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ESTUDIO INTRODUCTORIO

MINISTERIO COORDINADOR DE LA POLTICA ECONMICA

REEDICIN DE

DEUDA GORDIANA
de Eloy Alfaro

ESTUDIO HISTRICO DE LA
DEUDA ANGLO-ECUATORIANA
de Emilio Mara Tern

Introduccin Jorge Nez Snchez

Quito Ecuador Febrero 2013

Serie Historia de la Poltica Econmica del Ecuador

CRDITOS Jeannette Snchez Zurita. Ministra. Ministerio Coordinador de Poltica Econmica. Mauricio Len. Secretario Tcnico. Ministerio Coordinador de Poltica Econmica. Estudio introductorio: Jorge Nez Snchez, Academia Nacional de Historia. Presentacin: Jeannette Snchez Zurita. Equipo de Comunicacin del MCPE: Coordinacin: Grace Aguilar, Luis Dvila. Edicin fotogrfica: Roberto Yacovazzo. Diseo y diagramacin: Oxigenio. Fotografas: Subsecretara de Memoria Social, Ministerio de Cultura, y Archivo de Jorge Nez. Impresin: Editogran S.A. Primera edicin: febrero de 2013. Tiraje: 1000 ejemplares. Quito, Ecuador. ISBN 978-9942-07-378-5 Ministerio de Coordinacin de Poltica Econmica. Santa Mara y Amazonas, Edificio Tarqui, piso 5. www.politicaeconomica.gob.ec Quito, Ecuador. Copyright: Ministerio de Coordinacin de la Poltica Econmica Quito, Ecuador

JORGE NEZ SNCHEZ. Historiador, periodista y profesor universitario. Ha sido profesor principal de la Universidad Central del Ecuador, y tambin de la FLACSO y la Academia Diplomtica. Miembro de las Academias Nacionales de Historia de Ecuador, Colombia, Per, Nicaragua, Paraguay y Cuba, y de la Real Academia Espaola de Historia. Es Presidente Honorario de la Asociacin de Historiadores Latinoamericanos y Caribeos (ADHILAC). Recibi el Premio Nacional de Cultura Eugenio Espejo en 2010.

CONTENIDO
Presentacin Deuda y Libertad 13 ESTUDIO INTRODUCTORIO /
LA DEUDA EXTERNA ECUATORIANA EN EL SIGLO XIX

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LIBRO I DEUDA GORDIANA, POR ELOY ALFARO UNA PALABRA ECUADOR DEUDA GORDIANA LIBRO II Estudio Histrico De La Deuda Anglo-Ecuatoriana / HISTORIA DE LA DEUDA EXTERNA DEL ECUADOR COMISIN ESPECIAL PARTE PRIMERA ESTUDIO HISTRICO I. Colombia II. III. Glorias comunes Obligaciones solidarias

Documentos: El Ecuador acuerda confederarse con los dems estados de Colombia. Decreto Legislativo que reconoce la existencia poltica de Venezuela y la Nueva Granada, y solicita la distribucin de la deuda externa. Tratado de Pasto: el Ecuador se compromete a pagar la deuda extranjera. Convencin entre Venezuela y la Nueva Granada para definir las deudas contradas por la Gran Colombia. Decreto

Legislativo por el cual el Ecuadoraprueba la distribucin de la deuda, acordada entre Venezuela y la Nueva Granada.

IV. Territorio 150 V. Flores y Wright 156


Documentos: Proposiciones de Wrigth a los tenedores de bonos en 1845. Juicio de la prensa de Londres sobre las ofertas de Wrigth.El Nacional acusa a Wrigth de impostor. Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador al Gobierno de Su Majestad Britnica, previnindole sobre Wrigth. Nota del Ministro de Estado Gmez de la Torre al Gobierno de Su Majestad Britnica, solicitando se acuse a Wrigth como reo del crimen de plagiato. Declaracin de Saturnino Bustamante, oficial de la expedicin organizada por Flores, desde Espaa, contra la autonoma de Sudamrica.

VI. Roca y Conroy 170


Documentos: El Ministro de Hacienda exige al Gobernador de Guayaquil, en 1848, colectar fondos designados por La ley de Crdito Pblico para la amortizacin de la deuda externa.Mensaje del Presidente Roca al Congreso de 1849 sobre negocio de bonos con Pedro Conroy. Actas del Congreso de 1849 relativa al Mensaje de Roca. Nota de Manual de Ascsubi contra la actitud del Gobierno sobre las negociaciones de Roca. Informe de la Comisin de Hacienda a la Cmara de Diputados sobre arreglo de Roca conConroy. Informes de la comisin legislativa acusando a ex Presidente y Ministro de Hacienda por negocio de bonos.Defensa del Ministro Bustamante ante la Cmara de Diputados.Nota de Roberson al Ministro Bustamante sobre remisin de bonos. Notas del Gobernador de Guayaquil al Ministro de Hacienda, respecto de bonos por cuenta de Conroy. Nota del Cnsul General del Ecuador en Londres sobre el negocio de Roca y Conroy. Nota al Gobierno del Ecuador en que se le comunica desde Londres la compra clandestina de bonos.Nota del Ministro Cope al Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador, solicitando el pago que a Ley de Crdito Pblico seala para los tenedores de bonos.Contestacin.

VII. Urvina y Mocatta 203


Documentos: Mocatta como apoderado de los acreedores extranjeros al Gobierno de Urvina. Actas de las conferencias entre el general Illingrot y Mocatta. Adiciones y modificaciones hechas por Urvina a lo acordado. Informe de la Comisin Especial sobre las proposiciones de Mocatta a la Convencin de 1852.Decreto suplantado a la Convencin de 1852.

VIII. Aguirre y Mocatta

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Documentos: Mensaje del presidente Urvina a la Cmara del Senado presentando propuesta de convenio Aguirre-Mocatta. Informe de la Comisin de Hacienda al Senado sobre el convenio. Proyecto Aguirre-Mocatta modificado por el Congreso de 1853.El Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador ante el Gobierno de Su Majestad Britnicacancela el consulado que desempeaba Elas Mocatta. Contestacin.

IX.

Espinel y Mocatta

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Documentos: Acta de laCmara del Senado en la cual se presenta informe sobre un nuevo arreglo. Actas de las cmaras del Senado y Diputados relativas al convenio Espinel-Mocatta. Decreto del Congreso de 1854. Juicio y opiniones de Antonio Flores sobre el contrato Espinel-Mocatta.

X. Incoherencias

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Documentos: Instrucciones del Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador aPedro Moncayo, vindicando aUrvina de los cargos con motivo del arreglo con los acreedores britnicos.Informes de Powles y Mocatta. Explicacin de Moncayo sobre gestiones ante el Comit de Tenedores de Bonos. Clusulas de los bonos emitidos en 1855. Alteracin del comit en la letra del convenio. Informe del Congreso de 1856 sobre la solicitud de Wright.

XI.

Icaza y Pritchett

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Documentos: Discursos de Garca Moreno acusando al Gobierno de fraude en las negociaciones con los acreedores britnicos. Discurso de Manuel Gmez de la Torre sobre la futura suerte del Ecuador. Informe del Ministro Icaza al Congreso de 1857 sobre deuda externa. Informe de la Direccin General de Crdito Pblico sobre el mismo particular. Acta de la conferencia entre Icaza y Pritchett para fijar el precio de los terrenos baldos. Los hombres buenos fijan el precio de los terrenos de Esmeraldas. Convenio Icaza-Pritchett. Reclamacin del ministro peruano Cavero contra adjudicacin de tierras baldas a los acreedores britnicos. Contestacin del Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador. El Gobierno de la Nueva Granada impugna validez de los actos del Gobierno del Ecuador sobre adjudicacin de los terrenos baldos a los tenedores de bonos. Contestacin del Gobierno del Ecuador. Nota del Cnsul de la Nueva Granada en Quito a su Gobierno sobre ocupacin de Guayaquil por fuerzas del Per. Nota del ministro Cavero al Cnsul General de la Nueva Granada en el Ecuador.Mensaje del presidente Robles al Congreso de 1858. Comunicacin de Powles, representante de los tenedores de bonos, al Gobierno del Ecuador respecto a posesin de terrenos adjudicados.Jhon Field comunica al Ministro de Hacienda del Ecuador que sale el Kittiwake con la expedicin a Esmeraldas. Publicacin del Wilson

para buscar accionistas a nuestras tierras baldas. Poder de la compaa limitada a James Wilson.

XII. Ascasubi y Wilson 304


Documentos: La compaa limitada impugna los contratos de Wilson celebrados en el Ecuador. Nota del Ministro General al Gobernador de Pichincha, suspendiendo el cumplimiento de los contratos celebrados con Wilson. Jameson al Gobierno del Ecuador en relacin a pago a la compaa Limitada por la compra de un buque.

XIII. Garca Moreno y Wilson 313


Documentos: El Ministro de Hacienda Carvajal objeta la medicin de Wilson del lote del Pailn y ordena que rectificado se entregue las tierras a la compaa Limitada. Escritura de adjudicacin a Wilson del primer lote sealado en el contrato IcazaPrittchet. Nota del Ministro de Hacienda al Gobernador de la Provincia de Esmeraldas, ordenndole entregue a Wilson el lote medido, una vez cumplido los requisitos estipulados con Prittchet. Nulidad de la escritura otorgada a Wilson y nueva adjudicacin a Parys Moren, personero de la compaa limitada. Orden del Ministro de Hacienda al Gobernador de Esmeraldas para que la entrega no se haga a Wilson sino a Parys Moreno. Contestacin. Confesin de Parys Moreno sobre la retencin del precio del lote adjudicado.

XIV. Flores y la deuda externa 327


Documentos: Notas de Flores a Powles sobre la indebida comisin del 7,5%. Rectificaciones del Ministro Aguirre a Flores y orden de suspensin de pago de los dividendos. Insistencia del Gobierno del Ecuador sobre el mismo particular. Garca Moreno ordena la venta de bonos para pagar el arbitrario emprstito de Flores, y reprueba la conducta de ste sobre los dividendos no pagados de Gutirrez. Garca Moreno se opone a que Flores venda los bonos depositados, emita otros nuevos y comprometa el 2% adems del 25% de los derechos de importacin. Garca Moreno no aprueba el arreglo con los seores Murrieta y Ca.

XV. Reparacin 350


Documentos: Proposiciones deBenigno Malopara amortizar la deuda externa.Proposicin de los seores Valverde Hnos. Suspensin de pago de los dividendos ordenada por Garca Moreno y comunicacin a Murrieta por el Ministro Carvajal. Decreto de la Convencin Nacional de 1869 aprobando suspensin de pago a los acreedores britnicos. Nota del Ministro de Hacienda a Murrieta pidindole devuelva los fondos depositados en su poder. Insistencia del Gobierno sobre el mismo asunto.

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XVI. Tentativa frustrada 364


Documentos: Decreto del Congreso autorizando al Ejecutivo emprstito para pago de la deuda externa. Credencial e instrucciones de Garca Moreno a Anbal Gonzlez para realizar el emprstito. El Gobierno retira los poderes dados a Gonzlez y emite nuevas credenciales e instrucciones. El Ministro de Hacienda a Flores. Resolucin del Consejo de Estado sobre las indicaciones de Flores.Garca Moreno destituye a Flores del cargo de Comisionado Fiscal. Explicaciones de Flores sobre los arreglos frustrados. Decreto del Congreso de 1875 autorizando al Ejecutivo para convertir y amortizar la deuda. Los tenedores de bonos al presidente Borrero. Contestacin. Decreto de la Convencin de 1878 autorizando al Ejecutivo nuevos arreglos.

XVII. Vicente Lucio Salazar

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Documentos: Nota del Ministro Laurence al Gobierno sobre arbitraje propuesto. Contestacin. Resolucin del Gobierno de Veintemilla a la solicitud de Wilson. El Ministro Laurence enva la copia de anteriores solicitudes, y ofrece entrega de bonos provisionales. Informe de Salazar al Consejo de Estado sobre prescripcin del derecho de la compaa limitada a los terrenos baldos del Ecuador. La compaa de terrenos solicita la entrega de parte de los terrenos baldos de Esmeraldas. Ministro de Hacienda comunica al del Interior que el Gobierno est dispuesto a la entrega de los terrenos. Contrato celebrado con Gualberto Prez para la mensura, linderacin y levantamiento de planos de los terrenos a entregarse a la compaa limitada. Aprobacin del contrato.

XVIII. Flores presidente

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Documentos: En su mensaje de posesin plantea la prioridad de su gobierno en rehabilitar el crdito pblico. Flores propone al Congreso de 1888 la aprobacin de un decreto referido a la negociacin de la deuda. Comunicacin de Flores a su Ministro de Hacienda argumentando la necesidad de cumplir el convenio celebrado con la compaa limitada. Correspondencia entre el Ministro de Hacienda y el Presidente del Comit de Tenedores de Bonos. Contrato entre el Gobierno y la compaa limitada sobre adjudicacin de terrenos baldos. Actas de la Junta de Crdito Pblico. Pronunciamiento de personalidades de Guayaquil rechazando trminos de la negociacin. Mensaje de Flores al Congreso de 1890.

XIX. Consummatum est! Documentos:


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Actas del Congreso respecto a presentacin de convenio y amortizacin de la deuda externa. Convenio aprobado por el Congreso. Correspondencia entre el Gobierno del Ecuador, su comisionado fiscal y el Consejo de Tenedores de Bonos. ltimo mensaje de Flores a la Legislatura de 1892. Arreglo entre el Gobierno

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y el representante del Consejo de Tenedores de Bonos para llevar a efecto la conversin de la deuda externa.

XX.

Robo u ocultacin de robo.

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Documentos: Ministro de Hacienda da cuenta a la Legislatura de 1894 sobre situacin de pago de la deuda externa.

XXI. Postrimeras 517


Documentos. Mensaje de Cordero al Congreso de 1894. Propuesta de decreto legislativo suspendindose pago de la deuda mientras se apruebe un nuevo convenio entre las partes. Decreto Ejecutivo de Eloy Alfaro suspendiendo pago de la deuda externa.

XXII. Conclusin 524 PARTE SEGUNDA ESTUDIO JURCO 535 I. Dominium eminens 535 II. De raz 536 III. Lote de El Pailn 541 IV. Lote de Molleturo 545 V. Resolucin del contrato 549 VI. Nulidad voluntaria 553 VII. Engao y dolo 554 VIII. Su Majestad Britnica 561

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INTRODUCCIN
Deuda y libertad

n algunas circunstancias de la vida y de la historia parecera que hubiera una proporcionalidad inversa y perversa entre deuda y libertad.

Si nos remitimos a la institucin del concertaje, por ejemplo, la deuda que adquiran los trabajadores de las haciendas, indgenas en su mayora, se constitua en una sujecin total al hacendado. A medida que la deuda creca, disminua la libertad del pen. La deuda externa ecuatoriana, esa que se contrajo en los aos setenta a travs de los petrodlares que se ofrecan discrecionalmente en el mercado financiero mundial, se convirti en un dogal que penda sobre la cabeza de la sociedad. Cada nio que nace se deca entonces ya no viene con un pedazo de pan bajo el brazo, sino con un tramo de deuda. La libertad para desarrollar como pas se vio mermada por polticas que hicieron prevalecer al capital sobre el ser humano, a travs de medidas de ajuste estructural, todo por honrar la deuda. A principios del siglo XX, la deuda inglesa asfixiaba al Ecuador. Lo paradjico era que se la haba contrado para luchar por la independencia y, precisamente, le mermaba independencia al pas para crecer y desarrollar. Para pagarla, se haban producido negociaciones sin criterio econmico y con total falta de soberana, que haban puesto como garanta hasta derechos aduaneros, patrimonios fiscales, terrenos baldos, rentas alternativas Era dicha deuda un asunto muy complicado de entender y de solucionar. Antes de asumir el poder por primera vez, Don Eloy Alfaro haba hecho un estudio sobre la misma, a la que llam Deuda Gordiana. Ya en el poder, encarg hacer otro estudio al general Emilio Mara Tern, y suspendi su pago hasta obtener un arreglo equitativo y honroso con los tenedores de bonos. Para Alfaro, la negociacin de la deuda externa se constituy en un asunto de vital importancia en la perspectiva de la construccin del ferrocarril, columna vertebral de nuestra nacionalidad. Y aunque no logr arreglarla definitivamente, su actitud fue patritica, nacionalista y soberana en cada paso que dio. La deuda inglesa termin de pagarse recin en 1974, durante la dictadura del general Guillermo Rodrguez Lara.

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En el marco de la lnea editorial Economa poltica de Ecuador, el Ministerio de Coordinacin de Poltica Econmica ha considerado de suma utilidad para la memoria nacional re-editar el texto de Eloy Alfaro Deuda Gordiana y el de Emilio Mara Tern Estudio histrico de la deuda anglo-ecuatoriana. Historia de la deuda externa del Ecuador. El libro tiene un estudio introductorio interesantsimo del historiador Jorge Nez, quien lo escribi por delegacin de la Academia Nacional de Historia. Expresamos nuestro agradecimiento al Banco Central del Ecuador por habernos permitido la re-edicin de estas obras, y a la Academia Nacional de Historia por su valiosa contribucin. Las deudas no tienen por qu limitar la libertad de los pueblos. Para que ello no ocurra, hay que valorar y aprender de la historia, tanto en los aciertos como en los errores. He ah la utilidad de este texto. Jeannette Snchez Zurita Ministra de Coordinacin de Poltica Econmica

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Jorge Nez Snchez

ESTUDIO INTRODUCTORIO

TRABAJADORES CACAHUEROS DE GUAYAQUIL (1900).

Jorge Nez Snchez

ESTUDIO
INTRODUCTORIO

ESTUDIO
Jorge Nez Snchez

INTRODUCTORIO

Hay un tribunal llamado a decidir todo lo que se relaciona con la conducta y los actos de un hombre pblico: es el tribunal de la opinin sensata. Hay un juez que emite inapelable concepto sobre los que han tenido a su cargo empresas de honor y de responsabilidad: ese juez es la historia. Una y otra determinarn la verdad, sustrayndose a la funesta influencia de pasiones bastardas. Eloy Alfaro

l tema de la deuda externa ha sido uno de los ms importantes y apasionantes de nuestra historia republicana, aunque la historiografa tradicional lo haya soslayado del todo o se haya limitado, cuando ms, a mencionarlo brevemente y sin mayor anlisis. Empero, ms all del tratamiento historiogrfico que ha merecido, el problema de la deuda ha gravitado de modo fundamental en nuestra historia nacional, al punto que su manejo ha motivado denuncias y crisis polticas internas, ha generado conflictos militares con pases prximos y ha pesado como un dogal sobre los recursos fiscales y los presupuestos de la nacin. Esa misma conflictividad de su manejo explica que este problema haya merecido enrgicas respuestas de parte de gobiernos nacionalistas de derecha e izquierda, entre las que destacan las suspensiones de pago decretadas por los gobiernos de Gabriel Garca Moreno y Eloy Alfaro, como medio de forzar a una renegociacin de los trminos de pago, embrollados y distorsionados en perjuicio del pas por los acreedores extranjeros y sus representantes locales. De ah que, para una mejor comprensin de la evolucin de este fenmeno durante el siglo XIX y de su enfrentamiento durante la Revolucin Alfarista, iniciemos esta exposicin con un esbozo de sus diferentes etapas.

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Jorge Nez Snchez

LA DEUDA COLOMBIANA Los orgenes histricos de la deuda externa ecuatoriana se remontan a los tiempos de la independencia, cuando surgi la llamada Deuda Inglesa, en razn de la necesidad que tenan nuestros pueblos de comprar armas y contratar soldados profesionales que les enseasen y ayudasen a hacer la guerra contra los colonialistas espaoles, entre otros fines. Para entonces, el mismo Estado republicano no se hallaba todava debidamente constituido y las fuerzas que lo sostenan, encabezadas por el Libertador Simn Bolvar, se hallaban en una situacin parecida a la que el Derecho Internacional califica con el nombre de fuerzas beligerantes. Buscando superar la inexperiencia militar existente en el pas, sus lderes emprendieron la contratacin de soldados de fortuna europeos. Europa estaba para ese momento llena de antiguos soldados de las guerras napolenicas que haban sido licenciados y hallaban dificultad en reintegrarse a la vida civil. Algunos de estos fueron contratados por Colombia para reforzar el todava dbil ejrcito republicano y entrenar militarmente a los reclutas nacionales. Con el fin expuesto, Bolvar nombr como comisionado en Londres a Luis Lpez Mndez, quien contrat con los coroneles Hippisley, Mac Donald, Ikeene, Wilson y otros el reclutamiento de tropas para Venezuela.1 A base de la gestin de Lpez Mndez a quien Bolvar sola llamar el verdadero Libertador de Colombia, entre 1817 y 1819 salieron para Venezuela un total de 5.088 oficiales y soldados de fortuna, destinados a enrolarse en el ejrcito republicano. La mayor parte de ellos era de origen britnico (ingleses, irlandeses, escoceses), aunque hubo tambin en sus filas 300 alemanes. Con ellos se constituyeron algunos cuerpos de tropas que se destacaron en la guerra de independencia; por ejemplo, la Legin Britnica, que luch valerosamente en Boyac, y el batalln Albin, que se destac en Pichincha y Ayacucho. Jefes y oficiales europeos integraron as mismo los famosos batallones Rifles y Carabobo, de tan importante actuacin en las campaas bolivarianas. Por desgracia, el reclutamiento de estas tropas fue ocasin para que algunos agentes enganchadores, contratados por Lpez Mndez, efectuaran actos de corrupcin pblica que desprestigiaron al gobierno venezolano, primero, y al colombiano, despus, tales como vender grados de oficiales. Adems, empeados en cumplir rpidamente su cometido, los comisionados venezolanos aceptaron pagar sumas elevadas y en plazos cortos por estos reclutamientos, as como por los equipos y vituallas de guerra comprados a los comerciantes britnicos. En muchos casos, su apresuramiento e inexperiencia no solo afectaron al naciente crdito internacional de su pas, sino que an les causaron perjuicios personales a ellos mismos.

Jos Manuel Restrepo: Historia de la Revolucin de Colombia, Edit. Bedout, Medelln, 1976, t. IV, p. 433.

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ESTUDIO INTRODUCTORIO / LA DEUDA EXTERNA ECUATORIANA EN EL SIGLO XIX

Tratando de cortar los abusos de los abastecedores extranjeros y de algunos jefes mercenarios, el gobierno de Bolvar limit el pago de las obligaciones contradas a slo aquellas documentadamente comprobables y finalmente decret la supresin de estos reclutamientos (septiembre de 1820), apoyado en el hecho de que para entonces ya posea tropas nacionales suficientes y bien entrenadas. Para esa fecha, las mercancas adquiridas por los comerciantes britnicos por concepto de compra de buques, armamento, pertrechos y uniformes sumaban ya un valor aproximado de un milln de libras esterlinas, esto es, alrededor de cinco millones de pesos colombianos.2 Llegados a este punto es necesario precisar que el endeudamiento externo, visto por la naciente repblica como una necesidad del momento, tuvo como su complemento una poltica de exigencias e imposiciones de los comerciantes britnicos, que condicionaban el otorgamiento de crditos a la adquisicin de mercancas inglesas; eso determin, por ejemplo, que el ejrcito colombiano no slo utilizara armas y pertrechos ingleses sino tambin uniformes confeccionados en la Gran Bretaa. Como demostrara el historiador y economista suizo Jean Charles Sismondi, eso llev a que Colombia, empobrecida por la guerra, tomara ms prstamos ingleses para comprar mercancas inglesas3 Lo cierto es que esos prstamos eran otorgados en condiciones usurarias, y en general fueron negociados por corruptos enviados colombianos, que se asociaron con los capitalistas extranjeros para esquilmar a su propio pas. Buena parte de ellos se qued en los mismos bancos prestamistas, como fondo de garanta, pago adelantado de los rditos futuros, descuento del valor de los bonos o pago de comisiones a los negociadores. Sin embargo, haba que pagarlos completos... Hacia marzo de 1821, la deuda exterior de Colombia ascenda a alrededor de quinientas mil libras esterlinas, pero se hallaba en tal confusin que el gobierno de Bogot decidi enviar a Londres, para su arreglo definitivo, al Vicepresidente de la Repblica, Francisco Antonio Zea. Adems, Zea recibi el encargo de gestionar ente los gobiernos europeos el reconocimiento de la independencia de Colombia y obtener un nuevo emprstito de dos millones de pesos. Con tal fin, el Presidente Simn Bolvar le provey de papeles firmados en blanco, de modo que pudiese ajustar cualquier convenio en forma rpida y oportuna. Apenas llegado a Londres, Zea promovi una reunin con los acreedores britnicos y el 1 de agosto de 1820, firm con stos un convenio oneroso para su pas, que contemplaba, entre otras estipulaciones: la entrega de pagars a todos los acreedores extranjeros, reconocindoles un inters anual del 10 % al 12%; la hipoteca de las rentas nacionales del tabaco y de la minera de oro y plata, para garantizar el pago de la deuda exterior; y la cancelacin trimestral de los intereses.
Restrepo, obra citada,4206. Charles Walker, Colombia, Walker y Greig Editores, Liverpool, 1822, pp.3702, proclama de bienvenida de Zea a los mercenarios. 3 Jean Charles Sismondi, citado por Rosa Luxemburgo: La Acumulacin del Capital, Editorial Grijalbo, Mxico, 1967, p. 328. 2

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Como si no bastaran tan duras condiciones, los banqueros ingleses lograron que el prdigo e inexperto representante colombiano entregara los pagars a cuanto especulador asegur tener crditos pendientes, sin que presentaran los documentos probatorios de las deudas ni se liquidasen previamente stas. (El mismo Zea confes sus equvocas actuaciones en el informe que present a su Gobierno, el 9 de enero de 1821.) El resultado de la desastrosa gestin de Zea fue que la deuda externa colombiana se elev en casi un 50% y alcanz un monto de 731.762 libras esterlinas. ($3658.810 pesos fuertes colombianos). ...Dejndose arrastrar por una mal entendida generosidad, seducido por las adulaciones de astutos especuladores y engaado tal vez por estos, perjudic en extremo a su patria, afirm de Zea el entonces Ministro del Interior colombiano, Jos Manuel Restrepo.4 Posteriormente, en 1824, el gobierno colombiano contrat un nuevo emprstito en Londres, por el monto de 4750.000 pesos. Y finalmente recibi un prstamo conseguido a travs de Mxico, negociado ante la banca inglesa por Vicente Rocafuerte, que para entonces funga como embajador de Mxico en Inglaterra; este emprstito fue por el monto de 63.000 pesos. LA DEUDA EXTERNA ECUATORIANA En 1830 se separaron las tres partes que formaban la Gran Colombia: Ecuador, Venezuela y la Nueva Granada, y esto oblig a que la deuda fuera distribuida entre los nuevos Estados surgidos de esa separacin. Por un acuerdo inicial entre la Nueva Granada y Venezuela, se decidi convocar a una reunin de plenipotenciarios, que deban reunirse en Bogot en 1934 para repartir las obligaciones de esa deuda. Mas el naciente Estado del Ecuador, que fue convocado a tal reunin, no envi sus delegados a la misma, en una demostracin de la irresponsabilidad con la que el gobierno de Juan Jos Flores manejaba los asuntos fiscales del nuevo Estado, al que la oligarqua en el poder vea como una satrapa de su propiedad antes que como una repblica colocada bajo su responsabilidad. Inicialmente, el Ecuador design para concurrir a esa negociacin al seor Manuel Zambrano, aunque finalmente no se lo envi a negociar la deuda en Bogot, segn parece para ahorrar gastos. A consecuencia de ello, los representantes Lino de Pombo, de Nueva Granada, y Marcos Michelena, de Venezuela, despus de esperar larga e intilmente la presencia del representante ecuatoriano, negociaron solos y resolvieron a su buen criterio el reparto de las obligaciones de la deuda grancolombiana. Los aludidos personajes acordaron que la Nueva Granada se hiciera cargo del 50% de la deuda, que Venezuela lo hiciera del 28,5% y el Ecuador del 21,5%. Esto determin que a la Nueva Granada le correspondiera una deuda de 29695.508,99 pesos de
4 Restrepo, obra citada, t. IV, p.207.

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ESTUDIO INTRODUCTORIO / LA DEUDA EXTERNA ECUATORIANA EN EL SIGLO XIX

capital y 22003.635,35 pesos de intereses; a Venezuela, 16926.440,12 pesos de capital y 12542.071,58 pesos de intereses; y, al Ecuador, 12769.068,87 pesos de capital y 9461.562,77 pesos de intereses. En sntesis, al separarnos de la Gran Colombia nacimos como pas cargados ya con una enorme deuda externa de 22230.631,64 pesos. La cuota asignada el Ecuador era elevada y tambin injusta, por varias razones: primero, porque el Ecuador no se benefici sino muy poco e indirectamente de los emprstitos ingleses, y concretamente a travs de la presencia del cuerpo de tropas que envi Colombia a Guayaquil, en respuesta al pedido del Gobierno Autnomo de esa provincia, en 1820; y, segundo, porque el Ecuador efectu por s mismo notables gastos en la guerra de independencia, puesto que no slo sostuvo su propio esfuerzo de liberacin, sino que aport la mayor parte de los recursos humanos y econmicos que financiaron la Campaa de Per. Por tanto, al Ecuador le debi corresponder una cuota menor de la Deuda Inglesa, pero la desidia de los fundadores de la Patria produjo tan lamentable consecuencia. Esa elevada cuota de la deuda fue acogida oficialmente, en 1837, por el gobierno del presidente Vicente Rocafuerte, quien previamente envi a Bogot al coronel Jos Mara Urbina (futuro presidente del Ecuador), para averiguar la situacin en que haba quedado la deuda repartida y el monto asignado a nuestro pas. Enterado tardamente de la situacin, Ecuador acept sin ms el reparto consagrado en el Convenio PomboMichelena. LA DEUDA EN EL PERIODO FLOREANO Cuando el Ecuador se constituy como repblica independiente, varias circunstancias contribuyeron necesariamente a disminuir su importancia en el concierto internacional, entre ellas: su menor tamao relativo, su pequeo poder militar, su produccin exportable poco significativa y, sobre todo, su situacin geogrfica marginal, puesto que, una vez separado de Colombia y privado de acceso al Ocano Atlntico, el pas haba quedado encerrado en el rincn occidental de Sudamrica, desde donde eran difciles las comunicaciones con Europa y los Estados Unidos. En ese naciente Estado, el sistema fiscal reflejaba cabalmente la desigual e injusta estructura social, pues los nicos que pagaban impuestos personales eran los indios, siendo tambin rubros de ingresos estatales los impuestos aduaneros, ingresos de estancos, diezmos, papel sellado y otros. Haba productos estancados como el aguardiente, la sal, el tabaco y la plvora. El cobro de impuestos era rematado por el Estado a particulares, quienes se encargaban de su cobro y de la represin a los deudores. Los mayores ingresos del Estado provenan del tributo de indios y las aduanas. En 1831, los ingresos del Estado eran de cerca de 388 mil pesos. De ello se egresaban 200 mil pesos para sueldos del ejrcito, 12 mil pesos para sueldos del presidente y el resto para el pago de los ministros y empleados pblicos, y para inversiones directas del presidente.

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Jorge Nez Snchez

Todo esto contribuy, obviamente, a limitar las posibilidades comerciales del pas, cuyo principal producto de exportacin era por entonces el cacao y cuyo mercado fundamental se hallaba en Europa. En la prctica, para ir a Europa o venir de ella haca falta transitar por la lejana y peligrosa va del Cabo de Hornos, en el extremo austral del continente, o, en su defecto, transportar los productos hasta la costa pacfica de Panam y desde ah llevarlos por tierra, a lomo de mula, hasta el puerto de Coln, en la orilla atlntica, para finalmente embarcarlos hacia Europa. Por todas las razones sealadas, la separacin de la Gran Colombia dej al Ecuador en una situacin marginal, geogrfica y comercialmente hablando, y ello repercuti en sus exportaciones, que cayeron de sus niveles anteriores y produjeron menos ingresos al pas. Como si esto fuera poco, en medio de esa situacin se hizo presente la primera crisis de la deuda externa. Debemos, en este punto, efectuar una digresin: la guerra colomboperuana de 1829 tuvo como una de sus motivaciones precisamente la resistencia peruana a pagar la deuda que tena contrada con Colombia por los gastos hechos para su independencia. El primer gobierno republicano del Per haba reconocido expresamente esa deuda, pero luego el gobierno del mariscal Lamar la denunci y se neg a cancelarla, creando con ello un grave resentimiento en el gobierno y los jefes polticos colombianos, que vean aquella actitud como una felona y una total falta de seriedad en el cumplimiento de los compromisos nacionales. Para entonces, varios factores contribuyeron a agravar la situacin econmica del naciente Ecuador, siendo uno de ellos la inestabilidad poltica y las frecuentes guerras internas y externas que asolaron al pas y que, sumadas a las guerras de independencia, dejaron un saldo trgico de muerte, destruccin y ruina productiva. Siete campaas militares sucedidas en el curso de apenas 37 aos arrasaron reiteradamente con la economa y la poblacin adulta del pas, que no lograban reponerse de los efectos de un conflicto cuando ya estaban enfrentadas a los del siguiente. Para el Ecuador, la deuda heredada de la Gran Colombia le signific desde el inicio un pesado fardo financiero. En efecto, los primeros gobiernos ecuatorianos, sumidos en una aguda crisis econmica a causa de sucesivos conflictos internacionales y guerras civiles, no pudieron amortizar el capital ni pagar los intereses de la Deuda inglesa, que sigui creciendo rpidamente en razn del inters compuesto que cobraban los acreedores ingleses. El resultado final fue que para mediados de 1839 el monto de la deuda estrictamente ecuatoriana ascenda ya a 22236.631 pesos, sumados capital e intereses. Cabe aqu otra precisin: si turbias fueron las negociaciones que consolidaron la deuda grancolombiana, igualmente turbias fueron las negociaciones ocurridas para el pago o redencin de la misma, en las que una serie de sombros personajes actuaran de modo perjudicial a los intereses nacionales. El meollo del asunto parece haber estado en el hecho de que, por regla general, nuestros empobrecidos gobiernos solo buscaban

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cubrir los intereses de la deuda, sin afrontar directamente el pago del capital, con lo cual el pas segua atado a esa pesada carga. Durante los primeros diez aos, no se logr acuerdo alguno con los acreedores extranjeros, quienes presionaban constantemente al pas para la cancelacin de lo adeudado. Esto pona en aprietos a nuestros gobiernos, que aspiraban a obtener nuevos emprstitos internacionales, pero no podan lograrlo por el recelo de los prestamistas extranjeros frente a un pas que no haba cumplido sus obligaciones con sus acreedores ingleses. De este modo, se inici una inacabable serie de renegociaciones y moratorias de la deuda externa, que marcaron una de las constantes de la historia econmico financiera del Ecuador. TIERRAS POR DEUDA En 1843, siguiendo una poltica que haba empezado a generalizarse en Amrica Latina, quiz inspirada por los mismos acreedores, el Ecuador emprendi en el esfuerzo de trocar la deuda por tierras estatales consideradas baldas. Se trataba, en esencia, de entregar tierras vrgenes a los acreedores europeos como pago de sus valores, promoviendo de este modo un segundo objetivo, cual era el de traer colonos blancos de Europa para poblar los territorios interiores del Ecuador y otros pases latinoamericanos. Resulta notoria la inspiracin racista de esas polticas de colonizacin, que buscaban, en definitiva, blanquear a la poblacin nacional, mejorar la raza de sus habitantes y repoblar el pas con gentes de civilizacin superior, segn argumentaban los polticos de entonces. Uno de los abanderados de esa visin era el coronel Toms Carlos Wright, un soldado de fortuna ingls que pele en las guerras de independencia y finalmente se afinc en el Ecuador, pasando a ser de los ntimos colaboradores de Flores As lo demuestra su correspondencia con el presidente de la Junta de Tenedores de Bonos HispanoAmericanos, de Londres. En efecto, en carta enviada a ste, el 4 de noviembre de 1845, Wright se lamentaba que el Ecuador careciese de una poblacin industriosa y de que estuviera poblado de indios no consumidores, cuyo principal alimento se reduce a maz pelado, y su vestido a una frazada tosca. 5 Junto con la poltica de tierras por deuda se manifestaba una avidez gubernamental por nuevos prstamos internacionales, especialmente notoria en el largo y corrupto rgimen de Juan Jos Flores. El mantenimiento de un grande y costoso ejrcito, formado en su mayor parte por oficiales y soldados extranjeros, cuya fidelidad al orden republicano estaba determinada por el monto y regularidad de su paga, creaba constantemente la necesidad de nuevos emprstitos pblicos. Y era que los ingresos regulares del Estado no bastaban para sostener los gastos oficiales y en especial el pago de esos genzaros del rgimen floreano, que actuaban como una fuerza represiva al servicio de la oligarqua
5 Emilio Mara Tern, op. cit., p. 65.

