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HIDROECOLOGA

RECARGA ARTIFICIAL EN EL ACUFERO DEL VALLE DE EL GOLFO, ISLA DE EL HIERRO. ISLAS CANARIAS.
Roberto Borges Martn (1), Jonay Rodrguez Martn (2)
(1) (2) Ingeniero Tcnico de Obras Pblicas, esp. en Hidrologa, Universidad de La Laguna. Ingeniero Civil, UPCT. Ingeniero Tcnico de Obras Pblicas, esp. en Hidrologa, Universidad de La Laguna. Ingeniero Civil, UPCT.

RESUMEN
El acufero costero del Valle de El Golfo se encuentra con una contaminacin clara y evidente, intrusin marina, debido a la sobreexplotacin de los pozos perforados para cubrir las demandas tanto agrcolas como urbanas del Municipio de Frontera. Esta intrusin marina queda demostrada debido a la red de sondeos realizada por el Servicio Geolgico de Obras Pblicas desde 1969. Durante ms de una dcada se perforaron ms de cinco kilmetros en 30 sondeos, proporcionando una malla tupida y cerrada para controlar el proceso de degradacin que se ha provocado en el acufero costero debido a los excesivos caudales de bombeo. La creciente demanda de volmenes de agua de buena calidad por parte mayoritariamente del sector agrcola, hacen necesaria la mejora de las aguas subterrneas del valle. Se presentar el estudio hidrogeolgico y caracterizacin del acufero costero, as como la posible solucin tcnica a adoptar para equilibrar el balance hdrico.

INTRODUCCIN ESTUDIO HIDROLGICO


La isla de El Hierro tiene 270 kilmetros cuadrados de superficie y culmina a los 1500 metros en el pico de Tenerife, ambos hechos la convierten en una de las islas ms abruptas del mundo. Las elevadas pendientes que presenta le dan esa belleza nica y espectacular, a la vez que condiciona su estructura interna, provocando inestabilidades que han causado gigantescos deslizamientos entre los que cabe destacar el que form el Valle de El Golfo. La fase de formacin de la isla fue muy rpida y reciente, como as lo atestigua la elevada permeabilidad de sus materiales, condicionada por las sucesivas inestabilidades que provocaron cambios en el proceso de crecimiento e incluso en la ubicacin y en la qumica de sus erupciones. La historia geolgica de la isla de El Hierro comienza hace ms de un milln de aos, cuando la corteza que formaba el fondo ocenico situado a ms de 4.000 metros de profundidad comenz a abombarse debido a los esfuerzos en el manto que obligaba a dicha corteza a elevarse. Poco a poco fue aumentando la deformacin y con ello la altura, hasta que lleg un momento en que esa corteza, no pudiendo admitir las tracciones que le provocaba en la cara superior, comenz a agrietarse. Las grietas hicieron que entrara el agua del mar y as aument la presin tendente a abrir an ms las fisuras; a la vez, en la vertical de esas mismas, se generaba un adelgazamiento de la corteza ocenica, con lo que disminua el peso, provocando un ascenso mayor y ms rpido de los bloques de corteza limitados por grietas. Por ellas se canaliz el magma 1

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procedente del manto y comenzaron a producirse erupciones submarinas que fueron apilando materiales volcnicos sobre el antiguo fondo ocenico. De esta forma, con elevaciones por empujes verticales ascendentes y por apilamiento de materiales volcnicos, el montculo submarino creca camino de la superficie. Hace unos ochocientos mil aos, una erupcin submarina consigui que los materiales volcnicos que arrojaba por su boca alcanzaran y superaran el nivel del mar. As naci la isla de El Hierro. En poco tiempo, siempre a escala geolgica y no humana, se fue construyendo un gran estratovolcn cuyo crter principal se situaba en la vertical de donde hoy est el municipio de La Frontera. La rotura de la corteza ocenica se hizo en forma de estrella, en cada uno de los tres brazos, ejes estructurales, se ubicaban los volcanes que vomitaban sus lavas hacia ambos lados. La probabilidad de que surgiera un volcn era mayor en esos tres ejes y en el punto en el que se cortaban, all donde los gelogos llaman el Punto Triple, la frecuencia de las erupciones era an mayor, por esa razn ese punto de acumulacin era el de mayor altura de la isla. Prcticamente sin pausas, como as lo atestigua la carencia de almagres entre las coladas que forman las paredes de El Golfo, se fueron apilando una tras otra las coladas volcnicas y con ellas la isla creca en altura a la vez que aumentaba en superficie. Y hace ahora menos de cien mil aos una isla en forma de pirmide de tres caras se ergua en el lugar donde hoy se encuentra El Hierro. Una pirmide de caras similares y que alcanzaba una altura de dos mil metros.

