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LOS VAMPIROS DE LAS ISLAS BRITNICAS

INTRODUCCIN Suele haber una cierta confusin en cuanto a las diferencias entre Inglaterra, Bretaa, Gran Bretaa, el Reino Unido y las Islas Britnicas. Aunque los habitantes de las islas observan muy estrictamente estas distinciones, reaccionan a la confusin de los extranjeros con una mezcla de diversin y desdn. En realidad, las diferencias son bastante notables. Inglaterra es uno de los tres pases (los otros dos son Escocia y Gales) cuyo territorio ocupa Gran Bretaa, la mayor de las Islas Britnicas. La otra de las Islas Britnicas es la isla de Irlanda, aunque a los habitantes de la Repblica de Irlanda suele desagradarles cualquier asociacin con sus vecinos. El Reino Unido es un estado poltico formado por la isla de Gran Bretaa y el territorio de Irlanda del Norte. A pesar de su desagrado por las confusiones de los extranjeros al respecto, pocos britnicos emplean esos trminos de forma consecuente. Excepto los pedantes ms irreductibles, todos consideran que los trminos Gran Bretaa y Reino Unido son ms o menos lo mismo; lo importante es mantener presente las diferencias entre ingls, gals, escocs e irlands. Preguntarle a un escocs de qu parte de Inglaterra procede es una de las cosas ms peligrosas que se puede hacer en las Islas Britnicas, con la posible excepcin de hacerle la misma pregunta a un irlands. LOS CLANES Assamitas- En una situacin tan inestable y confusa, quiz no sea sorprendente que cada faccin acuse a las dems de contratar asesinos del clan Assamita, pero determinar la verdad es casi imposible. Un persistente rumor afirma que un pequeo grupo de Assamitas ha establecido una base secreta en uno de los feudos ingleses Londres, Birmingham o York, dependiendo de quien lo digapero la mayora de los Vstagos desdean estos rumores como invenciones histricas. Brujah- Aunque los Brujah britnicos han sido siempre los principales defensores y partidarios de los anarquistas, los ltimos acontecimientos polticos les han dejado dispersos y desorganizados: existe una fuerte desconfianza dentro de los miembros del clan. Siempre dispuestos a enfrentarse a la autoridad y con frecuencia polticamente ingenuos, los vampiros del clan Brujah han sido frecuentemente utilizados como peones o como tapadera por los clanes Ventrue, Tremere, y otras muchas facciones. Muchos miembros del clan intentaron utilizar la huelga masiva de los mineros ingleses en la dcada de 1980 para derribar el gobierno de la Primera Ministra Margaret Thatcher, en su beneficio, pero los Tremere los utilizaron para distraer la atencin de los Ventrue. La ltima ocasin en que los Brujah intentaron presentar algo parecido a un frente comn fue a finales de la dcada de 1980 durante las huelgas y protestas contra el aumento de impuestos y tasas. Sin embargo, se trat mas bien de un acto de despecho que de una estrategia organizada contra ninguna faccin. Actualmente los Brujah britnicos forman pequeos grupos aislados en los distintos feudos, suspicaces hasta la paranoia ante los extraos. Gangrel- La creciente urbanizacin de Gran Bretaa durante los ltimos siglos no ha sido del agrado de los Gangrel, y los antiguos ms poderosos de este clan se han concentrado en las zonas rurales especialmente en Yorkshire, Northumberland, las Highlands escocesas e Irlanda- y en el sudoeste, alrededor de Dartmoor, Exmoor y los montes de Brecknock. Varios Gangrel mantienen contactos con los hombres lobo, y en algunos casos han acordado cierta neutralidad puntual. Aunque no se encuentran formalmente organizados, sobre todo a raz del creciente abandono de la Camarilla, los Gangrel britnicos se mantienen en contacto de forma ms o menos regular, y los mensajes se transmiten rpidamente de forma oral. Giovanni- Los Giovanni mantienen contacto con los Tremere britnicos, pero de momento no han mostrado inclinacin por intervenir en su guerra. Son un clan reservado, con muy poco inters en el resto de los Vstagos, o eso parece.

Lo cierto es que desde el siglo XVII los Giovanni realizaron un pacto con los Dunsirn, una familia de banqueros escoceses con inclinaciones canbales, y que posean numerosos activos e influencia en la flota y el comercio britnicos. Aunque no disponen del potencial nigromntico de sus congneres venecianos, los Dunsirn poseen una notable influencia sobre la economa y las finanzas del Reino Unido, y poseen ms influencia en las Islas Britnicas de la que sospechan los dems clanes. Lasombra- Los Lasombra han visitado las Islas Britnicas en raras ocasiones, aunque muchos antiguos conservan una gran animosidad hacia el pas desde el desastre de la Armada Invencible espaola en 1588. Algunos se han tomado como una cuestin de honor derrocar el dominio de los Ventrue sobre el pas, y se han afincado en Londres, pero especialmente en Irlanda, donde han introducido su influencia en la Iglesia Catlica. Algunos Lasombra extranjeros consideran las Islas Britnicas como un dominio de escasa importancia para encubrir su impotencia y el fracaso del clan por instalarse con fuerza. Algunos ociosamente han manifestado la idea de convertir Gran Bretaa en un zoo Ventrue tras la victoria en la Yihad. Algunos antitribu del clan se han refugiado de forma encubierta en Londres, donde han encontrado refugio y buena disposicin por parte de los gobernantes del dominioaunque tambin cierta suspicacia sobre su verdadera lealtad. Malkavian- Los enfrentamientos entre facciones en las Islas Britnicas han afectado a los Malkavian casi tanto como a los Brujah, pero por diferentes razones. Al perseguir sus propios objetivos con sus propios (y muy frecuentemente incomprensibles) razonamientos, muchos Malkavian se han convertido en sospechosos de haberse aliado con alguna de las facciones que dividen a los Vstagos britnicos. Los peridicos asesinatos y Cazas de Sangre provocados por estas sospechas han forzado a los Malkavian de las Islas Britnicas a mantenerse ms unidos que en otros pases, lanzando furibundos y errticos ataques terroristas contra todos los bandos normalmente con el caracterstico toque luntico de su clan. Esta reaccin, obviamente, no hace sino alimentar las sospechas y la hostilidad de todos los bandos y aviva todava ms los conflictos polticos. Nosferatu- Los Nosferatu britnicos son especialmente numerosos en los feudos ingleses, y la mayor concentracin del clan se encuentra en Londres, donde tras un largo perodo de discrecin y retiro han comenzado a mostrarse cada vez ms activos en la poltica tras su prolongado retiro. Algunas facciones del clan se han enzarzado en los juegos de poder contra la influencia de los Tremere y Ventrue, y un nutrido grupo, dirigido por una tenebrosa figura conocida nicamente como el Bajoprncipe, ha realizado significativos avances infiltrndose entre diversos mbitos polticos, burocrticos y administrativos del gobierno britnico. En Irlanda tambin disfrutan de gran influencia, concentrndose sobre todo en el dominio de Belfast. Ravnos- Desde finales del siglo XX, los Ravnos reaparecieron en un nmero significativo en las Islas Britnicas y bandas de vampiros del clan merodeaban ocasionalmente por los feudos rurales y por el East End de Londres. Sin embargo, la debacle de la Semana de las Pesadillas de 1999 tambin afect a los miembros del linaje britnicos, aunque al menos cinco de ellos han sobrevivido entre los inmigrantes procedentes de la India y Pakistn (no oficial). Seguidores de Set- En al menos una ocasin, los Seguidores de Set estuvieron a punto de ser erradicados por completo de las Islas Britnicas: En la dcada de 1960 se haban establecido en Londres pero su rpida y exitosa expansin inicial provoc una momentnea alianza de los clanes Ventrue y Tremere para expulsarlos del pas. Tras sufrir una aplastante derrota, los Setitas han comenzado a insinuarse en los ltimos aos entre las minoras tnicas, fomentando el descontento entre ellas. Tremere y Ventrue se acusan mutuamente de haberse aliado con los aborrecidos Setitas. Toreador- Desde su derrota en el siglo XVIII el Clan Toreador no interviene demasiado en los asuntos de poltica de alto nivel. La situacin es muy inestable y confusa, y sencillamente tienen demasiado que perder. La continuada negativa de los Toreador a apoyar a ningn bando ha provocado cierta hostilidad pero tambin respeto por parte de los dems clanes, lo que tambin les ha permitido actuar como rbitros y diplomticos o como asesores neutrales. Sin embargo, actualmente la principal preocupacin de los miembros del clan es protegerse a s mismos y sus

intereses. Los Toreador controlan los Elseos de todos los feudos britnicos, y normalmente se aseguran de que su neutralidad sea respetada. En Londres tienen el control indiscutible sobre el complejo artstico de South Banks (que comprende el Royal Festival Hall, el National Theatre, el National Film Theatre, la Hayward Gallery y el Museum of the Moving Image), el distrito teatral de West End y las zonas de museos de Bloomsbury y Kensington. Tremere- El Clan Tremere encabeza una de las dos principales facciones enfrentadas por el control de las Islas Britnicas, frente al otro bando liderado por los Ventrue. A pesar de las delegaciones de alto rango enviadas frecuentemente por la Camarilla, los Tremere no muestran inclinacin alguna a detener la guerra, afirmando que slo defienden sus dominios ancestrales frente a las intrusiones de los Ventrue. El Consejo de los Siete de Viena no ha realizado ningn comentario al respecto ni parece inclinado a tomar cartas en el asunto. Tzimisce- Los vampiros del clan Tzimisce se han mostrado activos e interesados en las Islas Britnicas desde hace siglos, aunque no se trata de uno de sus territorios tradicionales. Algunos consideran que se trata de un efecto de su animadversin por los Tremere, o quiz simplemente el clima y la geografa resulten de su agrado. La gran fuerza del movimiento gtico entre la poblacin permite a los Demonios vestidos tradicionalmente pasar desapercibidos, y el generalizado respeto por la etiqueta, la intimidad y las buenas maneras son un blsamo para los ms antiguos del clan. Ventrue- Enzarzados en una guerra civil con los Tremere y asediados por los vampiros anarquistas y el Sabbat, los Ventrue intentan desesperadamente mantener el control sobre una situacin que amenaza con hacer aicos la Mascarada en cualquier momento. Actualmente han asumido una mentalidad de asedio y decidido que quien no les apoya es un conspirador potencial en su contra. Las Cazas de Sangre son cada vez ms frecuentes, especialmente en Londres, donde en ocasiones se convoca una cada semana. CAITIFF Y LNEAS DE SANGRE Caitiff- Hay muy pocos momentos y lugares adecuados para ser un Caitiff, pero las Islas Britnicas y la actualidad son uno de los peores. Los sin clan son considerados como espas y saboteadores por algunos, y como peones prescindibles por otros. Es posible ser Abrazado, traicionado y asesinado en una misma noche, sin llegar a saber por qu. EL CLUB DE CAZA El Club de Caza es un extravagante grupo de diabolistas. Algunos creen que se trata de anarquistas, mientras que otros afirman que se trata de decadentes miembros de diversos clanes, probablemente liderados por vampiros del clan Toreador. Aunque Mithras ha desaparecido y no se ha declarado formalmente una Caza de Sangre en Londres, todos los dems Feudos y cuadrillas de las Islas Britnicas han hecho saber que la pertenencia al Club de Cza constituye un delito castigado con la Muerte Definitiva. Desde hace varias dcadas e incluso se rumorea que siglos- algunos Vstagos, generalmente bastante jvenes o con una posicin insignificante han desaparecido. A veces han sido descubiertos restos sin sangre, y con frecuencia han aparecido objetos como una fusta, una gorra de equitacin, una cola de zorro u objetos por el estilo en el refugio de la vctima. Al menos en una ocasin, la vctima ha encontrado la cola de un zorro en su refugio la noche anterior a su desaparicin. Realmente el Club de Caza es una cuadrilla informal de atrevidos y en su mayora jvenes Cainitas aunque entre sus filas tambin se encuentran algunos antiguos que slo pueden alimentarse de sangre de vampiro-, que practican la diablerie por diversas razones. Una de ellas, por supuesto, es la promesa de poder que supone beber la sangre de sus mayores, pero igualmente importante a sus ojos es la caza misma Un vampiro es la presa ms peligrosa de todas, y el desafo de acabar con un vampiro ms poderoso es quiz la prueba ms definitiva de su propia habilidad. En los ltimos tiempos el Club de Caza se ha vuelto cada vez ms audaz, dejando avisos para sus futuras vctimas, lo que proporciona una mayor emocin al juego, al darle una presa una ventaja de salida. Actualmente se desconoce gran parte de las actividades e identidad de los miembros del Club de