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enquistada en el poder, persiguiendo a las montoneras chiguaguas que actuaban en la costa o reprimiendo a balazos las protestas populares que estallaron en la sierra a raz de la imposicin del nuevo impuesto de tres pesos y medio. Fue as como el presidente Flores design como su representante en Europa, con poderes de Ministro Plenipotenciario, al mencionado coronel Wright. Usando y abusando de las atribuciones que su amigo Juan Jos Flores le haba otorgado, ste abri tratativas con los acreedores y lleg a proponer un arreglo que contemplaba el pago de un inters del uno por ciento sobre la deuda activa, a partir de julio de 1847, y la entrega de tierras baldas para pagar los intereses capitalizados. Adems, en busca de lograr la llegada del mayor nmero posible de colonos europeos, Wright ofreci tambin que el Ecuador pagara un inters adicional del uno por ciento por cada cinco mil colonos que llegasen al pas, hasta llegar al seis por ciento, y ofreci finalmente que, si los colonos llegados alcanzasen un monto de 25 mil, se pagara un segundo inters adicional del medio por ciento anual, hasta llegar al tres por ciento. Si la propuesta era brbara en s misma, pues pareca no buscar el pago de la deuda sino su incremento, ms grave era todava la audacia de Wright, quien reiter su propuesta cuando volvi a Europa en calidad de desterrado y acompaando a Flores al exilio, pues el gobierno de ste ya haba sido derrocado por la revolucin nacionalista del 6 de marzo de 1845 y el mismo Wright haba dejado de ser diplomtico ecuatoriano y haba sido borrado del escalafn militar. Quiz por esas mismas circunstancias, los acreedores no aceptaron la propuesta de Wright y ms bien insistieron en que se les asegurara el pago de tasas de inters ms altas y en que el gobierno ecuatoriano emitiese bonos para cubrir los intereses capitalizados. Pero Flores no estaba dispuesto a permitir que el Ecuador, pas que haba sido su satrapa personal, pasase a ser un pas verdaderamente libre y manejase soberanamente sus destinos nacionales. Fue as como se propuso retornar al poder a cualquier precio. Puesto que por entonces no era ms que un general exiliado, que careca de recursos para una expedicin de ese tipo, con ayuda de su amigo Wright propuso a Espaa la reconquista del Ecuador para el imperio espaol, con la finalidad de que un hijo de la regente espaola viniese a reinar en el pas, quedando l mismo, Flores, como Regente, General en Jefe del ejrcito y verdadero poder tras el trono hasta la mayora de edad del prncipe. Si bien el gobierno espaol se interes en el proyecto y dio a Flores una sustancial ayuda poltica y diplomtica, la expedicin requera de unos recursos que ni la monarqua ibrica ni el aventurero Flores posean en ese momento. De ah que ste buscase interesar en el proyecto a los acreedores britnicos del Ecuador, quienes, segn su plan, deban proporcionar los fondos para la expedicin, en forma de un nuevo emprstito de carcter verdaderamente leonino y en condiciones absolutamente usurarias: su monto deba ser de un milln 500 mil pesos, con el 25 por ciento de descuento, el 6 por ciento de inters anual y el uno por ciento de comisin para Flores.

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Por suerte para el Ecuador, arreciaron las gestiones contrarias a la expedicin que hicieron los diplomticos de varios pases latinoamericanos, justamente preocupados con la posibilidad de una reconquista espaola de la regin. Y a ello se sum la protesta de los comerciantes britnicos, inquietos ante la idea de que estallase una nueva guerra en el occidente sudamericano, que pudiese arruinar sus negocios de exportacin e importacin, que recin haban empezado a recuperarse de la crisis causada por las guerras de independencia. Todos esos esfuerzos conjugados lograron finalmente que el gobierno britnico dispusiese el embargo de las naves que se aprestaban en el Tmesis para la expedicin floreana. Ello salv al ecuador y otros pases andinos de la planeada reconquista espaola y del pesado fardo de un nuevo y leonino emprstito ingls. LA DEUDA EN EL PERIODO MARCISTA Mientras Flores desenvolva en Europa sus dotes de intrigante y vendepatria, los gobiernos surgidos de la Revolucin Marcista se empeaban en buscar soluciones para el problema de la deuda. As, la legislatura de 1846 dispuso que se usase una parte de los fondos recaudados por ingresos aduaneros para la amortizacin de la deuda, una vez que se llegase a un acuerdo con los acreedores. Dos aos despus, la legislatura de 1848 dispuso un pago por concepto de intereses, reconociendo que si bien esta cantidad poda hacer falta para satisfacer la deuda interior, deba hacerse cualquier sacrificio para sostener el crdito de la nacin, comprometido por los acreedores extranjeros.6 En estas circunstancias se desarrollaron una serie de tratativas con mltiples negociadores llegados al pas para el efecto, entre ellos los seores Conroy, Mocatta, Swiewkowsky, Oksza, Sdieres, etc. As, en 1848, bajo la presidencia de Vicente Ramn Roca, se realizaron bajo la ms absoluta reserva negociaciones con Pedro Conroy, representante de la firma financiera inglesa Naylor, Oxley y Ca y se trat de evitar la intervencin del Congreso Nacional en el asunto. Pero tal negociacin fue descubierta y el Congreso se aboc a su conocimiento, saliendo a luz todos los entreveros de la misma, por lo que la legislatura dispuso una investigacin parlamentaria sobre el caso. Como resultado de ella, se estableci que los acreedores queran que los pagos se hiciesen con la octava parte de los ingresos aduaneros. Se descubri tambin que los ingleses, al tiempo que negociaban con el gobierno ecuatoriano, haban efectuado compras de bonos de la deuda ecuatoriana en la bolsa de Londres, para provocar una elevacin de la cotizacin de los mismos, que se hallaba en un 2% del valor original. Finalmente, qued en evidencia que estaban comprometidos en estas negociaciones dos avispados sobrinos del Presidente de la Repblica, Agustn Roca y Bernardo Roca y Garzn, que haban intimado amistad con el representante ingls y lo ayudaban en sus gestiones con altos personeros oficiales. En fin, el hecho concreto era que la solucin
6 Emilio Mara Tern, op.cit., p.96.

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planteada por los ingleses era beneficiosa para ellos, mas no ayudaba en nada a los intereses del Ecuador, ni a una solucin real y equitativa de la deuda. Apoyando las gestiones de su compatriota, intervino entonces el ministro plenipotenciario ingls en Quito, quien pidi, en nombre de los acreedores britnicos, que se parta y deposite para uso de ellos... la octava parte de todos los derechos de introduccin que se colecten en las aduanas de la Repblica, el valor y producto de las tierras baldas, el valor y producto de las minas de cualquier metal que pertenezca a la Nacin y hasta la octava parte del producto libre del ramo de sales. 7 Esto llev a que el Ministro de Relaciones Exteriores, Benigno Malo, respondiese al diplomtico britnico puntualizando que la aceptacin de este pedido desequilibrara el presupuesto nacional al aumentar notablemente el dficit fiscal, y que paralelamente se generalizara el descontento contra el Gobierno por la falta de pago puntual a sus servidores, y se expondra el orden pblico a los ms violentos sacudimientos. Segn afirmaba Malo, el nico medio de pagar efectivamente la deuda inglesa era la inmigracin europea que venga a dar alza a nuestros terrenos baldos.8 Por entonces, tambin intervino en las negociaciones de la deuda otro personaje, el seor J. Trumbulls Van Alern, ministro plenipotenciario de los Estados Unidos, quien aparentemente actuaba como un mediador imparcial entre las partes, pero en realidad propiciaba el pago de la deuda por parte del Ecuador, aunque dentro de los lmites de lo posible. Este mediador afirm, refirindose a nuestro pas: aquella nacin ha estado en una situacin intranquila por espacio de ms de veinte y cinco aos, sin hacer esfuerzo alguno por pagar a sus acreedores extranjeros; agregando: es muy difcil que se den ahora pasos para este fin, a no ser que amenacen medidas coactivas, o que se conculquen los intereses del pueblo. Segn parece, Van Alern aconsej a los acreedores ingleses del Ecuador que ellos deberan aceptar los trminos que puede responder la nacin, ms bien que insistir en el estricto cumplimiento de obligaciones que exceden de sus facultades.9 Entre tanto, la deuda heredada de la Gran Colombia segua creciendo, al menos en el papel: al 3 de diciembre de 1853, el monto del capital ms intereses sumaba ya 2393.392 libras esterlinas. EL CONVENIO ESPINELMOCATTA En 1852 lleg al Ecuador el negociador Elas Mocatta, apoderado de la Asociacin de Acreedores Extranjeros del Ecuador, para entablar tratativas con el gobierno nacional, presidido entonces por el general Jos Mara Urbina. Segn apreciara aos despus el gran lder revolucionario Eloy Alfaro, Urbina acept la gestin de Mocatta y la auspici,
7 8 9 Emilio Mara Tern, op.cit., 1536. Emilio Mara Tern, op.cit., pp.1536. Ibidem.

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pese a que los bonos de la deuda para ese momento no representaban ni el valor de su impresin. Ante tan propicia situacin para los acreedores, Mocatta regres a Londres con el fin de comprar a precio vil los bonos de la deuda ecuatoriana y regresar luego al Ecuador para negociarlos a alto precio. As lo juzg Eloy Alfaro, en su obra Deuda Gordiana, al afirmar: Es de presumir que bajo estos auspicios atraparan Mocatta y sus socios cuanto papel de esa deuda les fue posible conseguir a un precio insignificante, y que realizada esta operacin emprendiera sin demora nuevo viaje para el Ecuador, en donde sbitamente consigue celebrar y legalizar el incalificable contrato conocido con el nombre de Espinel Mocatta.10 Finalmente, esas tratativas concluyeron el 6 de noviembre de 1854 con la suscripcin del Convenio EspinelMocatta, que tuvo como negociador por parte ecuatoriana al ministro Marcos Espinel. Tal documento contempl como puntos fundamentales los siguientes: Entrega de tierras y recursos naturales a los acreedores ingleses; Ayuda a la inmigracin de colonos ingleses; Reconocimiento de una deuda total de 1824.000 libras esterlinas, de las que 400 mil correspondan a los intereses adeudados, que pasaban a formar parte del capital activo; Pago de la deuda mediante nuevos Bonos Ecuatorianos de la Deuda Extranjera Consolidada, que seran canjeados por los anteriores de la deuda inglesa, tambin llamada deuda colombiana. Estos nuevos bonos ganaran un inters variable, que sera pagado con los ingresos aduaneros de Guayaquil y otros puertos, excepto el de Manta; adicionalmente se entregara a los acreedores los ingresos que le correspondieran al Estado ecuatoriano en empresas industriales, o por concesiones mineras o tasas de peaje. Para el cobro de estos pagos, los acreedores tendran un representante en Guayaquil, al que el Ecuador debera pagar anualmente una comisin de mil pesos para su sostenimiento; Pago de los intereses de la deuda inglesa con bonos peruanos de alto precio y gran aceptacin en el mercado, recibidos como pago de la deuda de la independencia; tambin se pagaran los intereses restantes con terrenos baldos, dndose un plazo de 25 aos para que los acreedores tomaran posesin de esos terrenos.
10 Eloy Alfaro, Deuda Gordiana, primera edicin, Quito, Imprenta Nacional, 1896, p. 32.

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El gobierno que promovi y suscribi este convenio lo consider muy til para el pas, afirmando que ayudara a afianzar la paz, a mantener el orden pblico y a salvar a la Nacin de esas cruzadas inmorales y escandalosas que la han conservado hasta ahora en una situacin precaria, insegura y vacilante, que agota todos sus recursos en defenderse de los amagos exteriores y en mantener un ejrcito fuerte y numeroso. Por su parte, la oposicin lo consider muy perjudicial para los intereses del pas y acus al presidente Urbina de haber recibido una comisin sobre el monto de la negociacin y de haberse enriquecido l y sus allegados con esa transaccin. An cuando Urbina no se hubiera enriquecido con este convenio como lo sostienen varios estudiosos del asunto ello no disminuye su responsabilidad poltica en este negociado, que caus grandes perjuicios al pas, pues los bonos de la deuda, en el momento previo a las negociaciones, no valan ms que el 4%. Aos ms tarde, al analizar este convenio, el doctor Alberto Guerrero Martnez opin que la capitalizacin de intereses aprobada en el mismo era ilegtima e inmoral, porque resultaba inaudito que una cantidad proveniente de intereses, al incorporarse a la deuda principal, produzca a su vez nuevos intereses. A consecuencia de esta malhadada negociacin, el pas vio aumentar notablemente su deuda externa, que se elev de 1424.000 a 1824.000 ms 566.000 libras esterlinas de bonos. Por otra parte, como ha precisado el historiador chileno Luis Vitale, el Convenio EspinelMocatta signific la enajenacin de vastos territorios, consumada por el sucesor de Urbina, el teniente general Francisco Robles, mediante el decreto del 21 de setiembre de 1857. 11 En la prctica, el acuerdo EspinelMocatta fue seguido por otro complementario, el Convenio IcazaPritchett, por el cual el gobierno de Robles detall la entrega de terrenos a los acreedores britnicos. Llevando a una aplicacin prctica este nuevo acuerdo, el ya mencionado decreto del general Robles estableca que, en pago de los bonos ecuatorianos provisionales, se adjudicaba a los tenedores de dichos bonos los siguientes terrenos baldos: Cien mil cuadras cuadradas entre los ros Mataje y Tola (actualmente Santiago) y cien mil cuadras cuadradas sobre los ros Solima, Atacames y Sa; todos estos terrenos en la provincia de Esmeraldas al precio de tres pesos la cuadra. Un milln de cuadras cuadradas sobre las orillas del ro Zamora, al precio de cuatro reales la cuadra. Un milln de cuadras cuadradas en el cantn Canelos, a cuatro reales la cuadra. Cuatrocientas mil doscientas cuadras cuadradas entre el ro Caar y el camino del pueblo de Pucar para Balao, a razn de tres pesos cuadra. (...)
11 Luis Vitale, Historia de la deuda externa latinoamericana y entretelones del endeudamiento argentino, Sudamericana Planeta, Buenos Aires, 1986, p. 66.

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Por lo visto, se trataba de una desatinada entrega de grandes reas del territorio nacional, a precio vil, la que por suerte no alcanz a perfeccionarse en su totalidad. Existen pruebas, sin embargo, de que Alfredo S. John, apoderado de Jorge Chambers, representante de la Ecuador Land and Company Ltda., recibi grandes extensiones de tierras en la provincia de Esmeraldas, el ao de 1889, a cambio de 300.000 pesos de bonos de la deuda diferida. Por otra parte, llegaron a producirse alrededor de este asunto una serie de especulaciones en Europa, pues los acreedores negociaron hasta en 400 pesos cada acre de terreno que les haba sido adjudicado en 1,75 pesos. Otro resultado no deseado de esos convenios suscritos por el Ecuador con los acreedores britnicos fue que el Per reclam airadamente contra ellos, pues entre las clusulas acordadas se haba hecho constar la condicionante de que la cesin de tierras en pago de deuda se perfeccionara siempre que esos territorios fuesen ecuatorianos y no peruanos, expresin que mostraba que en el mismo gobierno ecuatoriano haba duda sobre la legtima pertenencia de esas zonas al Ecuador. El pas sureo argument que esos territorios le pertenecan, segn las disposiciones constantes en la Real Cdula de 1802, y que era absurdo e inicuo que dos partes (en este caso, Ecuador y sus acreedores ingleses) negociasen y resolviesen sobre los bienes de una tercera no representada (en este caso, el Per). El ministro plenipotenciario peruano en Quito, Juan Cavero, llev sus protestas diplomticas ms all todava: acus al gobierno ecuatoriano de haber permitido que dos potencias extraas, Inglaterra y los Estados Unidos, se asentasen en la regin amaznica. Se inici entonces uno de los perodos ms tristes y lamentables de la historia ecuatoriana: estall una generalizada crisis poltica, en la cual todas las regiones del pas se alzaron contra el gobierno reformista de Robles y constituyeron gobiernos seccionales beligerantes. As, en cierto momento llegaron a existir, paralelamente al gobierno nacional, el gobierno pentaviral presidido por Gabriel Garca Moreno en Quito y la sierra norte, el gobierno del vicepresidente Jernimo Carrin en Cuenca, el gobierno federal de Manuel Carrin Pinzano en Loja y el gobierno militar de Guillermo Franco en Guayaquil, con algunos de los cuales el gobierno peruano de Castilla jugaba a su voluntad. Aprovechando esa desastrosa circunstancia interna del Ecuador, el Presidente del Per, mariscal Ramn Castilla, invadi a su pas vecino con varios barcos de guerra y cinco mil soldados, y tom la plaza de Guayaquil en alianza con el insurgente ecuatoriano Gabriel Garca Moreno. En medio de esa situacin de descomposicin nacional, Franco firm con el presidente peruano el Tratado FrancoCastilla, tambin llamado Tratado de Mapasingue, por el cual se anulaba la entrega de territorios a los ingleses en el Oriente amaznico y se reconoca la propiedad peruana sobre los disputados territorios de Quijos y Canelos. El caos termin, finalmente, cuando Garca Moreno se separ de la influencia de Castilla, alz el pendn nacionalista, triunf en la guerra civil, someti a todos los poderes

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federales y reunific al pas bajo una frrea dictadura oligrquica apoyada por la Iglesia catlica. En cuanto al Tratado FrancoCastilla, firmado por un seudo gobierno regional e ilegtimo (Franco era un asaltante del poder, que no haba sido electo por nadie), y bajo la presin irresistible de la ocupacin militar extranjera, lo rechaz ese mismo ao la Convencin Nacional reunida en Quito, la cual lo declar nulo, odioso, sin valor ni efecto, por cuanto haba sido mandado forjar por una autoridad incompetente y usurpadora. 12 Finalmente, fue desconocido en 1863 por el mismo congreso del Per, que se neg a ratificarlo aduciendo que no es un tratado, porque stos no pueden celebrarse sino con Gobiernos legalmente constituidos, o que dominen de hecho la totalidad de una nacin. 13 LA DEUDA EN EL PERIODO GARCIANO Una vez convertido en gobernante del Ecuador, Gabriel Garca Moreno trat de poner en orden la cuestin de la deuda externa. Durante su gobierno lleg al Ecuador James S. Wilson, quien era el Director de la Compaa de Terrenos del Ecuador, constituida en Londres por los tenedores de bonos, y vino con el objeto de negociar la ocupacin de los terrenos adjudicados por el gobierno de Robles, en la zona de Esmeraldas. Wilson entr de inmediato en negociaciones con el ministro Roberto Ascsubi, logrando ponerse de acuerdo con el gobierno de Garca Moreno para la medicin de los terrenos de la provincia de Esmeraldas asignados antes a los acreedores, que se ubicaban en Sa, Atacames, Solima, Mataje y La Tola. Al poco tiempo, lleg al Ecuador Miguel Parys Moreno, nuevo representante de los tenedores de bonos ecuatorianos, por lo que se desconoci el convenio acordado previamente entre Wilson y el ministro Bustamante. Al igual que Wilson, Parys recibi concesiones gubernamentales para la construccin de obras pblicas, que tambin incumpli. En busca de llegar a algn acuerdo firme y beneficioso para el pas, el gobierno garciano orden a su embajador en Pars que tambin era Comisionado Fiscal en Londres doctor Antonio Flores Jijn, que informara al presidente del Consejo de Bonos Hispanoamericanos, de Londres, sobre la necesidad de que se entablaran nuevas conversaciones acerca de la facultad que debe concederse al Ecuador para amortizar el capital con el diez por ciento de los rendimientos aduaneros, y que cuestionara al mismo tiempo el cobro de una comisin del 7,5 por ciento que efectuaban los acreedores. Se le encargaba, adems, que sondease la posibilidad de que el pas destinase cualquier fondo pblico para amortizaciones de la deuda. Flores cumpli con lo encomendado, pero entonces los tenedores (de bonos) se resistieron (a dejar de cobrar el porcentaje) y propusieron el
12 Jorge Nez, Cuestiones limtrofes EcuadorPer, Fernando Herrera editor; Quito, 1997, pp. 128 29. 13 Ibd., p. 129.

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arbitraje de abogados ingleses, y en cuanto a amortizaciones expusieron que, no diciendo nada el contrato originario, la interpretaban en sentido prohibitivo. Molesto con esta actitud inflexible y realmente usurera de los acreedores britnicos, ante un gobierno que se interesaba seriamente en cancelar la deuda externa del pas, el ministro Bustamante inform del asunto al Congreso Nacional, dando al mismo tiempo su opinin sobre el problema. Deca el ministro en su nota al poder legislativo: Es necesario provocar una reforma en el contrato que simplifique el mecanismo y rebaje el costo de las operaciones, y que las sumas destinadas a este crdito sirvan no slo al pago de intereses siempre crecientes, en proporcin del aumento que reciben las rentas, sino que tambin vayan amortizando el capital. Doloroso es, pues, ver pesar sobre la Nacin una deuda irredimible, que la convierte en tributaria perpetua . Un milln novecientos noventa y nueve mil ochocientos setenta y tres pesos y dos centavos se han pagado desde 1855 a esta parte sin que se hubiese amortizado, quin lo creyera!, con tan ingente suma ni una milsima de la deuda. Al fin, indignado con la actitud de los agiotistas ingleses, el presidente Garca Moreno suspendi el pago de la deuda externa, el 31 de mayo de 1869. Paralelamente orden que su ministro de Hacienda, Rafael Carvajal, enviara al Comisario Fiscal de Londres una comunicacin del siguiente tenor: No obstante los esfuerzos hechos constantemente por el gobierno para continuar pagando la cuarta parte de los pagars en aduana, destinado a la solucin de los intereses de la deuda extranjera, mi gobierno se halla en la imposibilidad absoluta de cumplir esa obligacin... Bien sabido es que un convenio deja de producir sus efectos desde que existe una absoluta imposibilidad para el cumplimiento de las obligaciones en l estipuladas y mucho ms si a esta imposibilidad contribuye, como sucede respecto del Ecuador, lo gravoso de las estipulaciones. En consecuencia, mi gobierno suspende el pago de esta deuda y Ud. se servir ponerlo en conocimiento del Comit de Bonos Ecuatorianos. Fue, sin duda, una respuesta digna y soberana ante la voracidad de los tenedores de bonos, quienes, de acreedores, se haban convertido en especuladores y usureros desalmados, empeados en exprimir hasta el ltimo centavo al pas deudor a pretexto de intereses, pero manteniendo intacta la deuda del capital, para perpetuar la explotacin al incauto pas que un da cayera en sus garras. Empero, no trat de suspender definitivamente el pago de la deuda externa, sino de establecer una nueva base para la negociacin de los bonos de la misma.

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LA DEUDA EN EL PERIODO DEL PROGRESISMO Aos ms tarde, Antonio Flores Jijn lleg a la presidencia de la repblica de un modo que revela a las claras el poder poltico que tena la oligarqua en general y su familia en particular: fue electo en ausencia, mientras resida en Pars, y luego se tom su tiempo antes de llegar al Ecuador a ejercer la primera magistratura. Una de las primeras acciones del nuevo gobernante fue tantear, por medio de su ministro de Hacienda, Jos Toribio Noboa, la posibilidad de un nuevo acuerdo con el Consejo de Tenedores de Bonos y con las autoridades inglesas. Su propuesta inclua los siguientes puntos: 1. Que el pago de la deuda se hiciera con nuevos bonos, cuyo inters no deba ser superior al 3 por ciento; 2. Que quedasen libres por un perodo de dos aos las rentas fiscales; y, 3. Que el pago en dinero fuese lo menor posible, prefirindose ms bien pagar con tierras baldas o con parte de las islas Galpagos. A partir de ese momento, se desataron graves especulaciones con la deuda pblica, que se mostraban formalmente como renegociaciones de la deuda con los acreedores extranjeros. Eso llev a que muchos parlamentarios y dirigentes polticos llegaran a convencerse de que Flores posea en propiedad buena cantidad de bonos de la deuda y buscaba venderlos o redimirlos en las mejores condiciones, aunque ello perjudicara a los intereses del pas. Con razn, aos ms tarde, el general Emilio Mara Tern opinara de l: Flores no ha pretendido sino el beneficio de los acreedores. El caso es que, para la renegociacin de la deuda externa con los acreedores europeos, se constituy una comisin mixta ecuatoriana, integrada por representantes del ejecutivo y el congreso. Pero, oh sorpresa!, el delegado del Congreso ecuatoriano, que se supone iba a defender los intereses nacionales ante los usureros extranjeros, era nada menos que el doctor Lorenzo Rufo Pea, quien funga precisamente como apoderado del sindicato francs de tenedores de bonos... Por otra parte, aunque ya haban pasado 30 aos del Convenio EspinelMocatta y ste se hallaba por lo tanto vencido, el gobierno lo reconoci como vlido y procedi a entregar las tierras en l contempladas a los delegados de los acreedores. Por fin, estaba el asunto de la participacin de familiares del presidente Flores Jijn en las renegociaciones de la deuda, la que se daba en el marco de la ocupacin de todos los puestos claves de la administracin pblica por los parientes, amigos o aliados polticos del presidente. En definitiva, se trataba de que unas pocas familias oligrquicas de Quito, Guayaquil y Cuenca, algunas de ellas emparentadas entre s, monopolizaban

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el poder y manejaban a su antojo los asuntos del Estado. Por ello, la oposicin a Flores, que se autodenominaba liberal catlico, surgi tanto desde la derecha conservadora como desde el liberalismo radical, bautizando al grupo en el poder como La Argolla y denunciando sus corruptelas. La oposicin mostr su fuerza al organizar en Guayaquil una protesta masiva contra la renegociacin de la deuda externa impulsada por Flores Jijn. Se constituy un Comit dirigido por Rafael Plit, Jos Gmez Carbo y Francisco Coronel, el que recogi 6 mil firmas para pedir al Congreso que no se preste aprobacin a las propuestas financieras presentadas por los representantes del Sindicato de Pars y del Comit de Tenedores de Bonos ingleses. Conmovido por la magnitud de esas manifestaciones, el Congreso se vio forzado a considerar las razones de la protesta popular y en consecuencia acord desaprobar los contratos propuestos por el Sindicato Francs. A continuacin, despus de grandes debates en el Congreso, el poder legislativo aprob finalmente el reconocimiento de una Nueva Deuda Externa Consolidada del Ecuador, cuyo monto se elev a 2246.560 libras esterlinas. Como ha puntualizado Luis Vitale, eso significaba que despus de haber pagado durante 60 aos el prstamo inicial de 1424.579 libras esterlinas, con sus respectivos intereses, el Ecuador segua debiendo ms de dos millones de libras esterlinas. 14 En medio de duras acusaciones de la oposicin poltica, tanto liberal como conservadora, Flores termin su mandato, quedando a su haber la celebracin del Convenio FloresChambers, que sin duda fijaba mejores condiciones para el pas que el EspinelMocatta, pero que, de todos modos, estaba lleno de condiciones ominosas para el pas deudor, pues reconoca a los bonos de la deuda externa su valor nominal, cuando su valor real en el mercado financiero era inferior al veinte por ciento. Siguiendo la lnea fijada por Antonio Flores Jijn, de velar por la conservacin del crdito pblico a cualquier costo, el gobierno que lo sucedi, que era de la misma lnea poltica y estaba presidido por Luis Cordero, puso todo su empeo en pagar puntualmente la deuda externa, aunque las difciles condiciones econmicas del pas impidieron mantener esa puntualidad en los pagos y, finalmente, el pas se aboc a un nuevo problema financiero internacional: la cada del valor de la plata en el mercado internacional. El Ecuador, al igual que otros pases donde la moneda se rega por el patrn plata, se vio afectado por ese problema, que implic una devaluacin monetaria del cien por ciento. Ante esa situacin, el Congreso Nacional decret la suspensin temporal del pago de la deuda externa. Como recuerdo final de este gobierno, se debe mencionar el arreglo secreto que el poder ejecutivo firm con los acreedores extranjeros el 5 de mayo de 1895 y que se mantuvo oculto a la opinin pblica.

14 Luis Vitale, op. cit., p.68.

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ELOY ALFARO FRENTE A LA DEUDA EXTERNA Desde sus tiempos de comerciante en Panam y luego, durante su exilio en Lima, Eloy Alfaro parece haberse interesado crecientemente por estudiar la historia de la Repblica del Ecuador, en busca de encontrar los orgenes de algunos grandes problemas nacionales y de otros tantos vicios polticos. Fue as que busc conocer las causas y consecuencias de la desarticulacin de la Gran Colombia y muy particularmente los sombros movimientos polticos que concluyeron en el asesinato de Antonio Jos de Sucre, Gran Mariscal de Ayacucho, y el encumbramiento al poder del general Juan Jos Flores, al que los liberales ecuatorianos perciban desde tiempo atrs como un personaje siniestro. Tras ese inters, ley con detenimiento los escritos y publicaciones de algunos autores liberales, en especial de Vicente Rocafuerte y Pedro Moncayo, as como publicaciones de prensa de los primeros tiempos del Ecuador. Ms tarde, aprovech con el mismo fin su estancia en Lima y la generosa disposicin de su amigo y hermano masn don Ricardo Palma, para entonces Director de la Biblioteca Nacional del Per, quien le abri las puertas de esa entidad y lo orient y ayud en sus bsquedas. Un primer resultado de esos esfuerzos suyos fue la preparacin de un importante fondo documental sobre la vida, accin poltico -militar y muerte del mariscal Sucre, aunque Alfaro, que siempre se sinti tmido en los asuntos literarios pese a su correcto manejo de la pluma, prefiri encargar su edicin definitiva al joven escritor ecuatoriano Nicols Augusto Gonzlez, que para entonces haba recalado en Lima. Resultado de ese trabajo investigativo de Alfaro, pulido literariamente por Gonzlez, fue el libro Cuestin histrica: el asesinato del gran mariscal de Ayacucho, publicado en cuatro tomos y como de autora de este ltimo.15 Ms tarde, Gonzlez, que se hallaba en difcil situacin econmica en Europa, fue presionado y sobornado por un descendiente de Flores para que renegara de su autora, ante lo cual Alfaro reivindic la suya respecto de aquel libro, preparado originalmente por l. Esas investigaciones dieron a Alfaro un conocimiento detallado de los temas estudiados y, en general, de las circunstancias polticas que vivi el Ecuador en sus primeras dcadas de vida republicana. Y un resultado adicional de ellas fue el creciente inters de don Eloy por un tema conexo con el floreanismo y ciertamente del mayor inters nacional: el tema de la deuda externa. Fue as como, en medio de una agitada vida de combates, fugas y exilios, el guila Roja fue reuniendo una importante informacin sobre el tema y redondeando una visin poltica sobre ste, al que consideraba uno de los problemas ms graves que enfrentaba la nacin ecuatoriana y una de las principales fuentes de corrupcin poltica.

15 Primera edicin, Imp. del Universo, de Carlos Prince, Lima,1896; segunda edicin Tipografa de la Escuela de Artes y Oficios, Quito,1906.

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Esto lo llev en 1883, mientras ejerca la Jefatura Suprema que le haban conferido los pueblos de Manab y Esmeraldas, a tratar el tema de la deuda en el Mensaje que dirigi a la Asamblea Constituyente de ese ao, destacando ante los legisladores que, por el bajo precio que en aquel momento tenan los bonos de la deuda, sta poda ser arreglada quiz por un milln de pesos, por lo que les encareca tomar medidas que pusieran al pas a cubierto del espritu de venal especulacin.16 Igualmente esto lo motiv a denunciar en 1884, mediante un opsculo, la existencia de un crculo desnaturalizado de ecuatorianos que actuaba con el propsito de enriquecerse arruinando la pas, con el pretexto de arreglar la deuda inglesa, arreglo que si se hace a la vista de todos y con desprendimiento palpable ser un servicio pblico.17 Ms tarde, esos estudios y esfuerzos intelectuales de Alfaro le permitieron escribir, finalmente, su memorable opsculo Deuda Gordiana, iniciado en Panam y terminado en Alajuela, Costa Rica, en febrero de 1892, que fuera publicado en Managua ese mismo ao y que tuvo una segunda edicin corregida y aumentada por el autor, hecha en Quito, en 1896, bajo el sello de la Escuela de Artes y Oficios. Y aqu resulta indispensable precisar que una de las principales motivaciones de Alfaro al publicar este trabajo fue la publicacin previa del libro La conversin de la deuda anglo ecuatoriana, hecha por Antonio Flores Jijn en 1890, con nimo de defender sus actuaciones en el manejo de los asuntos de la deuda externa, en su calidad de Ministro Plenipotenciario del gobierno de Plcido Caamao. Volviendo a Eloy Alfaro, resulta ciertamente sorprendente su gran actividad intelectual, desarrollada en medio de las agitaciones de la lucha polticorevolucionaria. Pero ella misma revela su pasin por la historia y su vocacin por la verdad, que l conceba como dos elementos tiles para la regeneracin de la moral pblica y la formacin cvica de los ciudadanos. No en vano haba escrito en su cuaderno de notas, entre los pensamientos que guiaban su accin poltica y humana, las siguientes palabras: Donde imperan la desmoralizacin y el robo, es imposible la Repblica. Centrndonos en el tema de la historia, encuentro que es llegada la hora de proclamar oficialmente a Eloy Alfaro como un historiador y de los mejores de su tiempo. Comienzo por precisar que esta idea no es original ma, sino que ronda hace tiempo en los crculos intelectuales del Ecuador y Amrica Latina, siendo el primero en formularla explcitamente el ilustre y ponderado intelectual ecuatoriano Carlos Paladines Escudero, en su libro Sentido y Trayectoria del Pensamiento Ecuatoriano, donde escribi: La verdad de la historia desde el punto de vista liberal fue en parte defendida por el mismo caudillo de la revolucin y, aunque los acadmicos y bibliotecarios se han resistido a asignarle a Eloy Alfaro (1842-1912) un puesto entre los historiadores, no hay duda de que Alfaro escribi proclamas, panfletos, mensajes oficiales, cartas a sus amigos
16 Ibd, pg. 8. 17 Eloy Alfaro, Deuda Gordiana, 2 ed. Imprenta Nacional, Quito, 1896, pgs. 12-13.