En esta situacin, la mayor parte de las aguas de lluvia se infiltraba gracias a la elevada permeabilidad de los materiales, dirigindose rpidamente hacia los niveles inferiores donde se acumulaban dando lugar a las aguas subterrneas de la isla primitiva. La forma 2

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de este acufero coincida con la lnea de costa y la altura a la que llegaba no debera ser mucha debido a esa misma elevada permeabilidad. En cualquier caso, esa mxima altura se alcanzara en el centro, justo debajo del crter que formaba la cspide del estratovolcn. A partir de all las siguientes elevaciones del nivel fretico se encontraran bajo las tres dorsales, debido a que all se concentran y entrecruzan las familias de diques volcnicos haciendo que el acufero adopte la forma de un panal de abejas formado por una infinidad de pequeos depsitos de altura de agua variable. Fuera de estos tres ejes el agua subterrnea descendera hasta situarse muy cerca del nivel del mar y con una ligera pendiente descendente alcanzara la costa por donde descargara al mar en los momentos de marea baja. La circulacin del agua dentro del acufero sera siempre radial desde la cspide situada bajo el crter hacia la orilla, canalizada preferentemente por los tres ejes estructurales y ya desde all, como si fuera un tejado a dos aguas, se dirigira hacia el mar. Al presentar esta isla primitiva mayor altura que la actual, la superficie expuesta a la banda de influencia de los alisios sera mayor, por lo que la lluvia cada sobre la superficie sera tambin ms grande, lo que provocara una mayor cantidad de agua infiltrada que la actual. En cuanto a la calidad del agua en ese acufero de la isla primitiva sera tambin diferente. Cabra pensar que las aguas que se situasen bajo el crter y por debajo de los tres ejes estructurales estuvieran inmersas en una zona de gran aporte de gases volcnicos, hiptesis de todo punto lgica al ser mucha y muy fuerte la actividad volcnica de la isla. Por esa razn las aguas situadas en esas zonas, bajo el crter y en las dorsales, presentaran una mala calidad con valores muy altos en bicarbonatos, cloruros y sulfuros, e incluso tendran dixido de carbono disuelto. En el resto de la isla, bajo las tres caras y fuera de las dorsales, el agua, aunque escasa, sera de mejor calidad al no existir ese aporte de gases volcnicos, vase la figura que se adjunta.

En esta situacin estaba la isla primitiva, la antecesora de El Hierro, con un acufero en su interior y con la mayora de sus aguas contaminadas por gases volcnicos, cuando sucedi el cataclismo. Puede ser que fuera porque las cosas que se construyen rpidamente y con mucha altura son inestables, o quizs fuese porque el desequilibrio lo provoc un terremoto, uno de tantos que siempre preceden o acompaan a las erupciones o, lo ms seguro, por la superposicin de los dos motivos. El caso es que un 3

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da esa primitiva isla dio sntomas de inestabilidad, debi comenzar por un abombamiento de la ladera norte, a la que le sigui la aparicin de grietas que cortaban el eje estructural del sur. En un momento el lado norte y la cspide de la isla comenzaron a derrumbarse bajo un enorme estrpito y envueltos en una gran nube de polvo. La ladera, a medida que iba cayendo, se iba rompiendo en pedazos que formaban una avalancha que se sumerga en el ocano. Un enorme tsunami se fue produciendo a la vez que se separaba de la costa. En el interior de la isla, la superficie de rotura abarc desde las grietas del eje estructural del sur, por detrs de la cumbre, hasta dos mil metros por debajo del nivel del mar y afect a la prctica totalidad de la cara norte de la isla. En la parte alta del deslizamiento, en la cumbre, la superficie de rotura era muy grande, abarcaba unos 25 kilmetros de longitud, hacia abajo esa misma amplitud iba disminuyendo hasta llegar a la parte inferior, a esos dos mil metros por debajo del mar, donde la rotura tiene una amplitud que apenas supera los diez kilmetros. Es sta una consecuencia directa de la energa que se produce ya que a medida que el material va cayendo incrementa su velocidad y por tanto la seccin por la que pasa es cada vez menor.