Caza. Sus ataques se producen en todos los Feudos britnicos. Hasta ahora sus vctimas eran relativamente jvenes, pero las preferencias se estn inclinando hacia las generaciones ms viejas. HISTORIA VAMPRICA DE LAS ISLAS BRITNICAS PREHISTORIA Suele aceptarse el ao 55 a.C. como fecha de inicio de la historia escrita de las Islas Britnicas, con la primera expedicin de Julio Csar. Anteriormente textos fenicios mencionaban las Islas del Estao, y se sabe que comerciantes procedentes de Oriente Medio llegaron al sudoeste de las islas en busca de ese metal. Sin embargo, la presencia de los habitantes de las Islas Britnicas se prolonga mucho ms atrs. La agricultura lleg a las islas alrededor del 4.000 a.C., procedente de Europa desde el Mediterrneo Occidental. Aunque hay algunas pruebas arqueolgicas de pequeas migraciones a corta distancia, parece claro que las ideas se extendieron mucho ms que la poblacin humana. Casi todos los habitantes de las Islas Britnicas conocan la agricultura en los inicios de la Edad de Bronce, hacia el 1.500 a.C. Durante este perodo el territorio sufri una serie de cambios sociales que permitieron la formacin de una clase gobernante y una casta guerrera surgida de las comunidades agrcolas bsicamente igualitarias del Neoltico. Al comienzo de la Edad del Hierro, hacia el 500 a.C. la sociedad britnica parece haber alcanzado la configuracin con la que se encontraron los romanos: clanes tribales de agricultores y ganaderos, protegidos y gobernados por una elite guerrera. BRITANIA Julio Csar llev a cabo dos expediciones militares contra los habitantes de Britania en los aos 55 y 54 a.C. pero sus campaas no condujeron a una ocupacin plena, y se limitaron a varias misiones de reconocimiento y ataques preventivos para evitar que las tribus britanas apoyaran a los habitantes de la Galia en el continente. El sucesor de Julio Csar fue el emperador Augusto, que se encontraba ms interesado en consolidar y organizar el Imperio Romano que en extender sus fronteras, y aunque el demente emperador Calgula realiz un intento de invasin, termin en una absurda farsa en las costas de la Galia, donde orden a los soldados de sus legiones que recogiesen conchas marinas, que llev en su regreso a Roma hacindolas pasar como botn de la conquista del ocano y de su rival el dios Neptuno. Sin embargo, el emperador Claudio, sucesor de Calgula, inici en el ao 43 d.C. la conquista de Britania con la intencin de aadirla al Imperio Romano. Las tierras bajas del sur y del este fueron tomadas rpidamente, algunas por medio de alianzas con las tribus locales y otras mediante la fuerza de las armas. Las tribus y reinos clticos de Britania se encontraban divididos en interminables rencillas, y fue relativamente fcil para los romanos utilizar sus rivalidades y evitar que presentasen un frente unido. Sin embargo, en el norte y el oeste, donde el terreno era ms abrupto y las tribus ms independientes, las campaas militares fueron ms complicadas. Durante un tiempo el caudillo Caradoc (tambin conocido como Caratacus o Caractacus), jefe de la tribu de los Catuvelaunos pareci ser capaz de unir a los jefes britnicos, pero fue derrotado en batalla, y posteriormente traicionado por la reina Cartimandua de los Brigantes, que lo entreg a los romanos. Los romanos extendieron sus conquistas hacia el norte y el oeste de Britania durante las dcadas siguientes, pero nunca llegaron a completar la ocupacin completa de la isla de Gran Bretaa. La tarea de conquistar Gales fue encomendada a un gobernador procedente de Asia Menor, donde haba adquirido experiencia luchando contra los persas. Las incursiones de las tribus clticas eran una continua molestia para los romanos, que en represalia arrasaron el santuario de los druidas de la isla de Mona (Anglesey) y sembraron la costa oriental de fortificaciones y puestos avanzados. En el norte, el competente gobernador Cneo Julio Agrcola extendi las conquistas romanas hasta las fronteras naturales de Escocia, pero la nica frontera estable que consigui sostener fue la lnea que posteriormente se convertira en el Muro del emperador Adriano. Desde los inicios del siglo II d.C. la provincia de Britania, que ocupaba la mayor parte de la isla de

Gran Bretaa, exceptuando el norte de Escocia se encontraba relativamente pacificada. Las ciudades y asentamientos romanos se multiplicaron (los actuales topnimos acabados en chester o caster indican un origen romano), el comercio se extendi y la civilizacin romana comenz a implantarse paulatinamente sobre los habitantes. Ocasionalmente se producan choques y problemas fronterizos en el norte, pero no eran mucho ms considerables que los de otras provincias fronterizas. En el siglo IV los pueblos germnicos que habitaban al norte del Imperio Romano comenzaron a emigrar hacia el sur: los francos se instalaron en la Galia, los ostrogodos en Italia, los visigodos en Hispania y los vndalos en el norte de frica; los sajones, anglos y jutos, procedentes de la pennsula de Jutlandia, comenzaron a lanzar ataques contra las costas orientales de Britania, y posteriormente se instalaron de forma permanente. Los gobernantes romanos, abandonados por las legiones, que fueron trasladadas al continente europeo, adoptando la poco perspicaz poltica de conceder tierras a algunos sajones con la condicin de que las defendieran de otros invasores; pero cuando se extendi la noticia de que los romanos cedan tierras a los germanos, los invasores acudieron en mayor nmero y sus asentamientos se multiplicaron. Mientras tanto en el norte, las tribus scotas, procedentes del norte de Irlanda, empujaron a los pictos del norte hacia el este y ocuparon sus tierras, que pasaron a recibir el nombre de Escocia. A medida que las invasiones germnicas atravesaban las fronteras del Imperio Romano, los emperadores retiraron tropas de Britania para emplearlas en la defensa del resto de sus territorios. Detectando la debilidad de los ejrcitos romanos, pictos y escoceses atravesaron el muro de Adriano y saquearon el norte de Britania. Las tropas romanas que haban permanecido en la isla se amotinaron en varias ocasiones, llegando incluso a proclamar un reino independiente del resto del Imperio. En el ao 410 una peticin de ayuda del gobernador romano fue contestada con una carta de Roma afirmando que Birmania debera ocuparse de su propia defensa a partir de entonces. La edad romana haba muerto y daba comienzo la Edad Oscura. LA EDAD OSCURA La Edad Oscura recibe este nombre a causa del colapso de la civilizacin romana en Britania, y las numerosas lagunas histricas que se producen tras las invasiones germnicas. Con el paso del tiempo se convertira en una poca legendaria, con lderes como Vortigern, Ambrosius (que pudo haber sido o no el mago Merln) y Artorius Riothamus (que pudo haber sido o no el rey Arturo), los ltimos romano britnicos que libraron una batalla perdida contra los invasores sajones. La poblacin romano-britnica fue empujada gradualmente hacia el norte y el oeste, a medida que los sajones conquistaban las tierras del sur. Algunos britnicos huyeron hasta el continente, establecindose en el territorio de la actual regin francesa de Bretaa, y tambin en otros puntos de la costa atlntica, como Galicia. Los sajones eran un pueblo pagano, que adoraba a dioses germnicos relacionados con las deidades de los vikingos. Los romano-britnicos se haban convertido al cristianismo junto con el resto del Imperio Romano a partir del siglo IV, y esta religin continuara expandindose ms all de los territorios imperiales, llegando incluso a Irlanda, donde Roma no haba conseguido establecerse. De acuerdo con la leyenda, un misionero gals llamado Patricio (Padraigh en galico) fue llevado a Irlanda como esclavo, pero posteriormente sera liberado y regresara para llevar el cristianismo a sus captores, adems de acabar con los dolos paganos y expulsar a todas las serpientes de la isla. Los irlandeses abrazaron el cristianismo con entusiasmo, y pronto surgieron numerosos monasterios desde donde se produjo una reevangelizacin de Inglaterra y el continente europeo. Cuando el misionero Agustn lleg procedente de Roma para evangelizar a la poblacin de Kent en el ao 597 los misioneros irlandeses y escoceses ya se le haban adelantado y haban hecho grandes avances en todo el pas. A lo largo de los siglos VII y VIII los sajones o ingleses, como comenzaban a llamarse a s mismos- fueron convirtindose gradualmente. Los misioneros comenzaban por ejercer su labor sobre los gobernantes, que terminaban forzando a sus sbditos a convertirse a la vez. Muchos de los relatos sobre brujera y cuentos de hadas que surgieron posteriormente eran recuerdos populares

deformados de las creencias precristianas de los sajones. Durante esta poca el territorio de Inglaterra se encontraba dividido en distintos reinos. Los ms importantes eran Nortumbra en el noreste, Mercia en la regin central y Wessex al sur. Kent, Essex y Sussex eran reinos ms pequeos, generalmente aliados con Wessex, y en el noreste, el reino sajn de Cumbria limitaba con el pequeo reino britnico de Elmet. Las tierras de East Anglia eran principalmente cinagas y caaverales, escasamente pobladas por los anglos, que terminaran dando su nombre al reino unido de Inglaterra. LOS VIKINGOS En el ao 793, el primer ataque vikingo documentado golpe el monasterio de la isla de Lindisfarne, frente a la costa de Nortumbra. Los reinos de Inglaterra se estremecieron ante la ferocidad de aquellos saqueadores paganos; que irnicamente no eran muy diferentes de los ancestros paganos de los propios sajones. A lo largo de los cincuenta aos siguientes continuaron los ataques contra las costas de Inglaterra y tambin contra el continente europeo. Algunos de los habitantes de la poca lo consideraban un castigo divino por sus pecados. A mediados del siglo IX, los vikingos comenzaron a colonizar en lugar de limitarse a saquear. Hacia el ao 840, invasores noruegos fundaron en la isla de Irlanda un asentamiento que dara lugar a la ciudad de Dubln. En el ao 866, los daneses tomaron la ciudad de York (Eboracum), y comenzaron a colonizar el norte de Inglaterra. En el 911 el rey de Francia concedi tierras a los noruegos, naciendo as el Ducado de Normanda. Los reinos ingleses de Mercia y Wessex libraron y perdieron- varias batallas, comprando tiempo con el pago del Danegeld (dinero dans), un tributo para evitar saqueos mientras intentaban reunir tropas. En el ao 878 el rey Alfredo el Grande de Wessex consigui detener el avance dans en la batalla de Edginton, obligndoles a aceptar una frontera: la tierra qued dividida entre los reinos ingleses y el territorio vikingo de Danelaw. Esta divisin, salvo algunas batallas y conflictos ocasionales, se mantuvo de manera relativamente estable durante ms o menos un siglo. En el ao 1000 muchos vikingos haban aceptado el cristianismo, aunque no por ello detuvieron sus expediciones de saqueo y conquista, y los ataques continuaban contra Inglaterra y Danelaw: El legendario rey Canuto (Knut) el Grande a principios del siglo XI consigui gobernar conjuntamente Noruega, Dinamarca y toda Inglaterra, que por primera era un pas unificado bajo un solo gobernante. Sin embargo, los logros del rey Canuto murieron con l. Su hijo Hardacnut se convirti en rey de Inglaterra, pero a su muerte fue sucedido por el sajn Eduardo el Confesor. Mientras tanto, un prncipe noruego llamado Harald Hardrada haba regresado a su tierra natal desde Bizancio, tras servir en la Guardia Varega del emperador, un cuerpo de mercenarios escandinavos. Harald pidi a su hermano Magnus que compartiese el trono con l, y llegaron a un dbil acuerdo. Dos aos despus, Magnus muri al caer de su caballo, y Harald asumi en solitario todo el poder del reino de Noruega; en diez aos Harald conquist Dinamarca y volvi su mirada hacia Inglaterra. En aquella poca, Eduardo el Confesor se encontraba en su lecho de muerte, y sus potenciales sucesores conspiraban para apoderarse del trono. El sucesor nombrado por Eduardo era el barn Harold Godwinson, pero Guillermo el Bastardo, Duque de Normanda, le haba arrancado a Harold la promesa de que le ayudara a ocupar el trono de Inglaterra a la muerte de Eduardo. Cuando el rey Eduardo muri en 1066 Harald Hardrada atac desde el norte; Harold Godwinson le derrot en la batalla de Stamford Bridge, pero inmediata despus tuvo que recorrer el pas a marchas forzadas hasta Hastings, donde se enfrent a las fuerzas normandas del Duque Guillermo. Los ejrcitos de Harold fueron derrotados en batalla y el propio rey de Inglaterra muri, por lo que el Duque de Normanda se convirti en el rey Guillermo I el Conquistador de Inglaterra, iniciando una dinasta normanda. LA EDAD MEDIA En el curso de veinte aos, Guillermo I el Conquistador haba conseguido someter toda Inglaterra, y comenz varias campaas militares para extender las fronteras de su reino, iniciando la invasin de