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y familiares, que hoy resultan tiles para la reconstruccin histrica. Junto a este tipo de materiales, no del todo suficientes para ocupar un lugar en la historiografa, hay que situar trabajos estrictamente historiogrficos de mayor envergadura como la descripcin de La Campaa de Esmeraldas, de 1881; Ecuador, la Regeneracin y la Restauracin, de 1884; La Campaa de 1884; sus Narraciones Histricas, editadas por su hijo Olmedo Alfaro luego de la muerte de su autor; Historia del Ferrocarril de Guayaquil a Quito, escrita por 1910, meses antes de la victimacin de Alfaro, obras en las que, sin descontar su objetivo poltico tambin se explicitan el sentido y la rigurosidad necesarias para escribir con toda la verdad posible las narraciones histricas, aspecto que adems supo ensear al mximo exponente de la historiografa liberal Roberto Andrade, quien expresamente reconoce que su quehacer historiogrfico lo aprendi del caudillo liberal.18 A lo expresado por Paladines yo deseo agregar algunas consideraciones tericas y metodolgicas. En nuestra profesin se define como historiador a aquella persona que se empea en efectuar un recuento de eventos sucedidos en el pasado, tanto desde un punto de vista descriptivo como crtico, y que, para desarrollar esa tarea, utiliza diversas fuentes, que ayudan al objetivo de recoger, organizar y comentar la informacin existente, para exponer al pblico los hechos o fenmenos estudiados. Si tomamos como ejemplo el opsculo alfarista titulado Deuda Gordiana, nos encontramos con que l contiene un tratamiento diacrnico del problema de la deuda externa ecuatoriana, puesto que analiza la evolucin temporal de este fenmeno desde los das de su gestacin, en tiempos de la independencia, hasta el momento en que concluye el estudio (1892), que es cuando el problema de la deuda haba alcanzado un nivel prximo al estallido en varios pases de Amrica Latina. A lo expresado cabra agregar su carcter de estudio crtico, puesto que no se limita al relato de los hechos ocurridos, sino que los somete al anlisis de su criterio histrico, utilizando incluso una ciencia auxiliar como la economa, que el autor en referencia conoca bastante mejor que muchos otros intelectuales de su tiempo, en razn de su oficio de comerciante y sus numerosas lecturas. Planteemos ahora el asunto de las motivaciones del estudioso. En general, todo historiador parte de un afn o una conciencia de estudiar el pasado para dejar a las generaciones futuras un registro de la memoria. Pero Alfaro fue ms all. Tena, como todos los intelectuales liberales de su tiempo, una vocacin regeneradora de la vida republicana y vea a la historia como un mecanismo til a ese esfuerzo de moralizacin pblica y fortalecimiento de la conciencia nacional. A esas motivaciones ticas habra que agregar las de carcter poltico que estimularon en Alfaro su inters por la cuestin nacional. Es conocido que el siglo XIX fue un difcil perodo de trnsito entre la vieja sociedad colonial y la naciente sociedad independiente. Si bien el viejo rgimen colonial y monrquico haba sido reemplazado en relativamente
18 Carlos Paladines Escudero, op. cit., pgs.. 303-304.

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breve plazo por un nuevo sistema poltico republicano, no haba ocurrido lo mismo con la antigua y pesada estructura socioeconmica, que resisti exitosamente al cambio y solo muy lentamente empez a adecuarse a las exigencias del capitalismo librecambista en auge, y cosa similar ocurri en el campo de las mentalidades colectivas, que siguieron estando influenciadas poderosamente por la accin de la Iglesia. Hay ms, fue el ansiado rgimen republicano, construido tericamente sobre la base de la soberana popular, el que tuvo que adaptarse a esa realidad postcolonial, para lo cual sustituy la democracia abierta por una democracia censitaria, donde la libre eleccin de mandatarios y legisladores fue arrebatada al pueblo soberano y atribuida a un reducido grupo de propietarios terratenientes y grandes burgueses. Se constituyeron, de esta manera, unas repblicas sin ciudadanos, donde pequeas y abusivas oligarquas manejaban los pases segn conviniera a sus intereses y a veces se trababan en sangrientas disputas regionalistas o localistas. Al interior de ellas, el pueblo careca efectivamente de derechos y solo tena obligaciones, siendo las principales el pago de impuestos y la entrega de hombres para la guerra, azote que en algunos pases, como el Ecuador, tena un carcter casi endmico. Frente a esa dolorosa distorsin de la organizacin republicana, ejecutada por las fuerzas llamadas conservadoras o aristocrticas, fueron los liberales quienes levantaron en todo el continente la bandera de la reforma y se empearon en la regeneracin de la democracia. Y es en ese marco que deben entenderse tanto la lucha de Alfaro por aplicar la reforma liberal en su pas, como su inters en estudiar y hallar soluciones polticas para el grave problema de la deuda externa, que afectaba prcticamente a la totalidad de los pases latinoamericanos. Para cerrar este acpite y redondear la propuesta de reconocer a Eloy Alfaro como un historiador de importancia, hallo conveniente agregar una lista de sus obras de temtica histrica, esas que los acadmicos y bibliotecarios no han querido ver, para reconocerle en justicia esa calidad intelectual: 1. Cuestin histrica: el asesinato del gran mariscal de Ayacucho, Primera edicin, Imp. del Universo, de Carlos Prince, Lima,1896; segunda edicin Tipografa de la Escuela de Artes y Oficios, Quito,1906. 2. Ecuador: la regeneracin y la restauracin, Imprenta del Star and Herald, Panam, 1884. 3. Deuda Gordiana, primera edicin: Managua, 1892; segunda edicin: Imprenta Nacional, Quito, 1896. 4. La Campaa de Esmeraldas, Imprenta de La Estrella de Panam, Panam, 1882. 5. Ecuador, la revolucin. La Campaa de 1884, San Salvador, Imprenta de F. Sagrini, 1885. 6. Historia del ferrocarril de Guayaquil a Quito. Pginas de verdad, terminada en Panam, en 1911, y publicada por Revista Nariz del Diablo, Quito, 1932.

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7. Narraciones histricas, edicin de Olmedo Alfaro, Nueva York, 1913. Nueva edicin, con estudio introductorio de Malcolm Deas, por la Biblioteca de Historia Ecuatoriana, vol. 6, Corporacin Editora Nacional, Quito, 1983. MTODO Y CONCLUSIONES DEL ESTUDIO DEUDA GORDIANA La motivacin poltica y moral de su estudio determin que don Eloy utilizara en su exposicin el mtodo de la observacin cientfica, que facilita el conocimiento de la realidad mediante la sensopercepcin directa de actores y fenmenos, es decir, captando con los propios sentidos los hechos o procesos que se busca estudiar, con miras a analizarlos mediante un proceso intelectivo y a estudiar las conductas y comportamientos de los actores involucrados. El trmite de una investigacin como sta sigue varios pasos: a partir de una observacin previa del fenmeno, el estudioso formula una hiptesis explicativa del mismo, avizora una consecuencia lgica, busca respaldos comparativos o de medicin y finalmente plantea una conclusin. Ese fue, pues, el camino investigativo seguido por Alfaro para estudiar el fenmeno de la deuda externa ecuatoriana, utilizando las limitadas fuentes a las que poda recurrir, dados su situacin de exiliado y el secretismo con que los gobiernos y los acreedores externos haban llevado sus negociaciones. Refirindose a esas limitaciones halladas durante su investigacin, anot en el trabajo que reseamos: Por el momento no tenemos a la vista el contrato AguirreMocatta, para hacer un anlisis de l: a un proscrito, perseguido a muerte hasta de los lares patrios, que tiene que vivir acariciando constantemente la culata de su revlver para contener a los empresarios del crimen en sus perpetuas acechanzas; a un emigrado, decimos, no le es posible conseguir, a medida de sus deseos, los documentos que necesita para tratar con minuciosidad de asuntos como el presente, lo cual nos obliga, en muchos casos, a apelar a la memoria, que puede hacernos cometer alguna inexactitud en la forma, pero no en el fondo de la materia que tratamos.19 A esas limitaciones que tuvo Alfaro al elaborar su trabajo se refiri tiempo despus el general y doctor Emilio Mara Tern, en su estudio sobre la historia de la deuda externa, expresando que lejos de su pas, (Alfaro) no poda emplear la detencin y el estudio de que han menester asuntos de esta naturaleza. As lo dice y se lamenta; pero su folleto es la voz vigorosa que protesta contra los fraudes llevados a cabo por nuestros mandatarios, que supieron hacer de la deuda externa la piedra filosofal de su ventura.20
19 Eloy Alfaro, Deuda Gordiana, edicin citada, p. 32. 20 Emilio Mara Tern: Estudio Histrico de la Deuda Anglo Ecuatoriana. Historia de la deuda externa del Ecuador, Imprenta del Banco del Ecuador, Guayaquil, 1896, pgs. 185186.

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Hablemos ahora de los resultados de esa investigacin. El primero de ellos fue que su autor estableci la existencia de algunas tendencias generales en el tratamiento de la deuda externa, dentro de las que se insertaban mltiples hechos o acciones particulares, ejecutadas por diversos gobiernos o personajes. Esas tendencias generales eran las siguientes: 1. Que en el manejo de la deuda externa ecuatoriana, por los gobiernos que se sucedieron desde 1830, haba prevalecido en su origen la corrupcin y la ignorancia; y posteriormente la corrupcin y la codicia desenfrenada. 2. Que ese manejo nocivo para el pas haba sido ejecutado tanto por gobiernos de corte conservador, como de corte liberal y corte progresista. 3. Que las sucesivas renegociaciones de pagos de la deuda externa haban sido las mayores fuentes de la corrupcin oficial, promovida inicialmente por los mismos acreedores extranjeros y luego tambin por testaferros o agentes corruptivos del propios pas. 4. Que, dada la pobreza y desorden fiscal, los principales proyectos de obras pblicas del Ecuador se haban tenido que financiar con emprstitos extranjeros, los que, a su vez, conllevaron la renegociacin de la deuda pre existente, que fue ocasin para que los agentes corruptivos desenvolvieran sus malas artes de enriquecimiento ilcito y muchas veces lograran imponer nuevas cargas financieras al pas. 5. Que adscrito al tratamiento de la deuda externa se haba desarrollado el tema de la inmigracin extranjera, que Alfaro consideraba potencialmente til para el desarrollo del pas si fuese bien llevado, aunque encontraba que hasta el momento haba sido manejado con turbiedad, con miras a beneficiar a especuladores de tierras y a exportadores de bienes de recoleccin (madera, tagua), y enervando las relaciones con pases prximos. Enmarcados en esas tendencias generales del proceso de endeudamiento, el investigador encontraba algunos hechos particulares dignos de resaltar, a los que prestaba la mayor atencin y estudiaba con detenimiento, respaldando su anlisis con la presentacin de documentos originales, algunos de ellos desconocidos por la opinin pblica. As, cada convenio de renegociacin de la deuda o contrato vinculado con sta fue sometido por Alfaro a un riguroso anlisis documental, econmico y poltico. Como necesaria consecuencia, esos hechos o fenmenos lo llevaron a conclusiones como stas: 1. Que uno de los mayores hitos en el manejo corruptivo de la deuda externa haba sido el incalificable contrato conocido con el nombre de EspinelMocatta, base de (un) inaudito negociado, suscrito por el gobierno del Presidente liberal Jos Mara Urbina. Y que de ste se haban derivado otros actos punibles ejecutados

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posteriormente, sacrificando as el porvenir de un pueblo inocente, laborioso y honrado como el ecuatoriano. 2. Que el nico gobierno ecuatoriano que haba mostrado una actitud defensiva de los intereses nacionales fue el de Gabriel Garca Moreno, primero al suspender el Contrato EspinelMocatta, luego procurar un arreglo razonable con los tenedores de bonos y finalmente repudiar de plano la deuda externa, aunque quedaba por esclarecer la grave omisin de haber dejado subsistente el Contrato Icaza Pritchett, al amparo del cual el Comisionado Fiscal Antonio Flores Jijn haba ejercitado abusos y negociados a favor de los acreedores britnicos. 3. Que el perodo en el cual se haba ejercitado el ms sistemtico y turbio manejo de los asuntos de la deuda era el de los gobiernos llamados progresistas, en el cual se sucedieron en el mando (hasta el momento de redaccin del opsculo alfarista) Jos Mara Plcido Caamao (18831888) y Antonio Flores Jijn (18881992). 4. Que el principal agente y beneficiario de la corrupcin gubernamental respecto de la deuda externa haba sido Antonio Flores Jijn, hijo del general Flores. Que sus dolosas acciones las haba desarrollado primero como Agente Fiscal del Estado para el canje de tierras por deuda con los acreedores britnicos, en El Pailn, Esmeraldas, en tiempos de Garca Moreno; luego como comprador y tenedor de bonos de la deuda ecuatoriana, y como promotor de escandalosos negociados durante el gobierno de su pariente poltico Plcido Caamao; y, por fin, como candidato oficial a la Presidencia de la Repblica, impuesto al Ecuador como parte del llamado arreglo de la deuda inglesa. 5. Que otro notable promotor y beneficiario de la corrupcin oficial haba sido el ex Presidente Plcido Caamao, quien, por s mismo o a travs de sus agentes Antonio Flores Jijn y Carlos I. Caamao (su hermano), haba desenvuelto turbios negociados respecto de la deuda externa, vinculados a emprstitos externos, a la construccin del ferrocarril GuayaquilQuito y a la posible construccin de un tren desde San Lorenzo o El Pailn, en Esmeraldas, hasta Ibarra. 6. Que en la negociacin llevada a efecto para la entrega de tierras en la Provincia de Esmeraldas a los acreedores ingleses se incluyeron, como parte de las comisiones que recibira Carlos I. Caamao de los negociadores extranjeros, un rubro destinado a sobornar y dar convites a algunos congresistas ecuatorianos, para lograr su voto favorable a los acuerdos suscritos. Desde luego, tan excelente anlisis del manejo de la deuda externa no tena un fin puramente intelectual, sino que apuntaba a una finalidad claramente poltica, cual era la de moralizar la administracin de la repblica, denunciando sin piedad los actos de corrupcin ocurridos en la historia del Ecuador, cualquiera fuese el carcter poltico de los gobiernos que los hubiesen ejecutado. En lo inmediato, apuntaba a minar y socavar al corrupto y opresivo rgimen del progresismo, imperante por entonces en el pas, utilizando la verdad como arma.

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Y no poda ser de otra manera. Alfaro era un antiguo luchador por la democracia, que durante tres dcadas haba combatido al rgimen conservador de Garca Moreno, luego a la dictadura de Veintimilla y finalmente a los gobiernos de La Argolla. Es necesario recordar que haba ejercido la Jefatura Suprema de Manab y Esmeraldas entre junio y octubre de 1883, y combatido con sus tropas para el derrocamiento de Veintimilla, liderando la causa de la regeneracin de la repblica. Y tambin que haba vuelto a tomar las armas para combatir al sanguinario gobierno oligrquico de Caamao, que reprimiera de modo brutal al levantamiento popular de Los Chapulos y luego fusilara a Luis Vargas Torres y otros insurgentes liberales. As, pues, era perfectamente explicable que Alfaro utilizara ahora sus armas intelectuales para combatir al rgimen autodenominado progresista, en busca de abrir paso a la tan ansiada reforma liberal. Pero esas armas, segn el estricto cdigo de honor que manejaba Alfaro, no podan ser otras que la verdad y el patriotismo. Por eso, precisaba en su relacin, al referirse a los manejos escandalosos hechos por Caamao, su hermano Carlos y su pariente Antonio Flores en los asuntos de canje de tierras por deuda: Bien puede ser que personas que no nos conozcan nos califiquen de apasionados o de exagerados en nuestra relacin, porque realmente parece increble que un Gobierno descienda a especular de ese modo, comprometiendo hasta la autonoma del pas; pero cuando sepan que la prensa ha revelado documentos intachables que prueban los manejos punibles de la camarilla conocida ya con el nombre genrico de La Argolla, y otras negociaciones notoriamente escandalosas, palparn la exactitud y la sencillez de nuestra narracin.21 Llegados a este punto, resulta necesaria una explicacin sobre el trmino La Argolla, reiteradamente utilizado por Alfaro en su escrito. Se trata de un americanismo utilizado para referirse a una camarilla, es decir, a lo que el Diccionario de la Real Academia Espaola define como un conjunto de personas que influyen subrepticiamente en los asuntos de Estado o en las decisiones de alguna autoridad superior. Y precisamente con ese sentido lo empez a utilizar la opinin pblica ecuatoriana para referirse a un grupo grandes familias propietarias de Quito, Guayaquil y Cuenca que venan monopolizando el poder poltico desde 1883: los Flores y Gonzlez en Quito, los Caamaos, Staggs y Obarrios en Guayaquil, los Corderos y Vegas en Cuenca, los Valdiviesos en Loja, etc.22 De paso, ello
21 Eloy Alfaro, Deuda Gordiana, ed. cit., p. 10. 22 Jos Mara Plcido Caamao y Gmez Cornejo perteneca a la ms rancia oligarqua cacaotera guayaquilea. Su familia hered el gigantesco latifundio cacaotero Tenguel, en Balao, Provincia del Guayas, que tena en produccin alrededor de cuatro millones de rboles de cacao y un milln de rboles de caucho. Su familia se hallaba emparentada doblemente con el clan quiteo de los Flores Jijn: una hermana suya estaba casada con el general Reinaldo Flores Jijn, hijo del primer Presidente del Ecuador y hermano del ex-Presidente Antonio Flores, y otra con el poderoso industrial quiteo Manuel Jijn Larrea, propietario de la fbrica textil de Chillo-Jijn. Por otra parte, una hermana y una prima de Caamao haban sido esposas de Leonardo Stagg, mientras un hermano de ste,

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explica que muchas otras familias poderosas de cada regin, tanto conservadoras como liberales, combatieran activamente al Progresismo y a su cpula de poder, La Argolla, destacndose en Quito los Ponce y Senz, en Riobamba los Dvalos y Gallegos, en Cuenca los Arzaga y Borrero, y en Guayaquil los Morla, los Aspiazu, los Seminario, los Durn-Balln, los Monroy, los Robles, los Urbina, los Carbo, los Noboa y los Baquerizo. Luego, con igual sentido de camarilla se refiri a La Argolla el joven abogado Nicols Clemente Ponce y Borja, hijo de una notable familia conservadora, cuando escribi un folleto con ese nombre, en el que acus la existencia de un pequeo y cerrado crculo de familias consanguneas que controlaba el poder poltico en el Ecuador, actuando con absoluto nepotismo y con notable voracidad respecto de los negocios pblicos. Ponce denunci en su folleto que ese reducido crculo familiar vena manejando con turbiedad, desde tiempo atrs, los asuntos de la deuda externa, abusando del encargo oficial que Gabriel Garca Moreno les haba hecho a Antonio Flores Jijn y su pariente Anbal Gonzlez para tratar con los acreedores el tema de la deuda inglesa. Y agreg, entre otros detalles, que el propio Garca Moreno retir violentamente los poderes otorgados a Gonzlez y Flores, diciendo que la negociacin de la deuda fue un tejido de fraudes e iniquidades contra elEcuador.23 Establecido el origen y uso poltico del nombre de La Argolla, no est por dems agregar unos breves ejemplos del modo en que sta ejercitaba el nepotismo. Durante el gobierno de Plcido Caamao, el general en jefe del ejrcito fue su cuado Reinaldo Flores Jijn y el embajador en Francia su otro cuado, Antonio Flores Jijn, hijos ambos del ex-presidente Juan Jos Flores. Al fin de su mandato, Caamao no hall mejor salida que nombrar como candidato oficial a su cuado Antonio Flores, quien fue electo en ausencia, mientras se hallaba en Pars. Durante el gobierno de Flores y el posterior de Luis Cordero, el gobernador del Guayas (virtual Vicepresidente de la Repblica) fue el ex-presidente Caamao y el intendente de polica del Guayas su hermano Rafael Caamao, mientras que Reinaldo Flores segua en el mando del ejrcito. Todo esto viene a corroborar los asertos de Alfaro respecto de la indignacin que cunda en el pas frente a los abusos y la corrupcin gubernamental y muestra que l no era el nico que se interesaba por el manejo de la deuda externa, aunque s era el nico que se haba empeado en un estudio sistemtico del problema, mirando el proceso de su desarrollo histrico y no solo las circunstancias del momento.24
Enrique Stagg, estaba casado con una hija de Gabriel Obarrio. Por fin, Vicente Gonzlez estaba casado con una sobrina de los Flores Jijn. Este eje familiar era, precisamente, el eslabn bsico de esa alianza oligrquica trans-regional conocida como La Argolla, la cual gobern al pas entre 1884 y 1895, a travs de los gobiernos presididos por el mismo Caamao (guayaquileo), por su pariente Antonio Flores (quiteo) y por su aliado Luis Cordero (cuencano), este ltimo un honesto e ingenuo intelectual que termin siendo utilizado por sus socios y fue convertido por stos en vctima propiciatoria. 23 N. Clemente Ponce, La Argolla, Imprenta Catlica, Quito, 1892. 24 En 1891, el Dr. Camilo Ponce Ortz, jefe de la oposicin conservadora, public en la Imprenta Catlica su folleto El contrato de Oksza ante el Consejo de Estado, criticando acremente los manejos

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Para concluir el anlisis de la obra que nos ocupa es necesario anotar que Alfaro no limit su estudio al manejo de la deuda externa en s misma, sino que busc abarcar el anlisis de otros fenmenos conexos, tales como la inmigracin extranjera y la presencia del emergente imperialismo del norte. Eso le sirvi para definir sus posiciones en cuanto a una poltica de inmigracin, manifestando: Cmplenos aclarar que de ninguna manera somos enemigos de la inmigracin: todo lo contrario, prontos estamos a apoyar la concesin gratis de terrenos baldos a inmigrantes que deseen realmente cultivar la tierra que se les conceda; otro tanto decimos respecto a grandes empresas agrcolas; pero de ningn modo de la manera como lo trata de realizar la Argolla Floreana En cuanto a la intervencin de los Estados Unidos, Alfaro alert a su pas sobre las noticias que empezaban a circular en la gran prensa norteamericana, anunciando la posible enajenacin de las Islas Galpagos. As, transcribi una noticia del Daily Star and Herald, del 7 de diciembre de 1892, que anunciaba: Se dice que el Gobierno de los Estados Unidos est tratando de conseguir una estacin carbonera en las islas Galpagos. Estas islas que pertenecen al Ecuador han estado prcticamente abandonadas por dicha nacin, y se cree que tambin est dispuesta a venderlas, y que actualmente negocia con el Departamento de Estado en Washington, con la mira de hacer un prximo traspaso de sus derechos a los americanos por una hermosa suma. La escuadra americana ha mucho tiempo que necesita una estacin semejante en algn punto de la costa de Centro o Sud Amrica, y si el Ecuador realmente desea vender, es ahora la oportunidad de conseguirlo.25 Comentando esta noticia y otras similares aparecidas en la prensa de Estados Unidos, Alfaro precisaba algunas ideas sobre el tema. Se mostraba opuesto a toda enajenacin del territorio nacional y confiaba en que la poltica del gobierno de Washington, al entender que tal accin le enajenara las simpatas de la Amrica Latina, retrocedera noblemente sobre sus pasos y se empeara ms bien en la bsqueda de acercamientos con los pases del Sur, segn el espritu del pasado Congreso Internacional Americano y en busca de fortalecer las relaciones comerciales interamericanas.

financieros de Flores Jijn, a lo que ste replic en 1892 con su Refutacin documentada de los cargos hechos al Gobierno. 25 Eloy Alfaro, Deuda Gordiana, pg. 25.

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EL ESTUDIO DE EMILIO MARA TERN SOBRE LA DEUDA EXTERNA Para cuando estall la Revolucin Alfarista, exista ya en el Ecuador una generalizada sospecha sobre los turbios manejos ejercitados por los diversos gobiernos respecto a este problema nacional. En los crculos intelectuales se comentaba sobre las acusaciones de los enemigos del rgimen progresista, como las de N. Clemente Ponce en su folleto La Argolla y las de Camilo Ponce Ortiz en el suyo titulado El contrato de Oksza ante el Consejo de Estado, trabajos ya citados antes. Empero, ninguna de esas publicaciones tuvo la perspectiva amplia y la contundencia del opsculo Deuda Gordiana de Eloy Alfaro, que no se limitaba a juzgar las acciones de un gobierno o unos pocos personajes del momento, sino que proyectaba una visin abarcadora sobre un problema de largo aliento, que se haba iniciado en los mismos das de fundacin de la repblica y haba ido alcanzando sntomas de progresivo agravamiento. Es ms, la obra de Alfaro no se limitaba a juzgar a un rgimen poltico, sino que tena la valenta de acusar por igual los errores y la corrupcin tanto de liberales como de conservadores y progresistas. Pero hay que mensurar el alcance social de esta publicacin alfarista. La verdad es que de su primera edicin, hecha en Nicaragua, llegaron al Ecuador unos relativamente pocos ejemplares, que se distribuyeron sigilosamente y causaron sensacin entre sus lectores, al demostrar la zaga de desaciertos, turbiedades y actos de corrupcin que poblaban la historia de la deuda externa ecuatoriana. Ms tarde, una vez triunfante la revolucin, result indispensable pasar de las palabras a los hechos y enfrentar las presiones financieras y polticas generadas por la deuda, pero para eso fue necesario que, de modo previo, la sospecha generalizada se convirtiera en conciencia pblica, mediante un mejor conocimiento de los hechos. Fue as que un intelectual revolucionario, Emilio Mara Tern, promovi la publicacin de una nueva edicin de Deuda Gordiana, que, seguramente de acuerdo con su autor, se hizo en la Imprenta Nacional, en 1896, con una breve nota introductoria del mismo Tern y con un buen tiraje. Esa reedicin del estudio alfarista result de gran importancia para el fin propuesto, pues los ms amplios crculos intelectuales y polticos del pas tomaron conciencia sobre la cuestin de la deuda externa. Aunque la prensa de derecha evadi referirse al tema, que tocaba de lleno a familias importantes de los crculos de poder oligrquico, en cambio s lo hizo la prensa liberal, como p. e. el peridico radical El Pichincha, que denunci esos turbios manejos del rgimen depuesto en un editorial que expresaba: Los especuladores extranjeros han encontrado en nuestro pas socios a propsito para traficar con los intereses de una Nacin de suyo pobre, y empobrecida an ms a causa de la mala fe de los hombres que han compuesto la mayor parte de los gobiernos de esta tierra De mina inagotable ha servido esa deuda a la mayor parte de ciudadanos que han escalado el poder, miembros corrompidos del Partido Terrorista (conservador) que por ms de sesenta aos han gobernado el Ecuador

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Visto el inters que el coronel y doctor Emilio Mara Tern haba mostrado sobre el tratamiento del asunto, el gobierno revolucionario encarg a este ilustrado lder radical hacer un estudio especfico sobre los pretendidos derechos de los acreedores britnicos a los terrenos baldos del Ecuador.26 Mas Tern se hall con que el establecimiento cabal de esos derechos exiga una revisin general del asunto de la deuda externa, por lo que a ello orient su trabajo, aprovechando la circunstancia de que los archivos oficiales se hallaban ya al alcance de los estudiosos del tema. Esto nos lleva a una indispensable precisin: por revelacin del mismo coronel Tern, se conoce que Alfaro, poco tiempo despus de asumir en Guayaquil la Jefatura Suprema que le haba conferido el pueblo, haba encargado un estudio general del problema de la deuda externa a una alta comisin integrada por prestantes guayaquileos, circunstancia que explica la brevedad del plazo dado a Tern para su investigacin, que en principio tena un alcance limitado y parcial. Pero no se conoce que la mencionada comisin haya efectuado y entregado tal estudio, lo cual es revelador de las limitaciones polticas o los compromisos personales que pudieron llevar a esos comisionados a evadir el cumplimiento de ese alto deber patritico Pero detengmonos por un momento en el personaje encargado de esta tarea. Quin era el coronel Tern? Cules eran sus orgenes sociales y polticos? Haba nacido en 1863 y era hijo de un hacendado de la zona de Pllaro, poblacin en la que recibi las primeras letras. En 1881 ingres a la Universidad Central para estudiar Jurisprudencia y en 1883 particip en los combates contra la dictadura de Veintimilla, como miembro de las fuerzas conservadoras. Luego fue nombrado profesor del Colegio Nacional Bolvar, de Ambato, y en 1887 se gradu de abogado y doctor en Jurisprudencia. Tambin fue Secretario de la Municipalidad de Quito y secretario particular del Presidente Luis Cordero. Pero el negociado de la venta de la bandera lo hizo romper con el gobierno y unirse a las fuerzas liberales que diriga su amigo Julio Andrade, organizadas en la columna Vengadores de la Patria. Con ellas combati en Salcedo y Ambato, y, luego de la cada de Cordero y el ascenso al poder del Vicepresidente Vicente Lucio Salazar, march a Guayaquil y se enrol en las fuerzas de Alfaro que marchaban hacia la Sierra, con las que combati en Gatazo. Escritor de fuste, excelente abogado y hombre de gran cultura, escribi en varios peridicos de combate, algunos fundados por l mismo. Este fue, pues, el hombre al que la revolucin encarg el estudio de la deuda angloecuatoriana, que l transform en un anlisis general de la deuda externa ecuatoriana.27
26 Carta de Emilio Mara Tern al Ministro de Hacienda, Dn. Serafn Wither S.; Quito, septiembre 17 de 1896. Incluida en: Estudio histrico de la deuda anglo-ecuatoriana, Imprenta del Banco del Ecuador, Guayaquil, 1896, p. IV. 27 Tras realizar el estudio sobre la Deuda Externa, Emilio Mara Tern fue diputado por la Provincia de Len (actual Cotopaxi) a la Asamblea Constituyente de 1897 y Comandante de Armas de Ibarra (1900), apoyando la candidatura presidencial del general Manuel Antonio Franco, en oposicin a la del general Leonidas Plaza, finalmente ungido por Alfaro. Marginado del ejrcito durante el gobierno de Plaza, fue uno de los fundadores de la Liga Ecuatoriana de Librepensadores (1905). Y en enero de 1906 fue uno de los lderes de la revolucin radical que derroc al presidente Lizardo Garca y nombr nuevamente a Eloy Alfaro como Jefe Supremo del pas. Ese mismo ao fue electo Rector de la Universidad Central, tras lo cual fue Ministro Plenipotenciario en Inglaterra. En 1908

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El coronel Emilio Mara Tern cumpli su misin con gran agudeza y responsabilidad, pese a las dificultades prcticas que debi enfrentar para el desarrollo de su tarea, derivadas de la intermitente guerra civil que los conservadores desataron en las provincias de la Sierra, buscando recuperar el poder poltico perdido. Como el mismo Tern explicara en la nota con que present su trabajo al Ministro de Hacienda, Serafn S. Wither, para prepararlo no tuvo ms que unos sesenta das de paz, pues el resto de tiempo permaneci en campaa, junto al general Alfaro, combatiendo a las columnas de insurgentes conservadores en el centro del pas, donde tuvieron lugar los combates de Qumiag, Puculpala, Casahuaico y Chambo, que fueron otros tantos triunfos del ejrcito liberal. Pese a esas dificultades, Tern hizo una revisin general de la historia de la deuda externa y realiz anlisis ms detallados de algunos puntos, respecto de los cuales efectu anotaciones legales tiles a su comprensin, que l mismo no las estimaba acabadas y minuciosas, pero con las cuales buscaba dejar definida una ruta de bsqueda y aproximacin al tema. Con esto, el pas tuvo por primera vez una visin ntegra de este grave problema nacional y de sus alcances econmicos y polticos. Lo que es ms, pese al obligado apuro con que hizo su trabajo, Tern efectu un penetrante anlisis de todas las posturas oficiales que haba mantenido el Ecuador frente a los acreedores externos y de todas las argucias y picardas que stos haban desarrollado en su beneficio, asociados con malos ecuatorianos. Con todo ello, este autor se convirti en el segundo gran estudioso de nuestra deuda externa, colocado temporalmente despus de Alfaro. Hay que destacar la circunstancia de que Tern busc expresamente no tomar como referencia de su trabajo las conclusiones de Alfaro, para evitar que se le acusara de haberse limitado a obedecer a su jefe y a recrear sus teoras expuestas en el folleto Deuda Gordiana. Lo dijo expresamente, cuando escribi en su informe: El folleto escrito por el Sr. General Eloy Alfaro, abunda en razonamiento inconcusos No me apoyar, por ahora, en estas razones, por motivos de imparcialidad y persuasin para quienes procuren formar cabal conocimiento con la lectura de este informe. Los partidarios de Wright, Conroy, Mocatta y socios nacionales y extranjeros podran decirme: Se funda usted en el juicio y las afirmaciones del eterno enemigo de los gobiernos que intervinieron en nuestros arreglos con los acreedores britnicos: no puede haber imparcialidad en esos dichos, no debe usted fundar su estudio histrico en las opiniones contenidas en ese folleto. Sea: para evitar todo reparo, vengo procurando la irrefragable justificacin de documentos pblicos, la de los nmeros, o los propios dichos de personas interesadas por la buena suerte de nuestros acreedores.

fue ascendido al grado de Mayor General del Ejrcito. Y en 1911, distanciado de Alfaro, se dice que empez a conspirar para tomar el poder y cerrar el paso a la ya abierta alianza del placismo y la burguesa portea. En esas circunstancias fue asesinado el 3 de julio de 1911 por el coronel Luis Quirola, quien actu impulsado por los celos. Su muerte contribuy al desgraciado desenlace de la revolucin alfarista.

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Hallo que ese afn de pensar con cabeza propia y obtener sus propias conclusiones tras un adecuado anlisis, es otro de los mritos que adornan el trabajo del General Emilio Mara Tern sobre la historia de la deuda externa ecuatoriana, que se halla inserto en esta antologa. LAS CONCLUSIONES Y EFECTOS DE ESTE ESTUDIO Emilio Mara Tern puso especial inters en el anlisis de los dos ltimos convenios conocidos sobre la deuda, el EspinelMocatta y el FloresChambers, concluyendo que ambos eran nocivos para los intereses nacionales. Entre las grandes verdades establecidas por el estudio de Tern, hubo muchas que vinieron a comprobar lo que Alfaro ya haba denunciado en su opsculo, tales como la ignorancia, irresponsabilidad o estulticia en el manejo de los asuntos de la deuda por parte de muchos gobiernos, tanto liberales como conservadores. Pero tambin hubo nuevas revelaciones que aportaron el mismo sentido y de las que citaremos unas pocas: - Que el Presidente Vicente Ramn Roca ejercit desmanes econmicos y derroches, como parte de un peculado infame en el que tuvieron activa parte sus sobrinos Bernardo y Agustn Roca, asociados al representante de los acreedores extranjeros, seor Pedro Conroy. Y que la razn que motiv ello fue la pugna del inters privado con el de la Patria, a la cual la sacrificaba quien ms deba velar por ella en su crdito y en su riqueza.28 - Que durante el gobierno del Presidente Jos Mara Urbina se suplantaron resoluciones legislativas para permitir la consumacin de otro turbio negociado, manejado entre Urbina y el representante de los acreedores extranjeros, seor Elas Mocatta, que concluy con la firma de uno de los convenios ms ruinosos para el pas respecto de su deuda externa, cual fue el EspinelMocatta, celebrado de un modo clandestino.29 Y que como una de las pruebas de esa colusin estaba el hecho de que Urbina design a Mocatta como Cnsul del Ecuador en Liverpool al mismo tiempo que este personaje actuaba ante nuestro gobierno como Comisionado de los Tenedores de Bonos Ecuatorianos.30 - Que dentro de tanto absurdo y disparate de todo Gobierno que trataba de la deuda externa se inscriba el hecho de que incluso un Gobierno de carcter, como el de Garca Moreno cay bajo las redes de influencia de nuestros acreedores,
28 Tern, pgs. 132152. 29 Tern, ibd., pg. 253. 30 Tern, pg. 209.

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actuando con una generosa voluntad gubernativa para ceder a todo aquello que insinuase el inters particular de los tenedores de bonos.31 Que sin la presencia de esas redes de influencia que lideraba Antonio Flores Jijn, Comisionado Fiscal para las negociaciones de la deuda, no poda explicarse el hecho de que Garca Moreno cuya probidad personal no era puesta en entredicho por Tern hubiese declarado nulo el Convenio Espinel Mocatta, pero dejado en valor el Convenio IcazaPritchett, que no era sino una derivacin e instrumento accesorio del anterior. Y que tampoco resultaba explicable que Garca Moreno hubiese protegido y patrocinado a un dudoso representante de los acreedores ingleses, el seor James S. Wilson, al punto de haberle delegado para que midiera y levantara los planos de los terrenos de Esmeraldas que el Ecuador deba entregar en el canje de tierras por deuda. Que el doctor Antonio Flores Jijn, designado por el Gobierno de Garca Moreno como Encargado de Negocios y Comisionado Fiscal del Ecuador en Londres, actu durante las negociaciones con los acreedores britnicos no como empleado del Gobierno, sino como decidido apoderado de nuestros acreedores, porque todas sus gestiones, en orden a la deuda externa, tendan a arruinar a la Repblica, exnime ya en manos de los Mocatta y Pritchett, para quienes tanto trabajaba y peda dicho Comisionado, sin mirar, en lo absoluto, por la suerte de su desgraciada Patria.32 Que durante su segundo perodo de gobierno, Gabriel Garca Moreno, comprendiendo lo gravoso del Convenio EspinelMocatta, libre ya de la situacin poltica que le oblig a tantos miramientos con nuestros acreedores britnicos, haba reparado en parte los prejuicios que sus anteriores acciones le haban causado al pas.33 Y que la principal medida en este sentido fue la suspensin de pagos de la deuda externa, que el gobierno decret en mayo de 1869 y que lo comunic al Comit de Tenedores de Bonos Ecuatorianos, por medio del Comisionado Fiscal del Ecuador en Londres, seor Cristbal Murrieta, asegurndoles paralelamente que el Gobierno ecuatoriano estaba dispuesto a entrar en arreglos equitativos, proporcionados a las exiguas rentas de la Nacin.34 Que haban desaparecido de los archivos oficiales del Ecuador las piezas documentales ms importantes relativas a la accin de Antonio Flores Jijn sobre la deuda externa, como Comisionado Fiscal del Ecuador en Londres, y que la nica huella de esa desaparicin era una anotacin a lpiz que indicaba que Flores haba sacado unas piezas del archivo del Ministerio de Hacienda, sin sealar cuntas fueron, de qu trataban y con qu objeto las haba retirado. Que ese hecho, detectado antes por el senador Camilo Ponce Ortiz, miembro

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Tern, pg. 387. Tern, pg. 445. Tern, pg. 466. Tern, pgs.. 480481.

