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NEUROCINCIA COGNITIVA APLICADA A LAPRENENTATGE

Activitats (2) Adopci (1) Habilitats (1)


DIMECRES 25 DE MAIG DE 2011

Problemas de lenguaje en nios adoptados

A principios de esta dcada, un nmero muy elevado de ciudadanos de nuestro pas adoptaron nios a nivel internacional, la mayora de ellos procedentes de orfanatos. Este fenmeno ha supuesto un cruce cultural y una realidad social sin precedentes y, en consecuencia, se han generado nuevas necesidades psicoeducativas. A partir de la experiencia con estos nios, educadores y padres adoptivos hemos aprendido que el amor y la buena nutricin no son suficientes para acelerar el desarrollo cognitivo y lingstico en personas que han sido vctimas de privaciones, negligencia e institucionalizacin. Estudios realizados en pases con ms experiencia en adopcin han demostrado que los nios adoptados internacionalmente, como grupo, tienen niveles inferiores de rendimiento escolar y por lo tanto representan un grupo de riesgo. El pas de procedencia, la edad de adopcin y las condiciones en las que han vivido estos nios son factores que tienen un efecto directo en el pronstico de sus habilidades cognitivas, lingsticas, afectivas y psicosociales. Estos factores nos obligan a ser cautelosos a la hora de realitzar generalizaciones porque no es lo mismo adoptar a un beb de pocos meses, con poca adversidad acumulada, que adoptar a un nio o nia de ms edad. Precariedad de estmulos y la dificultad de aprender una segunda lengua A pesar de existir muchas diferencias individuales, hay una dificultad comn que la mayora de los nios adoptados en el extranjero necesita superar: el aprendizaje de una lengua nueva en el momento de su llegada al pas de adopcin. Este proceso puede resultar complicado si tenemos en cuenta que muchos de ellos ya tienen dificultades con la lengua de origen. Hay una relacin significativa entre el grado de dificultad en el aprendizaje de la lengua y la edad de adopcin, aunque haya nios adoptados muy pequeos que tambin tienen problemas. La edad no es el nico indicador, otros factores

como la cantidad de separaciones, el contacto con los adultos, los estmulos recibidos y la salud fsica tambin son significativos. Despus de la adopcin, el nio tiene una nueva familia, una nueva cultura y un nuevo idioma, pero debido a que las familias adoptivas no suelen poder mantener el idioma materno, el desarrollo de ste se interrumpe bruscamente afectando la cognicin y el aprendizaje. Con este cambio los nios adoptados viven una experiencia nica a nivel lingstico porque son aprendices de una segunda primera lengua materna (Glennen y Masters, 2002). Estos nios, a diferencia de los nios inmigrantes, no terminan siendo bilinges. Pueden serlo en perodos cortos de tiempo, pero son monolinges en su lengua materna, cuando llegan, y al cabo de unos meses son monolinges en su nueva lengua (Gindis, 2003). Para un inmigrante, la segunda lengua se aade a las habilidades del nio sin peligro de que desaparezca la lengua materna, en cambio, para un nio adoptado internacionalmente, la lengua materna pierde su carcter funcional y se sustituye por otro idioma, necesario para la supervivencia, en el nuevo contexto sociocultural. Este hecho supone, para muchos nios, un estrs emocional importante. A partir de tres aos, el ritmo con el que se pierde la lengua materna no coincide con el ritmo para dominar la nueva lengua y esto puede provocar, durante un tiempo, vacos en el pensamiento que pueden dejar huella en un futuro. En un perodo inicial el nio hace un esfuerzo para convertir la nueva lengua en funcional comunicativamente, pero necesitar aos para que sea eficaz cognitivamente. La mayora de los nios necesitan empezar de cero no solamente en lenguaje sino en todas las habilidades mediatizadas por la lengua. Dificultades en la escuela Muchos nios aprenden el idioma con bastante rapidez durante el primer y segundo ao despus de la adopcin, pero con posterioridad siguen una evolucin menos lineal y este idioma emergente no es lo suficientemente competente (en nios que han llegado entre los dieciocho meses y los cuatro aos) para elaborar eficientemente los aprendizajes escolares que conllevan una gran carga lingstica. La adquisicin de lenguaje en el caso de los nios de otros pases, tal y como hemos sealado con anterioridad, no es comparable a la de los nios que aprenden simultneamente dos lenguas (nios bilinges) o que aprenden una segunda lengua sin dejar su lengua materna. Los nios adoptados antes de cumplir los dos aos tienen ms tiempo para interiorizar el idioma antes de empezar la escolaridad; pero para los adoptados de ms de dos aos, el margen de tiempo es insuficiente y el problema se agrava si el idioma de aprendizaje en la escuela no coincide con el de la familia adoptiva. Los nios adoptados en China pertenecen a un grupo de estudiantes que han aprendido el nuevo idioma desde muy pequeos; hemos observado en ellos un ndice inferior de problemas de lenguaje con relacin a otros nios de pases del Este de Europa, por ejemplo, que han sido adoptados mayoritariamente entre los dieciocho meses y los cuatro aos. Los problemas de aprendizaje basados en el lenguaje pueden no manifestarse hasta Primaria, porque en Educacin Infantil se utiliza, bsicamente, la lengua en su funcin comunicativa y las dishabilidades lingsticas, al servicio de la cognicin, pasan desapercibidas. Muchos padres se sorprenden al ver que el