Irlanda. El gobierno de los reyes normandos variaba de la firmeza a la tirana y en este trasfondo surgieron las primeras leyendas sobre Robin Hood. Los nobles ingleses que haban ayudado a Guillermo I fueron recompensados con tierras, dando lugar a las familias nobles ms antiguas de Inglaterra. Los nuevos barones comenzaron a construir castillos para atemorizar a los campesinos y mantenerlos a raya. Los sucesores de Guillermo I reforzaron la posicin de las clases gobernantes, empezando a organizar la administracin del reino. Como Duques de Normanda, tambin posea territorios en Francia, que deban mantener y defender de sus rivales. La defensa de las posesiones francesas plantearon una situacin muy caracterstica para Inglaterra que se prolongara durante toda la Edad Media: las guerras contra los reyes de Francia vaciaban el reino de dinero y potencial humano, obligado a los reyes de Inglaterra a exigir tasas impopulares que en ocasiones llevaban a la poblacin a la revuelta; por otra parte, abandonar los territorios franceses a su suerte daba una imagen de debilidad ante los nobles, que podan rebelarse contra el monarca. Cuando el rey Juan sin Tierra firm la Carta Magna de 1215, que otorgaba numerosos derechos y privilegios a la nobleza, lo hizo bajo la amenaza de una rebelin. Sin embargo, poco a poco, las posesiones inglesas en Francia fueron disminuyendo poco a poco, llegando incluso a estallar la Guerra de los Cien Aos, que mezcl los conflictos territoriales con la sucesin al trono de Francia. Por lo que respecta al resto de los territorios ingleses, los choques fronterizos entre Inglaterra y el reino de Escocia eran un problema constante, y las cruentas campaas e invasiones en Irlanda no conseguan resultados definitivos a largo plazo. Desde que Mithras haba extendido su influencia sobre las Islas Britnicas muy pocos Vstagos haban conseguido reunir el suficiente poder como para hacerle frente. Sin embargo, durante el siglo XII los primeros vampiros del clan Tremere, dirigidos por la maga Meerlinda, se instalaron en Inglaterra, primero en Glastonbury, de donde fueron rechazados, y posteriormente en Winchester y Durham. La llegada de los Usurpadores estuvo cargada de rumores y desconfianza, y Mithras no senta ningn aprecio hacia los recin llegados, pues perciba en ellos suficiente coordinacin y eficacia como para constituir una seria amenaza a su propio poder. Mithras y los Ventrue fortalecieron la influencia del Feudo de Londres sobre el resto de las Islas Britnicas, lo que llev a los Prncipes de otros Feudos britnicos a apoyar la Revuelta de los Barones de 1258. El soporte vamprico a la institucin del Parlamento ingls de Simon de Monfort era un claro mensaje a los Ventrue de que su expansin iba a encontrar una fuerte resistencia. Sin embargo, la revuelta no consigui debilitar a la Corona ni la influencia de los Sangre Azules sobre ella. La Peste Negra de mediados del siglo XIV aument la desconfianza y la paranoia entre los Vstagos britnicos. Mithras y sus seguidores haban decidido ya que la Revuelta de los Barones no poda pasar sin una respuesta contundente a sus adversarios, y los rumores de que la plaga haba sido creada deliberadamente mediante una impa alianza entre los Tremere y los Seguidores de Set llev los sentimientos d elos Ventrue del Feudo de Londres al smmun de la histeria paranoica. La situacin empeor todava ms al descubrirse que la Peste Negra poda afectar directamente a los vampiros, adems de amenazar su suministro de sangre; los Vstagos ms jvenes fueron barridos al alimentarse de mortales contagiados. Unos pocos antiguos tambin sucumbieron, pero la sangre joven y ms dbil era ms susceptible. Como la ciudad ms grande del pas, Londres sufri con ms dureza que otras los embates de la plaga, y los informes de daos de otros Feudos fueron ignorados en su mayor parte, a medida que aumentaba el pnico hacia una conspiracin. Mithras aprovech la oportunidad de deshacerse de la obstructiva presencia de los Tremere, y mediante sus peones orquest un clamor popular contra las brujas. En un decisivo golpe militar y poltico los agentes de los Ventrue instigaron una serie de procesos por brujera. Estos juicios privaron a los Tremere de la mayor parte de sus agentes mortales, y aunque pidieron ayuda al Consejo de los Siete, los antiguos del clan no actuaronal menos aparentemente. Durante ms o menos un siglo, los Tremere permanecieron ocultos; algunos se dice, se retiraron a un exilio seguro

en Winchester. En el curso de los dos siglos siguientes, el poder de los Ventrue sobre Londres y la mayor parte de Inglaterra se mantuvo firme. Los Tremere estaban demasiado dbiles y dispersos para luchar abiertamente, pero siguieron el ejemplo de otros vampiros hacindose sutilmente con el control de varios gremios comerciales de importancia, a medida que los burgueses y mercaderes crecan en poder. Su xito ms notable fue su influencia entre los masones. Los Ventrue ingleses concentraban su poder en la Corona y la nobleza, y cuando el sistema feudal comenz a declinar se enfrentaron al creciente poder de la burguesa. Los Tremere continuaron infiltrando su influencia en los gremios profesionales, creando una potente arma poltica, al convertirse las asociaciones gremiales en elementos esenciales para los cargos electivos como las alcaldas. LA DINASTA TUDOR Durante el siglo XV Inglaterra se vio enfrentada a sus propios problemas de sucesin dinstica. La llamada Guerra de las Dos Rosas se prolong durante toda la dcada de 1460 hasta la llegada al trono de Enrique VII Tudor. Inglaterra se encontraba dividida en dos facciones guiadas por los nobles de la casa de Lancaster (cuya insignia era una rosa roja) y la casa de York (representada por una rosa blanca). Cuando el conflicto termin, los Tudor, de la casa de Lancaster, se haban apoderado del trono, aunque su posicin era muy dbil frente al resto de la nobleza. Enrique VII aprovech el miedo de sus vasallos a una nueva guerra civil y consigui llevar la paz y estabilidad a su reino a pesar de las sucesivas rebeliones y la aparicin de nuevos aspirantes al trono. Enrique VII fue sucedido por su segundo hijo, Enrique VIII, un erudito entusiasta que soaba con llevar a Inglaterra a la gloria del Renacimiento. Foment las artes y las ciencias, y reorganiz la administracin inglesa para aumentar su eficacia y limitar el poder de la nobleza. Sin embargo, deseaba de forma casi obsesiva un heredero varn para asegurar su sucesin dinstica y para evitar que tras su muerte estallara una nueva guerra civil. Aunque haba tenido una hija, Mara, con su esposa Catalina de Aragn, careca de hijos varones. Enrique VIII pidi al Papa que anulara su matrimonio, alegando que era incestuoso: Catalina haba estado casada con Arturo, el hermano mayor de Enrique, pero ste haba muerto al poco tiempo de casarse y Catalina alegaba que el matrimonio no haba llegado a consumarse. El Papa neg la nulidad matrimonial y las relaciones con la Iglesia de Roma se hicieron ms tirantes. Finalmente, agotada la va diplomtica, Enrique VIII fund la Iglesia de Inglaterra o Iglesia Anglicana, con l mismo a su cabeza, acumulando en su figura toda la autoridad temporal y espiritual de su reino. La ruptura de Enrique VIII con la Iglesia de Roma era una ms de los diversos movimientos de la Reforma protestante que progresaba en el resto de Europa. El rey de Inglaterra comenz la sistemtica destruccin de la Iglesia Catlica con el pretexto de que poda convertirse en un foco de rebelin. Una vez convertido en lder de su propia Iglesia, Enrique VIII se divorci de Catalina de Aragn y se cas con la aristcrata inglesa Ana Bolena, con la que tuvo una hija, Isabel, pero ningn heredero varn. El fuerte temperamento de Ana igualaba al de Enrique, y tras tres aos de matrimonio la reina fue juzgada por adulterio y traicin y decapitada. La tercera esposa de Enrique VIII, Jane Seymour, era una mujer gentil y devota que finalmente le proporcion su ansiado hijo varn, Eduardo. Sin embargo, Jane muri poco despus, y Enrique fue persuadido para casarse por cuarta vez con la princesa alemana Ana de Clveris, como parte de un plan para constituir una gran alianza protestante por toda Europa. El matrimonio nunca lleg a consumarse y termin en divorcio al poco tiempo. Ya a edad avanzada, Enrique fue convencido por el ambicioso Duque de Norfolk para casarse por quinta vez con su nieta Catherine Howard. Posteriormente se descubri que Catherine tena varios amantes jvenes, y fue ejecutada por adulterio y traicin. Sin embargo, Enrique an tendra un sexto y ltimo matrimonio, que segn la tradicin fue el ms feliz, con Catherine Parr, dos veces viuda. A la muerte de Enrique VIII accedi al trono su hijo Eduardo V, que tena nueve aos y una constitucin delicada. Muri a los quince aos debido a la tuberculosis y fue sucedido por su hermanastra Mara, hija de Enrique VIII y Catalina de Aragn. La reina Mara I era una devota