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de la Comisin de Hacienda, mostraba que se trat de esconder u ocultar acciones contrarias a los intereses del pas. Visto el asunto desde la perspectiva de la historia, quiz lo ms importante del anlisis de Tern fueron sus conclusiones, entre ellas las siguientes: - Sombro ha sido siempre nuestro porvenir econmico en lo que dice relacin con la Deuda Externa, no tanto porque la Patria no tuviese facultades para presentarse digna y honrada, sino porque ella ha cado siempre bajo la sugestin de rateros y dspotas, que la han convertido en guarida de ladrones o cubil de fieras insaciables.35 - Todo hombre honrado sentir vergenza al conocer las maquinaciones de lesa Patria en que emprendieron ayer nuestros Gobiernos, y que se han mantenido ocultas mientras una mano laboriosa las arranque del pasado para justificar una reforma necesaria an en el aire que respiramos.36 - La falta de patriotismo y buena fe en nuestros Gobiernos; intereses ocultos; conciliaciones falaces, han sido siempre el nico obstculo para que el Ecuador llegue con sus acreedores a un avenimiento equitativo37 - La falsedad ha servido de base para cuantas estipulaciones se celebraron entre el Ecuador y sus acreedores extranjeros; estipulaciones o contratos que han aparecido , si injustos y enormemente gravosos, como muy legales y obligatorios, porque nadie ha meditado en ellos, nadie se ha condolido de su Patria, ni ha levantado su voz en defensa de ella contra los esquilmadores del Erario. Estos criterios, que eran compartidos por el alto liderazgo de la revolucin liberal, llevaron finalmente a que el general Eloy Alfaro, en su calidad de Jefe Supremo del Ecuador, dictara el 14 de marzo de 1896 un decreto que en su artculo 1 dispona: Suspndese el pago de la deuda externa hasta que se obtenga un arreglo equitativo y honroso con los tenedores de bonos. En respaldo de su decisin, argumentaba que el pas (haba) condenado por desdorosos y perjudiciales a los intereses de la Nacin los diversos arreglos efectuados con los acreedores de la deuda externa, llamada Inglesa. Aos despus, en su escrito de 1911 titulado La historia del ferrocarril de Guayaquil a Quito, Alfaro hizo una historia de las mltiples maneras con que los prestamistas extranjeros haban expoliado a nuestro pas, asocindose con gobiernos corrompidos de la oligarqua. Concluy diciendo en ese estudio: Tuve que aplicarle a ese nudo gordiano un golpe supremo: decret la suspensin de esa Deuda. 38
35 Tern, pg. 157. 36 Tern, pg. 173. 37 Tern, pg. 207. 38 Obras escogidas de Eloy Alfaro, Ed. Viento del Pueblo, Quito, 1959, t.II, pp.175 a 219.

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En la prctica, la suspensin de pagos decretada por Alfaro trajo como consecuencia la cada del valor de los bonos de la deuda. Dos aos ms tarde, el Ecuador se hallaba interesado en volver al mercado financiero internacional para financiar con bonos del Estado ecuatoriano la obra del ferrocarril GuayaquilQuito. Fue entonces cuando, actuando con la mayor discrecin, el gobierno del Ecuador procedi a adquirir en el mercado secundario los bonos de la deuda inglesa, que al principio fueron recomprados a bajo precio y luego a precio mayor, pues el mercado descubri la operacin de recompra y elev el precio de los bonos. En promedio, se estima que la recompra total se hizo a un 35% del valor nominal de los bonos, precio que fue considerado alto por el mismo Alfaro. Con todo, esto le permiti al gobierno alfarista transformar buena parte de su deuda externa en bonos para la empresa de construccin del ferrocarril GuayaquilQuito. Vamos llegando al final de este estudio introductorio, cuya principal finalidad es la de motivar al lector a entrar en estas pginas de verdad que son los textos de Eloy Alfaro y Emilio Mara Tern sobre la deuda externa ecuatoriana. Cada ecuatoriano que las lea seguramente se inflamar de indignacin y secreta vergenza al ver el modo en que varios gobiernos del siglo XIX traficaron inmoralmente con los asuntos de esa deuda, en perjuicio de los altos intereses de su Nacin. Pero tambin podr apreciar el patriotismo con el que los autores de esos textos se lanzaron a enfrentar la coyunda de esa deuda inmoral e inicua, usando tanto las armas de la inteligencia como las armas del combate. Ojal un da prximo pueda hacerse una publicacin similar, que contenga el siguiente captulo de esa historia nacional de la infamia, correspondiente al siglo XX y los inicios del siglo XXI. Un captulo que, por suerte, deber cerrarse con una referencia a la poltica altiva y soberana con que el Gobierno de la Revolucin Ciudadana ha enfrentado este antiguo problema nacional. Jorge Nez Snchez Quito, 15 de noviembre de 2012, 90 aniversario de la masacre obrera de Guayaquil.

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JORGE NEZ SNCHEZ.


Historiador, antroplogo y periodista ecuatoriano, con estudios de doctorado en Jurisprudencia, en la Universidad Central del Ecuador, y en Geografa e Historia, en la Universidad de Huelva, Espaa. Ha sido profesor principal de la Universidad Central del Ecuador, y tambin profesor de la FLACSO y de la Academia Diplomtica. Miembro de las Academias Nacionales de Historia de Ecuador, Colombia, Per, Nicaragua y Cuba, y de la Real Academia Espaola de Historia. Tambin pertenece a la Casa de la Cultura Ecuatoriana, en calidad de Director de su Seccin Acadmica de Historia y Geografa, y a la Academia Nacional de Historia, de la que es Subdirector. Es Presidente Honorario de la Asociacin de Historiadores Latinoamericanos y Caribeos (ADHILAC). Recibi el Premio Nacional de Cultura Eugenio Espejo en 2010. Autor de 64 libros de Historia y Ciencias Humanas y coautor de otros 73. Sus ltimos ttulos son: 1. De la noche al alba, Editorial Ayacucho, Caracas, 2009. 2. Historias del pas de Quito tomos II (Herejes, pecadores y rebeldes) y III (Piratas y revolucionarios), Editorial Eskeletra, Quito, 2010. 3. Escritos de Eloy Alfaro (Introduccin y seleccin), Biblioteca del Pensamiento Poltico Ecuatoriano, Ediciones del Ministerio Coordinador de la Poltica, Quito, 2011. 4. Ecuador en la Historia, Archivo General de la Nacin, Santo Domingo R. D., 2011. (Con 2 edicin en enero de 2012, Sto. Domingo, y 3 edicin en nov. de 2012, Ministerio Coord. de Patrimonio, Quito) 5. Ecuador, de la Colonia a la Repblica, Ediciones de la Casa de Nuestra Amrica Jos MartBiblioteca Nacional de Venezuela, Caracas, 2012.

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SUSCRIPTORES DE LA CONSTITUCIN DE 1830.

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LOS ARRIEROS antecedieron al ferrocarril en el transporte de mercancas.

EL TRANSPORTE EN GUANDOS, una imagen de la brutal explotacin a los indgenas.

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JUAN MONTALVO combati la corrupcin imperante en la repblica.

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MARIETTA DE VEINTIMILLA, revel en sus Pginas del Ecuador la miserable situacin del pueblo.

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PORTADA DEL OPSCULO ALFARISTA DEUDA GORDIANA, que denunci los turbios manejos de la deuda externa.

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UNA ACCIN DE LA EMPRESA DEL FERROCARRIL

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MUJER INDGENA que lider el levantamiento de Cacha, en 1872.

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GRUPO DE MONTONEROS ALFARISTAS.

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EL BATALLN ESMERALDAS Un Smbolo de la Revolucin Liberal 63

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LIBRO I

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DEUDA GORDIANA
POR ELOY ALFARO
Texto tomado de la segunda edicin corregida y aumentada por el autor

Quito Imprenta Nacional 1896

Eloy Alfaro

UNA PALABRA

i la paz de la repblica vuelve a restablecer la penosa labor del Gobierno en pro de la nueva organizacin poltica del Estado, muy pronto ver la patria reunidos a mis hijos en la prxima Convencin y tratando de las cuestiones que, por tantos aos, han devorado la felicidad y el decoro de los ecuatorianos. Honra nacional y castigo de los culpados, ferrocarril y deuda externa sern asuntos que, entre otros de igual importancia, llamen la atencin de los representantes del pueblo, quienes para dar de mano excesiva animosidades o a punibles tolerancias extraas a la justicia, deben ir a la Constituyente revestidos de estudio y profunda meditacin sobre cada uno de estos puntos que anotamos anteriormente. Este deseo patritico nos ha obligado a dar al pblico una segunda edicin de la Deuda gordiana, escrita por el seor general Alfaro, con detenido examen de los documentos que conciernen a esa caja de pandora, sobrellevada por la patria en largos aos de penuria y deshonor. Este folleto, nada conocido entre nosotros, har mucha luz sobre el asunto de la deuda externa, ya que, por sus detalles y citas oportunas, constituye el proceso del crimen, su generacin, digmoslo as. Es necesario vivir y leer mucho para conocer a nuestros hombres y dar a cada uno lo que es suyo. Las falsas reputaciones no son eternas: el tiempo y la justicia se encargan de borrar los golpes de luz aparente, y dejar la realidad envuelta en sombras de ignominia y vergenza. Emilio M. Tern Quito, 30 de mayo de 1896

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ECUADOR
DEUDA GORDIANA
I

n los aos de 1822 y 1824, la naciente Repblica de Colombia levant en Europa grandes emprstitos con el recomendable propsito de consolidar su Independencia, proteger la agricultura y fomentar su desarrollo industrial.

Manejadas las negociaciones por manos inexpertas, el emprstito se evapor en Londres casi en su totalidad. Disuelta la Gran Repblica, la deuda se dividi entre Venezuela, Nueva Granada y el Ecuador, que componan la renombrada nacionalidad creada por el genio portentoso de Bolvar. Venezuela y Nueva Granada arreglaron su deuda externa de una manera razonable y honesta; el Ecuador, se abruma el alma al declararlo, no. Manejos vedados resultan desde el momento en que se trat de su arreglo, cuya historia hasta el presente ao, pone en evidencia el proceder ms antipatritico e inmoral que registran los anales rentsticos de la repblica latinoamericana. El Gobierno del Ecuador pudo amortizar su deuda externa con la fuerte cantidad que le adeudaba el Per; y que ste la reconoci en 1853. Por los calamitosos tiempos que sobrevinieron al nuevo Estado, sus bonos se cotizaron a cero en los mercados europeos. Su descrdito provena especialmente del desgobierno del presente Flores, fementido padre de la patria, cuyas dos administraciones fueron verdadero cataclismo para la repblica. Y el Gobierno de Urvina, en lugar de hacer alguna transaccin equitativa con los acreedores, o mandar recoger el desacreditado papel fiduciario del Ecuador, aparece entregando aquella suma no siquiera a buena cuenta del capital que ganaba inters, sino a buena cuenta de los intereses vencidos. Este abono se hizo en virtud de un contrato oneroso, celebrado el 6 de noviembre de 1854, entre el doctor Marcos Espinel y don Elas Mocatta, comisionados del deudor y del acreedor, respectivamente. Por ese monstruoso convenio se afectaba una buena parte de las entradas de las aduanas de la repblica, exceptuando la de Manta, para atender exclusivamente al servicio de los intereses, sin destinar ninguna cuota a la amortizacin del capital. Y, como para remachar ms el clavo, bajo el Gobierno de Robles, se celebr el contrato

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Eloy Alfaro

conocido con el nombre de Icaza-Pritchett, firmado en Quito el 21 de septiembre de 1857. Por el ltimo convenio se concedi a los acreedores 2600.200 cuadras de terrenos baldos a un precio vil, en cancelacin estrafalaria de los benditos intereses. Quedaba, pues, en pie el capital ntegro con las mejores rentas de la repblica afectas al pago de los intereses. Desde el momento en que se traslucieron en el pas esos arreglos leoninos, se suscit gran alarma y su discusin origin la discordia domstica, y la concesin de los terrenos baldos ocasion la contienda internacional de 1858 con el Per, que comenz por el bloqueo de la Costa ecuatoriana, que la escuadra agresora mantuvo por un ao. El principal instigador de esta guerra fue el general Juan Jos Flores, domiciliado entonces en Lima, donde viva favorecido por la generosa proteccin del Gobierno del general Castilla, a quien correspondi con la mayor perfidia e ingratitud. Corrieron dos aos de intrigas y de lucha vergonzosa para los actores principales de ese drama, originado, repetimos, por el arreglo de la deuda inglesa. Triunfante Garca Moreno, suspendi en 1860 el contrato Espinel-Mocatta, y no sabemos por qu motivo dej subsistente, segn parece, el de Icaza-Pritchett, permitiendo que en San Lorenzo, jurisdiccin de la comarca de El Pailn, en cuya localidad se haba sealado 100.000 cuadras de terrenos baldos a los citados acreedores, se estableciera una casa exclusivista conocida con el nombre de Casa Fuerte, por arrendatarios de los tenedores de bonos; casa que estableci un monopolio odioso y hostil a los vecinos, llamndose a veces a mayores, como de nacionalidad britnica, con ms soberana que un ingls en Inglaterra. 39 Adems, esa localidad, como lugar fronterizo a Colombia, y
39 El general Vernanza ha dado a la estampa algunos datos sobre cuestin lmites y deuda externa del Ecuador. Hemos ledo nicamente la parte publicada en El Tiempo de Guayaquil, correspondiente al 25 de diciembre de 1892, y de ese artculo copiamos lo que se relaciona con las tierras baldas cedidas en El Pailn. Dice el ex Ministro de Relaciones Exteriores: en 1863, en cumplimiento de lo pactado, el seor Garca Moreno hizo entregar a la compaa limitada, esto es, a los tenedores de bonos, los frtiles y ricos terrenos de El Pailn, que han debido ser pagados inmediatamente que fueron recibidos, segn el convenio especial, que dice: Art. 5. Al tomar posesin de los terrenos baldos, debern los tenedores de bonos provisionales entregar dichos bonos al Gobierno del Ecuador, en cantidad igual al valor de los terrenos que recibieren, quedando cancelada de este modo la deuda reconocida a favor de ellos. Los terrenos fueron entregados, el contrato se elev a escritura pblica; pero no se hizo el canje del valor en bonos, por el de la predicha escritura, como consta de la exposicin del apoderado general de los tenedores de bonos, que al pie copio. Se mand la escritura hecha en Quito a Esmeraldas, para que sta, como capital de la provincia en que se encuentra el lote de El Pailn se tomase razn de ella en hipoteca: mandando el Gobierno al Gobernador de Esmeraldas, que llenada esta formalidad, se mandase la escritura al Gobernador de Guayaquil, para que en esta poblacin se pudiese hacer el canje de la escritura por las 60.000 valor del lote de El Pailn. Este canje deba de hacerse entre el gobernador de la provincia y la persona que tuviese las 60.000 en bonos provisionales ignorando yo quin fuese, porque ya haba yo renunciado el poder, y el depositario de ellos, el seor Mocatta, cnsul ingls, ya haba abandonado el pas; pero estoy casi seguro que dicho canje (el pago) no se ha hecho, y que aun cuando por una casualidad la escritura estuviese en poder de la compaa, cosa que no creo, no existira constancia en ninguna oficina de la repblica, de haberse hecho el mencionado canje. Miguel Pars Moreno. Los preciosos datos del general Vernaza, nos hace recordar a un seor Pars Moreno, que tom parte activsima en la revolucin que acaudill el general Ypez en el ao de 1877 y, sospechamos sea el mismo sujeto el firmante de la carta preinserta. Sera partidario de Flores? Indudablemente que s. No habiendo pagado los tenedores de bonos las tierras baldas de El Pailn

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por nuestra incuria, se presta a las mil maravillas para hacer un contrabando recproco, entre ambos pases. Entendemos que Garca Moreno procur hacer algn arreglo razonable con los tenedores de bonos, pero [infructuoso] por la desacertada eleccin del agente fiscal. En esos arreglos aparece como comisionado del Ecuador, un hijo del traidor a Colombia y a la Amrica republicana, y aqu vuelve a embrollarse y a entenebrecerse otra vez la negociacin. Por ltimo, en 1869, investido nuevamente Garca Moreno de la dictadura, repudia de plano esa deuda; proceder que sancion la Asamblea Constituyente de aquel ao. Con semejantes hechos la nominal cotizacin que tenan los bonos se afianz en cero. Volvi Garca Moreno a insistir en el arreglo de ese crdito combinado con un nuevo emprstito, y design al mismo hijo de Flores como comisionado fiscal para entenderse con los acreedores extranjeros. El resultado fue ninguno para el Ecuador; pero ocasion la quiebra de varias casas de comercio, que fueron sindicadas de haber invertido fuertes cantidades en la compra de bonos en combinacin con cierto tipo de la nobleza de Berruecos; entendemos que el fracaso del arreglo las arruin. Lleg el ao de 1875. No hay necesidad de hacer mucho esfuerzo para comprender por qu motivo viva anulado en la Amrica del Norte don Antonio Flores, el nuevo partidario del arreglo de la deuda inglesa a todo trance; la muerte de Garca Moreno le sac de su ignorado retiro; al recibir la inesperada noticia vol a Guayaquil, en donde l mismo present su candidatura, recomendndose en un programa en el que anatematizaba encubiertamente a su generoso protector y salvador de su padre, increpndole por el comportamiento que haba observado en lo relativo al crdito nacional, o sea el castigo que el mandatario le haba impuesto, por su manejo como agente fiscal. El culpado se veng del presidente Garca Moreno despus que haba muerto, se entiende, diciendo hipcritamente en su programa citado: en el orden econmico, la grande obra que hay que emprender, es la rehabilitacin del crdito pblico, hoy (siento decirlo) completamente destruido. El proyecto de resurreccin de los bonos contribuy para hacer morir estrepitosamente en su cuna la pretensin desatentada del novel candidato. Descalabrado por sus siniestros ideales financistas y polticos, huy o le botaron del Ecuador, y mohno volvi a su humilde retiro a Nueva York. Perseverante en su propsito este infatigable arreglador, a su manera, de la deuda citada, regres en 1883 al Ecuador, protegido por la duplicidad de su carcter. A favor de sus intereses puso en juego una propaganda privada que fue aniquilada por Eloy Alfaro, en el mensaje que dirigi a la Asamblea Constituyente, en el cual manifestaba que, por el bajo precio de los bonos, cotizados nominalmente, se podra arreglar la deuda inglesa quiz por 1000.000 de pesos; entindase bien, arreglar, no pagar al contado;
que se le haban adjudicado qu motivo obligara al presidente Garca Moreno a no declarar nula dicha operacin, en cumplimiento de su deber? Consideraciones de familia? Quizs sea este asunto nebuloso una de las causas que tuvo don Gabriel para estereotipar al autor de Isidorito en la siguiente frase: !Ese Antonio es ms pcaro que su padre!.

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y encareca a los legisladores que dictaran providencias para ponerse a cubierto del espritu de venal especulacin. Ante esta patritica manifestacin, y habiendo en el seno de la Asamblea muchos diputados incorruptibles, el protagonista del peculado y sus socios optaron por el ms hbil disimulo y, a ms no poder, encaminaron sus esfuerzos a los que los padres conscriptos se ocuparan en sus sesiones en otros asuntos. En los aos transcurridos, los tenedores de bonos haban hecho abandono tcito de sus pretensiones a los terrenos baldos, con excepcin del lote de El Pailn; y definitivamente, el 19 de marzo de 1880 perdieron sus derechos al remanente de las tierras cedidas, y adems qued virtualmente cancelada la deuda pasiva, de conformidad con el Art. 26 del convenio Espinel-Mocatta que a la letra dice: Los tenedores de bonos slo tienen el trmino de 25 aos (desde la aprobacin de este arreglo), para pedir y tomar posesin de los terrenos baldos que se les hipotecan. Si los tenedores de bonos no toman los terrenos baldos dentro del trmino sealado en este artculo, perdern su derecho y quedarn cancelados los bonos, con los que deban hacerse estas adquisiciones. El convenio Espinel-Mocatta, despus de la tramitacin legislativa fue aprobado por el Poder Ejecutivo el 19 de marzo de 1855, de manera que, en el mismo da y mes del ao 80, qued esa clusula cumplida a favor del Ecuador. An ms, los acreedores reconociendo la prdida de sus derechos a los terrenos baldos, buscaron el apoyo oficioso de su Gobierno, y con tal motivo el ministro britnico en Quito, se dirigi (marzo de 1884) al Gobierno de Caamao, inquiriendo como gracia: qu oferta de compensacin estaba dispuesto el Gobierno del Ecuador a proponer a la compaa, por la prdida de las propiedades que le haban sido otorgadas? Por el ao de 1884 haba escalado ya a la Presidencia de la Repblica un seor Caamao (Jos Mara Plcido), medio pariente o por lo menos cmplice o socio del seor Flores; ste fue nombrado por su socio Ministro Plenipotenciario del Ecuador en varias cortes de Europa; y parapetado con la misin diplomtica, volvi a reanudar a su sabor los trabajos interrumpidos en aciagas pocas anteriores. Procedindose con honradez era muy propicia la perspectiva en 1884 para hacer un arreglo razonable de la deuda exterior y, en justicia, se podran conseguir mejores trminos que los obtenidos por Venezuela y la Nueva Granada; pero para vergenza de los que han apoyado servilmente esos abusos de confianza y de autoridad, los arreglos tomaron otro giro, asaz escandaloso. Mientras el diplomtico Flores, en Europa, enderezaba el negocio a su manera, su socio Caamao, en el Ecuador, con pretextos polticos infunda el terror en el pas, y preparaba el terreno para llevar a feliz trmino la negociacin. Con cinismo increble hizo revivir el Presidente susodicho el antipatritico contrato Icaza-Pritchett, sin embargo de que ya haba fenecido afortunadamente para el Ecuador; y, para hacer efectivo su inicuo manejo, dispuso que fueran agrimensores a medir las cien mil cuadras de terrenos baldos, sealados en los ros de Sulima, Atacames y Sa, en la frtil provincia costea de Esmeraldas.

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Bien puede ser que personas que no nos conozcan nos califiquen de apasionados o de exagerados en nuestra relacin, porque realmente parece increble que un Gobierno descienda a especular de ese modo, comprometiendo hasta la autonoma del pas; pero cuando sepan que la prensa ha revelado documentos intachables que prueban los manejos punibles de la camarilla conocida ya con el nombre genrico de la argolla, y otras negociaciones notoriamente escandalosas, palparn la exactitud y la sencillez de nuestra narracin. Para precisar ms nuestros asertos, recordaremos el contrato que, por instrumento pblico, celebr don Carlos L. Caamao, hermano del flamante Presidente, con don Juan Tefilo Landreau; se comprometi el primero a conseguir para el segundo, un privilegio que le conceda el derecho de establecer una lnea frrea de El Pailn a Ibarra, bajo condiciones especiales que sealara el incgnito contratista. Por este servicio se comprometi Landreau a regalarle a Caamao 150.000 sucres. La codicia del socio de la argolla rompi la negociacin; y el seor Landreau, en un arranque de justa indignacin, public en los peridicos El Nacional y El Comercio, de Lima, correspondientes a septiembre de 1886, la escritura y la correspondencia cruzada entre los dos, con motivo de este peculado. En una de las cartas aludidas, fija el seor Caamao, en 8 a 10.000 sucres la cantidad que necesitaba para atender a los gastos de un apoderado en Quito, y dar algunos convites a los diputados que conviniera atraerse, y terminantemente dice en uno de sus prrafos: sabe usted muy bien que para obtener un privilegio de esta clase en los congresos, hay forzosamente que pasar la mano a algunos, dar convites, [etc.]. Yo le respondo a usted del buen resultado de la operacin. Jzguese por este juicio intachable, por ser del honorable seor Caamao, la clase de personas que la famosa argolla floreana ha hecho elegir de padres conscriptos! Los documentos de la negociacin Caamao-Landreau los vern nuestros lectores reproducidos ntegramente ms adelante. En otras operaciones han sido estos caballeros tan cnicamente escandalosos que no hay necesidad de instrumento ante notario para patentizar la mala fe; por ejemplo, el ltimo emprstito de los 9000.000 de francos para continuar los trabajos del ferrocarril de Yaguachi, se han evaporado (con excepcin de la parque que reservaron los banqueros en Pars, para atender al servicio de la deuda por determinado tiempo), y no han puesto ni un metro de va frrea. sta es una empresa fiscal. 40 Si en asuntos de menor cuanta, relativamente hablando, se manejan de este modo, qu no harn tratndose de operaciones de mayor importancia, tales como la del llamado arreglo de la deuda inglesa, y la conclusin del ferrocarril trasandino?
40 El Tiempo, de Guayaquil, 18 de octubre de 1892 publica una interesante correspondencia del doctor Juan Benigno Vela de Ambato, en la que el connotado patriota revela manejos vedados del doctor don Antonio Flores, en conexin con la deuda inglesa. Respecto al emprstito de Pars que hemos mencionado, dice el valerossimo escritor: Por el mismo ao de 1888, recib una carta de Guayaquil, firmada por un caballero honorable. Ella deca estas lacnicas palabras: Puede usted Afirmar en El Argos que la mayor parte de los 9000.000 tomados en Francia por los farsantes de la argolla, se han invertido en comprar algunos bonos de nuestra deuda inglesa.

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No hay que sorprenderse, pues, de que, por medio de las persecuciones, saqueos pblicos, asesinatos, notoriamente perpetrados en Guayaquil, incendios, confiscaciones, prisiones, confinamientos, destierros, en fin levantando el patbulo, y difundiendo el terror y la corrupcin, haya preparado el titulado Gobierno de Caamao el terreno no solamente para que hiciera a su sabor el diplomtico Flores los arreglos preliminares de la deuda exterior, sino para que le reemplazara en la primera magistratura infortunado Ecuador! Entonces vino de Europa el seor Flores a ocupar el puesto que, por obra de la depravacin y la violencia, le haba preparado su digno colega. En posesin del solio, el autor de Isidorito principi su trabajo de zapa, poniendo en juego sus mejores habilidades, con el objeto de hacerse popular y, cuando consider que tena embaucada a la nacin con sus promesas falaces, se propuso dar remate a su labor predilecta:el arreglo de la deuda de marras! La opinin pblica, la opinin honrada e independiente del Ecuador acusa a don Antonio Flores de tener inters y parte principal en los siniestros manejos de esa especulacin, cargo por desgracia, justificando con su pertinaz empeo en favorecer a todo trance la legalizacin de ese monstruoso convenio. Dos empresarios, dos condes, se presentaron en Quito con propuestas para amortizar nuestra deuda exterior y terminar el ferrocarril de Chimbo a la capital; una de las propuestas hbilmente dorada, vena a costar al Ecuador la friolera de 101000.000 de sucres (pesos fuertes), amortizables gradualmente en 50 anualidades o sea 2000.000 de pesos por trmino medio al ao. El servicio de esta nueva deuda se habra llevado ms de la mitad de las rentas actuales de la repblica. La oferta del otro conde difera algo de la de su pretenso competidor; pero en el fondo poco se diferenciaban en lo que mira al porvenir del pas. La prensa independiente, especialmente La Reaccin, diario de Guayaquil, se encarg, con valor digno de todo encomio, de analizar las famosas propuestas; y La Nacin, al tener conocimiento de la audaz y monstruosa combinacin, se estremeci indignada. Convoca el seor Flores al Congreso a sesiones extraordinarias para tratar de tan grandes proyectos; la mayora o casi la totalidad de los legisladores se compona de hombres-mquinas, hechuras del Gobierno, pero intimidados por el aspecto amenazante de la opinin pblica, convinieron en rechazar el nefando proyecto, sin darle siquiera lectura en las cmaras. La situacin que se present a los traficantes, fue demasiado crtica: tenan a su disposicin la facilidad de obtener la sancin legislativa del anhelado contrato; pero as mismo tenan la seguridad de que al ser aprobado, se levantara la nacin en masa, con todas las probabilidades de dar al traste con los infames prevaricadores. Ante semejante peligro, los protagonistas del sainete optaron por honrarse, aplaudiendo ruidosamente el carcter altivo e independiente de todos los miembros del Congreso y cambiaron humildemente de plan. La trama que se puso en juego es demasiado variada y artificiosa para compendiarla en este prolegmeno, por cuyo

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motivo nos limitamos a decir que las sesiones del Congreso continuaron, y en ellas un exiguo nmero de senadores y diputados brillaron por su conducta incorruptible; los detalles respectivos los estamparemos ms adelante. Est pues justificada la previsin de Alfaro cuando atribua a don Antonio Flores y su crculo el desnaturalizado propsito de enriquecerse arruinando al pas, con el pretexto de arreglar la deuda inglesa, arreglo que si se hace a la vista de todos con desprendimiento palpable, ser un servicio pblico, deca el uno de sus opsculos publicados en 1884. Tenemos que reconocer que en el arreglo de la deuda externa del Ecuador, ha prevalecido en su origen la corrupcin y la ignorancia; y posteriormente, la corrupcin y la codicia desenfrenada! Floreanos de escuela de pura sangre, vienen a ser los principales protagonistas de ese siniestro y monstruoso peculado. Con mucho fundamento deca, pues, el connotado escrito don Pedro Moncayo: De todos los males que caus Flores al pas, ninguno ha sido tan inicuo de tan fatales consecuencias como esa escuela de vicios y depravacin que dej establecida. Esa escuela dura todava!. Haciendo, pues, uso de los datos particulares que nos ha sido dable obtener, 41 pasamos a resear en el siguiente captulo el origen de la deuda conocida con el nombre de deuda inglesa, contrada por la Gran Colombia, y de la cual nos toc veinte y una y media unidades.

II
Considerando El Libertador que los servicios del sabio patriota antioqueo don Francisco Antonio Zea, seran de ms utilidad en Europa para la naciente nacionalidad colombiana, le nombr enviado extraordinario y Ministro Plenipotenciario de la repblica ante varias cortes del Viejo Mundo, y adems le invisti de las funciones de agente fiscal, con facultades ilimitadas para contratar un emprstito hasta la concurrencia de 5000.000 de libras esterlina. En Santo Toms de Angostura, ahora ciudad Bolvar, expidi El Libertador las respectivas credenciales que tienen fecha de 24 de diciembre de 1819. El vicepresidente Zea acept el cargo, y en febrero de 1820 dej las risueas riberas del Orinoco y parti para ultramar. A su llegada a Inglaterra se encontr el agente fiscal con deudas y enredos por operaciones que llamaremos de gruesa ventura, contrados principalmente por los seores don Jos Mara del Real y don Luis Lpez Mndez, comisionados respectivamente de
41 En la recopilacin Documentos para la historia de la vida pblica de El Libertador, por el general Jos Flix Blanco, se encuentra la mayor parte de los decretos y datos oficiales que citamos en este folleto, en relacin con la antigua Colombia.

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los gobiernos incipientes de la Nueva Granada y Venezuela, crditos que Zea arregl casi todos autoritativamente en el ao1821, dando en pago a los acreedores vales provisionales o debentures, y levantando un emprstito, con el carcter de provisional, tambin para atender al canje o servicio de dichos valores o debentures, 42y por ltimo, el 13 de marzo de 1822, contrat un emprstito de 2000.000 al 80%, con los seores Charles Herring, William Graham y John Ditto Powles de Londres, cuyo emprstito sirvi, en su mayor parte, para extinguir los vales provisionales, pagar otras deudas reconocidas generosamente por el agente fiscal, y el pequeo saldo disponible fue invertido en materiales de guerra que se enviaron a Colombia, quedando an en poder de los prestamistas una cantidad ilquida, que, ms tarde, arregl el Ministro colombiano seor Hurtado y que, en parte, se perdi tambin. Sin duda por el origen fabuloso de la deuda, James Mackintosh contrada por el seor Luis Lpez Mndez la dej sin arreglar el ministro Zea. Desde 1818 vena desempeando Lpez Mndez el cargo de agente fiscal de Venezuela, y como tal haba colaborado con los jefes English, Uzlar y Elsom a formar las expediciones de los reclutas ingleses, alemanes e irlandeses, que llegaron a realizarse, y que fueron unas muy tiles y otras muy perjudiciales. El 15 de octubre de 1821 haba oficiado el Ministro de Hacienda, don Pedro Gual, de orden de El Libertador, al Ministro y agente fiscal Zea, cancelndole las credenciales de que estaba investido, y previnindole de restituirse, lo ms pronto posible, a Colombia. Zea jams recibi ese oficio, por cuyo motivo prosigui en sus funciones diplomticas y econmicas. El vicepresidente Santander, atento al oficio anterior, en el 1 de junio de 1822 declara que, en esa poca no tena el Gobierno ninguna persona autorizada en Europa para celebrar contratos y hace constar que el honorable Francisco Antonio Zea, residente en la Corte de Pars, est solamente autorizado para entender en los negocios polticos que especialmente se han puesto a su cargo, a virtud de sus instrucciones. Zea tampoco recibi ese decreto y tuvo conocimiento de su existencia por los peridicos de Bogot que llegaron a Londres y que la prensa inglesa reprodujo. La noticia caus la baja violenta de bonos colombianos del 96 al 64%. Zea ofici el 22 de octubre y 22 de noviembre a los contratistas del emprstito, protestndoles su inocencia, y que sus actos seran aprobados por su Gobierno, como realmente sucedi ms tarde. Pocos das despus, el 22 de noviembre del citado ao de 1822 falleci el ministro Zea en Inglaterra, vctima de una enfermedad de hidropesa. Una nota destemplada del ministro de Hacienda, seor Gual, fechada en Bogot el 29 de septiembre, no le alcanzo vivo en Europa. La Comisin del Crdito Pblico, creada por decreto legislativo del 12 de octubre de 1821, declara que, hasta el 20 de diciembre de 1822, la deuda reconocida de Colombia
42 Estos vales fueron llamados despus las desventuras de Colombia. Ahora los llamaremos las desventuras del Ecuador, hasta que una mano patriota corte ese nudo gordiano.

