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Literatura infantil, trmino que engloba diferentes gneros literarios: ficcin, poesa, biografa, historia y otras manifestaciones literarias,

como fbulas, adivinanzas, leyendas, poemas y cuentos de hadas y tradicionales de transmisin oral. La literatura infantil apareci como forma o gnero independiente de la literatura en la segunda mitad del siglo XVIII y se ha desarrollado de forma espectacular en el siglo XX. Los libros infantiles son un fenmeno relativamente reciente. Prcticamente hasta el siglo XIX, los autores no pensaban en los nios a la hora de escribir sus obras. Eso no quiere decir que antes de esa poca no hubiera libros interesantes y apropiados para los nios; pero sus autores no los escribieron pensando en ellos. La literatura infantil incluye libros muy diversos, desde obras clsicas de la literatura a libros ilustrados y relatos de fcil comprensin escritos exclusivamente para los nios. Los gneros ms frecuentes y ms apreciados por los ms pequeos son los cuentos de hadas, las fbulas, las canciones de cuna y los cuentos populares, transmitidos, generalmente, de forma oral. En los inicios los libros que se elegan para los nios, eran sobre todo aquellos que podan tener un contenido moral o didctico, es decir, que podan servir de enseanza o permitan aprender normas de conducta o comportamiento. Una de las primeras obras escritas pensando en los nios es Mundo visible en dibujos (1658), del humanista Comenio, que presentaba una novedad de enorme importancia para el futuro, pues acompaaba cada palabra de una figura. De alguna manera, puede considerarse el primer libro ilustrado para nios en la historia de la literatura infantil. A finales del siglo XVII y durante el XVIII se publicaron tres obras que, a pesar de que no fueron pensadas para los nios, se convirtieron, con el paso del tiempo, en grandes clsicos de la literatura infantil. La primera, publicada en 1697, es Cuentos del pasado, subtitulada Cuentos de mam Oca, del escritor francs Charles Perrault, que recopil cuentos populares franceses y tambin narraciones italianas. Al final de cada cuento aadi una moraleja. Con estos cuentos maravillosos, Perrault introdujo y consagr el mundo de las hadas en la literatura infantil. Algunos de esos cuentos son conocidos por casi todos los nios, como: La Cenicienta, Pulgarcito, El gato con botas, La bella durmiente, Caperucita Roja o Piel de asno, entre otros. Adems, en el siglo XVIII, en concreto entre 1704 y 1717, se tradujeron, por primera vez en Occidente, los cuentos de Las mil y una noches que pronto se hicieron famosos en toda Europa. Dos de las innumerables historias incluidas en ese libro son Los viajes de Simbad el marino y Aladino y la lmpara maravillosa. La fecha de 1745 tambin es importante, ya que, ese ao, John Newberry abri en Londres la primera librera y editorial para nios La Biblia y el Sol, y en 1751 lanz la primera revista infantil del mundo. A principios de este siglo, se publicaron en toda Europa recopilaciones de cuentos y leyendas populares, transmitidas de manera oral de generacin en generacin. Dos colecciones son particularmente importantes. La primera la publicaron en Alemania los hermanos Jacob y Wilhelm Grimm, ms conocidos por Los Hermanos Grimm, y lleva el ttulo de Cuentos para la infancia y el hogar (1812-1815). La coleccin, aumentada en 1857, se conoce como Cuentos de hadas de los hermanos Grimm. En esos cuentos aparecen personajes que se haran famosos en todo el mundo, como Blancanieves, Barba Azul, Cenicienta y Caperucita Roja. En algunas ocasiones los cuentos de unos escritores coinciden con los de otros, pues en muchos casos se basan en leyendas similares y tradiciones comunes.