catlica, se cas con el rey Felipe II de Espaa y restableci el catolicismo en Inglaterra, suprimiendo a los anglicanos y protestantes con la misma ferocidad que su padre haba reservado para los catlicos y ganndose el apoyo de Bloody Mary, Mara la Sanguinaria. Un grupo de nobles protestantes conspir para poner en el trono a la joven Jane Grey, de diecisis aos, pero su proclamacin como reina slo dur nueve das antes de que Mara hiciese que fuera encarcelada y ejecutada. Tras la muerte de Mara, su hermanastra Isabel, hija de Enrique VIII y Ana Bolena, subi al trono de Inglaterra como Isabel I. Restableci la Iglesia Anglicana, eliminando a los catlicos como potenciales rebeldes. Su negativa a casarse con el rey Felipe II de Espaa llev a la guerra contra este pas, que prepar la Armada Invencible para la invasin de Inglaterra en 1588. Sin embargo, la flota espaola fue desbaratada tras una serie de enfrentamientos contra los barcos ingleses y por las tormentas. Isabel I nunca lleg a casarse, considerndose esposa de su reino y de su pueblo. Durante su gobierno, Inglaterra comenz a explorar el Nuevo Mundo (la colonia de Virginia fue llamada as en honor a la Reina Virgen) y los corsarios y exploradores ingleses como Drake y Hawkings exploraron los nuevos territorios, atacando los barcos y posesiones espaolas. El dramaturgo Shakespeare escribi muchas de sus obras teatrales durante el reinado de Isabel I. Durante el siglo XVI, aunque apoyndose en varios intentos precedentes, varias figuras clamaron por una Reforma de la Iglesia de Roma, separndose en varias corrientes con divergencias dogmticas. Enrique VIII de Inglaterra lo hizo por sus propias razones, principalmente por su obsesin de tener un descendiente varn, y sin la necesidad de intervencin de los Vstagos, aunque en otros pases el surgimiento del protestantismo se convirti en una herramienta para muchos vampiros de combatir a sus pares infiltrados en la Iglesia o para contrarrestar el poder de la institucin en s. En Londres, varios vampiros del clan Brujah aprovecharon la ocasin para asesinar a varios Ventrue y sus peones mortales, y arrebatar el poder a sus rivales apoyando el Acta de Supremaca, que convirti al rey Enrique VIII abandonado por los Ventrue- en cabeza de la Iglesia y del Estado, y declarando proscrita a la Iglesia de Roma. Los contactos con Europa tambin se convirtieron en motivo de sospecha de traicin, lo que debilit a los Tremere, eliminando sus contactos comerciales en el mbito mortal y las posibilidades de recibir ayuda de sus congneres extranjeros. En ltima instancia el principal beneficiado fue el Prncipe Mithras de Londres. Aunque la ruptura de Enrique VIII con la Iglesia de Roma fue un acto completamente inesperado, pronto lo aprovech en su favor, pues nunca haba simpatizado con el cristianismo y la divisin de la religin le beneficiaba. Dirigi a los Brujah contra los rivales dentro de su propio clan, al mismo tiempo que realizaba una renovacin entre sus filas. Tambin aprovech la reforma eclesistica para atacar la base de poder de los Tremere. Sin embargo, mientras restableca y fortaleca su influencia sobre varios feudos britnicos, Mithras fue sorprendido por la aparicin de una nueva e inesperada amenaza. LA DINASTA ESTUARDO La reina Isabel I muri soltera y sin hijos, y el pas pareca al borde de una guerra civil entre las distintas facciones polticas y religiosas. El rey Jacobo VI Estuardo de Escocia era uno de los diversos aspirantes al trono, pero finalmente consigui imponerse a sus rivales y fue coronado como Jacobo I de Inglaterra. Con la incorporacin previa de Irlanda a la corona inglesa, or primera vez las Islas Britnicas estaban gobernadas por un mismo monarca. La dinasta Estuardo gobern en su mayor parte en una poca de expansin y optimismo. Los mercaderes ingleses, especialmente los de Londres, acumularon enormes fortunas y los exploradores marcaban los inicios del posterior desarrollo del Imperio Britnico. Al igual que en el resto de Europa, el perodo estuvo marcado por las diferencias religiosas y las cazas de brujas; entre los casos ms notorios se encontraba la acusacin contra las brujas de Berwick, acusadas de invocar una tormenta para acabar con la vida del rey; y los de Pendle, en el

condado de Yorkshire, que han sido comparados con los procesos de Salem. El rey Jacobo I lleg incluso a escribir un breve volumen de Demonologa, cuya reimprensin inspir a Shakespeare para la obra teatral de Macbeth: el victorioso Duncan de la obra era uno de los antepasados del rey Jacobo. Haba urgentes problemas polticos, pues el rey Jacobo I crea en el derecho divino de los reyes, y a semejanza de otros monarcas europeos trataba de concentrar el poder en su persona. El rey insista que slo deba responder ante Dios, chocando con los representantes del Parlamento en varias ocasiones. Su hijo y sucesor Carlos I continu la poltica de su padre, lo que llev al pas a una guerra civil entre los partidarios del rey y los partidarios del Parlamento. El conflicto de Mithras y los Ventrue adquiri una nueva dimensin cuando los vampiros del clan Toreador se entrometieron en la lucha por la supremaca en las Islas Britnicas. Aprovechando que los Ventrue se encontraban inmersos en la Reforma anglicana y en varias disputas internas, los Toreador de Londres realizaron varias alianzas con sus aliados del Feudo de Edimburgo. Mientras Brujah, Ventrue y Tremere luchaban entre s para poner en el trono a sus peones mortales, la disputa dinstica lleg a un repentino final cuando Jacobo VI de Escocia se convirti en Jacobo I de Inglaterra. Aunque Brujah y Ventrue sospecharon que sus rivales eran los responsables de esta maniobra, realmente la intervencin vamprica se limit a los Toreador. Mithras se haba mostrado muy reticente a participar en los salones de la creciente Camarilla, y durante mucho tiempo permaneci neutral de los conflictos entre sectas. Los Toreador de Inglaterra y Escocia reclutaron apoyos en la secta, con la intencin de aislar al Prncipe de Londres. El golpe haba sido bien planeado, y por un tiempo la sociedad vamprica se mantuvo en una tensa calma. Los Ventrue se retiraron en silencio y se reagruparon con discrecin, mientras que los Brujah se dividan internamente a causa de las desconfianzas y recriminaciones mutuas. Los procesos de brujera respaldados por Jacobo I eliminaron a varios peones de los Tremere, que prestaron su apoyo a los catlicos ingleses. Se dice que la Conspiracin de la Plvora de 1605 fue respaldada por los Brujos. LA GUERRA CIVIL INGLESA Desde 1642 a 1652, los enfrentamientos polticos y militares fueron constantes entre la Corona y el Parlamento. La guerra abierta estall entre los Caballeros monrquicos y los Cabezas Redondas del Parlamento, dirigidos por Oliver Cronwell. El rey Carlos I fue derrotado y finalmente ejecutado en enero de 1649, y Cronwell se proclam Lord Protector de la Repblica inglesa. Su gobierno fue rgido y duro, especialmente en Irlanda, donde llev a cabo una feroz represin de la poblacin catlica por lo que todava es especialmente odiado por los irlandeses. Cronwell muri en 1658, y sus sucesores se disputaron el gobierno hasta que finalmente, y temiendo que los radicales se hicieran con el poder, los parlamentarios proclamaron la restauracin de la monarqua en la figura de Carlos II, hijo del ejecutado Carlos I. La Restauracin monrquica no concluy con la rivalidad entre las diferentes facciones polticas, ni con las diferencias religiosas, y una conspiracin catlica estuvo a punto de arruinar la sucesin al trono de Jacobo II, hermano de Carlos II. En 1666 la ciudad de Londres fue casi completamente destruida por un gran incendio, pero pronto comenzaron las labores de reconstruccin. La poca de la Restauracin fue un perodo de cierta decadencia moral para Inglaterra, pues el pas trataba de romper con el rgido puritanismo instaurado por Cronwell. Sin embargo, la dinasta Estuardo se encontraba constantemente acosada por sus enemigos, y las simpatas de Jacobo II por el catolicismo le atrajeron la enemistad de anglicanos y puritanos, por lo que en 1688 un grupo de nobles ingleses invit al protestante Guillermo de Orange, gobernante de Holanda, a hacerse con el poder en Inglaterra. Jacobo II no pudo sofocar la rebelin y fue derrotado por una faccin de su propio ejrcito, por lo que se vio obligado a huir. Guillermo de Orange se cas con Mara II Estuardo, hija de Jacobo II, y fue declarado rey consorte. Guillermo y Mara fueron sucedidos por la reina Ana I, hermana de Mara II, bajo cuyo reinado se unieron formalmente los reinos de Inglaterra y Escocia por medio del Acta de Unin. El poder de los Toreador lleg a su fin principalmente a causa de su ingenuidad poltica. Aferrados

confiadamente a su control e influencia sobre la Corona y teniendo en cuenta la situacin del continente europeo, consideraban que el absolutismo terminara por imponerse en Inglaterra, por lo que se encontraron superados y aislados por un movimiento antimonrquico fuertemente implantado en la sociedad mortal. Mithras y los Ventrue haban aprendido la amarga leccin sobre la fuerza de los mortales y lograron asestar un duro golpe a los Toreador con la ejecucin de Carlos I y la ascensin al poder de los cabezas redondas de Oliver Cromwell. La Guerra Civil Inglesa se libr da a da y tambin noche a noche: varios estrategas del clan Ventrue y el propio Mithras colaboraron en la creacin de la fuerza casi imparable del Nuevo Ejrcito Modelo, y encontraron en la persona de Oliver Cromwell a su agente mortal ms eficaz en varios siglos. Los vampiros del clan Toreador continuaron luchando por el trono, y los vistosos caballeros monrquicos reflejaban su idea de un ejrcito tanto como los cabezas redondas encarnaban la preferencia de los Ventrue por la eficacia ante todo. Sigui una dcada de luchas, pero los logros de los Ventrue quedaron consolidados hasta la muerte de Cromwell en 1658. Los Toreador que se rumoreaba se haban aliado con los Tremere- consiguieron reinstaurar la monarqua tras una serie de tensas negociaciones con los Ventrue. Mithras acept unirse a la Camarilla, aunque realmente siempre puso sus intereses por encima de los de la secta. A pesar de los primeros acuerdos alcanzados la paz era dbil y las conspiraciones continuaron entre Vstagos y ganado. Aunque la opinin general entre los Vstagos es que el Gran Incendio de Londres de 1666 fue provocado por los anarquistas, algunos vampiros sospechan de la implicacin de los Tremere. La plaga que haba barrido la ciudad en los aos anteriores haba hecho resurgir los rumores de una alianza entre los Tremere y los Seguidores de Set. Hacia finales del siglo XVII tanto Ventrue como Toreador se encontraban debilitados por las dcadas de lucha, y el momento era perfecto para apoderarse del poder. Sin embargo, fueron los Ventrue quienes se alzaron con la victoria definitiva con la llegada al trono ingls de Guillermo de Orange, y el Acta de Unin que consolid la unificacin de Escocia con Inglaterra y Gales formando el Reino Unido, fue una clara seal a los Toreador de Edimburgo de que Londres haba vencido. El Tratado de Durham de 1693 no figura en ninguno de los libros de historia de los mortales, pero fue un punto crucial en la historia de los Vstagos de las Islas Britnicas. Los Toreador haban sido derrotados, y a cambio de la garanta de los Ventrue de que su feudo tradicional de Edimburgo no sera atacado, se comprometieron a no tratar de aumentar su influencia en Londres ms all de los lmites del Elseo, y a no conspirar nunca con los Tremere ni a prestarles su apoyo. Los emisarios Toreador en Londres fueron considerados como rehenes para garantizar el cumplimiento del Tratado, y varios Ventrue de Edimburgo quedaron en la misma situacin en el caso de cualquier ataque u hostigamiento por parte de su clan. En cuanto a los Tremere, se les consideraba por completo derrotados, y quedaron por completo al margen de la paz entre ambas partes. LA DINASTA HANNOVER A la muerte de Ana I, fue sucedida por el rey Jorge I de Hannover, procedente de una familia de nobles alemanes. Durante el gobierno de la dinasta, el Imperio Britnico se expandi y conoci su momento lgido, Napolen Bonaparte ascendi y cay, las colonias britnicas en Amrica se rebelaron y consiguieron la independencia en 1776. El rey Jorge III se volvi loco y su hijo Jorge IV gobern durante un tiempo como Prncipe Regente durante un perodo de expansin urbana y elegancia literaria. En 1837 subi al trono la reina Victoria I de Hannover, que gobern hasta 1901, el reinado ms largo de la dinasta britnica. La poca victoriana llev al Imperio Britnico a su auge, abarcando una cuarta parte del mundo. Se amasaron inmensas fortunas, especialmente gracias al desarrollo industrial, pero la riqueza siempre tendi a concentrarse en unas pocas manos. Hubo varios intentos de mejorar las condiciones de vida y trabajo de los ms favorecidos, comenzando con las novelas de Charles Dickenes y acabando con la fundacin del movimiento laborista. Ciertas facciones del clan Toreador se sentan irritadas por la humillacin del Tratado de Durham