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era: la exterior de 576.979,40 pesos de capital y 72.816y 7 y 4 reales de intereses, y la interior 185.132 pesos, y 1,5 reales, con 72.731 pesos y un cuarto real de intereses. Total de la deuda externa e interna, al finalizar el ao de 1822, $ 907.659 con 5,5 reales. Se comprende que en esa liquidacin no se ha incluido la cantidad del emprstito Zea. En marzo de 1823 fue reducido a prisin en Londres, el ministro diplomtico don Jos Rafael Revenga, a solicitud de James Mackintosh. Haba ocurrido que don Luis Lpez Mndez, agente fiscal de la extinguida Repblica de Venezuela, sin embargo de no tener facultad para contratar a nombre de Colombia, haba negociado en febrero de 1821 con dicho Mackintosh, una factura considerable de vestuarios, armas, fornituras, etc., para el Ejrcito. Los precios eran subidsimos, y en pago dio Lpez Mndez vales que el vendedor recibi con 60% de descuento. Esos materiales de guerra llegaron a Cartagena en abril de 1822, y el vicepresidente Santander rehus recibirlos por el valor fabuloso que tenan. Se present en Bogot un seor Marshall, apoderado de Mackintosh y propuso al Gobierno que recibiera aquel equipo, cuyo precio sera tasado por peritos, transaccin que l sometera a la aprobacin de su poderdante. Mediante esa promesa se hizo cargo el Gobierno de los efectos y dispuso de ellos; sabedor de esta circunstancia Mackintosh desaprob la transaccin que haba propuesto su apoderado en Bogot. Llega a Londres el ministro Revenga y buscado por Mackintosh procur entrar en arreglos y transar esa cuenta y parece que dio prendas en ese sentido; pero no sindole posible acceder a las exigencias de Mackintosh, ste demand al ministro como si fuera su deudor particular, y lo redujo arbitrariamente a prisin; lo temerario de la demanda hizo que fuera transitorio el escandaloso arresto de Revenga. En aquella poca de la patria boba, recibi el Gobierno colombiano factura de vestuario ordinario para tropa, a 16 libras esterlinas por cada uno! 43
43 El temor ante las amplias masas populares impeda a los separatistas criollos a limitarse en su lucha por la Independencia de la Amrica espaola a la creacin de organizaciones secretas, con un pequeo nmero de militantes reclutados casi exclusivamente entre la juventud criolla, perteneciente a la aristocracia. Esta gente no tenda a despertar la actividad revolucionaria de las masas populares y depositaba sus esperanzas principalmente en las potencias extranjeras, interesadas en el libre comercio con la Amrica espaola o que tena viejas cuentas que saldar con Espaa. Con el apoyo de estas potencias, confiaban en derrocar la dominacin espaola, por medio de una revolucin En las alturas, en las que las masas populares no tuvieran ninguna participacin. El apoyo del extranjero se lo imaginaban en forma de ayuda financiera y con armas necesarias para la realizacin del golpe de Estado, y en caso extremo en forma de una intervencin armada en los asuntos hispanoamericanos. Es natural que los separatistas criollos se dieron cuenta de que semejante ayuda no sera prestada desinteresadamente por las potencias extranjeras; estaban dispuestos en caso de xito, a otorgar a sus protectores una compensacin en forma de privilegios comerciales y hasta de ciertas concesiones territoriales (por ejemplo, la entrega de la parte espaola de Las Antillas). Abrigaban la esperanza (ms tarde destruida implacablemente por la marcha de los acontecimientos) de que las potencias extranjeras se daran por satisfechas con semejantes compensaciones y no atentaran contra la Independencia de la Amrica espaola, dndole la posibilidad de un libre desarrollo econmico y poltico. (Catalina II y Francisco Miranda, V. M. Miroshevski, El Universo, domingo 7 de septiembre de 1858).

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El mensaje que el 19 de abril de 1823 dirigi el vicepresidente Santander al Congreso, pone de manifiesto la situacin crtica que atravesaba la repblica, y solicita que se autorice al Poder Ejecutivo para contratar en Europa un emprstito de 30000.000 de pesos. El Congreso expidi el 31 de junio de dicho ao el correspondiente decreto, que autorizaba al Gobierno a levantar el emprstito indicado. Por acuerdo de 19 de julio de 1823, desaprueba el Congreso de Colombia la transaccin celebrada por Zea con los acreedores, pero declara que reconoce todas las cantidades que acrediten legtimamente los acreedores haber suministrado para la repblica, en dinero o efectos, y sus respectivos intereses. Esta revisin no se puso en obra ni se intent hacerlo siquiera. Liquidada en Bogot la deuda interior y exterior de la repblica hasta el 30 de junio de 1824, ascendi, incluyendo intereses, a $ 2426.896, 6 1/8 de real. El ministro diplomtico don Manuel Jos Hurtado, debidamente autorizado por el Gobierno colombiano, entr en transaccin con Herring Graham y Powles, y el arreglo se firm el 1 de abril de 1824; dando as trmino a las complicaciones provenientes de los negocios del ministro Zea: los bonos antiguos fueron canjeados con una nueva emisin, la cual se imput al decreto legislativo de 30 de junio de 1823 que autorizaba el levantamiento de un crdito de 32000.000 de pesos. Por los 20000.000 restantes, el vicepresidente Santander encarg a los seores Manuel Antonio Arrublas y Francisco Montoya, comerciantes idneos de Bogot, para negociar en Londres un emprstito, con la recomendacin de procurar colocarlo al 80%. La comisin de los dos agentes se estipul que sera de 1%, y se les previno que, en las combinaciones y arreglos que proyectaran hacer, se consultaran con el ministro Hurtado, cuyas disposiciones deban acatar. Los comisionados Arrublas y Montoya se trasladaron a Europa y despus de asiduas diligencias consiguieron contratar con la opulenta casa de B. A. Goldeschmidt y compaa de Londres, un emprstito de 4750.000, al 85%, con el 6% de inters y 1% de amortizacin anual. Aquella cifra equivala a 25000.000 de pesos, moneda colombiana. Las 750 excedentes eran pues, el premio que tena nuestra moneda sobre el oro ingls. Como la ley inglesa prohiba hacer emprstitos con inters mayor del 5%, se eligi el Puerto de Calais, en Francia, para firmar el contrato privado; acto que tuvo lugar el 14 de abril de 1824. Este convenio, con beneplcito del ministro colombiano, se elev a escritura pblica el 15 de mayo del ao citado, en la ciudad de Hamburgo. De conformidad con las instrucciones que tena el seor Hurtado de su Gobierno, atendi a la respectiva emisin de bonos, y se hizo cargo de la administracin del emprstito.

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El decreto legislativo del 31 de mayo de 1823, dispona la inversin que deba darse a los 32000.000 del emprstito; decreto ampliado, entre otros, por los de lo. de julio del mismo ao, y por el de 20 de mayo de 1824. Estas disposiciones fueron letra muerta. En mensaje especial del 15 de enero de 1825, el vicepresidente Santander dio cuenta al Congreso del negociado de los 32000.000 de pesos del emprstito extranjero. A ese mensaje acompa once documentos conexionados con esa operacin. Por decreto del lo. de mayo de 1825 aprueba el Congreso, con ligeras modificaciones, el emprstito contratado por Arrublas y Montoya. Los seores B. A. Goldschmidt y compaa protestan por las modificaciones que introduce la disposicin legislativa, y proponen que se rescinda el contrato. [Perplejo] el Congreso con ese justo reclamo, autoriza al Ejecutivo (1 de mayo de 1826) para que concilie los intereses de la repblica con los de la mencionada casa. El plenipotenciario Hurtado sigue dirigiendo las evoluciones del gran emprstito y de las cantidades en efectivo que tuvo a su disposicin, deja en poder de B. A. Goldschmidt y compaa la suma de 35.000 en clase de depsito, destinadas para atender al servicio de la deuda por dos aos. Los banqueros de Colombia lo eran tambin del Gobierno de Portugal, y fueron arruinados por la malsima y decadente situacin econmica del reino lusitano. Los seores B. A. Goldschmidt y compaa suspendieron sus pagos el 15 de febrero de 1826; la quiebra de esta poderosa casa fue muy ruidosa en Europa. Para colmo de contrariedades, vindose arruinado, el seor Goldschmidt se mat de un balazo. Nuestro depsito entr en la ruina comn. Por esa catstrofe inesperada se encontr el ministro Hurtado sin los recursos necesarios para atender al pago de los intereses que tena que realizar en el prximo abril; y, en semejante conflicto, apel al patriotismo del Encargado de Negocios de Mxico en Londres, don Vicente Rocafuerte, colombiano, transitoriamente al servicio de aquella repblica hermana. Dice el seor Rocafuerte, aludiendo a la ruidosa quiebra de B. Golschmidt y compaa: 44 Fue en esa circunstancia cuando el seor ministro plenipotenciario de Colombia, don Manuel Jos Hurtado, me dirigi una nota con fecha 22 de febrero de 1826, pidindome, a nombre de la Repblica de Colombia, la suma de 63.000, o 315.000 pesos, para pagar los dividendos correspondientes al inmediato mes de abril. Yo no tena instrucciones de mi Gobierno para hacer prstamos de esa clase: la premura del tiempo no me permita consultarle; no se me ocultaba que cargar voluntariamente con la responsabilidad de 315.000 pesos era exponerse al choque de las pasiones que agitaban a los varios partidos, a la crtica de los indiferentes, y a la malicia de los que envidiaban mi destino. Yo presenta la persecucin que me haba de atraer este negocio, pero me hubiera degradado a mis propios ojos si, por miras personales, o por riesgo de una desgracia individual, hubiera dejado de hacer lo que yo crea ser ms til y conveniente a
44 V. Rocafuerte, A la nacin, folleto No. 11, Lima, 1844, p. 31.

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la conservacin del crdito, del honor y la dignidad de toda la Amrica independiente. En esa feliz poca, yo consideraba toda la Amrica espaola como patria de mi nacimiento; y como hay ocasiones en que es preciso sacrificarse por su patria, como dijo el conde de Aranda, al firmar en Pars con el conde Vergennes el tratado de 1783, me sacrifiqu por conservar el crdito de Colombia, que estaba, en esos momentos, ntimamente ligado con el de toda la Amrica. Contest al seor M. J. Hurtado que los seores BarclayHerring y compaa, banqueros del Gobierno de Mxico, le entregaran los 315.000 pesos que l me haba pedido, y conclu mi nota oficial con las palabras siguientes: de nuestra cordial unin resultar la fuerza irresistible contra los enemigos exteriores, y tambin la estabilidad de un nuevo sistema poltico que no necesita del apoyo de las bayonetas, por estar fundado en instituciones populares y consolidado por la unidad y justicia de principios. [] Cun lejos estaba yo entonces de figurarme que esa guerrera Colombia, esa gloriosa patria de Bolvar y de Pez haba de ser algn da la madrastra del Ecuador, y que de su seno haba de salir un insolente y un vil aventurero de Puerto Cabello, sin nombre de padre conocido, 45 un impostor y un insigne charlatn Flores, que apoyado en las bayonetas de sus mercenarios genzaros, haba de convertir impunemente en patrimonio suyo el pas de mi nacimiento, lo haba de esquilmar, robar, esclavizar, degradar, y reducir a la miseria y a la ignominia. Esto es horrible y capaz de destrozar el corazn ms fro y ms destituido de todo sentimiento de patriotismo. El Gobierno de Mxico aprob secretamente este emprstito, porque realizaba las pomposas promesas que hizo en su mensaje a las cmaras, el 22 de mayo de 1826 al anunciarles: Que cuando llegase el caso de manifestar a las dems naciones de Amrica sus sentimientos filantrpicos, Mxico sera colocado en el lugar que tiene marcado por el ejercicio de la mayor franqueza y de la sublime filantropa de sus principios, pero no tuvo bastante energa de carcter para defender en pblico, en la Cmara de Representantes, cuya comisin inspectora dispuso que se hiciese efectiva la responsabilidad que por razn de oficio resultaba en lo criminal contra mi, por el prstamo de 63.000 que hice a la Repblica de Colombia sin autorizacin ni facultad. Esta infundada desaprobacin me puso en el caso de publicar mi vindicacin en Londres en el ao de 1829, y de hacerla circular en Mxico, resultndome la satisfaccin de haber producido el favorable efecto que esperaba del buen juicio, rectitud, intenciones y patriotismo de la mayora de los mexicanos ilustrados. [] La oportunidad del prstamo que yo hice a Colombia el 25 de febrero de 1826, reanim el crdito de los nuevos estados de la Amrica espaola; todos los bonos subieron de precio; Mr. Canning y los polticos ingleses aplaudieron la idea que yo tuve y que anunci con este acto de fraternidad de que el Nuevo Mundo se mancomunaba y entraba en la alianza financista, para sostener en Europa su crdito, y fijarlo sobre la base diamantina de su riqueza, de su honor y probidad.
45 Rocafuerte fue engaado por el rumor de que el general Flores no tuvo padre conocido. Aqu suprimimos lo ms que sobre el particular habamos escrito en esta nota, para que los indiferentes no nos tachen de desapiadados con el que fue Can de Colombia y tirano, mezcla de tiberio y Nern del Ecuador.

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Gracias pues al proceder abnegado del guayaquileo Rocafuerte, transitoriamente al servicio de la repblica mexicana, pudo el ministro Hurtado hacer frente a los compromisos del Gobierno de Colombia en Londres. Del grande emprstito y sus derivados, recibira la repblica cosa de 5 a 6000.000 de pesos, en materiales de guerra y algo en metlico: material y metlico que en gran parte sirvi para armar y auxiliar al Ejrcito que, dirigido personalmente por El Libertador, rindi su gloriosa jornada asegurando la Independencia del Per en las batallas de Junn y Ayacucho, y que termin en Bolivia con la desbandada del Ejrcito realista que comandaba el general Olaeta. Ms de 2500.000 pesos, en dinero efectivo, perdi el Gobierno de Colombia con la quiebra de B. A. Golschmidt y compaa y de Graham Powles que sobrevino tambin. La previsora administracin de Santander haba creado, por decreto de 8 de marzo de 1825, una comisin que arreglase la cuenta de lo que adeudaba el Per por adelantos en materiales de guerra y gastos causados en el ejrcito auxiliar, que abnegadamente afianz la soberana de la cuna de los incas. A fines de diciembre del ao citado, entreg a buena cuenta el Gobierno peruano al agente diplomtico de Colombia, en Lima, don Cristbal de Armero, 1000.000 de pesos, en letras sobre Londres, que Armero remiti al ministro Hurtado; letras que, sin embargo de la mejor diligencia y buena voluntad del Per, no pudieron ser cubiertas, quedando por consiguiente nula la remesa. Verificada la liquidacin respectiva, qued a deber el Per a Colombia, por capital, 2798.247,98 centavos y, por intereses, desde abril de 1823 hasta diciembre de 1827, al 6% anual, 797.500 pesos y 14,50 centavos, que forman un total de 3595.748 pesos y 12,5 centavos. Esta cuenta se transigi en Bogot, por convenio de 25 de junio de 1853, acordado entre don Lorenzo Mara Lleras, Secretario de Relaciones Exteriores del Gobierno de la Nueva Granada, y el seor Paz Soldn, representante del Per; se fij la suma adeudada en 3500.000 pesos y 500.000 ms, sujetos a la voluntad del Gobierno deudor. Al ao siguiente (1854), don Manuel Aneizar, Encargado de Negocios de la Nueva Granda en Lima, recab del Gabinete del Rimac el reconocimiento definitivo de la cantidad redonda de 4000.000, como deuda, a las tres naciones de la inmortal Colombia. De esa suma correspondi al Ecuador 870.000 pesos, con sus 21 y unidades. A mediados de 1825 la situacin del erario nacional era sumamente tirante, debido al numeroso Ejrcito que la nacin tena que sostener en pie de guerra. Esa penuria era olvidada con la presencia en Bogot del coronel Antonio Elizalde, comisionado del gran Mariscal Sucre, a la sazn en Potos, para poner en manos del encargado del Poder Ejecutivo de Colombia el Estandarte Real de Castilla, que tres siglos antes sirvi de gloriosa ensea a los espaoles en su asombrosa conquista de aquellas ignotas regiones. Volvamos a nuestro asunto rentstico. Baily Goldschmidt, corredores de la Bolsa en Londres, representan al Congreso colombiano, acusando a Montoya y a Arrublas de no haberles preferido en la consecucin del emprstito, habindoseles ofrecido condiciones ms ventajosos que otros.

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Los acusados se presentan ante el Congreso de 1826 y hacen su defensa de la manera ms satisfactoria: en su extenso memorial aluden incidentalmente a un seor Mocatta, probablemente el mismo sujeto que se present en el Ecuador comisionado de los tenedores de bonos y que inici los enredos gordianos de la deuda exterior ecuatoriana. Copiamos las lneas en que vemos estampado el apellido del diablico congnere del autor de Isidorito; dicen los seores Arruba y Montoya: No h[ace] mucho tiempo que entr a la Bolsa Mr. Mocatta, tambin jugador que pasaba por mucho ms rico que estos seores (los acusadores B. y G.) con una fortuna de 1500.000 pesos; sali debiendo 1000.000, lo que hace una prdida total de 2500.000 pesos. Parece escandaloso e increble una prdida de esta naturaleza, y a esta clase de peligros estn siempre expuestos los jugadores, por ricos y poderosos que sean. 46 El especulador tramoyista extranjero ha tenido algunos imitadores ecuatorianos, por desgracia; pero prosigamos en nuestra narracin histrica de la gran deuda ultramarina, consignando los datos que, por el momento, nos ha sido dable conseguir. El 19 de abril de 1826, Santander dirigi un mensaje al Congreso, informndole del estado ruinoso del Departamento de Hacienda, y en mayo expidi un decreto prorrogando o llamando a sesiones extraordinarias al Cuerpo Legislativo, para que se ocupase exclusivamente de la situacin econmica del pas. 47 En fin, lleg la poca aciaga de 1830 en que ocurri el fraccionamiento de la Gran Colombia, formndose de sus giros las republiquitas de Venezuela, Nueva Granada y
46 Subrayado del autor. 47 E. M. Tern, Deuda externa: A la relacin que precede, tcame agregar nicamente que El Libertador, con el fin de pagar los auxilios que hubo recibido de los ingleses para la expedicin de los Cayos, envi a Londres al vicepresidente Zea, autorizndole para que levantase un emprstito, el cual se llev a cabo con el 6% de inters sobre un capital no efectivo, y al 80% de emisin, que puesta en venta obtuvo el 84%; resultando, desde aqu, una utilidad que luego-luego deba ser pinge e interminable. Dije que el capital constitutivo del emprstito era nominal porque Zea, en cuenta de aqul, tuvo la ligereza de recibir como sonante los mismos valores dados por l a presuntos acreedores de Colombia, que no llegaron jams a presentar los documentos justificativos de sus haberes. Si bien la convencin de Ccuta desaprob las gestiones de Zea, en Londres, ms tarde, por resolucin del 22 de mayo de 1826, reconoci Colombia como deuda nacional los 2000.000 contratados por ese personaje que, a travs de estos sucesos, su memoria honrar siempre a la Gran repblica; el ocaso de la vida de Zea fue siempre lleno de sombra; pero tuvo virtudes que le redimen de ella y que exijan la indulgencia de sus compatriotas. Agregar tambin que los materiales de guerra a los que alude el seor general Alfaro, consistieron en las fragatas Colombia y Cundinamarca, la corbeta Bolvar, el bergantn Independencia, el navo Libertador, y en doce caoneras; de todo lo cual ningn provecho report Colombia, debido a la mala calidad de esos efectos y al fabuloso precio que estipularon nuestros comisionados. El bergantn Independencia, por ejemplo, nos representaba US $ 48.000 y, a los cinco aos de comprado, fue vendido en US $ 2.661; el navo Libertador pas a otro dueo por US $ 4.563, siendo as que el valor por el cual se nos lo envi era de 80.000, dignos de mejor inversin.

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el Ecuador. hubo pues necesidad de repartir el activo y pasivo entre los miembros de la familia dividida. El arreglo de cuentas se radic en la capital, y lo iniciaron el Ministro de Relaciones granadino don Lino de Pombo y el enviado extraordinario y Ministro Plenipotenciario de Venezuela, don Santos Michelena. Acordaron 50 unidades para la Nueva Granada; 28 y medio para Venezuela y 21 y para el Ecuador; el respectivo convenio se firm el 3 de diciembre de 1834. En el [reparto], los negociadores tomaron por base la poblacin de los nuevos estados, segn el censo levantado en 1825. El Ecuador no tuvo quien lo representara en las conferencias de Bogot, porque, ocupado nuestro primer Presidente, general Juan Jos Flores, en preparar el campo para perpetuarse en la dominacin de lo que l consideraba su legtimo patrimonio, no se preocupaba de los intereses de la nacin que oprima y devastaba a su voluntad. No tuvo tiempo, ni se le ocurri al Gobierno del hroe de la reconquista acreditar un ministro que entendiera en los arreglos econmicos del pas, sumamente ocupado como se encontraba en hacerse reelegir para presidente, burlndose de la Constitucin que lo prohiba; no le era, pues, posible desarrollar en el seno de la paz su diablica ambicin, y ocurri al expediente de fomentar revueltas que se iniciaron en octubre de 1833 (muy particularmente en Quito, con el asesinato de muchos ciudadanos que fueron vctimas de una inicua celada), y que termin el 18 de enero de 1835 con la hecatombe de Miarica, donde fueron asesinados ms de 800 rendidos y fugitivos. Le fall el clculo al desalmado asesino; pero consigui asegurar su permanencia en el pas, como alma que era del Ejrcito, compuesto, en su mayor parte, de sus hechuras, y que desgraciadamente al probo Rocafuerte no le fue posible separar de su Gobierno sin exponer el pas a ser asolado a viva fuerza nuevamente. Los grandes males que ha sufrido el Ecuador y los peligros que an amenazan la prspera existencia de los particulares, se deben al general Flores y a esa escuela de vicios y depravacin que dej establecida. La actual cuestin de lmites con el Per habra sido arreglada satisfactoriamente desde 1829, si en lugar de Flores hubiera ocupado otro el puesto que representaba en el sur de Colombia; otro personaje que, por sus nobles cualidades de mandatario, no hubiera infundido desconfianza a la nacin vecina y hermana. Aludiendo a los trminos estipulados en el Tratado de Girn, escriba Sucre a OLeary: Todos ellos estaran verificados si yo hubiera sido el encargado de ejecutarlos. Mientras que ahora todava estamos envueltos en gravsimo litigio con el Per; en cierto modo esto ha sido beneficioso para el Ecuador, porque, hasta que no haya deslinde de territorio, no pueden disponer los especuladores, con el suelo patrio, de los 2000.000 de cuadras de terrenos baldos sealados en el ro Zamora y en la regin amaznica. Es muy posible que la Cancillera peruana venga desde 1858 oponiendo deliberadamente recursos dilatorios a la demarcacin definitiva de la lnea divisoria de la frontera, hasta tanto que pase el peligro de la venta de territorio de parte de los arregladores de la deuda exterior ecuatoriana. Sea o no exacto este juicio, tenemos plena confianza de que cuando los destinos del Ecuador sean regidos por cuestin de lmites con el Per, ser arreglada fcilmente en aras de la concordia y de la fraternidad.

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Cmplenos aclarar que de ninguna manera somos enemigos de la inmigracin; todo lo contrario, prontos estamos a apoyar la concesin gratis, de terrenos baldos a inmigrantes que deseen realmente cultivar la tierra que se les conceda, otro tanto decimos respecto a grandes empresas agrcolas; pero de ningn modo de la manera como lo trata de realizar la argolla floreana, aun prescindiendo del peculado monstruoso que nos ha obligado a tomar la pluma, mientras el pueblo ecuatoriano logra abatir, por el nico camino que sus dominadores le dejan abierto, a los malvados cuyo objeto constante es aniquilar el pas en provecho de ellos, rifando su suerte como lo hicieron aquellos que rifaron la tnica de Cristo. Ante semejante espectculo, el patriotismo exige posponer rencores y animadversin personal y de localidad, para conseguir la unin entre los hombres de buena voluntad: unin que hace respetados y respetables los fueros de la repblica, repetimos nuevamente. Rara coincidencia! El mismo Gobierno que celebr el contrato Espinel-Mocatta, trat de enajenar el Archipilago de Galpagos a los Estados Unidos: el seor Antonio Flores pretende hacer lo mismo, segn lo ha publicado la prensa noticiosa de la Gran Repblica. Asunto tan delicado no pueden tratar los peridicos sino con el carcter de se dice, hasta tanto no se publiquen piezas oficiales. Traducimos a continuacin lo que dijo sobre este negociado el Daily Star & Herald del 7 de diciembre del presente: Se dice que el Gobierno de los Estados Unidos est tratando de conseguir una estacin carbonera en las islas Galpagos. Estas islas que pertenecen al Ecuador han sido prcticamente abandonadas por dicha nacin y se cree tambin que est dispuesta a venderlas, y que actualmente negocia con el Departamento de Estado en Washington, con la mira de hacer un prximo traspaso de sus derechos a los americanos por una hermosa suma. La escuadra americana ha mucho tiempo que necesita una estacin semejante de algn punto de la costa del centro o Sudamrica, y si el Ecuador realmente desea vender, es ahora la oportunidad de conseguirlo. Ignoramos de qu fuente ha tomado la noticia el Daily Star & Herald 48 y nicamente sabemos que el peridico californiano San Francisco Chronicle de mediados de noviembre se ha ocupado en la adquisicin del archipilago por el Gobierno de Washington. Al tener conocimiento el Senado norteamericano del convenio que haba celebrado el Gobierno de la Unin con el de Urvina, sobre la adquisicin de las islas de Galpagos,

48 En prensa este folleto, vemos que el Star & Herald publica que la noticia que insert el da 7, fue un extracto del Morning Chronicle, de San Francisco.

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lo rechaz noblemente, Por ese contrato, los Estados Unidos se obligaban a proteger al Ecuador 49 contra toda clase de invasiones que ocurrieren o depredaciones que se intenten o puedan verificarse, bien sea de parte de algn aventurero o cabecilla 50 que teniendo gente extranjera, quisiera apoderarse de las islas o de algn puerto o caleta de la Costa ecuatoriana en el Pacfico, con el ilegal designio de desconocer la soberana que tiene el Gobierno Constitucional del Ecuador, sobre sus conocidos y referidos territorios, entendindose que dicha proteccin se ejercer conforme al derecho de gentes. Refiere don Pedro Moncayo que cuando se divulg la especie de la cesin de nuestro archipilago a los Estados unidos, falt poco para que nos declarasen la guerra Espaa, Francia e Inglaterra. Entendemos que 3000.000 de pesos daba el coloso del Norte al Gobierno de Urvina por la cesin de Galpagos. Desde entonces el valor territorial ha aumentado considerablemente: el bocado para la argolla vendra, pues, a ser de algunos millones de pesos y en oro americano, que sin duda estimarn algo ms que los bonos. Si estuviramos pendientes de la voluntad del crculo codicioso floreano, estara el Ecuador perdido completamente, dado el caso que la corrupcin y la fuerza arrollaran el sentimiento patrio, lo que esperamos no suceder. Adems, al ser cierto el proyecto de la cesin del archipilago, hay que confiar mucho en la sabia poltica del presidente Harrison, quien, al conocer que ese acto le enajenara las simpatas de la Amrica Latina, retrocedera noblemente sobre sus pasos, consolidando as su grandioso programa encarnado en el Congreso Internacional Americano, proceder que inmortalizara al sucesor de Washington, a la vez que ensanchara slidamente las relaciones comerciales entre los habitantes del Continente de Coln en beneficio recproco. Reanudando el prrafo interrumpido, sobre concesiones de tierras baldas, decimos que aun cuando se tratara de una operacin honrada, es decir, que el valor del terreno vendido entrara a la Caja de la Repblica, consideramos imprudencia incalificable la concesin de una gran porcin de territorio a una sola compaa de sbditos britnicos, tratndose de una nacin dbil como el Ecuador. Limitmonos a recordar lo que ha pasado en Centroamrica, donde el Gobierno de la metrpoli alquil a unos ingleses los bosques de Belice para extraer maderas. Cuando se hubo formado una media colonia, los arrendatarios se manejaban como independientes, sin atreverse los arrendadores a
49 Pedro Moncayo, El Ecuador de 1825 a 1875. 50 Alude directamente al general Flores; intervencin que de ningn modo aprobamos, porque cualquier Gobierno es suficientemente fuerte contra esa clase de aventureros y malhechores. nicamente los gobiernos dbiles e impopulares buscan y aceptan la intervencin de otros pases en las contiendas domsticas.

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someterlos por la fuerza, por temor a los caones de la Reina de los Mares. Por fin el Gobierno de Carrera consider una buena operacin para Guatemala, recibir 50.000 en cambio del reconocimiento oficial del dominio de Inglaterra en el territorio alquilado: entindase bien, alquilado a particulares, no vendido. Por esta transaccin vino a ser Belice, hasta 1859, una colonia britnica, burlando el antiguo tratado conocido con el nombre de Clayton-Bulwer, impuesto por los Estados Unidos del Norte a la Gran Bretaa, por el cual se convino en que las naciones contratantes respetaran el statu quo territorial de Centroamrica, ante las grandes potencias del mundo. Tenemos grandes simpatas y admiracin por el noble pueblo ingls, que ha sabido conservar sus libertades pblicas aun bajo el rgimen de la monarqua; pero, tratndose de territorio en la Amrica espaola, es preciso ponerse en guardia. Volvemos a tomar el hilo de nuestro asunto principal. El Ecuador, bajo la administracin de Rocafuerte, se adhiri en 1837 al convenio Pombo-Michelena, y envi a Bogot al doctor Francisco Marcos con el carcter de Ministro Plenipotenciario, el mismo que, en compaa de los ministros de Nueva Granada y Venezuela, firm y ratific la Convencin de 1834 citada, y seguidamente se ocup en la liquidacin que termin el 16 de mayo de 1839: deba Colombia, por capital e intereses, ms de 100000.000 de pesos; esta cantidad fue parte del costo pecuniario de nuestra Independencia; sacrificio olvidado ante el recuerdo de los millares de millares de vctimas inmoladas en el curso de la magna lucha de nuestra emancipacin poltica! Pero no nos apartemos de nuestro asunto de la deuda inglesa. sta se compona de las siguientes cifras: Emprstito de 1822: 2000.000,00 Emprstito de 1824: 4750.000 ,00 6750.000,00 124.050 ,00 Amortizado 6625.950,00 Saldo deudor por capital Esta deuda se subdividi as: Nueva Granada 3312.975,00 Venezuela 1888.395,15 Ecuador 1424.579,50 Total 6625.950,00 Sealadas arriba, ms los intereses por el tiempo vencido, al 6% anual. Queda demostrado que la deuda exterior del Ecuador, reconocida en documentos oficiales, era en su origen de 1424.579 y 5 chelines de capital. Francamente decimos: nada ms justo y necesario que se arregle, pero honorablemente, la deuda externa, porque el que debe tiene la obligacin de pagar. El fabuloso origen de este crdito da margen para que deudor y acreedor entren en concesiones honradas y convenientes para ambas partes.

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En el siguiente captulo nos ocuparemos en estudiar los arreglos preliminares que tuvieron lugar con los acreedores: arreglos que, de una manera tan cientfica, ha venido a usufructuar la famosa argolla. Seguidamente entraremos a demostrar con evidencia palpable la conducta del publicano Antonio Flores, el diplomtico de fama continental, al decir de sus voceros. Esta voraz sanguijuela os chupar toda la sangre, oh pueblos del Ecuador! Si tardis ms tiempo en arrancarla de vuestro seno, repetimos con el egregio Rocafuerte, al hablar del progenitor de esa familia, de ese mismo Flores, cuyo prfido y corrompido corazn es un negro sepulcro de crmenes. Para tal padre, tal hijo; !malvados!

III
Dejamos consignado en nuestro anterior opsculo que la deuda del Ecuador, llamada inglesa, proveniente de la antigua Colombia, constaba de 1424.579. Los intereses correspondientes a aquella cantidad, desde el lo. de enero de 1826 al 31 de diciembre de 1853, 28 aos, al 6% anual, eran de 2393.293. La primera cifra, o sea la deuda activa, redituaba el 6% al ao, y la segunda, como deuda pasiva o diferida, no ganaba intereses y se aumentaba con los rditos que devengaba el capital. Procedindose con honradez, la accin del Gobierno deba tender a amortizar de preferencia la deuda que causaba intereses; pero ha sucedido todo lo contrario, primero por efecto de la corrupcin y la ignorancia, y despus por arte de la perversin y codicia desenfrenada. El origen fabuloso de este crdito, aumentado caprichosamente en emisiones de debentures y bonos que casi en su totalidad quedaban en manos de los mismos negociantes y prestamistas, en cambio de facturas y transacciones fantsticas, abusndose con temeridad de la poca excepcional que atravesaba la guerrera Colombia; unido ese origen fabuloso al estado de miseria en que dejara la dominacin floreana al Ecuador, ha sido causa de que las administraciones intermedias no se hubieran cuidado del arreglo de la deuda ultramarina. Por consiguiente, esa deuda activa tena el carcter de nominal y no se cotizaba en ningn mercado monetario del mundo. No hay para qu demostrar que la pasiva no vala un centavo. Con tales premisas se present en Guayaquil el seor. Elas Mocatta, en 1852, como representante del comit de los acreedores britnicos, ofreciendo ingentes capitales para fomentar el desarrollo de las riquezas naturales inexplotadas en el pas, combinado esto

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con el arreglo de la deuda inglesa. Caus en el Ecuador grata impresin el prospecto del hbil emisario. El esclarecido patriota general Juan Illingworth, ingls de nacimiento, al servicio de la repblica, que haba ilustrado su nombre en la guerra magna de la Independencia sudamericana, fue designado por el Gobierno de Urvina para entenderse con el seor Mocatta: se lleg a un acuerdo honorable entre los comisionados, segn es fama, pero este convenio desapareci del debate. La Asamblea Constituyente, instalada por ese tiempo en Guayaquil, acogi con entusiasmo el deseo de una transaccin honrada con los acreedores mencionados, bajo la base de recproca conveniencia, y en tal concepto aprob el informe de la Comisin de Crdito Pblico, que reproducimos enseguida: Seor: Vuestra Comisin de Crdito Pblico ha visto con sumo inters los documentos relativos a la comisin del seor Elas Mocatta, agente de la Sociedad de Tenedores de Bonos Ecuatorianos, autorizado para tratar con el Gobierno del Ecuador acerca de la explotacin de minerales y dems riquezas naturales del pas. Nada puede ser ms importante para el Ecuador, que ver realizadas las intenciones de la Sociedad de Tenedores de Bonos Ecuatorianos. Las ventajas que resultaran para el pas seran incalculables; pues veramos un vasto teatro abierto al espritu de empresa y de especulacin, veramos desenvolverse los elementos de la riqueza pblica y privada, al paso que se afianzaran el crdito y el honor nacional. Estando el seor Mocatta autorizado para hacer venir de Europa los ingenieros que se necesiten, para estudiar debidamente los terrenos de la repblica, opina la comisin que la Asamblea Nacional debe autorizar al Ejecutivo, ampliamente, para hacer con el seor Mocatta los arreglos que juzgue conveniente y que estn en armona con sus atribuciones constitucionales, para que, sin prdida de tiempo, pueda el seor Mocatta tomar las medidas necesarias para llevar a cabo tan importante empresa. En su consecuencia, la comisin os presenta el siguiente proyecto de decreto:
La Asamblea Nacional del Ecuador, Considerando: 1. Que es un deber sagrado promover el establecimiento del crdito pblico, dictando providencias eficaces que afiancen el honor de la repblica. 2. Que, por el convenio preliminar celebrado entre el seor Mocatta, agente de la Sociedad de Tenedores de Bonos Ecuatorianos, y el comisionado del Gobierno, el 23 de junio del presente ao, consta que las proposiciones que en esta ocasin dirige

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la Sociedad de Bonos Ecuatorianos establecida en Londres, estn basadas sobre principios liberales y hacen esperar un resultado feliz. 3. Y siendo indispensable que el Gobierno quede ampliamente facultado para efectuar las negociaciones a que dar lugar la misin del seor Mocatta, Decreta: Art. 1. Se autoriza plenamente al Poder Ejecutivo, para celebrar y llevar a debido efecto con el expresado seor Mocatta, todos los contratos, empresas, arreglos y negociaciones que juzgue conveniente para satisfacer la deuda del Ecuador a favor de sbditos ingleses. Art. 2. Se le faculta igualmente a dar en arriendo o venta los minerales no explotados, los terrenos baldos y cualesquiera otros de los bienes nacionales afectos por la Ley del Crdito Pblico, al pago de la deuda expresada. 1. El Gobierno se reserva la explotacin de las minas de sal marinas y gemma. 2. Las deudas que ocurran sobre terrenos minerales que se reclamen como de propiedad particular, se decidirn con arreglo a las leyes vigentes. Art. 3. Para hacer con el fin antedicho, amplias concesiones a los inmigrados o colonos que viniesen a establecerse en el Ecuador, con el objeto de explotar los minerales, de cultivar terrenos, construir caminos, puentes u otras obras pblicas, establecer mquinas o cualquier otro invento industrial. nico. Podrn hacerse extensivas a los ecuatorianos que se establezcan en las nuevas poblaciones, o tomen parte en las empresas u obras expresadas, las concesiones de que habla el artculo anterior. Art. 4. Quedan anulados desde la publicacin del presente decreto, todos los privilegios exclusivos, las donaciones y concesiones de minerales que no se hayan llevado o llevaren a efecto por los empresarios en los plazos y trminos estipulados. Art. 5. El Poder Ejecutivo dar cuenta al prximo Congreso, del uso que haya hecho de las facultades que se le dan por este decreto. Art. 6. El Ejecutivo pedir, con la prontitud posible, a los gobernadores de provincia, una razn circunstanciada de los minerales de toda especie y de los terrenos baldos que haya en ella, a fin de que tales datos estn reunidos para cuando llegue la comisin cientfica y exploradora de que trata el indicado convenio preliminar. Dado, etc. Guayaquil, 10 de septiembre de 1852. J. Illinworth, Rivadeneira, Bentez, Vivero, Samaniego, Maldonado.