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La ladera, en forma de avalancha, se fue deslizando por la superficie de rotura y ya debajo del agua, continu su camino descendente resbalando por el talud insular hasta llegar a la plataforma abisal, el fondo del ocano, donde se desparram en un abanico aluvial. Como consecuencia de esta rotura el acufero de la primitiva isla se vaci sbitamente, la introduccin de agua en la superficie de deslizamiento contribuy a acelerar la cada. Pero tambin hay que tener en cuenta que esa sbita desaparicin de un gran volumen de material provoc un reajuste del vulcanismo. De igual forma, en nuestro caso, el hueco generado con la cada de la ladera provocar que las erupciones posteriores se localicen en el interior del hueco y poco a poco, erupcin tras erupcin, las cmaras magmticas tendern a ir creando de nuevo una ladera all donde antes estaba la que se cay. Inapreciable para nosotros, pero rpidamente a escala geolgica, los volcanes van apareciendo y con sus lavas crean una suave plataforma formada por malpases que van ganando terreno al mar. De esta forma surgen los volcanes de La Frontera, el Tanganasoga y tantos otros que hoy yacen enterrados por las coladas de los que les precedieron en un paroxismo constructivo que lejos est an de terminar y que al da de hoy ha creado el incomparable Valle de El Golfo, uno de los ms bonitos y espectaculares que una isla volcnica puede construir. La plataforma costera del Golfo naci como una acumulacin de coladas y escorias que sepultaron el mortaln, los restos del deslizamiento. Este ltimo, por estar formado por bloques, cuarteados, rotos y deslizados, es un catico conglomerado con una matriz que inicialmente era arenosa pero que con la alteracin y la compactacin, rpidamente se descompuso formando un material casi impermeable; menos en cabecera y mucho ms hacia la costa, all donde se desliz ms tiempo recorriendo una mayor distancia. El resultado de este colosal deslizamiento que despoj a la isla de ms de 300 km y del posterior proceso de relleno del Valle de El Golfo que todava contina, es nuestra isla actual. Ahora podemos verla como lo que es: una esbelta pirmide truncada por un brutal y gigantesco zarpazo; que, adems de llevarse la cspide, rompi a todo lo largo el eje estructural del oeste y perpendicularmente el inicio de los ejes del sur y del noreste. Es este gran deslizamiento el causante de una nueva readaptacin del volcanismo insular en la que la nueva actividad y con ella la aparicin de volcanes y la emisin de gases se centran sobre todo en rellenar el hueco y en menor medida en los extremos de los ejes, quedando desactivadas las partes centrales de dichos ejes estructurales.

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Distribucin de la actividad volcnica tras el deslizamiento y que perdura hasta el momento actual.

De esta forma se construy la isla de El Hierro, su imagen actual es fruto de un colosal cataclismo que model su forma. La superficie insular presenta las huellas que inequvocamente confirman este proceso que se ha expuesto y que si bien ahora parece lgico e incluso asombra que antes no se hubiera conocido, hay que pensar que no fue hasta principios de la dcada de los noventa que la comunidad cientfica lo acept. Hoy en da estos gigantescos deslizamientos han dejado de ser inauditos. Como resultado de estos fenmenos la geologa de la isla qued tal y como se expone en la figura que acompaa a estas lneas.

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La nueva situacin geolgica hizo que el acufero cambiara en cuanto a forma, circulacin y caractersticas qumicas. La readaptacin merm su volumen puesto que al reducirse la altura de la isla disminuy la superficie expuesta a los alisios. A la vez la circulacin de las aguas en su interior tambin se vio alterada.