y en 1715 varios Ventrue de Edimburgo fueron asesinados al mismo tiempo que se produca un alzamiento escocs para situar a Jacobo Estuardo el viejo aspirante, en el trono de Inglaterra. Esta revuelta fracas, pero los Toreador lo intentaron de nuevo treinta aos ms tarde, llegando ms cerca del xito apoyando la rebelin de los partidarios del prncipe Carlos Bonnie Charlie Estuardo en 1745. Los Ventrue de Londres se encontraban en una situacin precaria en aquel momento, intentando reparar las consecuencias de un incidente de la Mascarada ocurrido dos aos antes, cuando un anarquista llamado Rutherford haba realizado un intento fallido de hacerse con el poder de una prominente logia masnica revelndose abiertamente como un vampiro, y descubriendo varios de los secretos de la Estirpe a los mortales. El levantamiento escocs fue rpidamente sofocado, pero los vampiros de Londres no tomaron represalias contra Edimburgo, aunque varios de los rehenes Toreador de Londres fueron destruidos como advertencia, y el resto renunci a cualquier compromiso con Edimburgo y algunos incluso se Vincularon por Sangre voluntariamente al Prncipe Mithras. El fin del siglo XVIII presenci una gran afluencia de Vstagos franceses a Londres. La Revolucin Francesa haba diezmado a la aristocracia mortal, y las mansiones que servan de refugio a muchos vampiros haban sido destruidas. Muchos de los refugiados eran vampiros del clan Ventrue que juraron voluntariamente lealtad a Mithras, reforzando todava ms la posicin del clan Ventrue en las Islas Britnicas. Con Mithras como lder indiscutible del clan comenz un perodo de estabilidad que se mantendra hasta finales del siglo XIX. Las florecientes ciudades industriales del norte del pas se convirtieron en feudos menores, muchos de los cuales seguan el liderazgo y directrices de Londres ms que el del cercano Feudo de York, y algunos fueron colonizados desde Londres por descendientes vampricos de Mithras. El Imperio Britnico alcanz su cenit y el Prncipe de Londres se convirti en uno de los Vstagos ms poderosos y respetados del mundo. Sin embargo, los anarquistas britnicos estaban aumentando en nmero, particularmente en los dominios perifricos de las Islas Britnicas, y poco a poco expandieron su poder por todos los Feudos, aunque el ncleo de su fuerza se concentrara en los dominios industriales del norte, donde algunos influyeron en los primeros aos de formacin del movimiento laborista, aprovechando la ruptura provocada por los incipientes movimientos sindicales. En principio el Feudo de Londres no se vio afectado. Aunque momentneamente vencidos, los hechiceros del clan Tremere estaban lejos de haber sido completamente derrotados, retirndose a los dominios marginales. A finales del siglo XIX aprovecharon el auge del inters mortal por el espiritualismo y el ocultismo, y junto con otras facciones y cofradas de hechiceros, hicieron todo lo posible por fomentarlo. Los mdiums y sociedades ocultistas prosperaron, y haba tantas pequeas organizaciones que era imposible distinguir a los genuinos de los charlatanes, y mucho menos qu grupo si es que haba algunoestaba siendo apoyado por los Tremere. Esta eficaz pantalla de humo mantuvo las operaciones de los Tremere a salvo de los agentes y espas de los Ventrue, y no pas mucho tiempo antes de que surgieran varias capillas en todos los nuevos Feudos, excepto los ms pequeos. Aunque Mithras tambin se encontraba interesado en el espiritualismo, estaba enfurecido por el resurgir de sus rivales Tremere, y frustrado por sus tcticas, que obligaban a sus agentes a investigar a cientos de sospechosos sin encontrar rastro de las actividades enemigas. Tras unas pocas operaciones abortadas, en las que qued claro que la Mascarada caera antes de que los Tremere fueran descubiertos, Mithras cambi de estrategia, y utiliz a un pen Malkavian para que Abrazase a un rebelde ocultista llamadao Aleister Crowley. Persuadido de que perteneca al clan Tremere, Crowley actu libremente, aterrorizando a la sociedad mortal, poniendo en peligro la Mascarada a cada paso e irritando a los Vstagos britnicos. Sus actos pusieron en grandes aprietos a los Tremere, pues los dems vampiros crean que Crowley era un miembro renegado o excntrico del linaje, y debilit seriamente la posicin del clan entre la Estirpe. Poco a poco la moda ocultista fue perdiendo fuerza, e incluso despus de que Aleister Crowley fuese identificado como un Malkavian, la artimaa de Mithras haba conseguido su objetivo. Los Tremere haban suspendido la mayora de sus actividades y poco a poco se retiraron con discrecin tras la escena.

LA GRAN GUERRA Desde comienzos del siglo XX comenz un perodo de declive para el Imperio Britnico. El reinado de Eduardo VII continu la gloria de la era victoriana, pero el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 transform radicalmente la sociedad britnica. La mayora de los generales victorianos haban librado guerras coloniales que enfrentaban a rifles y armas de fuego con las lanzas y flechas de los aborgenes y la Guerra de Crimen y la heroica pero intil Carga de la Brigada Ligera representaban la estrategia militar de una poca ya pasada. Pocos estrategas europeos haban prestado atencin a las carniceras de la Guerra de Secesin estadounidense (18611865), y ante el estallido de la Primera Guerra Mundial muchos mandos recurrieron a maniobras de la poca de Napolen. El derramamiento de sangre fue atroz y mucho mayor que en ningn otro conflicto previo. Los avances en la artillera, los bombardeos areos, y por encima de todo, la ametralladora refrigerada por agua, diezmaron a los soldados de todos los bandos, que eran obligados a avanzar en pelotones a paso de marcha, y ejecutados a tiros por amotinamiento si se negaban a seguir estrictamente las rdenes de sus superiores. Miles de vidas fueron desperdiciadas para ganar unos pocos metros de terreno, que poco despus era recuperado por el bando contrario con un coste similar. La brutalidad y el absurdo sacrificio de tantas vidas durante la Gran Guerra, como fue llamada, hizo mayor el abismo entre las clases sociales. Las clases superiores, que nutran las filas de los oficiales militares, quedaron marcadas como irresponsables, despreocupadas e incompetentes, llegando a burlonas y mordaces caricaturas que encontraran su auge durante la dcada de 1920. El estallido de la Revolucin Bolchevique en Rusia provoc el temor a que los disturbios revolucionarios de los obreros se extendieran por toda Europa, mientras que las clases sociales ms bajas comenzaban a considerar como enemigos a los prsperos industriales y oficiales, ms incluso que sus adversarios en la trinchera opuesta. Aunque la Gran Guerra no fue ms que el producto de las ansias hegemonistas de las potencias mortales, varias facciones vampricas la aprovecharon para saldar cuentas pendientes. Los clanes Ventrue y Tremere de Alemania y Austria-Hungra, forjaron una alianza a gran escala para instaurar su predominio en la Camarilla y aplastar los dominios del clan Tzimisce en los Balcanes. El Prncipe Gustav Breidenstein de Berln intent que Mithras se sumara a la alianza, pero el poderoso Prncipe de Londres se neg por varias razones. Desconfiaba de la faccin germnica de su clan, que haban sido los principales responsables de la fundacin de la Camarilla, una secta en la que no se encontraba completamente a gusto y a la que se haba unido por mera conveniencia y considerndolo un mal menor. En segundo lugar y no por ello menos importante, la rivalidad tradicional de los Ventrue ingleses y los Tremere. Mithras no estaba dispuesto a que sus tradicionales rivales consiguiesen mayor poder en el seno de la Camarilla. Principalmente por estos motivos Mithras no slo rechaz las embajadas de Gustav de Berln y los Ventrue alemanes, sino que adems foment la entrada de Inglaterra en la Gran Guerra contra Alemania y apoy a los Toreador franceses para que resistieran las ansias hegemonistas de los vampiros germnicos. Los Ventrue censuraron a Mithras, acusndolo de traicionar la solidaridad entre los Sangre Azules. Tras el final de la Gran Guerra, los Ventrue se haban dividido en dos grandes facciones: los Ventrue germnicos, liderados por Gustav, y los Ventrue anglosajones, liderados por Mithras. El poderoso Prncipe de Londres aprovech el conflicto para incrementar su presin sobre los Tremere ingleses, que hacia el final de la guerra se haban visto obligados a operar prcticamente invisibles. Su presencia abierta slo era tolerada debido a que pertenecan a la Camarilla y su rechazo abierto hubiera constituido un conflicto dentro del interior de la secta. Mithras no tena intencin de entrar en conflicto con la Camarillaal menos por el momento. EL PERODO DE ENTREGUERRAS Tras la Gran Guerra, la sociedad britnica cambi para siempre. Las mujeres consiguieron mejoras en su posicin social, y accedieron a puestos de trabajo en nmero significativo por primera vez, consiguiendo el derecho al voto en 1918. Cada vez era menor el nmero de hogares que podan