Despus aparece el doctor Francisco Javier Aguirre, ciudadano bien reputado, nombrado por el presidente Urvina en reemplazo del probo Illingworth. Aguirre celebra

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un nuevo contrato con el representante citado. Sometido el nuevo pacto a la aprobacin del Congreso de 1853, es desaprobado. Por el momento no tenemos a la vista el contrato Aguirre-Mocatta, para hacer un anlisis de l: a un proscrito, perseguido a muerte hasta de los lares patrios, que tiene que vivir acariciando constantemente la culata de su revlver para contener a los empresarios del crimen en sus perpetuas asechanzas; a un emigrado, decimos, no le es posible conseguir, a medida de sus deseos, los documentos que necesita para tratar con minuciosidad de asuntos como el presente, lo cual nos obliga, en muchos casos, a apelar a la memoria, que puede hacernos cometer alguna inexactitud en la forma, pero no en el fondo de la materia que tratamos. Don Pedro Moncayo, en su compendio histrico, elogia el arreglo verificado por el seor Aguirre y, sin el aumento de 400.000 en el capital que se estipulaba, en cambio de otra cantidad que deba de rebajarse en los intereses vencidos, quizs habra sido aprobado por el Congreso. Lo que sucedi enseguida, pone de manifiesto el proceder vedado del presidente Urvina y del apoderado Mocatta. ste se march para Europa llevando a sus comitentes la infausta noticia del fracaso de sus gestiones. Que los bonos entonces no representaban ni el valor de su impresin, no hay para qu decirlo. Es de presumir que bajo estos auspicios atraparan Mocatta y sus socios cuanto papel de esa deuda les fue posible conseguir a un precio insignificante, y que realizada esta operacin emprenda sin demora nuevo viaje para el Ecuador, en donde sbitamente consigue celebrar y legalizar el incalificable contrato conocido con el nombre de Espinel-Mocatta, que, como base del inaudito negociado, reproducimos ntegramente a continuacin:
Jos Mara Urvina, Presidente de la Repblica del Ecuador [...] Por cuanto, el Poder Ejecutivo ha celebrado y el Congreso ha aprobado en su decreto de 2 de diciembre de 1854 el convenio sobre el pago de la deuda extranjera, cuyo tenor de uno y otro documento es el siguiente: Considerando el Gobierno de la Repblica del Ecuador que despus de practicada la divisin de la deuda colombiana entre esta nacin y la de Venezuela y Nueva Granada, se hizo indispensable un arreglo separado sobre aquella parte que ha correspondido al Ecuador; y teniendo, adems, presente que las bases antes establecidas sobre el arreglo de este mismo asunto han sido aceptadas por la Legislatura de 1853, salvas ciertas modificaciones propuestas a la consideracin de los acreedores britnicos, ha autorizado Su Excelencia el Presidente de la Repblica al doctor Marcos Espinel, Ministro de Estado en los Despacho de lo Interior y Relaciones Exteriores y encargado del de

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Hacienda, para que proceda a hacer un nuevo arreglo (sobre la deuda expresada) con el seor Elas Mocatta, agente autorizado con poder bastante de los tenedores de bonos colombianos en Londres; los cuales comisionados, despus de vistos sus respectivos poderes, han convenido en arreglar la deuda que corresponde al Ecuador, en los trminos y condiciones que contienen los veintiocho artculos siguientes: Art. 1. La Repblica del Ecuador reconoce a favor de los tenedores de bonos colombianos procedentes de los emprstitos de Colombia de 1822 y 1824, la cantidad de 1824.000, que equivalen a 1424.000 por las 21 y media unidades que se adjudicaron al Ecuador de la deuda colombiana, y a 400.000 que se reconocen adems, en cambio de la condonacin de 1000.000 de los intereses vencidos. Art. 2. Lo ms tarde, en todo el mes de septiembre de 1855, har el Gobierno del Ecuador emitir en Londres bonos por la referida cantidad de 1824.000. Estos bonos tendrn la denominacin de bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada. Art. 3. La comisin del Gobierno del Ecuador, de acuerdo con la comisin de los acreedores, determinar la forma que ha de darse a los bonos, las clases en que se dividen, el valor que representen y los dems requisitos y precauciones que se consideren necesarios para asegurar mejor los intereses del Ecuador y de los acreedores. Art. 4. A medida que se vaya haciendo la emisin de bonos, la comisin del Ecuador recoger y cancelar los antiguos bonos colombianos por las 21 y unidades, procediendo en este canje, de manera que los nuevos bonos representen, adems del valor de los antiguos, lo que a cada uno de ellos corresponda, proporcionalmente en el aumento de las 400.000. Art. 5. La comisin ecuatoriana no podr emitir nuevos bonos que no sean precisamente en cambio de bonos equivalentes de la deuda colombiana adjudicada a la Repblica del Ecuador; entendindose claramente que quedar a beneficio del Ecuador la diferencia que resulte entre unos y otros bonos por la prdida que hubiese ocurrido de alguno de los antiguos. Si resultasen bonos por mayor cantidad de las 21 y unidades, el Ecuador no quedar obligado a reconocer este aumento, porque en la divisin de esta deuda slo contrajo el deber de pagar lo correspondiente a las ya referidas 21 y unidades. Art. 6. Los nuevos bonos ecuatorianos ganarn el 1% anual indefinidamente por todo el tiempo en que las entradas de aduana del puerto de Guayaquil no excedan de 400.000 pesos. Cuando dichas entradas excedan de esta cantidad, se abonar a los acreedores la cuarta parte de dicho exceso, aunque pase del 1%. Art. 7. As mismo, se abonar a los tenedores de bonos, adems del 1% la parte que corresponde al fisco, en las empresas industriales sobre minas, caminos, etc., conforme a lo dispuesto en el decreto legislativo de 27 de septiembre de 1852, y en otras concesiones de esta clase hechas o que se hicieren en adelante. Art. 8. Los aumentos que por los artculos anteriores se hagan sobre el 1%, slo tendrn lugar hasta que se llegue a pagar a los tenedores un 6% anual y se declara expresamente que la Repblica del Ecuador nada quedar a deber por el inters, aunque no se pague el 6%, no teniendo otra obligacin que pagarlo en los trminos que van expresados.

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Art. 9. Los tenedores de bonos ecuatorianos tendrn un comisionado en la ciudad de Guayaquil, obligndose el Gobierno del Ecuador a pagarle anualmente, por toda comisin, la cantidad de 1.000 pesos, moneda corriente. Art. 10. Dicho comisionado y el Gobernador de Guayaquil separarn, mensualmente, la cuarta parte del valor de los pagars otorgados por los comerciantes a favor de la aduana. Los pagars sern endosados a favor del comisionado, quien de acuerdo con el mismo gobernador, cuidar de remitir, si es posible mensualmente, el [monto] de dichos pagars, a la orden del comisionado que mantendr en Londres el Gobierno del Ecuador. nico. Si los fondos consistentes en los pagars de aduana y endosados a favor del comisionado de los tenedores de bonos, se malversasen o se perdiesen en poder de dicho comisionado, esta prdida ser de cuenta de los acreedores, y en ninguna manera quedar responsable el Gobierno. Art. 11. La obligacin que se impone a la aduana de Guayaquil, se entender con todas las aduanas que se establezcan en adelante en cualquiera de las provincias de la repblica, exceptundose siempre la de Manta, provincia de Manab, que no se comprende en este tratado. Art. 12. Para evitar todo motivo de duda, se declara que por cuarta parte de los derechos de aduana, se entiende precisamente los que se representan por pagars a favor del fisco, y no los derechos que con otros nombres especiales, como incendios, colegios, etc., se pagan en la misma aduana. Art. 13. Los pagars endosados que no pudieran ser cobrados al vencimiento de los plazos, sern cambiados con otros equivalentes. Art. 14. Se tomar tambin de los pagars de la aduana la cantidad que el gobernador y el comisionado de los acreedores juzguen necesaria para cubrir los gastos de cambio u otros cualesquier medios de remisin que consideren ms seguros y menos costosos para el Ecuador. Esta obligacin de cubrir los gastos de letras de cambio y de remisin de fondos, no tendr lugar cuando el inters suba ms del 1%. Art. 15. Si hecha la cuenta de la entrada de la aduana en cada ao, resulta que excede de 400.000 pesos, el gobernador y el comisionado fijarn lo ms que corresponda a los acreedores en el ao vencido, de conformidad con lo declarado en el Art. 6 del presente arreglo, y cuidarn de que en los dos primeros meses del siguiente ao se remita el aumento a favor de los acreedores. Art. 16. En caso de disminuirse las entradas de aduana por reduccin en los derechos o tarifas, el Gobierno del Ecuador se compromete a sealar otras rentas para continuar el pago de intereses, segn el [monto] que entonces tuvieron, y segn la progresin establecida en el Art. 6, aplicable en todo caso a los aumentos de las nuevas rentas. Art. 7. El comisionado de los acreedores en Guayaquil quedar autorizado para velar el contrabando y denunciarlo a las autoridades competentes. La mitad del importe de los comisos que, en estos casos tuvieren lugar, se adjudicar a los acreedores para acrecer los intereses hasta llegar al 6%.

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Art. 18. El inters estipulado en el presente arreglo comenzar a regir desde el 1 de enero de 1855 y la primera separacin de los pagars por la cuarta parte de los derechos de aduana, comenzar en el siguiente febrero. Art. 19. El comisionado del Ecuador en Londres pagar lo que corresponde de inters a los tenedores de bonos por semestres, y en dos dividendos. El primer dividendo se pagar cuando haya fondos suficientes para satisfacer el 0,5%, y el otro dividendo en seis meses, contados desde el primer pago. Art. 20. El Gobierno del Ecuador har que la comisin ecuatoriana en Londres, encargada de emitir los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada, emita igualmente, al tiempo de hacer el canje del Art. 4, otros bonos por la cantidad de 996.646,5, y adems los intereses vencidos desde el 1 de enero de 1854 hasta el 1 de enero de 1855, quedando cancelada la restante cantidad de dichos intereses. Art. 21. Los bonos de que trata el artculo anterior tendrn la denominacin de bonos ecuatorianos provisionales. Estos bonos no ganarn inters. Art. 22. Los bonos ecuatorianos provisionales se amortizarn del modo siguiente: 1. Con las cantidades que el Gobierno del Per adeuda al Gobierno del Ecuador. 2. Con terrenos baldos y su producto. Art. 23. Si los vales o bonos que el Gobierno del Per emita a favor del Ecuador ganaren un 6%, los tenedores de bonos ecuatorianos provisionales, darn en dichos bonos cuatro tantos el valor de los bonos peruanos. Si los bonos peruanos ganasen 4,5%, darn tres tantos en bonos ecuatorianos, y si ganasen tres, solamente el doble de manera que, pagndose con la deuda del Per, se considere como si los bonos ecuatorianos provisionales slo hubieren de ganar 1,5%. Art. 24. Hecho el canje de los bonos ecuatorianos provisionales con los bonos peruanos, se emitirn nuevos bonos sin inters por las cantidades que resulten todava a favor de los acreedores, que se amortizarn con terrenos baldos pertenecientes a la Repblica del Ecuador, los cuales sern estimados por un convenio especial o, en su defecto, a juicio de hombres buenos. Art. 25. La orden del Supremo Gobierno para la respectiva adjudicacin, dar a los tenedores de bonos ecuatorianos provisionales, ttulo suficiente de propiedad sobre el terreno que les adjudique, sin que se les exija ningn derecho por razn de compra, quedando s, en libertad para hacer extender a su costa, el instrumento pblico de la adjudicacin, si lo juzgasen conveniente para mayor seguridad. Art. 26. Los tenedores de bonos slo tienen el trmino de 25 aos (desde la aprobacin de este arreglo) para pedir y tomar la posesin de los terrenos baldos que se les hipotecan. Si los tenedores de bonos no toman los terrenos baldos dentro del trmino sealado en este artculo, perdern su derecho, y quedarn cancelados (los bonos) con los que deban hacerse estas adquisiciones. Art. 27. Los tenedores de bonos pueden adquirir con ellos cualquiera otra clase de bienes nacionales, cuya enajenacin juzgue conveniente el Congreso, pudiendo ser admitidos en los trminos siguientes:

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Los bonos ecuatorianos consolidados en el duplo del valor de la propiedad que se quiere enajenar. Los bonos ecuatorianos provisionales en seis tantos ms del valor de la propiedad que se quiere enajenar. Art. 28. Queda definitivamente cancelada la deuda que reconoca el Ecuador a favor de los acreedores britnicos por las 21 y unidades que le tocaron en la divisin que se hizo de la deuda colombiana, procedente de los emprstitos de 1822 y 1824: y nicamente en fuerza y vigor las estipulaciones acordadas en el presente arreglo, que firman por duplicado los infrascritos. Quito, a 6 de noviembre de 1854. Marcos Espinel, Elas Mocatta.

El Senado y Cmara de Representantes del Ecuador, reunidos en Congreso: Examinado el convenio celebrado y firmado el 6 del mes en curso por el Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica y el agente de los tenedores de bonos colombianos en Londres, Elas Mocata, contrado a arreglar los trminos en que ha de pagarse la parte de la deuda colombiana que toc al Ecuador,

Decreta: Artculo nico. Se aprueba el referido convenio celebrado por el Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica con el agente de los tenedores de bonos colombianos en Londres, Elas Mocatta, que contiene las bases y condiciones con que se ha de amortizar la deuda colombiana, que toc al Ecuador, en la proporcin de las 21 y unidades, con las aclaraciones siguientes: 1. En el Art. 23 del mencionado convenio se dir del valor de los bonos peruanos, en lugar de el valor de los bonos peruanos, quedando en su virtud concebido el predicho artculo en estos trminos: Art. 23. Si los vales o bonos que el Gobierno del Per emita a favor del Ecuador ganaren un 6%, los tenedores de bonos ecuatorianos provisionales darn en dichos bonos cuatro tantos del valor de los bonos peruanos. Si los bonos peruanos ganaren un 4,5%, darn tres tantos en bonos ecuatorianos; y si ganaren tres, solamente el doble; de manera que pagndose con la deuda del Per, se considere como si los bonos ecuatorianos provisionales slo hubieran de ganar 1,5%. 2. En el Art. 27 se dir: de los bienes races nacionales, en lugar de bienes nacionales, y el enunciado artculo queda expresado en estos trminos: Art. 27. Los tenedores de bonos pueden adquirir con ellos cualquiera clase de bienes races nacionales, cuya enajenacin juzgue conveniente el Congreso, pudiendo ser admitidos los siguientes trminos: los bonos ecuatorianos consolidados, en el duplo del valor de la propiedad que se quiera enajenar. Los bonos ecuatorianos provisionales en seis tantos ms del valor de la propiedad que se quiere enajenar.

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Comunquese al Poder Ejecutivo para su publicacin y cumplimiento. Dado en Quito, capital de la repblica, a 24 de noviembre de 1854, Dcimo de la Libertad. El Presidente del Senado, Manuel Gmez de la Torre,- El Presidente de la Cmara de Representantes, Vicente Flor.- El Secretario del Senado, Juan del Corral.- El Secretario de la Cmara de Representantes, Francisco J. Montalvo. Quito, a 1 de diciembre de 1854, Dcimo de la Libertad. Ejectese, Jos Mara Urvina.- El Ministro encargado del Despacho de Hacienda, Marcos Espinel. Y, por cuanto, segn consta del adjunto protocolo, el seor Elas Mocatta, como apoderado especial del Presidente de la Junta de Tenedores de Bonos, ha convenido en la ratificacin con las supradichas aclaraciones: por tanto, he dispuesto que el contrato se cumpla y ejecute en los trminos y con las aclaraciones que quedan expresadas. Dado, firmado de mi mano, sellado, con el sello del Poder Ejecutivo y refrendado por el Ministro de Estado, en el Despacho de Relaciones Interiores y Exteriores, encargado del de Hacienda, en Puembo [lugar distante cinco leguas de la capital] a 19 de marzo de 1855, Dcimo Primero de la Libertad. Jos Mara Urvina.- Marcos Espinel.

Por este arreglo, nuestra deuda activa, constante de 1424.000 (se eliminaron las 579 para hacer la cuenta redonda) se aument con el traspaso de 400.000, en cambio de 1000.000 condonadas de la deuda pasiva, quedando por consiguiente, elevada la primera a 1824.000 que seran cubiertas por una nueva emisin denominada bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada. La deuda pasiva, o sean los intereses correspondientes desde el 1 de enero de 1826 a 1 de enero de 1854, 28 aos, ascendan a 2393.293. Rebajadas las 400.000 traspasadas al capital y el 1000.000 condonado, quedaba reducida a 993.293, que tambin deban ser canjeadas en nuevo papel fiduciario con el ttulo de bonos ecuatorianos provisionales. En el clculo de la cantidad por intereses no hay exactitud de nuestra parte, y hemos puesto ms bien de ms, a falta de un dato preciso que nos sirva de punto de partida; pues, por la nota del seor Rocafuerte, comprendemos que fueron pagados los intereses correspondientes al primer dividendo de 1826; suma que no tomamos en consideracin, sin embargo de que reducira la cuenta de la diferida en algunos millones de libras esterlinas. Segn el Art. 20 del contrato, la deuda diferida quedaba cubierta con 996.646, 10 chelines y con el aumento de los intereses vencidos desde 1 de enero de 1854 a 1 de enero de 1855, que son 85.474 ms. Esta partida unida a la anterior, forman 1802.120, 10 chelines. Esta cantidad fue la fijada por los acreedores como saldo de la deuda pasiva. De dicho saldo hay que deducir los intereses correspondientes a los bonos

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que no se presentaron al canje. La cuenta nuestra representa 993.293, ms 85.474, intereses del ltimo ao, que hacen 1078.767. Resulta pues una diferencia de ms de 3.000 en favor del Ecuador, y esto sin hacer mrito de la parte que nos corresponde en los bonos perdidos y que, candorosamente no se ha tomado en consideracin. La parte final del Art. 20 que nos hace la gracia de dejar cancelada la restante cantidad de dichos intereses, no es ms que una burla o lujo de generosidad en palabras, para encubrir un abuso de confianza. Apenas termin el seor Mocatta sus arreglos en Quito, se traslad al Per y, de conformidad con el inciso primero del Art. 22 del convenio, recibi del cnsul del Ecuador en Lima, don Carlos Elizalde, 870.000 pesos peruanos, que ganaban el 4,5% de inters. Con esta entrega cancel el Per su deuda al Ecuador, y al tenor del Art 23, se redujo nuestra deuda pasiva en 516.000, quedando, por consiguiente, los bonos ecuatorianos provisionales reducidos al guarismo de 566.120. Condenamos como un abuso de confianza la entrega de la cantidad que nos adeudaba el Per, en abono de la deuda diferida en lugar de procurar amortizar el capital o de hacer algn arreglo equitativo en este sentido. De aquel manejo punible reportaron mucha utilidad solamente los que estaban en el secreto de lo que se haca, sacrificando as el porvenir de un pueblo inocente, laborioso y honrado. Para complemento de tal escndalo se prescindi despus de la respectiva liquidacin, y de este modo qued la mal llamada deuda inglesa representada por las siguientes cifras: Bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada 1824.000 Bonos ecuatorianos provisionales 566.120 Los tenedores de bonos en Londres, dispusieron de un 7,5% para atender a gastos, remuneraciones, etc. Esta bonificacin representa 136.820 sobre la deuda consolidada; 42.459 sobre la deuda pasiva, y$ 64.500 sobre lo recibido del Per. Ignorase a qu manos fueron a dar la mayor parte de esos valores destinados para gratificaciones, etc. Los bonos peruanos mencionados se cotizaban entonces sobre el 80%, y mediante las evaluaciones que se realizaban, nuestro papel fiduciario (el consolidado), no dejaba de valer algo. Le bastaba al nuevo agente fiscal, seor Flores, fijarse en la destinacin que del contrato hacan los tenedores de bonos, para llamarlos al orden; pero el resultado fue el mismo que si hubieran continuado dirigiendo la liquidacin los primitivos arregladores. Dice El Foro:
Censurado de ilegal y hasta de inicuo el pacto de 1854 porque era, en verdad, un monstruoso pacto de ignominia y de esclavitud, ya que en vez de abrirnos nos cerraba

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por completo y para siempre las puertas de toda redencin. Fue menester que un enrgico e incontrastable carcter como el del presidente Garca Moreno lo declarara en suspenso en 1869, arrostrando las consecuencias de tan grave determinacin, hasta que se estipulase un nuevo arreglo ms justo, ms equitativo, que no contuviera dogales en lugar de clusulas, y que nos permitiera sacudir algn da el yugo extranjero. Invitados para este objeto los bondholders en 1888, a insinuacin y requerimiento del Gobierno del doctor don Antonio Flores que, desde 1875 haba venido persiguiendo de todos modos, ya por la prensa, ya por artes diplomticos, y aun por maniobras polticas y cubiletes electorales, lo abrogacin del pacto del 54, al que haba dado repetidas veces el calificativo de infame peculado; se iniciaron las conferencias para un nuevo arreglo en la Legislatura de 1890, entre las varias comisiones del Senado que tom la iniciativa de la conversin [por causas que despus veremos], y el representante de los tenedores de bonos, seor George Chambers, cnsul de Su Majestad Britnica en el Ecuador. ** Discutidos varios proyectos sin ningn resultado prctico por el empeo que puso el Gobierno en prohijar el arreglo de la deuda inglesa, mancomunado con las propuestas del sindicato francs para la emisin de un emprstito, construccin de ferrocarriles y de mueles, establecimiento de un banco nacional, consolidacin de la deuda inglesa, etc., se apel por ltimo (despus de desahuciadas propuestas tan insidiosas e inicuas como lo eran en verdad las de aquel grupo de usureros, presididos por el conde Thade dOksza Orzekowsk) al cmodo arbitrio de festinar los ms triviales trmites del proceso de las leyes, para obtener del Senado la que, a iniciativa de esta misma Cmara, fue sancionada el 21 de agosto de 1890, y que lleva el sello en concepto del Gobierno, segn su ltimo mensaje sobre crdito pblico, de un contrato bilateral, al que no puede faltar ninguna de las partes. 51

Que hubo festinacin de trmites sustanciales en el proceso o confeccin del decreto legislativo a que dio origen el acuerdo preliminar de 14 de agosto del mismo ao, lo afirmamos de ciencia cierta, ex vissu et auditu, no slo porque fuimos testigos presenciales de la sangrienta burla que se hizo entonces de la moral y de la ley, sino tambin porque, aunque algo tergiversada la verdad en las actas del Congreso, consta de ellas que el Senado no estuvo legalmente representado en las conferencias y acuerdos que dieron por resultado el ajuste y suscripcin del mencionado acuerdo de 14 de agosto de 1890. Consta, en efecto, del acta de la sesin del Senado correspondiente al 16 de agosto del mismo ao, que el presidente de esta corporacin, sin autorizacin alguna de la Cmara que presida, y haciendo uso de una facultad que no estaba acordada por la ley ni por ningn precepto reglamentario, nombr, por s y ante s, al seor doctor don Lorenzo Rufo Pea (apoderado del sindicato francs para sostener las propuestas ya mencionadas), a fin de que, en unin del doctor Flores, Jefe del Estado (que haba protestado no intervenir en ningn arreglo relativo a la deuda externa), se entendiera
51 Mensaje del 30 de junio de 1892.

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con el seor Chambers y con los condes de Sedieres y de Swieykwcki, sobre las bases del contrato tan anhelosamente perseguido por este grupo de espectadores. Y ntese a este respecto, para hacer an ms remarcable, si cabe, la conducta tan poco escrupulosa del seor Presidente del Senado, al prestar su apoyo y el prestigio de su elevada autoridad a las proditorias miras del sindicato y del Gobierno, que ste, o sea el doctor don Antonio, haba venido exigiendo (ya veremos con qu miras) desde que se empe en el llamamiento del apoderado de los bondholders, que en las propuestas de stos se prescindiera completamente del Ejecutivo, pues no quera exponerse a que la maledicencia que ya lo sindicaba de interesado en las combinaciones del conde d Oksza (tras del cual se ocultaban los seores Stagg y compaa, sobrinos del Jefe de Estado y verdaderos interesados en el negocio) continuar propalando la calumniosa especie de que l, el doctor Flores, era uno de los bondholders; esto es, uno de los que haba comprado bonos ecuatorianos a la baja, en unin del otro comisionado fiscal don Anbal Gonzlez, cuando en 1875 fueran ambos encargados por el presidente Garca Moreno para contratar un emprstito y verificar la conversin. Fcil es comprender ahora de qu modo tan casual, y sobre todo tan feliz, pudieron realizar su entrevista y comunicarse a la vez sus planes y sus ideas, con el seor Chambers y los seores del sindicato, los dos comisionados del Senado, como apoderados de la repblica, Excmo. seor doctor don Antonio Flores Jijn y honorable seor doctor don Lorenzo Rufo Pea; ahincadas como estaban todas estas voluntades en una sola y nica aspiracin; la conversin de la deuda externa conforme al plan y propuestas del sindicato francs. El resultado, como previsto, no poda ser dudoso. El mismo seor doctor Flores se encarga de drnoslo a conocer como producto de su profunda e indisputable sabidura, en la novsima ciencia de las finanzas, en la pgina 5 de su pomposo mensaje al Congreso prximo pasado, en los siguientes grficos conceptos:
La Comisin Legislativa hizo entonces nueva propuesta sobre las bases principales del arreglo actual: 750.000, 4,5% de inters con 0,5% de fondo de amortizacin, uno y otro debiendo aumentarse 0,5% cada diez aos; pero con la diferencia de que las amortizaciones deban hacerse al 75% o al precio del mercado. Estas condiciones de que se tuvo conocimiento en Londres, el 2 de julio de 1820, fueron rechazadas nuevamente por el comit que insisti en su anterior e inadmisible propuesta. El Senado que, por su parte, discuta una ley tambin inaceptable de conversin, y cuyos defectos seal en mi mensaje del 11 de agosto de 1890,nombr antesy sin duda por no tener l mismo confianza en el citado proyecto una nueva comisin de seis miembros; pero sta no pudo reducir al agente de los tenedores de bonos a tomar en consideracin la propuesta rechazada por el comit; y entre tanto concluyeron las sesiones ordinarias del Congreso. Convoqu a otro extraordinario por solicitud del seor Presidente del Senado y varios senadores, y despus de explayar en el

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citado mensaje del 11 de agosto de 1890 las razones por las que no someta al Congreso el proyecto legislativo en discusin, suger que se nombrara un solo comisionado. 52 El presidente de aquel augusto cuerpo me anunci, en efecto, el nombramiento de este comisionado por nota de 14 de agosto de 1890, en que tambin excit al Ejecutivo a que prestara su cooperacin. 53 Esta medida tuvo buen xito 54 pues en unin de dicho comisionado, doctor D. Lorenzo R. Pea, logramos persuadir al capitn Chambers, con algn trabajo, que no comprometa su responsabilidad negociando ad referndum, aunque fuera contra el tenor expreso de sus instrucciones (que tuvo la lealtad de exhibirnos),55 y aun contra la desaprobacin explcita que haba recado sobre bases casi idnticas. As, firm el proyecto de arreglo presentado al Congreso de 1890 y que se aprob e incorpor en el decreto legislativo del 21 de agosto de 1890, con dos versiones: primera, la de que el producto de las tierras baldas formara parte de los fondos de amortizacin y que los bonos se recibieran como dinero en el pago de ellas, clusula destinada a vencer la resistencia de los acreedores, que era fcil prever; y segunda, la de que reviviera el convenio de 1854 si no se cumpla el nuevo. 56

El Senado, independiente al principio, cometi la debilidad de doblegarse al fin 57 al influjo de las doradas promesas que el Jefe del Estado, secundado por los condes y su camarilla, hizo distribuir profusamente, comprometindose a convertir el Ecuador en el ms risueo Edn, sin ms que el restablecimiento del crdito pblico, alcanzado sin otro sacrificio que el de nuestro incondicional sometimiento a la voluntad de nuestros generosos acreedores que, en vez de intimarnos con un auto de ejecucin, haban venido a ofrecernos caminos, ferrocarriles, muebles, bancos, industrias, comercio, bienestar, riquezas y cunto puede desear y apetecer un pueblo que, cual el nuestro, anhela engrandecerse y figurar con honra y con orgullo entre las dems naciones cultas. Tal es la historia, no sabemos si triste o gloriosa de la, en todo caso, memorable ley de 21 de agosto de 1890:
No satisfecho an el Excelentsimo seor doctor Flores, con la participacin que haba tenido, o que l se haba dado, mejor dicho [a pesar de sus recalcadas protestas de no intervencin] en la confeccin de las tantas veces citada ley de 21 de agosto
52 La sugestin no pudo ser ms oportuna ni ms eficaz, puesto que recay el nombramiento de nico comisionado del Senado, precisamente en el apoderado del sindicato. 53 La excitacin tuvo pues el mismo feliz resultado que la sugestin anterior, ya que en efecto, el Ejecutivo no slo prest su cooperacin para el arreglo, sino que lo llev a cabo tambin, segn su bien meditado y preconcebido plan de conversin. 54 Y por qu no haba de tenerlo? 55 A guisa de maniobra diplomtica. 56 Mensaje sobre el Crdito Pblico, de 20 de junio de 1892. 57 Excepcin hecha del seor don Pedro Carbo y de los doctores V Paz., C. J. Crdova, A. Crdova, J. Matovelle y V. L .Salazar, actual Ministro de Hacienda, que fueron los nicos que protestaron contra el arreglo Flores-Chambers; y de unos pocos senadores ms que, si no protestaron, no dieron tampoco su voto por la ley de conversin.

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de 1890, se puso a [reflexionar] los medios de restablecer, y restableci en efecto, por medio de un simple decreto ejecutivo, una de las dos condiciones que el Senado, por aparentar que algo haba hecho en obsequio de los intereses nacionales, elimin del arreglo preliminar, la relativa a la subsistencia colateral de las antiguas y de las nuevas obligaciones, en que pudieran aqullas amortizarse, mientras no quedara pagado un 40% de las ltimas.

Sin embargo de que en ninguna legislacin de ningn pas civilizado se permite ni puede permitirse que coexistan, con valor exequible, dos ttulos de reconocimiento de una sola y nica obligacin, cuya causa es nica tambin, el seor doctor Flores, que lo sabe, puesto que tiene ttulo de abogado, y de ello hace mucho alarde, consisti no obstante en la segunda pretensin de los bondholders; y mediante reiteradas notas que hizo dirigir a stos por su complaciente Ministro de Hacienda, honorable seor doctor don Gabriel Jess Nez, dispuso que fueran depositadas las antiguas obligaciones; burlndose de este modo, no slo de la ley de conversin por l mismo forjada, sino hasta del propio sentido de esta palabra castellana. Cules por cules son, pues, los ttulos convertidos, puesto que quedan todos subsistentes? En qu se hace consistir la sustitucin?, en qu la amortizacin? Si esta ltima es un imposible que no podr realizarse, ni aun mediante los milagros con que se ha propuesto sorprendernos el doctor Flores, como consecuencia del restablecimiento del crdito pblico; el depsito por l consentido y aceptado, contra todo precepto de justicia, y, lo que es ms, contra el texto explcito de la ley que se ha permitido falsear a pretexto de reglamentarla, tiene que dar, como resultado lgico e ineludible, la [exigibilidad] de las primitivas obligaciones, o lo que es lo mismo, la subsistencia del contrato de 1854, tan execrado por el mismo seor doctor Flores, en su clebre opsculo sobre conversin de la deuda anglo-ecuatoriana. Analizada la situacin econmica del pas, no parece sino que el seor Mocatta y sus socios utilizaron la carne y dejaron el hueso; sobre este hueso es que el hbil financista don Antonio Flores, ha clavado sus aguzados dientes, primero como agente fiscal y despus como Presidente (?) y verificado esto con una audacia que le honra a l; pues nunca ha dejado de condenar los malhadados contratos Mocatta y Pirtchett, a la vez que de favorecerlos por todos los medios que han estado a su alcance. Por la manera cmo han marchado las cosas, ya alardea hasta de hroe: valiente candidato del presidio! Prescindimos de seguir analizando otras [fisonomas] del convenio mencionado, porque no deseamos por ahora dar mucha extensin a nuestros comentarios; pero hemos procurado exponer, con la mayor claridad posible, los puntos que ms debe estudiar y conocer el pueblo ecuatoriano.

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IV
La primera candidatura oficial para Presidente de la Repblica que se exhibi y se impuso en el Ecuador, la debemos al llamado arreglo de la deuda inglesa. Ocurri que el perodo constitucional de Urvina result insuficiente para perfeccionar el embrollo aludido, y por este motivo tuvo el Presidente que adoptar la candidatura de su teniente, el general Francisco Robles, bien conocido entonces por la fidelidad que guardaba en sus amistades personales; no vacilaba jams el joven Francisco en exponerse generosamente por servir a un amigo. Su accin con el joven Jado, su contemporneo, le haba granjeado muchas simpatas. Mandaba Robles el vaporcito Guayas (el fundador de nuestra flota fluvial a vapor) cuando Jado fue preso por conspirador contra el Gobierno de Flores y se le expulsaba de Guayaquil, en un buque mercante a la costa mexicana. Robles abandona con su nave el fondeadero y da alcance a la embarcacin que conduca al patriota, lo rescata y se dirige con l a la vecina costa peruana, donde se salva abandonando el vaporcito a su mando: sacrific su posicin por servir a un amigo. Luego sobrevino la revolucin de marzo de 1845. Robles pudo regresar entonces al Ecuador y fue uno de los valerosos lidiadores contra la oprobiosa dominacin floreana, que sucumbi en ese ao. En 1856 resign el presidente Urvina el mando supremo en su candidato Robles. Terminada la trapacera de los 860.000 pesos en bonos peruanos, se present en Quito G. J. Pritchett a perfeccionar la obra comenzada por Elas Mocatta, y se firm el siguiente convenio:
Habiendo el Poder Ejecutivo de la Repblica celebrado un convenio el 6 de noviembre de 1854, con los tenedores de bonos colombianos en Londres, sobre el modo y forma de reconocer y pagar la parte de esa deuda a cargo del Ecuador, en el cual se halla estipulado que los bonos provisionales, provenientes de los intereses diferidos de la mencionada deuda, se amortizarn con terrenos baldos pertenecientes a la repblica, cuyo precio deber estimarse por un convenio especial, o a juicio de hombres buenos, y habindose presentado el seor Jorge Santiago Pritchett como apoderado de los referidos tenedores de bonos, denunciando y solicitando para sus poderdantes la adjudicacin de algunos de esos terrenos, en cumplimiento del convenio antes citado; y teniendo a la vista la estimacin hecha por hombres buenos, de una parte de los terrenos solicitados, se procede a extender con toda solemnidad el presente instrumento pblico, en el cual el Ministro de Estado en el despacho de Hacienda, con previo mandato de Su Excelencia el Presidente de la Repblica, ha acordado y convenido con el seor Jorge Santiago Pritchett los artculos siguientes: Art. 1. En pago del valor de los bonos ecuatorianos provisionales que se hayan emitido en Londres por la comisin establecida al efecto, se adjudicar a los tenedores de dichos bonos, de conformidad con el Art. 24 del convenio de 6 de noviembre de 1854, los terrenos baldos que a continuacin se expresan.