La otra gran coleccin de cuentos del siglo XIX es Cuentos para nios (1835), del escritor dans Hans Christian Andersen, que combin una gran sensibilidad con una extraordinaria fantasa. Algunos de sus cuentos son El patito feo, El soldadito de plomo, La sirenita o La vendedora de fsforos. Dentro de esa tendencia fantstica, se destaca un libro nico y extraordinario, Alicia en el pas de las maravillas, publicado en 1865. Su autor, Lewis Carrol, adems de escritor, era un notable matemtico, de ah esa mezcla tan original que aparece en Alicia de lgica y fantasa. Carrol escribi el libro para la hija de un 1

amigo suyo. A lo largo del siglo XIX se desarrolla tambin una literatura infantil de tendencia ms realista, que no incluye elementos fantsticos, como brujas o hadas, y se basa principalmente en las aventuras y los viajes. Dentro de esa corriente, los libros ms importantes son La isla del tesoro (1883), del escritor escocs Robert Louis Stevenson, que cuenta la bsqueda de un tesoro por parte de un nio y el astuto pirata John Long Silver, o Las aventuras de Huckleberry Finn (1884), de Mark Twain, autor tambin de Las aventuras de Tom Sawyer (1876). En el siglo XIX se publicaron muchos otros clsicos de la literatura infantil, entre los que destacan Cancin de Navidad (1843), de Charles Dickens, Pinocho (1883), de Carlo Collodi, que narra la historia de un mueco de madera que acaba convirtindose en un nio de carne y hueso, o El libro de la selva (1894), de Rudyard Kipling, en el que se cuentan Las aventuras de Mowgli, un nio criado en la selva por animales salvajes llenos de sabidura. Tambin es importante destacar el desarrollo de una nueva corriente dentro de la literatura infantil: la ciencia ficcin. El representante ms conocido e importante de esa tendencia es el escritor Julio Verne, que adelant en sus novelas muchos de los descubrimientos, logros e invenciones que ms tarde se haran realidad, como queda reflejado en De la Tierra a la Luna (1865) o Veinte mil leguas de viaje submarino (1870). La literatura infantil alcanz su pleno desarrollo en el siglo XX. A partir de entonces, cada vez ms escritores han tenido en cuenta los gustos y las necesidades de los nios y han escrito especficamente para ellos. En general, la literatura infantil ha evolucionado desde las obras de contenido moral o educativo de los primeros tiempos a obras de simple entretenimiento o diversin. Adems, en el siglo XX se ha ampliado de manera significativa la naturaleza y el tipo de los personajes de las historias, que ya no estn protagonizadas solo por nios o animales que hablan, sino tambin, por seres fabulosos, como los hroes de los cmics, por criaturas fantsticas e incluso por juguetes y muecas. Muchos de esos personajes se han hecho enormemente populares a travs del cine o de la televisin, como es el caso de Pippi Calzaslargas (1945) tambin conocido como Pippa Mediaslargas, de la escritora sueca Astrid Lindgren, o Peter Pan (1904), creado por el escritor James Barrie. Algunos de los libros infantiles ms importantes y populares entre los nios son El viento en los sauces (1908), de Kenneth Grahame; Winnie de Puh (1926), de A. A. Milne; Mary Poppins (1935), de Pamela Travers, o El Principito (1943), del escritor francs Antoine de Saint-Exupry. Tambin algunos personajes de cmics se han hecho famosos en todo el mundo, como Tintn, Astrix, Batman o Mafalda. Se destaca, de forma ms reciente, el caso de la escritora britnica J. K. Rowling, cuyos libros, protagonizados por un aprendiz de mago llamado Harry Potter, se han convertido en todo un fenmeno de masas en los primeros aos del siglo XXI. Vivimos en un mundo srdido, agobiante y eminentemente consumista, en donde la sensibilidad ha sido embotada, la capacidad para el asombro abandonada y la imagen que el hombre tiene de s mismo trivializada, como resultado de la influencia que ejerce la tecnologa sobre nosotros .Vivimos la era de la globalizacin, que comprende la difusin de un nuevo paradigma tecnolgico al mismo tiempo que la de los procesos productivos, los movimientos financieros, los cambios en los mercados laborales, los diseos organizacionales, las formas de gestin, la educacin y las habilidades de la gente, los sistemas de informacin y de comunicacin. Era de cambios acelerados y de profundos trastornos, era de la venta de