permitirse criados, y como consecuencia, el personal de servicio domstico y el tamao de las casas- se redujo. Las reformas industriales llevaron a una distribucin ligeramente ms igualitaria de los beneficios, animada por el ascenso del movimiento laborista tras la guerra y acontecimientos como la Huelga General de 1926. El perodo de entreguerras fue una poca de bsquedas en muchos aspectos. Hubo numerosos cambios sociales y un nuevo orden comenzaba a configurarse. El Reino Unido haba tenido que reconocer la independencia de la Repblica de Irlanda en 1921, y aunque todava era una potencia mundial, su influencia y poder poltico haban disminuido; las colonias comenzaba a inquietarse, comenzando el camino hacia la independencia. Tambin fue una poca de euforia, pues los jvenes intentaban olvidar las experiencias de la Gran Guerra, pero la Gran Depresin de 1929 llev a la sociedad de vuelta a la realidad, al tiempo que comenzaban a surgir nuevos movimientos polticos. Los britnicos contemplaron con una mezcla de diversin y extraeza como un ridculo hombrecillo con un bigote como el de Charlie Chaplin llegaba al poder en Alemania, que haba sido derrotada en la guerra. Bajo el gobierno de Adolf Hitler, Alemania comenz a recuperar su orgullo nacional y su carcter de potencia mundial y repentinamente o eso pareci-, Hitler comenz a formular exigencias y condiciones al resto de Europa. El miedo a las consecuencias de una nueva guerra llev a los polticos britnicos y europeos a una serie de tratados sin contenido y amenazas diplomticas ignoradas, y finalmente el estallido de una nueva guerra se hizo inevitable. Para el Reino Unido, la Segunda Guerra Mundial comenz en septiembre de 1939, cuando las tropas alemanas invadieron Polonia ignorando un nuevo aviso. La dura coyuntura econmica del perodo de entreguerras fue por completo un fenmeno mortal, pero surti distintos efectos sobre los Vstagos de distintas partes del mundo. Los Ventrue intentaron mantener firmeza sobre el control de sus dominios, pero los anarquistas cultivaron el descontento motivado por las altas tasas de desempleo y la inflacin, y aprovechando la oportunidad provocaron una impresionante exhibicin de fuerza que dej a los Ventrue incapaces de detener la Huelga General de 1926. Durante toda la dcada siguiente el Prncipe Mithras intent invertir la tendencia, pero cuando estall la Segunda Guerra Mundial, los vampiros de Londres se encontraban divididos y enfrentados en varias facciones. Los Ventrue sospechaban que los Tremere se encontraban detrs de los avances anarquistas, pero fueron incapaces de encontrar pruebas de su implicacin. LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL La Segunda Guerra Mundial fue distinta a la Gran Guerra. Las lecciones estratgicas haban sido aprendidas y actualizadas, y aunque Alemania demostr una superioridad estratgica y tecnolgica sobre sus oponentes en los primeros aos de las hostilidades, en principio no se repiti el estancamiento de la guerra de trincheras ni las carniceras de la Primera Guerra Mundial. Alemania y sus aliados barrieron la mayor parte de Europa con una guerra relmpago en pocos meses, y cuando Francia cay en 1940, los ejrcitos aliados evacuaron el pas en cualquier barco que fuese capaz de cruzar el Canal de la Mancha. En palabras de Winston Churchill, Primer Ministro britnico, la Batalla de Francia haba terminado y comenzaba la de Gran Bretaa. Durante los tres aos siguientes, Inglaterra estuvo bajo un casi constante bombardeo areo. Los objetivos civiles sufrieron serios daos por primera vez cuando Londres y otras ciudades fueron atacadas por la aviacin alemana. Ya se haban producido unos pocos ataques areos con zeppelines durante la Gran Guerra, pero fueron escasos y principalmente de efecto propagandstico; en esta ocasin se trat de una guerra total. Mientras Inglaterra se enfrentaba a los ataques alemanes en Europa, tambin tuvo que combatir a sus enemigos en frica, y enfrentarse a los avances japoneses en sus colonias de Asia. Muchos refugiaos europeos huyeron a Inglaterra, sumndose a la lucha, pero los primeros aos fueron muy duros. En principio los Estados Unidos se mantuvieron neutrales, aunque prestaron algo de ayuda econmica, pero sin intervenir militarmente hasta diciembre de 1941, cuando Japn bombarde la base naval de Pearl Harbor en las islas Hawai, lo que llev a los Estados Unidos a unirse a la contienda. Los aliados tendran que esperar a 1944 para abrir un nuevo frente en Europa Occidental,

pero cuando lo hicieron pareci surgir una nueva esperanza. Los bombarderos estadounidenses instalados en Inglaterra atacaron objetivos en el interior de Alemania, ayudando a paralizar la industria militar y civil alemana, y ocasionando numerosas bajas entre la poblacin. Tras el desembarco en las playas de Normanda en 1944 los Aliados avanzaron rpidamente hacia el corazn de Alemania y precipitaron el fin de la guerra. Adolf Hitler se suicid en un bunker de Berln, y el gobierno nazi fue completamente derrotado. Londres sufri mucho durante la guerra, al ser no slo la capital del Reino Unido, sino tambin la mayor ciudad industrial dentro del radio de accin de los bombarderos alemanes. La mayor parte del corazn de la ciudad qued arrasado y Mithras desapareci durante los bombardeos y no volvi a ser visto. Algunos vampiros creen que fue destruido en su refugio, mientras otros sospechan que se ocult y todava se encuentra aguardando, preparado para atacar cuando los Tremere se muestren abiertamente. La sucesin del Prncipe de Londres fue relativamente rpida, aunque no por ello, menos conflictiva. Tan pronto tuvo noticias de la desaparicin de su mentor, La antigua Lady Anne Bowesley hizo su movimiento y aprovechando la turbulenta situacin de Londres lanz varios ataques contra los potenciales candidatos a la sucesin de Mithras. Varios perecieron o desaparecieron, otros huyeron o tuvieron que enfrentarse a inesperados problemas, y en mitad de los bombardeos, Lady Anne se autoproclam Reina de Londres. La mayora de los Ventrue ingleses la apoyaron, debido a que necesitaban estabilidad para afrontar la crisis, y consideraban que Lady Anne sera una gobernante de transicin, en cuanto no apareciera un candidato ms adecuado. Nada ms lejos de la verdad. Los Tremere y la oposicin al Prncipe de Londres recibieron la noticia de la desaparicin de Mithras con una mezcla de jbilo, alivio y desconfianza, pues muchos argumentaban que se trataba nicamente de una estratagema de Mithras para que sus enemigos se descubrieran y mostraran sus cartas. Poco a poco comenzaron a realizar varias maniobras tentativas y a envalentonarse, pero para entonces la Reina Anne haba consolidado su poder. La desaparicin de Mithras tambin fue aprovechada por los dems Feudos de las Islas Britnicas para sacudir los lmites impuestos por la Hegemona de Londres. Algunos Feudos, como los de Irlanda y Edimburgo lo consiguieron, pero otros slo dieron motivos a los Ventrue londinenses para reasegurar su influencia. LA POSTGUERRA Tras la Segunda Guerra Mundial, Inglaterra se encontraba exhausta. Muchas de sus ciudades ms importantes se encontraban en ruinas, pero los ofrecimientos de ayuda econmica por parte de Estados Unidos fueron rechazados, tanto por orgullo nacional, como para evitar una excesiva dependencia de su aliado. Los verdaderos vencedores de la Segunda Guerra Mundial fueron los Estados Unidos, que se establecieron como superpotencia, consiguiendo en Inglaterra un fuerte punto de apoyo en su guerra fra contra la Unin Sovitica. Al igual que Francia, el Reino Unido deseaba mantener una cierta independencia poltica en el nuevo orden dirigido por Estados Unidos. Los primeros aos de la postguerra fueron un perodo de austeridad, en la que la poblacin tuvo que sufrir ciertas privaciones, trabajar para reconstruir el pas y no exigir demasiado. La Segunda Guerra Mundial tambin asest un golpe mortal al Imperio Britnico. Durante los veinte aos siguientes a la guerra numerosas colonias en frica y Asia alcanzaron la independencia, e Inglaterra pas a convertirse en una potencia menor en la poltica internacional. Esta tendencia fue fomentada por los gobiernos laboristas britnicos, que eran ideolgicamente contrarios a los principios imperialistas, prefiriendo concentrarse en la reconstruccin interna. Se sentaron las bases de un estado de bienestar, en el que cualquier ciudadano podra recibir en caso necesario asistencia mdica y econmica durante toda su vida, sin tener que pagar por ella. A finales de la dcada de 1950 y principios de 1960, algo de la euforia de la era del rock & roll se extendi a travs del Ocano Atlntico. Ya desde la invencin del cine, el pblico britnico haba sido un firme devoto de la fbrica de sueos de Hollywood, y ahora la msica estadounidense

conquistaba a los britnicos a lo grande, como no haba hecho desde Glenn Millar. Sin embargo, la msica britnica tambin construy su propio lugar en el mundo, con nombres como los Beatles, los Animals, los Kinks, los Yardbirds, Cream, Led Zeppeln, Deep Purple y Black Sabbath alzndose en la dcada de 1960. El auge econmico de la segunda mitad de la dcada convenci a la gente de que los malos tiempos haban pasado y que haba llegado el momento de pasrselo bien. La diversin se interrumpi bruscamente a mediados de la dcada de 1970, cuando la recesin econmica producto de la crisis del petrleo amenaz al pas. El declive econmico afect a las industrias tradicionales como la minera del carbn, la siderurgia y los astilleros, e incluso las tradicionales inversiones seguras como bancos y aseguradoras sufrieron los efectos. Los gobiernos conservadores vean frustrados sus esfuerzos por los cada vez ms poderosos sindicatos, y los laboristas parecan incapaces de solucionar los enormes dficits. Ni siquiera la creciente explotacin de petrleo en el Mar del Norte pudo cambiar la tendencia generalizada a la baja. La euforia de la dcada de 1960 estaba desapareciendo y de la frustracin, desesperanza y sentido de haber sido traicionados que surgi naci un movimiento musical y de moda caracterizado por la ira, la vulgaridad intencionada y la violencia. Nunca se dio un nombre a s mismo, pero los que hacan negocio con l lo llamaron punk. HACIA EL FINAL DEL SIGLO XX En 1979 fue elegido un gobierno conservador presidido por Margaret Thatcher, primera mujer en ocupar el cargo de Primer Ministro en el Reino Unido. Dijo al pas que las situaciones desesperadas requeran soluciones desesperadas, y que la situacin empeorara antes de mejorar. Una despiadada poltica econmica destruy muchas industrias en situacin precaria, debilitando a los sindicatos; hubo huelgas, protestas, manifestaciones y estallidos de violencia cuando la polica fue enviada a mantener el orden. El paro aument, alcanzando casi el 10 % a nivel nacional, y de acuerdo con algunas fuentes llegando casi al 90 % en las zonas ms perjudicadas. Simultneamente el sistema de bienestar social fue reducido, fomentando que los britnicos cuidaran de s mismos en lugar de confiar en las ayudas del estado. En 1982, Argentina invadi las islas Malvinas, un pequeo archipilago en el Atlntico sur que haba sido colonizado por los britnicos en el siglo XVIII. El gobierno ingls organiz un enorme despliegue militar para rescatar a los cerca de mil habitantes de las islas. La campaa militar pues nunca lleg a declararse formalmente la guerra- uni brevemente al pas, distrayendo su atencin de los problemas internos. Poco despus el bombardeo estadounidense sobre Libia desde bases britnicas y la instalacin de misiles crucero en esas mismas bases ocasion una ola de sentimientos antiamericanos, alimentada por la amistad personal entre Margaret Thatcher y el entonces presidente de los Estados Unido, Ronald Reagan; los britnicos comenzaron a preguntarse quin gobernaba en realidad el pas. Quienes sobrevivieron al perodo de crisis y prosperaron bajo el gobierno de Margaret Thatcher se convirtieron en yuppies; el sur del pas se benefici de la expansin comercial, pero las industrias del norte resultaron seriamente daadas. Los partidos de la oposicin se encontraban divididos por las rencillas internas y se hicieron muy impopulares entre el electorado, facilitando que Margaret Thatcher fuera reelegida para un segundo y un tercer mandatoaunque su administracin despertaba cada vez menos simpatas no haba una alternativa slida. Durante un tiempo las medidas desesperadas del gobierno de Margaret Thatcher parecieron encauzar la economa a mediados de la dcada de 1980, pero a la hora de la distribucin de la riqueza los ricos se hicieron cada vez ms ricos, mientras el resto de la poblacin se mantena en la misma situacin. Muchos britnicos quedaron atrapados en el materialismo imperante en la poca, empeorando el dficit comercial con sus compras exorbitantes de productos importados de puro lujo. El sistema tributario fue aligerado para reducir la paralizante carga fiscal que los gobiernos laboristas haban impuesto sobre las rentas ms altas, pero cuando las administraciones locales fueron instruidas para recaudar el Impuesto Comunitario a los efectos, un impuesto per capita, por primera vez desde la Revuelta Campesina de 1381- hubo protestas violentas y generalizadas. Hacia 1989 el pas se enfrentaba a una nueva crisis econmica, y finalmente Margaret Thatcher fue