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100.000 cuadras cuadradas entre los ros Mataje y la Tola, 58 y cien mil cuadras cuadradas sobre los ros Solima, Atacames y Sa, partiendo desde la confluencia comn a los tres ros: todos estos terrenos en la provincia de Esmeraldas, al precio de tres pesos cuadra. 1000.000 de cuadras cuadradas sobre las orillas del ro Zamora, partiendo del punto ms cerca posible del pueblo de Gualaquiza, al precio de cuatro reales cada cuadra. 1000.000 de cuadras cuadradas en el cantn Canelos, provincia de Oriente, sobre las mrgenes del ro Bombonaza, y partiendo desde la confluencia de ste con el Pastaza, hacia el occidente, a cuatro reales cuadra. 400.200 cuadras entre el ro Caar, que baja a Jess Mara, hacia el norte y el camino del pueblo de Pucar hasta Balao, a razn de tres pesos cuadra. Art. 2. En el caso que no existiesen terrenos baldos, o en la cantidad suficiente en el ltimo punto designado en el artculo anterior, se comprometen los tenedores de bonos a tomar una cantidad igual, y por el mismo precio, en la provincia de Esmeraldas. Art. 3. La inmigracin que debe poblar los terrenos que se han adjudicado por los artculos anteriores, estar sujeta a las condiciones, y disfrutar [de] los privilegios siguientes: 1. Reconocer ahora y perpetuamente la soberana del Ecuador, sobre dichos terrenos y sobre las poblaciones que en ellos puedan formarse; 2. Estar sujeto a la Constitucin y leyes de la Repblica y a las autoridades establecidas, o que en adelante se establecieren; 3. Los inmigrantes gozarn de los derechos de naturaleza y ciudadanos del Ecuador, conforme a la Constitucin de la Repblica, siempre que llenen los requisitos que ella previene; 4. Estarn exentos por quince aos de toda clase de impuestos o contribucin personal que exista, o que en adelante se estableciere, como igualmente del pago de diezmos y primicias. 5. Estarn exentos, as mismo, por igual poca, de todo servicio militar, excepto el caso de invasin de alguna tribu brbara contra las mismas colonias. Art. 4. Los gobernadores de las provincias en que se encuentran situados los terrenos a que se refiere el presente convenio, darn a los tenedores de bonos la posesin de dichos terrenos, previa orden del Poder Ejecutivo. Los gastos de mensura se harn por mitad entre las partes contratantes. nico. Para mejor inteligencia de este artculo, se declara: que el Gobierno del Ecuador no se entender para la entrega de los terrenos adjudicados, sino con la comisin de tenedores de bonos establecida en Londres, y con su representante competentemente autorizado, y nunca aisladamente con los tenedores de dichos bonos, ni con los colonos que se presenten a ocupar los expresados terrenos, cuyo reparto corresponde a la comisin que los ha negociado y que representa a todos los interesados en ellos.
58 No existe tal ro Tola, sino un pueblecito con este nombre, por cuyo costado pasa el ro Santiago.

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Art. 5. Al tomar posesin de los terrenos baldos, debern los tenedores de bonos provisionales entregar dichos bonos al Gobierno del Ecuador en cantidad igual al valor de los terrenos que recibieren, quedando cancelada de este modo la deuda reconocida a favor de ellos, por razn del 21,5% de los intereses vencidos y no pagados hasta el 1 de enero de 1855, provenientes de los emprstitos hechos a Colombia en 1822 y 1824. Y para que los preinsertos artculos tengan la fe pblica y sean cumplidos y observados por parte del Gobierno del Ecuador y de los tenedores de bonos, firmamos y rubricamos, haciendo dos ejemplares. Quito, 2 de septiembre de 1857. F. P. Icaza.- G. S. Pritchett.

Tenemos duda de si el Congreso aprob el contrato Pritchett, pero lo cierto fue que su publicidad levant tal resistencia que lo dej sin efecto por algunos aos; toc al revisor don Antonio Flores [desenterrarlo] y darle vida. Por este motivo pasamos a analizarlo ligeramente, bajo el doble aspecto que tiene de comercial y poltico. Sea dicho de paso que ambos convenios estn redactados con tanta elasticidad, y a veces de una manera tan equvoca, tan sospechosa, que no parecen sino como formulados para beneficio exclusivo de las altas partes contratantes. Concretndonos al segundo convenio, preguntamos quines compusieron la comisin de hombres buenos que fueron a inspeccionar las tierras baldas indicadas, y que en vista de ellas justipreciaron su valor? Cmo se llamaron esos hombres buenos?, dnde vivieron? No tenemos conocimiento que haya existido esa comisin de hombres buenos y creemos fue inventada y que bajo esta base falsa se procedi a confeccionar el contrato Pritchett. Sin duda, semejante superchera fue uno de los varios motivos que tuvieron los autores para guardar en secreto lo estipulado por el mayor tiempo que pudieron hacerlo. Los tales bonos de la deuda diferida no tenan ms valor que el que de su graciosa voluntad quisieron darle los contratantes. Aun cuando la mente de los negociadores hubiera sido realizar un cambalache, no era posible terminarlo de buena fue, porque en esa fecha la cuenta respectiva, aunque estaba arreglada sobre el tapete en Quito, no se encontraba liquidada en Londres. El mezquino precio sealado a los terrenos en un papel sin valor real y la redaccin equvoca que adoptaron los intereses, autoriza a suponer que previeron el caso de tener que obviar obstculos y, pensando en esto, dejaron margen para hacer una revisin que les permitiera la manera de reconciliarse algo con la opinin pblica que justamente se indignara al tener conocimiento de ese negociado inmoral. El medio de atenuar tan escandaloso proceder, era acogerse al captulo 27 del contrato matriz y efectuar una transaccin parecida a la de los bonos peruanos. Esta nueva faz del embrollo nos sugiere las reflexiones y clculos que apuntamos enseguida.

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El Art. 1 seala terminantemente el precio de la especie cedida, y en el Art. 5 notamos como intercalado el contrasentido de que con el valor de los terrenos, sin necesidad de la liquidacin respectiva, quedaba cancelada de este modo la deuda [pasiva] reconocida, y esto dicho despus de especificar en los renglones anteriores, que debern los tenedores de bonos provisionales entregar dichos bonos al Gobierno del Ecuador en cantidad igual al valor de los terrenos. La frase de cantidad igual puede computarse al tenor del Art. 27 del convenio Espinel-Mocatta. Atenindose a la letra del contrato principal, un peso en propiedades es igual a seis en bonos provisionales. Si hubieran estipulado que el valor excedente de las tierras sealadas se regalaba a los tenedores, aun as el punto sera cuestionable, por ser enteramente contrario a la letra y al espritu del convenio de 1854. En ese tiempo nuestra moneda legal era feble y cada peso se divida en ocho reales. Los terrenos cedidos representaban el valor siguiente: 100.000 cuadras en el delta de El Pailn (ros Mataje y Santiago, a $ 3 $ 300.000 100.000 cuadras en los ros Sulima, Atacames y Sa, a $ 3 300.000 1000.000 de cuadras en Canelos, a 4 reales 1000.000 de cuadras en el ro Zamora, a 4 reales 500.000 500.000

400.200 cuadras del ro Caar a las orillas del Guayas, a $ 3 1200.600 $ 2800.600 2800.600 pesos febles, que al 25% de cambio hacen 2240.480 pesos fuertes. En el Art. 22 del convenio Espinel-Mocatta, vigente, se estipula que los bonos ecuatorianos provisionales se amortizarn del modo siguiente: (i) con las cantidades que el Gobierno del Per adeuda al Gobierno del Ecuador; (ii) con terrenos baldos y su producto; en el Art. 24, que el saldo se amortizar con terrenos baldos pertenecientes a la Repblica del Ecuador, y el Art. 27 seala el valor de los bonos ecuatorianos provisionales en seis tantos ms del valor de la propiedad que se quiere enajenar. Siguiendo esta proporcin, tendramos que 471.767 pesos fuertes en propiedades, aumentadas en seis tantos ms, forman $ 2830.600, que seran igual a 566.120, remanente de los bonos ecuatorianos provisionales. De los 2240.480 pesos fuertes, valor (o producto segn el aparte segundo del Art. 22) de las tierras baldas, dedzcase los $ 471.7676 que cancela nuestra deuda pasiva, y tendremos un saldo a favor del Ecuador de 1768.713 pesos fuertes que, convertidos a moneda inglesa, dan 353.724 (prescindimos de las fracciones menores), que seran imputables a la deuda activa por el duplo del valor de la propiedad. De acuerdo con el

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tantas veces citado Art. 27, dblese la ltima partida y tenemos 707.484, cantidad que reducira los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada de 1824.000 a 1116.516. Acogerse al vocablo igual para formar la cuenta de otro modo y entrar en polmica, era tanto como exponer a ser [desalojados] los dos capciosos contratos. La guerra que sobrevino probablemente no permiti a los negociadores darle esta versin a los arreglos, que sin duda no eran tan escandalosos como los que cancelaba estrafalariamente la cuenta en cuestin. Como quiera que se juzgue el arreglo de este punto, es incuestionable que si una comisin de hombres buenos justipreci en cuatro reales el valor de una cuadra de terreno baldo, este precio tena que aumentarse, de conformidad con el Art. 27, en seis tantos ms del valor de la propiedad, para el efecto de la cancelacin de los bonos provisionales; tal es el sentido del convenio principal, sin que lo exima de esta interpretacin la duplicidad de su texto. Recurdese, adems, que se haba pactado que los bonos de la deuda colombiana que se hubieran perdido quedaban a beneficio del Ecuador en la proporcin de las 21 y unidades que le correspondan. Pas de 100.000 el valor de los bonos colombianos que no se presentaron al canje; la parte del Ecuador con sus respectivos intereses componen ms de 70.000 libras, cifra no despreciable que hay que deducir tanto de la deuda activa como de la diferida; y esta cantidad no est incluida en los grficos arreglos, y sin embargo, gracias a los enredos, aparece condonada sin el mrito de ser regalada. No hemos podido ver el texto de la nueva forma que los socios Caamao y Flores dieron, de mano poderosa, al contrato Icaza-Pritchett, sin embargo de haber caducado, repetimos, desde 1880, a favor del Ecuador; pero por los actos ejecutivos de uno y otro, comprendemos que ha prevalecido el [indigno] propsito de la cancelacin de los intereses, sin cuenta ni razn, por las tierras baldas en el nmero de cuadras sealadas por Urvina y Robles. Mocatta se habra manejado con ms delicadeza! Concretndonos a lo cedido en Esmeraldas, tenemos que las 200.000 cuadras estn justipreciadas en 600.000 pesos febles que, al 25% de cambio, equivalen a 480.000 pesos fuertes. Dedzcase los 471.761 pesos fuertes que, en propiedades, representa la deuda diferida, y tendremos un saldito de $ 8233.000, igual a 1.646, imputables por el duplo a la cuenta consolidada. Hemos demostrado ya que $ 471.767 fuertes en propiedades, aumentados en seis tantos ms, al tenor del Art. 27 tantas veces citado, forman $ 2830.600, equivalente a 566.120, saldo de la deuda pasiva. Y esto haciendo caso omiso del Art. 26 del contrato matriz, que textualmente dice: Los tenedores de bonos slo tienen el trmino de 25 aos (desde la aprobacin de este arreglo) para pedir y tomar posesin de los terrenos baldos que se les hipotecan. Si los tenedores de bonos no toman los terrenos baldos dentro del trmino sealado en este artculo, perdern sus derechos y quedarn cancelados los (bonos) con los que deban hacerse estas adquisiciones. El plazo principi a correr desde el da 19 de marzo de 1855, en cuya fecha fue sancionado por el presidente Urvina. [Habiendo] pues caducado en marzo de 1880 a favor del Ecuador, qued cancelada la deuda diferida con el valor de las 200.000 cuadras adjudicadas en la provincia de Esmeraldas.
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Si los tenedores de bonos hubieran cumplido en parte sus ofertas de inmigracin, fomento, etc., tendran alguna excusa los cofrades Caamao y Flores; pero nada, absolutamente nada de eso ha sucedido; se han echado la vergenza a las espaldas, y en nombre de la corrupcin y por autoridad de la fuerza, slo han procurado hacer su agosto en la mejor forma que les ha sido posible realizar. En cuanto al Art. 3 del histrico convenio Pritchett, no es ms que un comprobante de las ofertas falaces de los contratantes. En los 35 aos de fecha que lleva la concesin, no ha llegado uno solo de los inmigrantes que deban poblar los terrenos que se han adjudicado. nicamente se estableci en El Pailn una casa de negociantes que hemos mencionado ya, y que implant un monopolio odioso, convirtiendo a los vecinos de la comarca que se dedicaban a la extraccin del caucho y de la tagua [y otros] productos espontneos de los bosques, en colonos de los arrendadores. Los ingenieros, agrnomos, botnicos, etc., lo mismo que los ingentes capitales ofrecidos por los apoderados de Mocatta y Pritchett, como corolario de los contratos, para emprender en nuevas industrias, explotacin de minas, etc., no llegaron jams. El engao ha sido pues completo; y es por dems sabido que donde hay engao no hay trato. Repetimos, de ninguna manera somos enemigos de la inmigracin; todo lo contrario. Prontos estamos a apoyar la concesin gratis de terrenos baldos a inmigrantes que deseen realmente cultivar la tierra que se les conceda; otro tanto decimos respecto a grandes empresas agrcolas; pero de ningn modo como lo trata de realizar la argolla floreana, aun prescindiendo del peculado monstruoso que nos ha obligado a tomar la pluma, mientras empuamos la espada y ayudamos a nuestros compatriotas a salvar al pas de la gavilla de traidores, asesinos y ladrones que todava estn en el Poder, [ultrajando] la repblica. Bajo todo aspecto, el referido convenio es contrario a los intereses econmicos y polticos del Ecuador; antieconmico, porque constituye una rmora formidable al progreso rural, en razn de que el verdadero agricultor necesita tierras baratas, si no regaladas, y estas facilidades no las encontrara de parte de especuladores insaciables; y antipoltico, porque somete a peligrosas contingencias nuestra nacionalidad; aun cuando esto ltimo no ha [estado en] la mente de los contratantes que procuraron nicamente repletarse de gabelas. Tenemos el antecedente de que en el territorio que hace muchos aos tomaron posesin en el delta de El Pailn los presuntos protectores de nuestro progreso material, no han establecido ninguna finca agrcola, y se han limitado, por medio de arrendadores, a beneficiar el trabajo individual de los infelices vecinos que extraan de las montaas los frutos naturales; como el marfil vegetal, etc., cuyo precio fijaba el arrendatario. Esto no es favorecer la inmigracin, cultivar la tierra, ni proteger la agricultur4a. No nos extraa que los originarios arregladores, interesados en sus conveniencias personales, entendieran las cosas a su manera y procedieran de conformidad; pero s nos escandaliza extraordinariamente que los que fueron enemigos frenticos de esos contratos, como el seor Flores, por ejemplo, y se procuraron prestigios, impugnndolos

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en nombre del patriotismo, no hayan tenido escrpulos en usufructuarlos en la mejor forma que les ha sido dable conseguir. Para nosotros son los ltimos ms criminales que los primeros, entre los que pensamos hay algunos engaados miserablemente y que, por falta de valor moral para reconocer y declarar su error oportunamente, han sido sacrificados y envueltos en esas horribles pginas. Los acontecimientos impidieron la fiel ejecucin del contrato Icaza-Pritchett, y la cada del Poder de sus autores, lo redujo a la condicin de papel escrito sin valor, como que se trataba de una negociacin ilcita, aunque cubierta con el oropel de las formas legales. Pocos aos despus, si don Antonio Flores, nombrado agente fiscal para rever ese asunto, hubiera sido hombre honrado, habra salvado a su pas de las garras de los especuladores sin conciencia; pero lejos de cumplir con un deber tan sagrado, prohij prfidamente los malhadados convenios, y sin dejar de anatematizarlos en lo ostensible, sigui insidiosamente las huellas de Mocatta y Pritchett. Convencido ms tarde Garca Moreno de la clase de honorabilidad que caracterizaba a su agente fiscal, le mereci este juicio: Ese Antonio es ms pcaro que su padre. 59 Pero no anticipemos los acontecimientos y sigamos, en lo posible, la marcha progresiva del monstruoso peculado que ha facilitado a ese Antonio charlatn embaucador, la ocasin de hacerse llamar hbil financista!.

V
Hemos ofrecido publicar los documentos relativos al convenio Caamao-Landreau, y vamos a cumplirlo, dedicando el presente captulo a ese asunto. Con pruebas irrecusables es necesario dar a conocer la clase de honorabilidad que predomina en la argolla floreana, estereotipndola de uno de sus miembros ms conspicuos, con motivos de un negociado de los que ellos califican de lcito. Es el caso que don Carlos L. Caamao, hermano del entonces Presidente del Ecuador, se comprometi con el seor J. Tefilo Landreau, a conseguir del Supremo Gobierno y Congreso un privilegio para establecer una lnea frrea de El Pailn a la ciudad de Ibarra, de acuerdo con las instrucciones que se le daran por separado. Por este servicio se oblig el seor Landreau a pagar al seor Caamao S/ 150.000, sin lugar a mayor reclamo. Despus, el inmune hermano del presidente, faltando a su compromiso escriturado, se le antoj pedir un avance de S/. 8.000 a cuenta de su contingente, fundndose en que forzosamente tena que pasar la mano a algunos legisladores y dar banquetes.

59 P. Moncayo, Op. cit.

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El seor Landreau sospech que su apoderado le estaba jugando alguna mala bolada, pues a la sazn gestionaba otro empresario concesin similar, sin que se hiciera sentir la influencia decisiva de su agente. Para despejar la incgnita se dirige el receloso don Tefilo al Congreso, y al palpar su desengao, castiga al seor Caamao, dando publicidad enseguida al negociado, en dos peridicos respetables de Lima. Cuando el rgimen del latrocinio tiene por egida el Poder Ejecutivo, no es fcil conseguir oportunamente documentos con qu comprobar los peculados; pero si ese sistema administrativo se ha ensanchado ms de lo prudente [la casualidad] viene a ejercer las funciones de notario pblico, como sucede con las piezas en referencia, que publicamos enseguida.
Ferrocarril de El Pailn [] Honorable Congreso [del Ecuador].- Tefilo Landreau, ciudadano francs y vecino de Lima, con respeto represento: que el 16 de abril del presente ao celebr conmigo el seor Carlos Caamao el contrato que en copia fiel acompao. En l ver vuestra sabidura que el seor Caamao se comprometi a gestionar ante ese respetable poder las concesiones y privilegios de que habla la clusula primera, siendo todo los gastos de su propia cuenta. Despus de tan claros y terminantes compromisos, el seor Caamao, renunciando a todo noble sentimiento y faltando escandalosamente a lo pactado, me dirigi con fecha 18 de mayo la carta que tambin acompao. Su contenido tiende no slo a una completa innovacin del contrato, sino a presentarlos daados y venales a los honorables diputados y senadores de su patria. Pero lo ms culminante en la materia es que el seor Caamao le ha defraudado a la nacin y a mi[...] propuesta que, a todas luces, es la ms ventajosa y hacedera, de cuntas puedan presentarse sobre el camino de El Pailn a Ibarra, y ha dado lugar a otra propuesta que no ofrece las ventajas de la ma, como lo habra palpado vuestra ilustracin, si las dos hubiesen sido elevadas a vuestro conocimiento. En tal concepto, a nombre de mis intereses y en obsequio de los intereses de esa simptica repblica, protesto contra el informal procedimiento del seor Carlos Caamao y contra la admisin que se haga de cualquiera otra propuesta que se apruebe antes de compararla con la ma, pues tal procedimiento redundara en perjuicio de esa nacin y comprometera la alta probidad del honorable Congreso de 1886. En va de ilustracin, adjunto igualmente, la contestacin que le di al seor Caamao en fecha 29 del citado mayo. Por su contenido se ver, una vez ms, que el seor Caamao ha usurpado a su pas los beneficios de mi propuesta, y a m, el fruto de largas meditaciones y trabajos. Por lo expuesto y lo ms que excuso aducir por estar al alcance de vuestra inteligencia, confo en que no aprobaris ninguna otra propuesta, hasta no compararla con la ma y ver cul es ms ventajosa. Lima, 28 de julio de 1886. J. Tefilo Landreau.

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Contrato entre los seores Carlos I. Caamao y Juan Tefilo Landreau En Lima, 16 de abril de 1886, ante m el Escribano Pblico y testigos, fueron presentes por una parte el seor Juan T. Landreau, natural de Francia, soltero, qumico, naturalista, y de otra el seor Carlos L. Caamao, natural del Ecuador, casado, comerciante; el primero de este domicilio y el segundo del Ecuador; ambos inteligentes en el castellano, a quienes doy fe y conozco; y habiendo practicado la diligencia de la ley, elev a escritura pblica la minuta que me entregaron y que agrego a su legajo con el nmero 95; cuyo tenor es el siguiente: Seor secretario, srvase usted extender en su Registro de Escrituras Pblicas, una por la cual conste que los que suscriben, son don Juan Tefilo Landreau, vecino de esta capital, y don Carlos L. Caamao, vecino de Guayaquil y de trnsito en sta, hemos celebrado el contrato siguiente: 1. Don Juan Tefilo Landreau, conociendo en la parte norte de la provincia de Esmeraldas unas sendas por donde puede plantificarse fcilmente una va de comunicacin por medio de un ferrocarril entre el puerto de San Lorenzo o Pailn y la ciudad de Ibarra, capital de la provincia de Imbabura, y teniendo hechos ya todos los estudios, planos, presupuestos, dibujos y descripciones, tanto del indicado ferrocarril como de los terrenos en que ste deber pasar, as como de los productos y riquezas que se encuentran en sus contornos, entrega todos los referidos trabajos al seor don Carlos L. Caamao, para que ste pueda obtener que el Supremo Gobierno y el Congreso del Ecuador le concedan la plantificacin del camino indicado y su propiedad, por el mayor trmino posible, con los terrenos baldos que sean necesarios a la movilidad y plantificacin de estaciones, cambios, etc., etc., segn las instrucciones que le dar por separado. 2. El seor Carlos L. Caamao se compromete a poner en ejecucin las gestiones de que habla la clusula anterior, haciendo a este respeto y de su propia cuenta todos los gastos que sean conducentes al objeto propuesto. 60 3. Obtenida la concesin del citado ferrocarril, Landreau formar una sociedad en el Ecuador, o en el extranjero, por acciones o de cualquier otro modo para llevar adelante la plantificacin del ferrocarril. 4. Si se realiza el contrato en virtud de la concesin obtenida, el seor don Carlos L. Caamao se compromete a transferir los derechos que haya adquirido al seor Tefilo Landreau o a la sociedad que ste designe, recibiendo 61 en este caso el seor Caamao por esa traslacin la cantidad de 150.000 sucres, moneda ecuatoriana y sin lugar a mayor reclamo. 5. La cantidad mencionada de 150.000 sucres, ser pagada en Guayaquil, cuando la empresa pida el primer dividendo a los accionistas y sea ste entregado en caja de la sociedad.

60 Subrayado de J. T. Landreu, en la transcripcin al Congreso. 61 Ibd.

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Usted agregar las dems clusulas de ley.- Lima, 15 de abril de 1886.- J. Tefilo Landreau.- Carlos L. Caamao. Y habiendo ledo a los otorgantes el presente contrato, quedaron bien instruidos de su objeto y contenido, y se ratificaron en l, por ser conforme a los trminos de la minuta inserta; a cuyo cumplimiento se obligan segn derecho con sus bienes habidos y por haber. En testimonio de ello as lo dejaron y firmaron, siendo testigos don Toms Whitehouse, don Manuel Jimnez y don Pedro Tenorio, vecinos de Lima y mayores de edad.- J. Tefilo Landreau.- Carlos L. Caamao.- Toms Whitehouse.- Manuel Jimnez.- Pedro Tenorio.- Ante m.- Carlos Rosas Morales. Guayaquil, 19 de mayo de 1886.Seor don J. Tefilo Landreau. Lima. Muy seor mo: Desde mi venida no he tenido ninguna de usted, a pesar que me ofreci mandarme cuanto antes los planos y la propuesta planteada para el Congreso para el privilegio del ferrocarril de Esmeraldas a Imbabura. Esto es muy necesario, cuanto antes, para mis trabajos, y sobre todo para preparar el campo como es debido. Adems, tengo que hacer a usted observacin muy razonable, pues como he principiado mis trabajos, veo ya las dificultades en que tropezar, y sobre todo, la esperanza de vencerlos, previo gastos fuertes pero necesarios. Como yo no recibir de usted mi contingente sino cuando endose el privilegio, y esto ser cuando tenga usted accionistas y parte del capital de stos recibido, me ver en un descubierto de $ 8 a 10.000 gastados. Supongamos que por muy buenas intenciones que tenga usted para llevar a cabo mi negocio, no consigue usted capitales como se necesitan. No quedo yo con un gasto de consideracin, hecho sin provecho alguno? En todos estos negocios, 62 hay necesidad de algunas seguridades. Por consiguiente, para seguir mis trabajos, y poder hacer gastos con franqueza, y seguridad, debe usted hacerme un avance de 8.000 soles plata, a cuenta de mi contingente, pues de otra manera no ser posible exponerme a perder lo que desembolse. Ya tengo a la persona aparente que debo mandar a Quito, al Congreso, a quien debo autorizar a gastar, y a quien tengo que dar mi comisin en proporcin del negocio. Sabe usted muy bien, que para obtener un privilegio de esta clase en los congresos, hay forzosamente que pasar la mano a algunos, dar algunos convites, etc., etc. Yo le respondo a usted del buen resultado de la operacin, pero necesito tambin algn contingente de pronto. Esperando su contestacin inmediata, me repito su muy atento seguro servidor. Carlos L. Caamao.
62 Ibd.

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Lima, 29 de mayo de 1886. Seor don Carlos L. Caamao. Muy seor mo. En contestacin a la suya de 18 del actual, me apresuro a decirle que por el vapor de 15 de este mismo mes, le he remitido la propuesta de contrato que debe usted presentar al Congreso, junto con la nota y estudios que usted se llev de aqu. En cuanto a los planos del ferrocarril yo los tena listos para ponerlos en el correo de hoy mismo, cuando he recibido su carta, cuyo contenido me ha dejado atnito y me he desanimado de hacerlo por ahora, reservndome verificarlo cuando tenga la seguridad de no recibir otra decepcin por su parte. Es en verdad, seor, bien extrao que haya usted cambiado tan prontamente de parecer, despus de un pacto pblico que debe ser sagrado entre personas que respetan su dignidad propia. Aquello de las dificultades y de los gastos de 10.000 soles que usted supone, me parece un cuento forjado para nios, porque en negocio de esta especie no se acostumbra reglar cosa alguna sino despus de realizado el asunto. Si es por temor de perder el contingente que le corresponde segn nuestro contrato, no veo por qu pueda usted tener recelo a este respecto, desde que siendo a nombre de usted o de su comisionado el contrato que se obtenga del Congreso, usted tendr buen cuidado de no transferirlo a la sociedad o persona que yo le indique, sin que esa sociedad o esa persona le reconozca previamente su importe por escritura pblica. Por lo que respecta a la suposicin que usted hace de no poder conseguirse capitales para llevar la empresa adelante, esta suposicin es tan desnuda de fundamento que no merece refutacin, porque desde antes de celebrar nuestro pacto, he dado a usted pruebas bastantes claras de que entre Guayaquil, Quito, Imbabura y Panam, encontraremos mucho ms de 2000.000 de sucres que se necesitan para la construccin de nuestro ferrocarril. Pero en la hiptesis de que esto no sucediera as, no le he comunicado a usted que en Filadelfia no ms yo cuento con un banco fuerte que me ha ofrecido ponerse a la cabeza de la empresa y proporcionar todo el capital que sea necesario para la construccin de la obra? Esta otra aseveracin de usted de que para obtener un privilegio de esta clase en el Congreso, habr forzosamente que pasarle la mano a algunos, dar convite, etc., etc., tampoco puedo aceptarla, porque teniendo mejor opinin que usted de los miembros del Congreso ecuatoriano, estoy convencido que, anhelando ellos el progreso de su pas, aceptarn con jbilo y sin remuneracin pecuniaria la contrata cuya copia le remit a usted por el vapor del 15 de este mes. As refutadas las objeciones y dificultades, que usted me presenta en la carta que contesto, rstame solamente pedirle que diga categricamente y sin ms rodeos, si usted quiere o no quiere cumplir lo pactado en la escritura del 16 de abril ltimo para que, en el primer caso, yo pueda enviarle el plano y la especificacin del ferrocarril, los que conservo en mi poder, y en el ltimo caso, para que yo tome las medidas ms

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convenientes a fin de resguardar mis trabajos y desvelos contra cualquier usurpacin que de ellos se pretenda hacer. Soy de usted, seor, atento y seguro servidor, J. Tefilo Landreau.- calle del Molino quebrado, No. 61.

Esta carta fue devuelta por el seor Caamao, con un rengln escrito sobre la primera cara, que dice: No recibo, ni contesto, cartas desatentas e insolentes.
Legacin y Consulado General de Francia en Quito. Quito, 21 de agosto del 86. Seor don J. Tefilo Landreau.-Lima. Seor: He recibido el 18 del corriente por la noche la carta que usted me ha escrito el 20 de julio, la cual encerraba un pliego dirigido al Presidente del Congreso ecuatoriano. Desde el da siguiente por la maana he llevado personalmente este pliego al seor Ministro de Relaciones Exteriores, solicitndole transmitirlo inmediatamente a su [destino]. El ministro me ha contestado que la propuesta de usted llegaba demasiado tarde para tomrsela en consideracin, porque el Congreso haba aprobado ya el proyecto de contrato, presentado por los seores Finlay y Wiswell 63 y que l desde luego no tena otra cosa que hacer sino devolver a usted esta propuesta. Supongo pues que usted la recibir por los cuidados del Ministerio de la Repblica ecuatoriana en Lima. [] Recibid seor, la seguridad de mi distinguida consideracin. Pirret.

En un peridico de Guayaquil contest el culpado seor Caamao con insultos a su acusador, pero sin atreverse a negar los documentos publicados, porque no le era posible negarlos. Despus del clebre qumico francs M. Cochet, descubridor de la fabulosa riqueza del huano, fue M. Landreau el segundo que descubri otros grandes yacimientos del famoso fertilizante que produjo la extraordinaria abundancia de metlico en el Per, por muchos aos. Sentimos no poder hablar todava de una noble accin del seor Landreau a favor de la libertad del pueblo ecuatoriano. Peculados como el favorecido transitoriamente por el digno hermano del titulado presidente Caamao, son los que los floreanos califican de negocios lcitos. Sirva de norma este antecedente para deducir la proporcin que tomarn los ilcitos.
63 Con la muerte del ingeniero Finlay, el principal contratista, qued sin efecto esa concesin.

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Recordamos que en el contrato celebrado por la administracin Caamao para continuar los trabajos del Ferrocarril del Sur, se concedi al sujeto que haca el papel de empresario, la renta de sales, ramo que constituye uno de los ingresos principales del erario nacional; el resultado fue el que tena que ser: un fiasco escandaloso amparado por la proteccin oficial. Para que el Gobierno tolere semejante latrocinio, es necesario que se encuentre personalmente vinculado con los explotadores de la empresa, y que sea por lo menos socio industrial. En casos como el presente, parcenos que no hay necesidad de escritura pblica para cerciorarse de que el peculado es la savia que sostiene a esos empresarios en su punible labor. El dignsimo sucesor de Caamao en el solio, al aceptar esos antecedentes y seguir prohijndolos, pone en transparencia su criminal complicidad. Para formar concepto y apreciar en lo que vale la conducta del seor Flores, opinamos que tampoco sea indispensable instrumento pblico ante notario. Jzguese, pues, a qu manos estarn encomendadas en la actualidad las empresas fiscales de mayor importancia. En teora ha demostrado el seor Flores mejores conocimientos financistas que su antecesor. Esto ltimo no lo aseguramos a pie firme, porque tememos mucho que el da de la verdadera fiscalizacin de cuentas, resulte don Antonio tan prctico como el seor Caamao. Pero es lo cierto que el seor Flores se propuso aventajar a su predecesor, tratando de incorporar en el llamado arreglo de la deuda inglesa, la terminacin de la va frrea indicada. Sin la actitud amenazante que tom la nacin al traslucirse la magnitud de los arreglos, los ideales del seor Flores habran costado al Ecuador. Deuda inglesa $ 58139.066 43895.200 Ferrocarril del Sur Total 101424.266 64 Pero, repetimos, ante el peligro inminente de que se levanta en masa la nacin, y castigar a los prevaricadores, desistieron stos de su propsito y cambiaron humildemente de plan. Por desgracia, hasta hoy, la impunidad ha sido la piedra angular que ha sostenido en pie la famosa escuela de vicios y depravacin que dej establecida el general Flores; sus vstagos aprovechan el tiempo y hacen su agosto sin ruborizarse ni detenerse ante el da de la fiscalizacin inexorable que se aproxima. Con tal de quedar millonarios y poder escapar, lo dems poco les importa. La medida de la iniquidad est colmada en ese moderno festn de Baltazar, y la voz del patriotismo indignado clama por todos los mbitos de la repblica: Mane, Thecel, Phares! Eloy Alfaro. Alajuela, 10 de febrero de 1892.
64 Estos datos los hemos tomados de La Reaccin, de Guayaquil, No 258, correspondiente al 23 de mayo de 1890.

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Eloy Alfaro

EL GENERAL JUAN JOS FLORES, Primer Presidente del Ecuador.

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DEUDA GORDIANA

VICENTE ROCAFUERTE Asumi el pago de la deuda colombiana.

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Eloy Alfaro

EL PRESIDENTE URBINA Fue acusado de beneficiarse con una turbia negociacin de la deuda externa.

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DEUDA GORDIANA

AGUSTN ROCA Y BERNARDO ROCA Y GARZN, Los avispados sobrinos de Urbina y amigos del negociador ingls Elas Mocatta.

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Eloy Alfaro

ELOY ALFARO, autor del notable opsculo Deuda Gordiana, que denunci los oscuros manejos de la deuda externa.

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DEUDA GORDIANA

ELOGIO POPULAR A ELOY ALFARO tras su gobierno regional de 1883.

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Jorge Nez Snchez

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ESTUDIO INTRODUCTORIO

119 EL FERROCARRIL DEL SUR EN CONSTRUCCIN

Jorge Nez Snchez

LIBRO II

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Emilio Mara Tern

ESTUDIO HISTRICO
DE LA DEUDA
ANGLO-ECUATORIANA
HISTORIA DE LA DEUDA EXTERNA DEL ECUADOR

Guayaquil Imprenta del Banco del Ecuador 1896

Emilio Mara Tern

EL GENERAL Y DOCTOR EMILIO MARA TERN, autor de la notable Historia de la deuda externa del Ecuador incluida en este libro.