El eje estructural del oeste dej de funcionar como tal, el del noreste, debido a su rotura, desde entonces vierte parte del caudal de aguas subterrneas hacia el Valle de El Golfo, en sentido contrario a como antes lo haca, y el del sur hara lo mismo si no se lo impidiese el mortaln. En el resto de la isla, las dos caras no afectadas por el deslizamiento, con algn que otro desperfecto, quedaron prcticamente igual que antiguamente. Sin embargo, con la nueva forma de la isla surgi un nuevo acufero costero en el Valle de El Golfo que est formado por el agua subterrnea que circula entre una superposicin de materiales muy permeables, escorias y coladas recientes, las que rellenaron la plataforma, y delimitado inferiormente por un zcalo impermeable que es el mortaln. Su posicin, en la parte inferior del acufero, se constat en una de las galeras de fondo del Pozo Tigaday y, de acuerdo con los sondeos del SGOPU, va perdiendo cota hacia la costa. La elevada permeabilidad de los materiales que forman este acufero costero, lo convierte en muy dbil para resistir la intrusin marina.

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En efecto, la historia de todos los pozos indica que ste es su taln de Aquiles, tanto que terminar causando el abandono de los sucesivos pozos que se han perforado en este Valle. Una larga lista que, como hemos visto al principio de este captulo, empieza en Agua Nueva y acaba en La Frontera, afectndose unos a otros por culpa de un excesivo caudal de extraccin. A unos por bombear demasiado caudal y a otros por hacerlo demasiado tiempo, pero siempre llevados por la necesidad de dar agua a unas necesitadas tierras que estaban alimentando la economa de toda una isla. La recarga de este acufero costero est formada por las aguas de la lluvia que rpida y eficazmente se infiltran gracias a la elevada permeabilidad de los malpases, terrenos formados por coladas de lava basltica muy irregulares y normalmente difciles de transitar. Pero la lluvia en esta plataforma es poca, el acufero costero se nutre tambin de la descarga de aguas subterrneas que le enva el eje del noreste y ste s se recarga all donde ms llueve, en la Meseta de Nisdafe, origen de las tierras con las que se cultiva en el Valle y ahora tambin sabemos que es el origen de buena parte de sus aguas.

Perfil de la Isla de El Hierro mostrando el acufero insular y como qued tras el deslizamiento y la posterior formacin de la plataforma costera del Valle de El Golfo.

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ASPECTOS CONCEPTUALES DE LA RECARGA ARTIFICIAL DE ACUFEROS


La recarga artificial de acuferos puede definirse (Custodio, 1986) como el conjunto de tcnicas que permiten aumentar la disponibilidad de aguas subterrneas, con la calidad necesaria, mediante una intervencin consciente, directa o indirecta, en el ciclo natural del agua. Este mismo autor (Custodio, 1976) establece como condicin necesaria, para plantear operaciones de recarga artificial de acuferos, la existencia de huecos vacos en el medio poroso que puedan ser rellenados por el agua de recarga. Asimismo precisa que la efectividad de la recarga es un concepto que se relaciona con la aptitud del conjunto que forman el medio poroso y agua de recarga para permitir el uso posterior del agua recargada, tanto en la cantidad demandada como en la calidad que requiera el uso al que se destina, y que esa efectividad est estrechamente relacionada con el tiempo de permanencia del agua en el acufero hasta que, como consecuencia del movimiento debido al flujo, se pierda a travs de los controles laterales del mismo. Por consiguiente, se podra establecer que la recarga artificial de acuferos, por lo que respecta a las condiciones que debe cumplir el acufero receptor, nicamente es efectiva en acuferos sobreexplotados (Valle de El Golfo) o en aquellos otros donde la velocidad de circulacin del flujo subterrneo es lo suficientemente lenta para no permitir que el agua recargada escape por los drenajes naturales del acufero antes de alcanzar la poca o perodo en que debe utilizarse. No obstante en acuferos con una circulacin rpida cabe barajar la posibilidad de actuar sobre aspectos de tipo cualitativo. La mejor herramienta de que dispone hoy da el hidrogelogo para evaluar estos factores es la modelizacin matemtica. En este sentido, Samper (1997), establece que, hoy por hoy, los modelos proporcionan la mejor forma de realizar predicciones cuantitativas para problemas complejos.