depuesta por una maniobra interna en el seno de sus propias filas en el Partido Conservador. Sin embargo, a pesar de su impopularidad, los conservadores consiguieron retener suficiente influencia para mantenerse en el poder, siendo reelegido John Major como Primer Ministro, que comenz suavizando ligeramente la poltica de su predecesora. LOS VAMPIROS DE GRAN BRETAA EL FEUDO DE LONDRES Londres es de lejos el mayor feudo de las Islas Britnicas, y muchos Vstagos creen que tambin es el ms antiguo (aunque de hecho, el ms antiguo es el pequeo feudo de Winchester). Londres tiene una poblacin residente de ms de quince millones de personas en sus 1580 kilmetros cuadrados, y una poblacin flotante que tambin se cuenta por millones. Fundado, de acuerdo a la leyenda, en la poca del Imperio Romano, el Feudo de Londres es considerado como la ms importante (de hecho la nica importante) comunidad de Vstagos de las Islas Britnicas. El Prncipe de Londres era uno de los Cainitas ms poderosos del mundo, pero en los ltimos aos su antiguo dominio se est resquebrajando por la inestabilidad y los enfrentamientos. Desde la desaparicin del Prncipe Mithras durante los bombardeos de Londres en la Segunda Guerra Mundial, la ciudad ha sido gobernada por Lady Anne Bowesley, una antigua Ventrue respaldada por una ligera mayora de su clan. Su posicin no es segura ni mucho menos, pues existen aspirantes al trono entre los dems Ventrue, as como entre los dems clanes de la Camarilla. La Reina de Londres, como se hace llamar Lady Anne, intenta desesperadamente consolidar su posicin y reinstaurar un cierto orden en el feudo. Tras algunos tropiezos iniciales, los Ventrue han restablecido su control sobre la mayor parte del aparato gubernamental y comercial de Londres, pero el dao inflingido por los anarquistas ha sido considerable. El Movimiento Anarquista se ha hecho extremadamente fuerte en Londres, y est bien organizado que si es sofocado en algn punto inmediatamente reaparece en otro lugar. Al mismo tiempo los vampiros del clan Tremere han establecido un cierto control en las fuerzas policiales y judiciales de Londres y otros feudos gracias a su infiltracin en la francmasonera; aunque se mantienen a distancia, los Tremere pueden tirar de los hilos para cambiar de signo las victorias de los Ventrue y perjudicar sus intereses. EL FEUDO DE BIRMINGHAM La segunda mayor ciudad de Gran Bretaa en trminos de poblacin mortal, Birmingham es un feudo comparativamente moderno y sus habitantes vampricos son contemplados como advenedizos por sus congneres de Londres, muchos de los cuales pueden recordar las noches anteriores a la Revolucin Industrial, cuando Birmingham no era ms que un villorrio con pretensiones de convertirse en un pueblo con mercado local. Sin embargo, este feudo se encuentra un poco mejor organizado que Londres y el rpido crecimiento de su poblacin mortal a lo largo del ltimo siglo, junto con las cuidadosas regulaciones de su Prncipe, ha ayudado a Birmingham a evitar los conflictos e incidentes de la poltica vamprica de Londres. Birmingham est sufriendo actualmente los problemas de un colapso del sistema organizado principalmente por los Ventrue. Reacio a permitir que estallase una guerra civil como la de Londres, el Prncipe de Birmingham est tomando medidas activas, con el apoyo completo de su pequea Primogenitura, para aplastar toda disensin e inestabilidad. Un intento de rebelin anarquista a principios de la dcada de 1970 fue atajado despiadadamente, y la ciudad ha sido gobernada con mano de hierro desde entonces. Algunas pequeas clulas anarquistas sobreviven aisladas en diversas partes de la ciudad, pero se encuentran demasiado inquietas y no confan suficiente en los dems como para organizarse y presentar un frente unido. Sin embargo, los agentes del Sabbat en la zona han realizado algunas ofertas de ayuda encubierta, y algunos anarquistas de Birmingham han mostrado inters. EL FEUDO DE LIVERPOOL/MANCHESTER

Originariamente dos feudos separados y muy pequeos, Manchester y Liverpool se unieron a mediados de la dcada de 1970, cuando se hizo evidente que ambas ciudades no tardaran en convertirse en una nica extensin urbana. La unificacin de ambos feudos fue un importante golpe poltico, creando un nuevo dominio con una poblacin de Vstagos de considerable tamao. El feudo de Liverpool es excepcional algunos dicen que nico- por el hecho de que su Prncipe pertenece al clan Brujah. La presencia del clan Ventrue en la ciudad ha sido siempre escasa y dbil, y muchos Ventrue han preferido abandonar el feudo, al no ver ninguna posibilidad de servir a los intereses de su clan. Esta situacin ha tenido profundos efectos en el carcter de la ciudad, a ambos lados del amanecer. Liverpool ha sido siempre una ciudad eclctica, libre y creativa, y tambin ha sido puesta a prueba por tremendos conflictos internos de tarde en tarde. Prcticamente ignorada por las autoridades del sur, Liverpool ha tenido que abrirse su propio camino en el mundo, desarrollando una fuerte personalidad en el proceso. Sus habitantes conocidos en el resto del pas como scousers, algo as como tragarranchos de marinero- son famosos por su ingenio rpido, su oportunismo y su agudo humor. Por lo que respecta al antiguo feudo de Manchester en su origen era una de las numerosas urbes industriales del norte de Inglaterra durante el siglo XIX, y an es considerada como una aglomeracin fabril. Poseen una de las mayores concentraciones de poblacin china del Reino Unido, con un enorme barrio chino que no desentonara con el de San Francisco. Durante algn tiempo la ciudad fue un dominio libre, sin Prncipe ni Primogenitura, y los Vstagos podan ir y venir a su antojo. Sin embargo, a finales del siglo XIX el nmero de Cainitas atrados por la creciente poblacin mortal era tan elevado que se hizo necesario algn tipo de organizacin. La libertad de Manchester haba atrado a un gran contingente de vampiros Brujah procedentes de toda Europa, y aunque se sucedieron los Prncipes de varios clanes, gobernaban siempre siguiendo las rdenes y caprichos de una Primogenitura controlada mayoritariamente por los Brujah. Este dominio del clan fue uno de los factores que permitieron la unificacin de Manchester y Liverpool de forma relativamente pacfica, y el feudo atrae ahora a anarquistas y vampiros del clan Brujah de todo el pas. EL FEUDO DE EDIMBURGO Antao un feudo poderoso, Edimburgo ha decado a lo largo de los siglos, a medida que ms y ms poder se ha concentrado en Londres. Hoy es poco menos que una ciudad fantasma, y slo el clan Toreador mantiene una presencia significativa. Se ha ganado el despectivo apodo de Ciudad del Elseo entre los Vstagos de otros feudos, pero esta definicin no es completamente justa. La gran mayora de los Toreador de las Islas Britnicas reconocen la autoridad de Edimburgo, y aunque vampiros de los clanes Ventrue y Tremere han intentado hacerse con el gobierno de la ciudad a lo largo de los aos, los Toreador han sabido mantenerse independientes y firmes en el poder. Aunque no tan liberal como el reciente Feudo de Liverpool-Manchester, Edimburgo tolera y hasta fomenta todas las libertades que no comprometan su independencia. El hecho de que el Prncipe Toreador de Edimburgo parezca tan seguro de su poder como para permitir que los anarquistas residan abiertamente en la ciudad se considera un aviso: cualquier problema ser aplastado rpidamente y sin esfuerzo. El dominio Toreador de Edimburgo ha tenido un notable efecto sobre el ganado de la ciudad. Su extenso Elseo posee una vida cultural que puede compararse favorablemente con la de cualquier ciudad europea. Aun as la ciudad sufre tremendos problemas polticos y sociales. Se sabe que ciertos Ventrue han afirmado presuntuosamente que Edimburgo es un ejemplo clsico de los valores Toreador en accin. EL FEUDO DE GLASGOW Fundado en el siglo XIX por un grupo de vampiros escindidos de Edimburgo, el Feudo de Glasgow alcanz una breve preeminencia antes de ser destruido. La ciudad diurna creci en torno a las industrias y astilleros e ingeniera pesada, atrayendo a una poblacin mortal que a su vez atrajo Cainitas. Sin forma aparente de socavar el dominio de los Toreador de Edimburgo, ambiciosos vampiros de otros clanes se congregaron en la floreciente ciudad portuaria. La historia del feudo

consisti bsicamente en luchas de poder entre los clanes Brujah y Ventrue, en las que ambos bandos cuidaban de no permitir que los conflictos se extendieran al mundo mortal perjudicando la prosperidad del dominio. Finalmente, los frustrados Ventrue recurrieron a sus contactos en el gobierno britnico para debilitar y despus destruir las industrias de las que dependa la economa de Glasgow. EL FEUDO DE YORK El Feudo de York es uno de los ms antiguos del pas, pero en realidad desde su origen en la ciudad de la que recibe su nombre ha sido trasladado a la zona metropolitana de Leeds/Bradford, siguiendo la expansin de la poblacin mortal. De acuerdo con la tradicin, el Feudo de York fue fundado menos de un siglo despus que Londres, cuando la ciudad-fortaleza romana de Eburacum comenz a atraer una gran poblacin. Durante un breve tiempo se convirti en la capital del Imperio Romano de Occidente, y fue uno de los pocos asentamientos romanos que sobrevivieron a las invasiones sajonas, pasando a convertirse en el floreciente puerto fluvial de Eoforwic. Cuando los invasores daneses conquistaron el norte de Inglaterra, este puerto fue convertido en la capital, cambiando el nombre sajn por Jorvik. Tras la cada del reino dans de Danelaw la ciudad de York consigui mantener su importancia dentro del reino de Inglaterra: se convirti en el segundo arzobispado ingls tras Canterbury y la capital del poderoso condado de Yorkshire. Los Vstagos de York se esforzaron continuamente por mantener buenas relaciones con el Feudo de Londres, a la vez que mantenan su autonoma. Para algunos vampiros la ciudad de York es conservadora incluso reaccionaria- pero sus habitantes inmortales pueden enorgullecerse de haber capeado casi dos milenios de historia sin serios problemas. El Prncipe Ventrue de York ha conseguido un magistral equilibrio y armona con la Primogenitura de la ciudad, y hasta ahora cada clan ha sido capaz de perseguir sus objetivos en concordia con los dems. La industria y la seguridad se encuentra casi exclusivamente en manos de los Tremere, con una significativa presencia Toreador en su mayora residente en la ciudad vieja de York- ocupados en todo tipo de actividades artsticas. Se dice que vampiros del clan Gangrel dominan los extensos y hermosos bosques de los alrededores, e incluso existen rumores de un pacto de no agresin con los hombres lobo de la zona. La presencia Malkavian es escasa y por lo comn irrelevante, y en un audaz golpe diplomtico los Brujah de York apoyan el sistema establecido, actuando como tribunos para evitar una excesiva acumulacin de poder por parte de cualquiera de las facciones presentes, y como guardianes frente a los problemas que puedan proceder del exterior. Los anarquistas no son bienvenidos en York, y hasta los Vstagos ms jvenes estn ms o menos de acuerdo con que el sistema funciona y no hay que cambiarlo. Se dice que existe una pequea base del clan Assamita en algn lugar del feudo, probablemente arropada por la numerosa poblacin de emigrantes indo-paquistanes; esto preocupa a algunos Vstagos, pero otros piensan que los Asesinos fueron llamados a York por la Primogenitura para ayudar a mantener la estabilidad del feudo. EL FEUDO DE SEVERN Otro feudo reciente, Severn abarca las ciudades mortales de Bristol, Newport y Cardiff, y a todos los efectos controla el feudo menor de Swansea. Entre la sociedad vamprica existen cidos comentarios sobre el aspirante a Prncipe de Gales. El feudo est extendiendo su influencia, aunque al igual que muchos otros se ha visto debilitado por los recientes conflictos. Se rumorea que el Prncipe de Severn pertenece a la progenie de Mithras, aunque este hecho es negado obsesivamente en el feudo. La Primogenitura est dominada por los Ventrue, con una pequea pero creciente presencia del clan Toreador. EL FEUDO DE WINCHESTER El feudo ms antiguo de las Islas Britnicas es tambin uno de los ms pequeos: las estimaciones varan, pero se dice que no alberga a ms de siete Vstagos. El feudo se traslad de Winchester a Glastonbury en el siglo XIII, y en el ltimo siglo ha declarado las cercanas ciudades de