falsas ilusiones, con lo que pretenden hacernos creer que ahora todos somos iguales en oportunidades econmicas, polticas, sociales; iguales para alcanzar informacin, cultura, bienestar; iguales para disfrutar lo que la tecnologa, esa hija ms o menos bastarda, ms o menos legtima de la ciencia, nos ofrece. Sin embargo, a la hora de la verdad, todo lo que nos dicen es totalmente diferente, porque a pesar de todo lo inventado, se ha fracasado para enfrentar cuestiones globales urgentes, como el hambre, los refugiados, los desplazados, los derechos humanos, el desempleo, la violencia real y simblica, los problemas ambientales, la amenaza nuclear, la morbilidad y la mortalidad infantil, la explotacin y el 2

abandono material y espiritual en la que viven millones de nios en el mundo. Son estos problemas tan agobiantes para las generaciones de ahora y para muchas que vendrn durante el presente milenio, lo que nos motiva e impulsa a escribir literatura para nios. Es la necesidad que sentimos los hombres que an conservamos el alma de nio, de alimentar espiritualmente a las generaciones del tercer milenio a travs de la literatura, lo que nos motiva e impulsa a producir literatura para nios, porque ellos son los depositarios, la esperanza viva y sensible para que el hombre del futuro sea ms humano y solidario y, no como lo afirma el escritor peruano Danilo Snchez Lihn, un ser utilitario, calculador y comercial en que se ha convertido como producto de las exigencias sociales. Escribimos literatura para nios, porque es el nico escenario donde el hombre es capaz de manifestar su capacidad para el asombro, de hacer que las cosas ms trascendentes y las ms insignificantes recobren su verdadero valor, porque en el mundo que nos rodea y rodea al nio no hay nada que no tenga alguna trascendencia, algn significado o alguna importancia para el hombre, que slo por el embotamiento de su sensibilidad deja de verlo, de sentirlo. Slo el asombro nos hace ver lo portentosas que son las hormigas por su fuerza y organizacin, slo el asombro nos permite admirar los matices tan sutiles de una mariposa, el aroma de una flor, el trino de un ave. Slo el asombro permite darnos cuenta cun insignificantes somos los seres humanos a pesar de nuestro pensamiento y racionalidad. Escribimos literatura para nios, porque slo all se pueden inventar mundos fantsticos, en donde todo es posible realizar, gracias a la fantasa, a la imaginacin, que todo lo imposible lo vuelve posible, realizable, a travs del enorme valor que adquieren las palabras cuando se les otorga categora esttica, ya que en la literatura para nios la realidad y la fantasa se complementan, se vuelven una armona para penetrar con mucha sutileza en las zonas ms recnditas del alma de los nios. Escribimos literatura para nios con el convencimiento de que ellos son los seres a los cuales tenemos que reinvindicar, porque como lo dijera Jos Mart: los nios son la esperanza del mundo. Por ello es urgente, vital, irrenunciable, que nuestra conducta frente a los nios sea totalmente distinta, para hacer del hombre un ser que tenga encendidas sus esperanzas, su capacidad de fabular, de imaginar, de asombrarse y de soar; porque la vorgine consumista est matando lentamente la esencia humana, para convertirnos en seres insulsos, simples, incapaces de darnos cuenta de todos los peligros y amenazas que la nueva civilizacin est gestando sobre nosotros. Escribimos literatura para nios, porque es necesario forjar la identidad del ser humano, como individuo, como ente social integrante de una nacin con patrones culturales propios, los cuales se deben revalorar y defender ante la amenaza de la globalizacin cultural, en donde los seres humanos pasaremos a ser ciudadanos manipulables, influenciables, incapaces de reconocernos, de saber de dnde venimos y hacia dnde vamos. Escribimos literatura para nios, porque es la nica trinchera, desde la cual podemos disparar contra el egosmo, la avaricia, el odio, el hambre y la insensibilidad que hoy gobierna nuestros espritus, y no permite darnos cuenta que no slo basta sealar estadsticamente el hambre, la explotacin de los nios en el mundo, sino que debemos asumir acciones concretas y rpidas, porque la miseria material galopa y mata a miles de nios, galopa tambin la miseria espiritual y mata la esencia humana.