FENMENO DE LA INTRUSIN MARINA


La intrusin marina se produce siempre en zonas costeras como consecuencia de extracciones excesivas; el agua extrada es prcticamente inutilizable para cualquier uso, con el agravante de dejar daado el terreno agrcola por exceso en la concentracin de sodio, lo que en la prctica se traduce en el abandono de pozos donde se ha producido intrusin. En un acufero costero como el de Valle de El Golfo, con baja recarga y elevada permeabilidad, este proceso se acenta an ms. En estos acuferos costeros bien conectados con el mar y de alta transmisividad, para que no se d intrusin marina es imprescindible que exista una salida de agua desde el terreno al mar, pero esta condicin no es suficiente, ya que caudales puntuales muy elevados o extrados de zonas profundas del acufero, pueden originar situaciones indeseables que captaciones ms adecuadas a estas circunstancias evitaran. Las circunstancias que se asocian a este proceso podran clasificarse en tres grupos: las propias del medio fsico sobre el que se acta, las relativas a la cantidad de agua de recarga disponible y, fundamentalmente, las referentes al tipo y condiciones de las extracciones. Estas ltimas (caractersticas de las obras de extraccin y su modo de operacin) resultan de gran importancia en un medio tan transmisivo como el del acufero de Valle de El Golfo.

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La intrusin marina en la zona de El Golfo fue objeto de estudio por parte del SGOPU durante la dcada de los 70, cuando se efectuaron una serie de controles del contenido en cloruros de las aguas extradas, debido a que los pozos del Valle incrementaron su produccin hasta casi triplicarla, 2,1 hm3/ao. El estudio puso de manifiesto que la intrusin haba afectado a seis de los diez pozos existentes en el Valle; para finales de los aos 80, la intrusin ya haba inutilizando completamente a cuatro de los pozos existentes. De los restantes, solamente tres (La Frontera, Tigaday y Ftima) mantenan un bombeo cuantificable, aunque en el caso de Ftima, se dio una reduccin de la extraccin muy importante, del orden del 75%, a pesar de lo cual la situacin en este ltimo pozo fue empeorando en la primera parte de los aos 90, lo que llevo a paralizar su funcionamiento, situacin que contina en el presente. Actualmente, de los pozos relacionados con el acufero de El Golfo, slo se encuentran en funcionamiento Frontera, Tigaday y con una produccin muy limitada Las Casitas. En el cuadro adjunto se indican las concentraciones en cloruro en las principales captaciones de El Golfo.

CONSIDERACIONES TCNICAS PARA LA ELECCIN DEL TIPO DE RECARGA


Se presenta la comparativa entre las dos grandes modalidades de recarga artificial existentes en la actualidad. Las caractersticas de cada una de ellas ser determinante para su eleccin en el caso concreto.

FACTOR
Precio y disponibilidad del terreno

SUPERFICIALES
Puede ser muy difcil o imposible establecerlos en una zona poblada o muy cultivada por no disponer de espacio o por ser los terrenos muy caros. Precisa en general terrenos baratos.

EN PROFUNDIDAD

Pequeo. Precisan poco espacio.

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FACTOR

SUPERFICIALES
Pueden presentar problemas de proliferacin de insectos y roedores. Requieren cercados y vallas para proteger a personas y animales.

EN PROFUNDIDAD

Factores estticos y ambientales

Escasos.

Permeabilidad del acufero.

Media a grande.

Variable. Se emplean de una forma generalizada en terrenos formados por una alternancia de niveles permeables e impermeables, o cuando existen niveles poco permeables entre la superficie del suelo y el acufero. Complicadas. Especialmente las instalaciones de pretratamiento e inyeccin. Notablemente inferior si se compara con el medio de las instalaciones superficiales. Nulas. Muy grandes. Que implican un coste de mantenimiento a veces muy importante. Presentan una gran susceptibilidad a la colmatacin. Pequeo o nulo.