Southampton y Portsmouth como su coto de caza exclusivo. Los Vstagos que han cazado all desafiando este decreto han acabado contemplando el amanecer, encadenados junto a los muelles con una estaca clavada en el corazn. El Prncipe de Winchester ha evitado entrometerse en la guerra civil entre los Vstagos de Londres y en los asuntos y conflictos de otros feudos; a primera vista el dominio est tan cerrado y aislado sobre s mismos que circulan muchos rumores sobre lo que realmente ocurre en el lugar, desde historias sobre una cuadrilla de Matusalenes a descabellados informes sobre diabolismo institucionalizado. Aunque ningn vampiro ajeno al feudo lo sabe con seguridad, se sospecha que el Prncipe es un poderoso Tremere que gobierna con el apoyo de una Primogenitura de los clanes Tremere, Gangrel y Malkavian; sea cual sea la verdad, parece que los Cainitas de Winchester son lo bastante viejos y poderosos como para asegurar que la neutralidad e intimidad de su feudo sean respetadas. LOS VAMPIROS DE IRLANDA -El problema de Irlanda son los irlandeses. EL FEUDO DEL ULSTER El mayor feudo de Irlanda se ha visto sacudido por el terrorismo y la guerra civil durante ms de dos dcadas, y las races de la crisis son ms profundas de lo que imaginan los historiadores mortales. No obstante, muchos de los problemas se deben a los propios irlandeses, y los Vstagos de Belfast pasan tanto tiempo intentando controlar la situacin como luchando por el poder entre ellos y continuando su guerra milenaria contra Connachta. Se dice que esta guerra comenz alrededor del siglo I pero otros vampiros creen que se remonta a la poca de las invasiones mticas; esta ltima teora est apoyada por Milesius, el Prncipe del Ulster, pero no hay muchas pruebas tangibles. Casi todos los que podran recordarlo han sido destruidos en los siglos de lucha, y se dice que los dems permanecen ocultos. Las peticiones de ayuda a Londres han sido siempre rechazadas, dividiendo a los Vstagos en dos facciones violentamente opuestas, y llegando en una ocasin a un intento fallido por parte del Prncipe Mithras de Londres por hacerse con el poder en el feudo. La lucha contra Connachta por una parte y contra Londres por la otra no han agotado a los Vstagos del Ulster, y el conflicto ha alcanzado tal punto que la Mascarada est constantemente bajo amenaza. Algunos vampiros dicen que hay una significativa presencia del Sabbat en el feudo, avivando las llamas del conflicto y preparndose para la cada final del dominio. EL FEUDO DE CONNACHTA De forma confusa para la percepcin mortal, el feudo de Connachta est centrado en torno a la ciudad de Dubln, no en el condado irlands de Connaught, al este. Los Vstagos ms antiguos de Dubln llegaron a la ciudad en el siglo IX, atrados por su creciente poblacin mortal; conservaron el nombre tradicional del feudo en parte por costumbre y en parte (se dice) para que sus ancestrales enemigos del Ulster no creyeran que intentaban esconderse de ellos. El Feudo es engaosamente pacfico, teniendo en cuenta los tumultos en el vecino dominio del Ulster. En 1918 se frustr un intento del Prncipe Mithras de Londres por tomar el poder, y desde entonces Connachta ha conseguido evitar las interferencias externas y llevar la guerra contra el Ulster al campo enemigo. La Primogenitura de Connachta est controlada por una alianza de Brujah y Toreador que respaldan al Prncipe Donald OConnor, del clan Brujah (no oficial). Aunque a algunos Vstagos les parece una extraa alianza, el acuerdo entre ambos linajes ha funcionado durante ms de un siglo, manteniendo la estabilidad del dominio. Actualizacin: Hacia el ao 2000 vampiros del Sabbat procedentes de Francia y liderados por Virginie, del clan Lasombra atacan Dubln y destruyen a la mayora de los Vstagos de la Camarilla. Los vampiros del clan Tremere y sus partidarios, que han previsto el ataque, se retiran a sus capillas y dominios rurales.

Los Tremere saban que bajo Dubln dorma un gran poder, que debido a la invasin del Sabbat despierta. En las semanas siguientes los Cainitas comienzan a enloquecer, destruirse entre ellos y a desaparecer hasta que no queda ni uno. Meses despus los vampiros de la Camarilla regresan y actualmente los Tremere controlan el feudo. LOS ANARQUISTAS Aunque en su momento Irlanda alberg una de las principales comunidades de los vampiros anarquistas de Europa, la situacin ha cambiado en las ltimas dcadas, aunque no demasiado. El enfrentamiento entre el gobierno britnico y el IRA contina vigente y en el Ulster han comenzado a producirse pequeos movimientos entre ambas partes que apuntan al establecimiento de una paz duradera entre ambos contendientes en un futuro prximo. Los anarquistas irlandeses son escasos y tienden a evitar las ciudades, atrincherndose en las zonas menos pobladas y compitiendo con otras criaturas sobrenaturales, especialmente hombres lobo y espritus fericos. Como era de esperar, muchos de estos anarquistas son Gangrel, aunque tambin hay Vstagos de otros clanes, principalmente Brujah, que se han alejado de la agitacin de las ciudades. Sin embargo, estos Vstagos son anarquistas en un sentido muy amplio, ya que su posicin no es tanto de rebelin abierta contra el sistema de la Camarilla como de ignorarla por completo, aislndose sin mirar atrs, por lo que son mas bien Autarkis. EDAD OSCURA En el siglo XIII Dubln es el corazn de los dominios anglonormandos, y tambin es el principal lugar de presencia Cainita en Irlanda. Los Toreador han representado un gran papel en la construccin de la Catedral de San Patricio. El Prncipe de la ciudad es Edward de Varene, del clan Ventrue, pero el Obispo William Rufus, del clan Toreador ha desafiado su autoridad hacia 1230. Slo los lazos de William con Adrian de Canterbury le han librado de la ira del Prncipe. Por otra parte, James OConlae, del clan Brujah, tambin est activo en la ciudad en nombre de los Prometeos, aunque viaja frecuentemente a Inglaterra y el continente europeo. Cork es una ciudad bajo asedio. Las tierras de los alrededores estn sujetas a las incursiones de los irlandeses durante el da y de los ataques de los hombres lobo durante la noche. El Prncipe Hctor, del clan Brujah, se ha esforzado por defender la presencia de los vampiros en la ciudad, aunque varios jvenes Cainitas no parecen agradecidos y conspiran para derrocarle. Ms all de las tierras anglonormadas los ingleses no son bienvenidos y la situacin es todava peor para los Cainitas. Algunos Toreador explotan la leyenda de la Leanhaum sidhe (la musa irlandesa de los poetas) para ocultar su presencia entre los mortales. Algunas de las hadas ven este engao con diversin y dejan en paz a los Cainitas, pero este engao enfurece a otras. Slo los vampiros de la lnea de sangre Lhiannan tienen algn grado de seguridad en las tierras irlandesas dado que sus lazos con las viejas tradiciones celtas les ganan algo de respeto. Magda, la Bruja de Connach (y uno de los pocos Lhiannan que actualmente exhibe abiertamente su linaje) es la principal presencia vamprica en el noroeste. Varios vampiros del clan Gangrel han tratado de darle muerte, pero ha sobrevivido hasta ahora gracias a una combinacin de sus poderes arcanos y un soberbio conocimiento del terreno. EDAD VICTORIANA Extraamente ni Belfast ni Dubln poseen Prncipe. Dos Vstagos de Belfast, una llamada Caitlin O Shae (Ventrue) y Milesius (Nosferatu) ostentan conjuntamente el dominio de una sociedad de Vstagos en rpida desintegracin. Sin duda son una pareja extraa pero no menos que el los Brujah y Toreador que controlan el Feudo de Connachta en Dubln. El Prncipe Mithras de Londres ha intentado en ms de una ocasin establecer alguna influencia sobre Irlanda. Belfast y el feudo del Ulster mantienen una arraigada rivalidad con Dubln, aunque pocos Vstagos suelen aventurarse fuera de las ciudades, debido a la presencia de los feroces hombres lobo. La mayor amenaza a los Feudos irlandeses procede del antagonismo poltico y religioso de la

poblacin mortal que azota toda la isla de Irlanda como una plaga. Los fenianos y otras organizaciones radicales similares estn siendo manipuladas y utilizadas como armas por tantas facciones mortales y vampricas que resulta realmente difcil establecer una conexin fiable. Caitlin OShae y Milesius animan a estas facciones para atacar a sus enemigos en Dubln y Londres e impedir que Mithras extienda su influencia. Por su parte la Primogenitura de Dubln tira de sus hilos como un titiritero loco, para realizar atentados terroristas contra los refugios de los vampiros de Belfast. Los Vstagos de la Camarilla se encuentran tan atrapados en sus propios trifulcas que son incapaces de ver a sus verdaderos enemigos escurrindose a sus espaldas. El Sabbat irlands est organizado en torno a la figura aristocrtica de Don Rafael Molinero Ruiz, del clan Lasombra. Sus contactos con los fenianos y otros grupos le han permitido introducir a numerosos agitadores entre la poblacin vamprica de la zona, y l mismo ha llegado hace poco para hacer una visita prolongada a un querido y viejo amigo. Los Tremere han adquirido recientemente terrenos al oeste de Belfast, aunque de momento no parecen tener un objetivo claro. REYES Y REINAS DE LAS ISLAS BRITNICAS (posibles) TRAJANO, EL BAJOPRNCIPE DE LONDRES (Londres) Clan: Nosferatu Generacin: 5 CALIDA, MONITOR DE IRLANDA (toda Irlanda) Clan: Toreador Generacin: 5 Segn una serie de suplementos semioficiales creados por el equivalente de La Factora en Alemania (Francfurt Nocturno, Viena Nocturno, Aquisgrn Nocturno) y del que White Wolf tom algunos elementos (Los antiguos Angiwar y Julia Antasia de Muniche, el Prncipe de Viena en Edad Oscura, etc.), Calida era una sacerdotisa virgen de Apolo, que perdi la virginidad y la vida a manos de un antiguo Toreador que se hizo pasar por el dios. Con el tiempo Calida perdera a muchos de sus aliados y amantes y se interesara por la bsqueda de la Golconda y finalmente termin convirtindose en la Monitora de Irlanda del Inconnu. MARCUS VERUS, BARN DE YORK (York) Clan: Ventrue Generacin: 5 EL DUQUE EDWARD DE AMBERS (Londres) Clan: Ventrue Generacin: 5 GOTSDAM, MONITOR DE GRAN BRETAA (toda Inglaterra, principalmente Londres) Clan: Ventrue Generacin: 5 MORRIGAN, LA DIOSA DE LA GUERRA (Irlanda) Clan: Brujah Generacin: 4 (originalmente 5) LHIANNAN, LA BRUJA DE EIRE (Irlanda) Clan: Lhiannan Generacin: 4 En Islas Britnicas Nocturno, suplemento de Edad Oscura, aparece Magda, la Bruja de

Connachta, una Lhiannan de 5 generacin que fue Abrazada por la fundadora de la lnea de sangre, conocida como la Bruja, la Arpa o la Anciana. Teniendo en cuenta la leyenda de los Gangrel que dicen que la fundadora de los Lhiannan traicion a Ennoia y huy al oeste, y teniendo en cuenta que Irlanda fue el ltimo reducto del paganismo cltico, me parece lgico que, en el caso hipottico de que todava sobreviva (teniendo en cuenta que todo el linaje se extingui en el siglo XIV) la fundadora se encuentre en Irlanda. TIAMAT, DIOSA DE LA DESTRUCCIN ( un tmulo picto cerca de Edimburgo) Clan: Ventrue Generacin: 4 (originalmente 5)