de la Investigacin Cientfica (INIC).
1970. Poltica nacional y programas en ciencia y tec-
no loga Instituto Nacional de la Investigacin Cientfica,
Mxico.
Schoijet, M. 1991. La Ciencia mexicana en la crisis.
Editorial Nuestro Tiempo, Mxico.
Trabulse, E. 1983. Historia de la ciencia en Mxico:
siglo XVI. CONACYT/FCE, Mxico.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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xico. ANUIES, Mxico.
Beltrn, E. 1952. Medio siglo de ciencia mxicana.
1900-1950. SEP, Mxico.
Bunge, M. 1976. La Ciencia, su mtodo y su filoso-
fa. Ediciones Siglo Veinte. Buenos Aires.
scar Gustavo Retana Guiascn
Centro de Estudios de Desarrollo Sustentable
y Aprovechamiento de la Vida Silvestre,
Universidad Autnoma de Campeche.
nal para el Desarrollo de la Investigacin Cien tfi ca; b) la
sistematizacin de las relaciones entre las ins ti tu cio nes y
centros de investigacin y el sector productivo; y c) el im-
pulso a la descentralizacin y regionalizacin de pro gra-
mas de posgrado e investigacin cientfica y tecnolgica.
En 1999, en el marco del acuerdo celebrado entre el
Con sejo Consultivo de Ciencias, la Academia Mexicana
de Ciencias y el CONACYT, se crea la nueva la Ley para el
fo men to de la investigacin cientfica y tecnolgica, la
cual pretenda promover un crecimiento ms acelerado
y efec tivo de las actividades cientficas y tecnolgicas
del pas, pero tuvo una efmera existencia, pues el 5 de
junio de 2002 se public la nueva Ley de ciencia y tecno-
loga, as como la nueva Ley orgnica del CONACYT, suce-
sos que a la fecha no son bien vistos por la comunidad.
Con el comienzo del nuevo milenio se establece el
Pro gra ma Nacional de Ciencia y Tecnologa, a partir del
cual se constituye, en 2002, el Programa Especial de
Ciencia y Tec nologa, que ser el instrumento
fundamental de plani ficacin cientfica de
nuestro pas hasta el 2006.
Conclusin
El proceso de institucionalizacin de la educacin supe-
rior e investigacin cientfica en Mxico, esencial para la
construccin de un sistema nacional de ciencia y tec-
nologa, ha sido lento y, no ha logrado su con solidacin y
posicionamiento como instrumento rector que haga de
la ciencia y la enseanza superior un instru men to que
lleve al progreso social y econmico de nuestra nacin.
El corolario es claro; si en el Mxico actual se contina
subvalorando la ciencia y sus instituciones, no slo no se
lo gra r la consolidacin del sistema nacional de ciencia y
tecnologa, sino que estaremos enterrando ms de 480 aos
invertidos en formar una estructura para la en seanza su-
perior y la investigacin. Refle xio ne mos sobre las expecta-
tivas futuras si se conti na sin in vertir al menos 1% del PIB
en actividades cien tfi cas, si la fronte ra de nuestro rezago
educativo y tec no lgi co se sigue ampliando an ms.
Cmo pro piciar el desarrollo social y la in de-
pen den cia eco nmica de nuestro pas sin apo-
yan la edu cacin y la actividad cientfica?