aprendizaje correcto y rpido del nuevo idioma no es garanta de una vida acadmica sin dificultades. Una gran proporcin de nios adoptados internacionalmente, aunque se desconoce el tanto por ciento, puede hablar correctamente la nueva lengua, pero tiene problemas escolares. Los datos de investigaciones recientes indican que no existen diferencias significativas entre nios adoptados y no adoptados por lo que se refiere al lenguaje cotidiano, pero estos ltimos puntan por debajo en el lenguaje escolar y tienen ms riesgo de presentar problemas de lectoescritura. Por tanto es necesario distinguir entre las aptitudes lingsticas de uso cotidiano y las de la escuela. La lengua de uso cotidiano requiere los conocimientos verbales necesarios para la interaccin social en la comunicacin diaria dentro de un contexto familiar y engloba habilidades bsicas de pronunciacin, vocabulario y gramtica. La fluidez comunicativa est enmarcada en un contexto apoyado por los gestos, las expresiones faciales, la entonacin y las posturas corporales. Parece adquirirse de forma natural sin educacin formal. Los problemas aumentan con el uso de la lengua a un nivel cognoscitivo (la lengua de la escuela). Esta lengua cognoscitiva sirve para el razonamiento y es fundamental para el aprendizaje acadmico. El dominio de la lengua cognoscitiva es necesario para elaborar operaciones mentales abstractas y para comprender enunciados, el sentido figurado, metafrico, humorstico, etc. Esta habilidad lingstica implica un dominio metalingstico que permita el conocimiento de la lengua en s misma. Las dificultades en lenguaje tambin afectan a los resultados en matemticas. Esto demuestra que la capacitad para realizar operaciones matemticas est conectada con la habilidad para utilizar una lengua independiente del contexto, como es la lengua de la escuela. Un nativo tiene un bagaje de varios aos de desarrollo lingstico antes de que empiece a emerger la lengua acadmica, sin embargo, muchos nios adoptados han tenido que aprender las dos funciones de la lengua casi simultneamente porque de forma precipitada estn inmersos dentro del sistema escolar. Lamentablemente, ni padres adoptivos ni docentes son conocedores de este tipo problemas, dado que tienen un carcter reciente en nuestra sociedad. Necesidad de apoyo logopdico En estos ltimos aos, los logopedas han observado un aumento progresivo de nios adoptados con problemas de lenguaje. Es posible que este fenmeno se deba a que los nios que llegan a nuestro pas son cada vez mayores. El logopeda puede realizar una funcin preventiva, evitando el surgimiento o empeoramiento de un problema de lenguaje oral o escrito. Tambin puede participar en la evaluacin (screening, estudios epidemiolgicos, investigacin y diagnstico), en la intervencin (tratamiento y rehabilitacin) y, finalmente, en la informacin y asesoramiento a la familia y a otros profesionales. La intervencin del logopeda tiene que ser temprana para poder aprovechar la capacidad de reorganizacin funcional que presenta un cerebro en evolucin. Cuando menor es el nio o nia, mayor es el potencial de compensacin. Los objetivos de la intervencin tienen como finalidad: Fortalecer el lenguaje como herramienta del pensamiento.

Potenciar la capacidad metalingstica, para evitar problemas en el lenguaje acadmico. Elaborar programas personalizados para nios y jvenes que presenten dificultades de expresin y comprensin del lenguaje oral y escrito. Crear medios metodolgicos con estrategias compensatorias que ofrezcan caminos alternativos pero equivalentes. Competencias lingsticas en las cuales el logopeda tiene un papel fundamental Fluidez expresiva oral: fluencia automtica, diccin, procesamiento sintctico, rapidez de acceso al lxico y estructuracin del discurso. Procesos de secuenciacin verbal: percibir estmulos que necesitan de secuencias rpidas, recordar instrucciones acadmicas largas, ordenar consignas y datos, establecer el orden alfabtico, el de los das de la semana y el de los meses del ao y organizar temporalmente los acontecimientos del da. Recepcin auditiva: comprensin auditiva y memoria inmediata auditiva para retener el mensaje verbal. Lenguaje abstracto: comprensin de significados verbales descontextualizados de la situacin, de palabras sin referentes, problemas matemticos y enunciados diversos, vocabulario cientfico; relacin de palabras e ideas y lgica verbal. Aprender nuevos conceptos. Mecnica lectora: dominio de las representaciones fonolgicas de los sonidos del habla, necesarias para establecer correspondencias entre los sonidos y las letras. Comprensin lectora: interpretar el lenguaje escrito fuera del contexto, captar el sentido inferencial y el doble sentido. Conectar la informacin de los textos con los conocimientos previos y captar las ideas centrales de una historia. Entender el vocabulario acadmico y conocer los matices sutiles de los significados. Ortografa: elaborar representaciones visuales de cmo se escribe una palabra. Expresin escrita: fluencia de ideas para generar un texto cohesionado y coherente, describir acontecimientos dentro de un orden temporal y expresar pensamientos. Grafomotricidad: coordinacin viso-motriz, tonicidad y destreza manual. Planificacin y organizacin de la accin y del comportamiento, a travs del lenguaje interno.

Para terminar, cabe mencionar que los problemas que presentan los nios en la escuela producen estados continuos de frustracin y originan comportamientos negativos. No podemos olvidar que son nios muy vulnerables, inseguros en su mayora y que han vivido estados carenciales, en su primera niez, que les han dejado huella. Cuando los ponemos en situacin de estrs, porque no son capaces de colmar las exigencias escolares, se pueden originar problemas emocionales y conductuales que afectan a toda la familia. Es muy importante, pues, evitar iniciar la escolaridad con sensacin de fracaso, entender que necesitan ms tiempo y tener en cuenta que nuestro sistema educativo exige unas habilidades complejas para muchos de estos nios.
(Article creat per Mireia Sala; publicat el mes de maig a la revista Cuadernos de Pedagoga)

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