Construccin de instalaciones

Pueden requerir acondicionamientos previos del terreno para nivelarlo, retirar coberturas poco permeables o arcillosas, retirar vegetacin, obtener diques resistentes, construir estructuras para la conduccin del agua, etc. Pueden llegar a ser muy grandes. En determinados casos pueden ser importantes. Prcticamente muy pequeos. Los problemas derivados de la colmatacin son generalmente pequeos. Grande. El paso del agua por el medio no saturado es decisivo para conseguir una buena eliminacin de los contaminantes.

Caudal recargable Prdidas por evaporacin Requisitos de calidad del agua Coltamacin

Grado de depuracin del agua

CONCLUSIN
La recarga artificial consiste en la introduccin de manera forzada y no natural de agua en un acufero para as mejorar la calidad del agua subterrnea. Para esto es necesario una fuente de agua excedente y en este caso el agua a emplear en la recarga proceder de otro acufero, el cul no se encontrar contaminado. Para poder llevar a cabo esta recarga existen dos mtodos, el sistema de recarga en superficie y el sistema de recarga en profundidad. La recarga en superficie consiste en extender el agua buscando una gran superficie de contacto agua-terreno mientras que la recarga en profundidad consiste en introducir agua en el acufero a travs de pozos, sondeos, etc. En nuestro caso la solucin que se propone para corregir el problema de la intrusin marina en el acufero costero del Valle de El Golfo en la Isla de El Hierro consiste en la colocacin de un sistema de recarga en profundidad mediante la construccin de sondeos profundos que inyectan agua en el acufero, siendo esta la solucin ms factible tanto tcnica como econmicamente para una gestin ms racional de los recursos hdricos, aumentando y optimizando el volumen de mismos, y la correccin del deterioro de la calidad del agua. Esta solucin presenta las ventajas de que su precio es bastante ms reducido que los mtodos de recarga en superficie, los cuales no son factibles en la Isla de El Hierro debido en primer lugar al bajo rgimen pluviomtricos que presenta la Isla y adems, el inconveniente aadido de que esta est formada por materiales volcnicos resientes que provocan la infiltracin en el terreno de la mayor parte de la lluvia. Destacar que a su vez, el sistema de recarga en profundidad precisa 11

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de muy poco espacio para su instalacin al contrario que los sistema de recarga en superficie, los cuales requieren de la construccin de presas, balsas, etc., siendo los factores estticos y ambientales otras de las ventajas que presenta la solucin propuesta.

DISCUSIN
Tras la exposicin de las informaciones y datos expuestos sobre la problemtica existente en el acufero del presente artculo, se podra abrir una lnea de debate y discusin fundamentada en cmo influencia la presin humana sobre los recursos hdricos, imponiendo las premisas econmicas del sector agrcola a la sostenibilidad.

REFERENCIAS Jos Manuel Murillo, Juan Antonio Lpez, Miguel Martn (1991). Tecnologa Bsica de la Recarga Artificial de Acuferos. Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa Jos Manuel Murillo, Jos Antonio de la Orden, Jos Luis Armador, Silvino Castao (2000). Recarga artificial de acuferos. Diputacin Provincial de Alicante. E. Custodio y M. Llamas. Hidrologa Subterrnea. Editorial Omega. Servicio Geolgico de Obras Pblica y Urbanismo (1984). Informe hidrogeolgico acerca del estudio del acufero del Valle de El Golfo. Servicio Hidrulico de Santa Cruz de Tenerife. Gobierno de Canarias. Murillo Daz, De La Orden Gmez. La recarga artificial como tcnica de recuperacin de acuferos contaminados. Aplicacin a la plana de vergel. Consejera de Obras Pblicas, Vivienda y Aguas (2002). Avance del Plan Hidrolgico Insular de la Isla de El Hierro. Consejo Insular de Aguas El Hierro. J.M. de Haro, J.V. Giradles, E. Custodio (2000). Variacin temporal de la recarga al acufero fretico del Parque Natural de Doana, Huelva. Boletn Geolgico y Minero.

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