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HISTORIA DE LA DEUDA EXTERNA DEL ECUADOR

COMISIN
ESPECIAL
PARA EL ESTUDIO JURDICO DE LA DEUDA EXTERNA EN RELACIN CON LOS TERRENOS BALDOS DE LA REPBLICA
Quito, 17 de septiembre de 1896. Seor Ministro de Estado en el Despacho de Hacienda, Don Serafn S. Withner S.

or el muy respetable rgano de usted, elevo al conocimiento del Jefe Supremo de la Repblica, seor general don Eloy Alfaro, el informe sobre la deuda angloecuatoriana, a la cual deba contraerse la comisin que, hace tres meses, se dign aqul confiarme, sin otro merecimiento de parte ma que mi decidida voluntad para secundar los patriticos deseos del Gobierno, y los mos personales, para servir a mi patria incondicionalmente. Mi comisin, como consta a usted seor ministro, fue creada con slo el objeto de que se estudiasen los pretendidos derechos de nuestros acreedores britnicos a los terrenos baldos del Ecuador, ya que en lo general de este asunto se ocupaba la comisin organizada en Guayaquil, hace cosa de un ao, con sujetos tan ilustrados y patriotas, que slo el nombre de ellos recomienda el xito de la penosa labor impuesta por los intereses econmicos de la repblica, a las luces de sus buenos y honrados hijos; sin embargo, sobreponindome a varias y notables dificultades, he ampliado mi informe a todos los pormenores que constituyen la historia de la deuda externa del Ecuador. No tengo ni la esperanza de haber satisfecho como se debe los deseos del Jefe del Estado, menos puedo suponer que mi trabajo llene las necesidades que lo motivaron; usted es testigo, seor Ministro, de que apenas se me dio la comisin tuve que abandonarla y hacer la campaa del centro, junto al seor Jefe Supremo de la Repblica, hasta mediados de julio en que, despus de las gloriosas jornadas de Quimiag, Puculpala,

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Emilio Mara Tern

Casahuaico y Chambo, hube de regresar a la capital a emprender un trabajo un tanto difcil y laborioso. Cosa de 60 das; he aqu todo el tiempo de que he dispuesto para reunir documentos, estudiarlos, escribir el informe y publicarlo. No ser esta circunstancia un poderoso motivo para que el Gobierno excuse mis omisiones, mis errores, lo incorrecto de la publicacin? Esta misma circunstancia, seor Ministro, obrar en el nimo de usted, para excusarme la falta del informe manuscrito que debe reposar en los archivos de Gobierno, como un documento original. La relacin jurdica no lleva sino apuntes que, ms tarde, pueden ser ampliados debidamente, cuando el Ecuador quiera recuperar sus propiedades perdidas. Muchos pormenores conexionados con el asunto se me han quedado en la cartera, sin las consideraciones jurdicas que me haba propuesto enunciarlas; pero se hallan sentados en la parte histrica del informei, y la omisin es fcil subsanarla. Una palabra ms y habr concluido: muchas frases, muchos documentos y sobre todo muchas apreciaciones de parte ma, sern combatidos agriamente. Ah est mi nombre, ah mi reputacin para que se harte el resentimiento injusto en mi persona, y qu importa ella, seor Ministro, si junto a la vctima se levanta la patria llena de derecho ante sus acreedores? Termino, seor Ministro, dejando constancia de la gratitud que debo a usted por su ilimitada cooperacin al trabajo de este informa. Tengo el honor de reiterar al seor Wither mis sentimientos de respetuoso aprecio. Emilio Mara Tern

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HISTORIA DE LA DEUDA EXTERNA DEL ECUADOR

PARTE PRIMERA

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Emilio Mara Tern

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HISTORIA DE LA DEUDA EXTERNA DEL ECUADOR

PARTE PRIMERA

ESTUDIO HISTRICO
La historia de mi Patria me llena de dolor y vergenza, pero me ensea a aborrecer fe muerte a sus verdugos.

I Colombia

i amarga como el loe, no deja de ser una verdad constante el que las pasiones de los hombres menoscaban las grandiosas obras de la Providencia, cumplidas por esos espritus superiores que, de tarde en tarde, suelen honrar al gnero humano con una existencia llena de virtudes y rica en hechos notables y decisivos para la suerte de los pueblos. La obra de Bolvar fue destruida apenas cayera en nuestras manos. La Gran Colombia, que haba surgido llena de esperanzas y confraternidad, despus de tanta lucha, de tantos y tantos sacrificios de El Libertador, se dividi en tres estados que, sin medios para vivir soberanamente y con alguna respetabilidad internacional, tenan que hallar dificultades no escasas para su marcha progresiva, como todo pueblo incipiente que, por desgracia, se inaugura convertido en patrimonio de un integrante y ambicioso militarismo. Quienes por s solos no pudieron edificar la libertad de la Gran Repblica de Bolvar, tuvieron el orgullo de destruirla neciamente. Venezuela, el Ecuador y Colombia, all en el ao de 1830, pudieron ser los escombros de nuestro momentneo esplendor poltico, pero nunca el resultado satisfactorio de la emancipacin americana. Cuando Venezuela, el Ecuador y Colombia consumaron el desatinado propsito de constituirse en estados independientes, las glorias de una epopeya sin ejemplo fueron la magnfica herencia invisible de nuestro padre El Libertador, bien as como las onerosas obligaciones de la antigua Colombia, contradas por necesidad y pobreza; circunstancia para que, en la difcil situacin de esa repblica, no se fijasen en lo gravoso de

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estipulaciones en las cuales poco aprovechara la penuria del tesoro pblico; la necesidad carece de ley y, a la sazn, no se haca otra cosa que obedecer a aqulla. En los aos 1822 y 1824,65 [dice el seor general Alfaro] la naciente Repblica de Colombia levant en Europa grandes emprstitos, con el recomendable propsito de consolidar su independencia, proteger la agricultura y fomentar su desarrollo industrial. Manejadas las negociaciones por manos inexpertas, el emprstito se evapor en Londres, casi en su totalidad. Disuelta la Gran Repblica, la deuda se dividi entre Venezuela, Nueva Granada y el Ecuador, que componan la renombrada nacionalidad creada por el genio portentoso de Bolvar. Los apartes que acabo de copiar, inspirados en el patriotismo y la verdad de los hechos, confirman mi juicio relativo al aspecto poltico de la Gran Colombia, cuando la disgregacin en referencia. Glorias comunes e indivisibles, como dejo dicho; compromisos econmicos internos y externos proporcionalmente atribuidos a las tres nuevas naciones; extensos, ricos y feraces territorios llamados a ser el porvenir de cada una de ellas; he aqu el patrimonio mediante el cual principiaron a vivir vida autnoma esos tres pedazos del corazn de Bolvar.

II Glorias comunes
No corresponde al objeto de este informe, seor Jefe Supremo, la ms ligera reminiscencia en orden a las gloriosas pginas de nuestra historia poltica, anterior a la emancipacin de Colombia; ya porque ellas han sido consignadas en buenos y conceptuosos libros, ya porque las proezas y grandes hechos de nuestros progenitores no han tenido la menor influencia en los asuntos a los cuales debo contraerme, en obedecimiento a los deseos del Supremo Gobierno. Esas glorias tradicionales, lo dije ya, constituyen la historia de Venezuela, el Ecuador y Colombia; si bien es cierto que, y duleme el recordarlo, ellas se han eclipsado notablemente a causa de ciertos acontecimientos que an deploran esas desgraciadas repblicas, cada una de ellas ha tenido sus verdugos, sus dspotas y tiranos, quienes, en el empeo de contrarrestar nuestros destinos, nada han hecho por conservar a los pueblos de la antigua Colombia, dignos de su historia y de su nombre. El que no lleva
65 Eloy Alfaro,Deuda gordiana, 1892.

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con dignidad constante el orgullo y las virtudes de sus predecesores, se hace ajeno a esas ejecutorias y al miramiento de sus compatriotas. Venezuela est ya en el perodo de rehabilitacin; Colombia sufre an las formidables sacudidas de pasiones partidarias; y el Ecuador?; acaba de erguir su frente, despus de tocar con ella hasta el lodo del oprobio y la infamia pblica. Qu nos ha faltado a los ecuatorianos para ser indignos de las glorias de ayer? Nada; ni siquiera tenamos el derecho de exclamar ante las dems naciones: Todo se ha perdido menos el honor, puesto que ni la honra nacional pudo salvarse del escandaloso trfico de nuestros victimarios.

III Obligaciones solidarias


Al hablar de las obligaciones de Colombia, contradas en tiempo de la Gran Repblica, y cuyo cumplimiento debi naturalmente corresponder a los pueblos que la componan, cualquiera que fuese la forma poltica adoptada por los nuevos estados, nada ms oportuno que la siguiente y breve relacin histrica del seor general don Eloy Alfaro, en su folleto titulado Deuda gordiana. Ella da a conocer el origen de un legado oneroso por sus consecuencias, desde que lleg a ser el misterioso cubilete de hbiles y desvergonzados prestigiadores: junto a las glorias de Bolvar nos vinieron esas imposiciones perfectas; nuestros gobernantes no comprendieron el valor de las primeras y las ultrajaron; vieron lo gravoso de las segundas y las empeoraron en utilidad misteriosa. Se nos ha recomendado, pues, a la memoria de los tiempos, como ecuatorianos indignos de la herencia de nuestros mayores. He aqu la sobredicha relacin:
Considerando El Libertador que los servicios del sabio patriota antioqueo don Francisco Antonio Zea seran de ms utilidad en Europa para la naciente nacionalidad colombiana, le nombr Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de la Repblica ante varias cortes del Viejo Mundo, y adems le invisti de las funciones de Agente Fiscal, con facultades ilimitadas para contratar un emprstito hasta la concurrencia de 5000. En Santo Toms de Angostura, ahora ciudad Bolvar, expidi El Libertador las respectivas credenciales que tienen fecha de 24 de diciembre de 1819. El vicepresidente Zea acept el cargo, y en febrero de 1820 dej las risueas riberas del Orinoco y parti para ultramar. A su llegada a Inglaterra se encontr el Agente Fiscal con deudas y enredos por operaciones que llamaremos de gruesa ventura, contrados principalmente por los seores

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don Jos Mara del Real y don Luis Lpez Mndez, comisionados respectivamente de los gobiernos incipientes de la Nueva Granada y Venezuela; crditos que Zea arregl casi todos autoritariamente en el ao de 1821, dando en pago a los acreedores vales provisionales o debentures, y levantando un emprstito, con el carcter de provisional, tambin para atender al canje o servicio de dichos vales o debentures.66 Por ltimo, el 13 de marzo de 1822, contrat un emprstito de 2000 al 80%, con los seores Charles Herning William Graham y John Ditto Powles de Londres, cuyo emprstito sirvi, en su mayor parte, para extinguir los vales provisionales, pagar otras deudas reconocidas generosamente por el Agente Fiscal, y el pequeo saldo disponible fue invertido en materiales de guerra que se enviaron a Colombia, quedando an en poder de los prestamistas una cantidad ilquida, que, ms tarde, arregl el ministro colombiano seor Hurtado, y que, en parte, se perdi tambin. Sin duda, por el origen fabuloso de la deuda James Mackintosh, contrada por el seor Luis Lpez Mndez, la dej sin arreglar el ministro Zea. Desde 1818 vena desempeando Lpez Mndez el cargo de Agente Fiscal de Venezuela, y como tal haba colaborado con los jefes English, Uzlar y Elsom a formar las expediciones de los reclutas ingleses, alemanes e irlandeses, que llegaron a realizarse, y que fueron unas muy tiles y otras muy perjudiciales. El 15 de octubre de 1821 haba oficiado el Ministro de Hacienda don Pedro Gual, por orden de El Libertador al Ministro y agente fiscal Zea, cancelndole las credenciales de que estaba investido, y previnindole de restituirse, lo ms pronto posible, a Colombia. Zea jams recibi ese oficio, por cuyo motivo prosigui en sus funciones diplomticas y econmicas. El vicepresidente Santander, atento el oficio anterior, el 1. de junio de 1822, declara que, en esa poca, no tena el Gobierno ninguna persona autorizada en Europa para celebrar contratos etc., y hace constar que el honorable Francisco Antonio Zea, residente en la Corte de Pars, est solamente autorizado para entender en los negocios polticos que especialmente se han puesto a su cargo, a virtud de sus instrucciones. Zea tampoco recibi ese decreto y tuvo conocimiento de su existencia por los peridicos de Bogot que llegaron a Londres y que la prensa inglesa reprodujo. La noticia caus la baja violenta de los bonos colombianos del 96 al 64%. Zea ofici el 22 de octubre y 22 de noviembre a los contratistas del emprstito, protestndoles su inocencia, y que sus actos sern aprobados por su Gobierno, como realmente sucedi ms tarde. Pocos das despus, el 28 de noviembre del citado ao de 1822, falleci el ministro Zea en Inglaterra, vctima de una enfermedad de hidropesa. Una nota destemplada del Ministro de Hacienda seor Gual, fechada en Bogot el 29 de septiembre, no le alcanz vivo en Europa. La Comisin del Crdito Pblico, creada por decreto legislativo del 12 de octubre de 1821, declara que hasta el 20 de diciembre de 1822, la deuda reconocida de Colombia era: la exterior de 586.979,40 pesos de capital y 72.816 pesos, siete y cuarto reales de intereses; y la interior, 185.132 pesos, uno y medio reales, con 62.731 pesos y un cuarto real, de intereses. Total de la deuda externa e interna, al finalizar el ao de 1822:
66 Estos vales fueron llamados despus Las desventuras de Colombia. Ahora los llamaremos las desventuras del Ecuador, hasta que una mano patriota corte ese nudo gordiano.

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$907,659 cinco y medio reales. Se comprende que en esa liquidacin no se ha incluido la cantidad del emprstito Zea. En marzo de 1823 fue reducido a prisin en Londres el Ministro Diplomtico don Jos Rafael Revenga, a solicitud de James Mackintosh. Haba ocurrido que don Luis Lopz Mndez, Agente Fiscal de la extinguida Repblica de Venezuela, sin embargo de no tener facultad para contratar a nombre de Colombia, haba negociado en febrero de 1821 con dicho Mackintosh, una factura considerable de vestuarios, armas, fornituras etc. para el Ejrcito. Los precios eran subidsimos y en pago dio LpezMndez vales que el vendedor recibi con 60% de descuento. Esos materiales de guerra llegaron a Cartagena en abril de 1822, y el vicepresidente Santander rehus recibirlos por el valor fabuloso que tenan. Se present en Bogot un seor Marshall, apoderado de Mackintosh, y propuso al Gobierno que recibiera aquel equipo, cuyo precio sera tasado por peritos, transaccin que l sometera a la aprobacin de su poderdante. Mediante esa promesa se hizo cargo el Gobierno de los efectos y dispuso de ellos. Sabedor de esta circunstancia Mackintosh desaprob la transaccin que haba propuesto su apoderado en Bogot. Lleg a Londres el ministro Revenga y buscado por Mackintosh procur entrar en arreglos y transar esa cuenta, y parece que dio prendas en ese sentido; pero no sindole posible acceder a las exigencias de Mackintosh, ste demand al ministro como si fuera su deudor particular, y lo redujo arbitrariamente a prisin. Lo temerario de la demanda hizo que fuera transitorio el escandaloso arresto de Revenga. En aquella poca de la patria boba, recibi el Gobierno colombiano factura de vestuario ordinario, para tropa, a 16 por cada uno. En el mensaje que el 19 de abril de 1823 dirigi el vicepresidente Santander al Congreso, pone de manifiesto la situacin crtica que atravesaba la repblica, y solicita que se autorice al Poder Ejecutivo para contratar en Europa un emprstito de 30 millones de pesos. El Congreso expidi el 30 de junio de dicho ao el correspondiente decreto que autorizaba al Gobierno a levantar el emprstito indicado. Por acuerdo de 1. de julio de 1823 el Congreso de Colombia desaprueba la transaccin celebrada por Zea con los acreedores, pero declara que reconoce todas las cantidades que acrediten legtimamente los acreedores haber suministrado para la repblica, en dinero o efectos, y sus respectivos intereses. Esta revisin no se puso en obra ni se intent hacerlo siquiera. Liquidada en Bogot la deuda interior y exterior de la repblica hasta el 30 de junio de 1824, ascendi, incluyendo intereses, a $ 2.426,896, 6 de real. El Ministro Diplomtico don Manuel Jos Hurtado, debidamente autorizado por el Gobierno colombiano, entr en transaccin con Herring Graham y Powles, y el arreglo se firm el 1. de abril de 1824, dando as trmino a las complicaciones provenientes de los negocios del ministro Zea: los bonos antiguos fueron canjeados con una nueva emisin, la cual se imput al decreto legislativo de 30 de junio de 1823, que autorizaba el levantamiento de un crdito de 30 millones de pesos. Por los 20 restantes, el vicepresidente Santander encarg a los seores Manuel Antonio Arrublas y Francisco Montoya, comerciantes idneos de Bogot, para negociar en Londres un emprstito, con la recomendacin de procurar colocarlo al 80%. La comisin de los dos agentes

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se estipul que sera de 1%, y se les previno que, en las combinaciones y arreglos que proyectaran hacer, se consultara al ministro Hurtado, cuyas disposiciones deban acatar. Los comisionados Arrublas y Montoya se trasladaron a Europa y despus de asiduas diligencias consiguieron contratar con la opulenta casa de B. A. Goldschmidt y Ca. de Londres, un emprstito de 4750.000, al 85%, con el 6% de intereses y 1% de amortizacin anual.Aquella cifra equivala a 20 millones de pesos, moneda colombiana. Las 750.000 eran, pues el premio que tena nuestra moneda sobre el oro ingls. Como la ley inglesa prohiba hacer emprstitos con inters mayor al 5%, se eligi el puerto de Calais en Francia, para firmar el contrato privado; acto que tuvo lugar el 14 de abril de 1824. Este convenio, con beneplcito del ministro colombiano, se elev a escritura pblica el 15 de mayo del ao citado, en la ciudad de Hamburgo. De conformidad con las instrucciones que tena el seor Hurtado de su Gobierno, atendi a la respectiva emisin de bonos, y se hizo cargo de la administracin del emprstito. El decreto legislativo del 31 de mayo de 1823, dispona la inversin que deba darse a los 30 millones del emprstito, decreto ampliado entre otros, por los de 1. de julio del mismo aoy l 20 de mayo de 1824. Estas disposiciones fueron letra muerta. En mensaje especial del 15 de enero de 1825, el vicepresidente Santander dio cuenta al Congreso del negociado de los 30millones de pesos del emprstito extranjero. A ese mensaje acompa once documentos conexionados con esa operacin.. Por decreto del 1. de mayo de 1825, el Congreso aprueba, con ligeras modificaciones, el emprstito contratado por Arrublas y Montoya. Los seores B. A. Goldschmidt y Ca protestan por las modificaciones que introduce la disposicin legislativa, y proponen que se rescinda el contrato. Embarazado el Congreso con ese justo reclamo, autoriza al Ejecutivo (mayo 1. de 1826) para que concilie los intereses de la repblica con los de la mencionada casa. El plenipotenciario Hurtado sigue dirigiendo las evoluciones del gran emprstito y de las cantidades en efectivo que tuvo a su disposicin; deja en poder de B. A. Goldschmit y Ca. la suma 350.000 en clase de depsito, destinadas para atender al servicio de la deuda por dos aos. Los banqueros de Colombia lo eran tambin del Gobierno de Portugal, y fueron arruinados por la malsima y decadente situacin econmica del reino lusitano. Los seores B. A. Goldschmidt y Ca. suspendieron sus pagos el 15 de febrero de 1826. La quiebra de esta poderosa casa fue muy ruidosa en Europa. Para colmo de contrariedades, vindose arruinado, el seor Goldschmidt se mat de un balazo. Nuestro depsito entr en la ruina comn. Por esa catstrofe inesperada, se encontr el ministro Hurtado sin los recursos necesarios para atender al pago de los intereses que tena que realizar en el prximo abril y, en semejante conflicto, apel al patriotismo del encargado de negocios de Mxico en Londres, don Vicente Rocafuerte, colombiano, transitoriamente al servicio de aquella repblica hermana. El seor Rocafuerte, aludiendo a la ruidosa quiebra de B. A. Goldschmidt y Ca. Dice fue en esa circunstancia cuando el seor Ministro Plenipotenciario de Colombia, don Manuel Jos Hurtado, me dirigi una nota con fecha 22 de febrero de 1826, pidindome, a nombre de la Repblica de Colombia, la suma de 63.000, o 315.000 pesos, para pagar los dividendos correspondientes al inmediato mes de abril. Yo no

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tena instrucciones de mi Gobierno para hacer prstamos de esta clase; la premura del tiempo no me permita consultarle, no se me ocultaba que cargar voluntariamente con la responsabilidad de 315.000 pesos era exponerme al choque de las pasiones que agitaban a los varios partidos, a la crtica de los indiferentes, y a la malicia de los que envidiaban mi destino. Yo presenta la persecucin que me haba de atraer este negocio, pero me hubiera degradado a mis propios ojos si, por miras personales, o por riesgo de una desgracia individual, hubiera dejado de hacer lo que yo crea ser ms til y conveniente a la conservacin del crdito, del honor y la dignidad de toda la Amrica independiente. En esa feliz poca, yo consideraba toda la Amrica espaola como patria de mi nacimiento; y como hay ocasiones en que es preciso sacrificarse por su patria, como dijo el conde de Aranda, al firmar en Pars con el conde Vergennes el tratado de 1783, me sacrifiqu por conservar el crdito de Colombia, que estaba, en esos momentos, ntimamente ligado con el de toda la Amrica. Contest al seor M. J. Hurtado que los seores Barclay Herring y Ca., banqueros del Gobierno de Mxico, le entregaran los 315.000 pesos que l me haba pedido, y conclu mi nota oficial con las palabras siguientes:De nuestra cordial unin resultar la fuerza irresistible contra los enemigos exteriores, y tambin la estabilidad de un nuevo sistema poltico que no necesita del apoyo de las bayonetas, por estar fundado en instituciones populares, y consolidado por la unidad y justicia de principios. Cun lejos estaba yo entonces de figurarme [contina Rocafuerte] que esa guerrera Colombia, esa gloriosa patria de Bolvar y de Pez, haba de ser algn da la madrastra del Ecuador, y que de su seno haba de salir un insolente y un vil aventurero de Puerto Caballero sin nombre de padre conocido, un impostor y un insigne charlatn,Flores, que apoyado en las bayonetas de sus mercenarios genzaros haba de esquilmar, robar, esclavizar, degradar y reducir a la miseria y a la ignominia! Esto es horrible y capaz de destrozar el corazn ms fro y ms destituido de todo sentimiento de patriotismo. [Contina Rocafuerte:] El Gobierno de Mxico aprob secretamente este emprstito, porque realizaba las pomposas promesas que hizo en su mensaje a las cmaras, el 22 de mayo de 1826 al anunciarles: Que cuando llegase el caso de manifestar a las dems naciones de Amrica sus sentimientos filantrpicos, Mxico sera colocado en el lugar que tiene marcado por el ejercicio de la mayor franqueza y de la sublime filantropa de sus principios; pero no tuvo bastante energa de carcter para defender en pblico, en la Cmara de Representantes, cuya comisin inspectora dispuso que se hiciese efectiva las responsabilidad que por razn de oficio, resultaba en lo criminal contra m, por el prstamo de 63.000 que hice a la Repblica de Colombia sin autorizacin ni facultad. Esta infundada desaprobacin me puso en el caso de publicar mi vindicacin en Londres en el ao de 1829, y de hacerla circular en Mxico, resultndome la satisfaccin de haber producido el favorable efecto que esperaba del buen juicio, rectitud, intenciones y patriotismo de la mayora de los mexicanos ilustrados. La oportunidad del prstamo que yo hice a Colombia el 25 de febrero de 1826 [prosigue Rocafuerte], reanim el crdito de los nuevos estados de la Amrica espaola; todos los bonos subieron de precio; Mr. Canning y los polticos ingleses aplaudieron la idea que yo tuve y que anunci, con este acto de fraternidad, de que el Nuevo Mundo se mancomunaba y entraba en la alianza financista para sostener en Europa su crdito, y fijarlo sobre la base diamantina de su riqueza, de su honor y probidad.

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Gracias pues al proceder abnegado del guayaquileo Rocafuerte, transitoriamente al servicio de la repblica mexicana, pudo el ministro Hurtado hacer frente a los compromisos del Gobierno de Colombia en Londres. Del grande emprstito y sus derivados recibira la repblica cosa de cinco a seis millones de pesos, en materiales de guerra y algo en metlico; material y metlico que, en gran parte, sirvi para armar y auxiliar al ejrcito que, dirigido personalmente por El Libertador, rindi su gloriosa jornada asegurando la Independencia del Per en las batallas de Junn y Ayacucho, y que termin en Bolivia con el desbandamiento del ejrcito realista que comandaba el general Olaeta. Ms de dos millones y medio de pesos, en dinero efectivo, perdi el Gobierno de Colombia con la quiebra de B. A. Goldschmidt y Ca., y de Graham y Powles que sobrevino tambin. La previsora administracin de Santander haba creado, por decreto de 8 de marzo de 1825, una comisin que arreglase la cuenta de lo que adeudaba el Per por adelantos en materiales de guerra y gastos causados en el ejrcito auxiliar, que abnegadamente afianz la soberana de la cuna de los incas. A fines de diciembre del ao citado, entreg a buena cuenta el Gobierno peruano al agente diplomtico de Colombia en Lima, don Cristbal de Armero, un milln de pesos, en letras sobre Londres, que Armero remiti al ministro Hurtado. [Estas] letras, sin embrago de la mejor diligencia y buena voluntad del Per, no pudieron ser cubiertas, quedando por consiguiente nula la remesa. Verificada la liquidacin respectiva qued a deber el Per a Colombia, por capital, 2798.247,98 pesos y, por intereses, desde abril de 1823 hasta diciembre de 1827, al 6% anual, 797.514,50 pesos, que forman un total de 3595.748 pesos, doce y medio centavos. Esta cuenta se transigi en Bogot por convenio de 25de junio de 1853, acordado entre don Lorenzo Mara Lleras, Secretario de Relaciones Exteriores del Gobierno de la Nueva Granada, y el seor Paz Soldn, representante del Per; se fij la suma adeudada en 3500.000 pesos y 500.000 ms sujetos a la voluntad del Gobierno deudor. Al ao siguiente (1854), don Manuel Ancsar, encargado de negocios de la Nueva Granada en Lima, recab del Gabinete del Rimac el reconocimiento definitivo de la cantidad redonda de 4 millones, como deuda a las tres naciones de la inmortal Colombia. De esa suma correspondi al Ecuador 860.000 pesos por su 21 y unidades. A mediados de 1825 la situacin del erario nacional era sumamente tirante, debido al numeroso ejrcito que la nacin tena que sostener en pie de guerra. Esa penuria era olvidada con la presencia en Bogot del coronel Antonio Elizalde, comisionado del gran mariscal Sucre, a la sazn en Potos, para poner en manos del Encargado del Poder Ejecutivo de Colombia el Estandarte Real de Castilla, que tres siglos antes sirvi de gloriosa ensea a los espaoles, en su asombrosa conquista de aquellas ignotas regiones. Volvamos a nuestro asunto rentstico. Baily Goldschmidt, corredores de la bolsa en Londres, representan al Congreso colombiano, acusando a Montoya y a Arrublas de no haberles preferido en la consecucin del emprstito, habindoles ofrecido condiciones ms [ventajosas que [a] otros. Los acusados se presentan ante el Congreso de 1826 y hacen su defensa de la manera ms satisfactoria. En su extenso memorial aluden incidentalmente a un Mr. Mocatta,

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probablemente el mismo sujeto que se present en el Ecuador como comisionado de los tenedores de bonos, y que incidi en los enredos gordianos de la deuda exterior ecuatoriana. Copiamos las lneas en que vemos estampado el apellido del diablico congnere del autor de Isidorito. Dicen los seores Arrublas y Montoya: No ha mucho tiempo que entr a la bolsa Mr. Mocatta, tambin jugador, que pasaba por mucho ms rico que estos seores (los acusadores B. y G.) con una fortuna de un 1500.000 pesos, lo que hace una prdida total de 2500.000 pesos. Parece escandaloso e increble una prdida de esta naturaleza, y a esta clase de peligros estn siempre expuestos los jugadores, por ricos y poderosos que sean. El especulador tramoyista extranjero ha tenido algunos imitadores ecuatorianos por desgracia; pero prosigamos en nuestra narracin histrica de la gran deuda ultramarina, consignando los datos que, por el momento, nos ha sido dable conseguir. El 19 de abril de 1826, Santander dirigi un mensaje al Congreso, informndole del estado ruinoso del Departamento de Hacienda, y en mayo expidi un decreto prorrogando, o llamando a sesiones extraordinarias, al Cuerpo Legislativo, para que se ocupase exclusivamente de la situacin econmica del pas. Por resolucin del 19 de mayo de 1826 reconoce el Congreso 2000.000 contratadas por Zea en 1822, sin perjuicio, aclara, de los derechos de la repblica, segn el decreto de 1. de julio de 1823; y adems reconoce las 4750.000 negociadas por Manuel Antonio Arrublas y Francisco Montoya. De las publicaciones que se dieron a la estampa por aquel tiempo, con relacin a este asunto, fueron notables las observaciones del Senador Joaqun Mosquera y la rplica que se le diera. En publicaciones annimas acusaron al Vicepresidente de haber especulado con el famoso emprstito. El 10 de septiembre de 1827 present un memorial el general Santander al Libertador, pidiendo su juzgamiento por su conducta en el negociado del emprstito verificado bajo su administracin. Reclama el mandatario ofendido que se presenten sus acusadores en juicio, para confundirlos como calumniadores. Ninguno de los libelistas se present a formular sus cargos contra el exgobernante acusado. Como ya era conocida la mala inteligencia que, desgraciadamente para Colombia, se haba suscitado entre Bolvar y Santander, la ocasin era propicia a los acusadores; pero como la inocencia estaba escudada por la grandeza de El Libertador, no tuvo el calumniado adversarios con quines litigar y, no sindole decoroso abusar de su prestigiosa posicin para ejercer venganzas, apel a la imprenta a fin de vindicarse hasta de los cargos annimos que se le haban dirigido por medio de ella. No teniendo, pues, quin se presentara en juicio a acusarlo, ni motivo para ser juzgado, apela Santander el veredicto de la nacin [...] exponiendo, en un manifiesto documentado, su comportamiento en el odioso asunto del malhadado emprstito. El 23 de diciembre de 1828 expide Bolvar un decreto dictatorial, disponiendo que se rebaje una octava parte de los derechos de importacin que causaren los tenedores de bonos de la deuda externa. Esta disposicin qued sin efecto por las circunstancias anormales que sobrevinieron al pas.

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A la relacin que precede, tcame agregar nicamente que El Libertador, con el fin de pagar los auxilios que hubo recibido de los ingleses para la expedicin, de los Cayos, envi a Londres al vicepresidente Zea, autorizndole para que levantase un emprstito, el cual se llev a cabo con el 6% de inters sobre un capital no efectivo y al 80% de emisin que, puesto en venta, obtuvo el 84%; resultando, desde aqu, una utilidad que luego-luego deba ser pinge e interminable. Dije que el capital constitutivo del emprstito era nominal, porque Zea, en cuenta de aqul, tuvo la ligereza de recibir, como sonante, los mismos vales dados por l a presuntos acreedores de Colombia, que no llegaron jams a presentar los documentos justificativos de sus haberes. Si bien la Convencin de Ccuta desaprob las gestiones de Zea en Londres, ms tarde, por resolucin de 22 de mayo de 1826, reconoci Colombia como deuda nacional los dos millones contratados por ese personaje que, a travs de estos sucesos, su memoria honrar siempre a la Gran Repblica. El ocaso de la vida de Zea fue lleno de sombras, pero tuvo virtudes que le rediman de ellas y que exijan la indulgencia de sus compatriotas. Agregar tambin que los materiales de guerra a que alude el seor general Alfaro, consistieron en las fragatas Colombia y Cundinamarca, la corbeta Bolvar, el bergantn Independencia, el navo Libertador y en doce caoneras: de todo lo cual ningn provecho report Colombia, debido a la mala calidad de esos efectos y el fabuloso precio que estipularon nuestros comisionados. El bergantn Independencia, por ejemplo, nos representaba $ 48.000 y, a los cinco aos de comprado, fue vendido en $ 2.661; el navo Libertador pas a otro dueo por $ 4.563, siendo as que el valor por el cual se nos lo envi era el de $ 80.000, dignos de mejor inversin. En fin, contina el mismo autor, lleg la poca aciaga de 1830, en que ocurri el fraccionamiento de la Gran Colombia, formndose de sus girones las republiquitas de Venezuela, Nueva Granada y el Ecuador. Hubo pues necesidad de repartir el activo y pasivo entre los miembros de la familia dividida. En efecto, aquella necesidad a la cual se refiere el seor general Alfaro, fue reconocida por el Ecuador en 1823, como una circunstancia digna de tomarse en cuenta en los arreglos que deban hacerse, de preferencia, con nuestras hermanas Venezuela y la Nueva Granada que, a la sazn, haban resuelto tambin nombrar ministros plenipotenciarios para que acordasen la manera de distribuir entre los estados fraccionados, los gravmenes econmicos contrados por ellos implcitamente de un modo solidario, si me es permitido decirlo. Desde 1830 a 1832 haban transcurrido dos aos de vida independiente para Venezuela, el Ecuador y la Nueva Granada, sin que durante ese tiempo procurasen definir dichos asuntos, tal vez con la esperanza de confederarse y formar una sola repblica, para lo cual deban crear un colegio de plenipotenciarios que, a ms de establecer el Gobierno General, tratara de los pormenores cuya solucin se hallaba pendiente. De otra manera seran inexplicables el retardo y descuido, y los siguientes artculos de nuestra Constitucin de 1830.

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Art. 1. Los departamentos del Azuay, Guayas y Quito quedan reunidos entre s formando un solo cuerpo independiente con el nombre de Estado del Ecuador. Art. 2. El Estado del Ecuador se une y confedera con los dems estados de Colombia para formar una sola nacin con el nombre de Repblica de Colombia. Art. 3. El Estado del Ecuador concurrir con igual representacin a la formacin de un Colegio de Plenipotenciarios de todos los estados, cuyo objeto ser establecer el Gobierno General de la nacin y sus atribuciones, y fijar por una ley fundamental, los lmites, mutuas obligaciones, derechos y relaciones nacionales de todos los estados de la Unin. Art. 4. El Gobierno del Estado del Ecuador admitir y entablar relaciones con otros gobiernos amigos de Colombia, celebrando con ellos tratados de amistad y comercio. Art. 5. Los artculos de esta Carta Constitucional que resultaren en oposicin con el pacto de unin y fraternidad que ha de celebrarse con los dems estados de Colombia, quedarn derogados para siempre.

Dije, seor Jefe Supremo, que de 1830 a 1832 nada haban acordado los nuevos estados en orden a las obligaciones comunes de la antigua Colombia, tal vez porque los sentimientos de unin y confraternidad esperaban aunar su porvenir a la sombra de un Gobierno confederado que mantuviese dignamente las tradiciones gloriosas de nuestra emancipacin; motivo por el cual aguardbamos la formacin del Colegio de Plenipotenciarios que tratara del asunto, para venir, en consecuencia, a la determinacin de los deberes econmicos contrados durante la guerra con la metrpoli. Ms tarde, comprendiendo que toda esperanza se haba frustrado, y que los vnculos de la antigua unin se hallaban resquebrajados absolutamente, entendi el Ecuador la necesidad de reconocer la existencia poltica de Venezuela y la Nueva Granada, y la de obtener una distribucin proporcional y equitativa de la deuda exterior, amn de otras resoluciones que deban asegurar la vida autnoma de los pueblos fraccionados y su confraternidad. As lo resolvi el Congreso del Ecuador de 1832, a iniciativa, desde luego, de los otros estados, cuyas disposiciones vinieron a ser la parte motiva de nuestra ley.

El Congreso Constitucional del Estado del Ecuador

Considerando: Que es de su deber estrechar los pactos y relaciones con los dems estados de Colombia, y teniendo a la vista el decreto del Congreso de Venezuela de 29 de abril, y el de la Convencin de la Nueva Granada, del 10 de marzo del presente ao,

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Decreta: Art. 1. El Estado del Ecuador reconoce del modo ms solemne la existencia poltica de los estados de Venezuela y de la Nueva Granada. Art. 2. Marchar oportunamente a Bogot una comisin de dos individuos escogidos por el actual Congreso del Ecuador de entre los plenipotenciarios elegidos antes de ahora al efecto, a fin de que traten con los que enva Venezuela, y con los que nombre o haya nombrado la Nueva Granada. Art. 3. Estos enviados, de acuerdo con los de los otros estados, sealarn el lugar de sus sesiones dentro del territorio de Colombia. Art. 4. El Congreso del Ecuador se reserva la ratificacin de lo que se acordare con sus comisionados. Art. 5. Ellos propondrn a la asamblea de plenipotenciarios los siguientes puntos: sin perjuicio de or y proponer los dems que se consideren de inters y utilidad comn. 1. Que sin previo acuerdo o consentimiento de los tres estados no pueda celebrarse negociacin alguna con Espaa, ni concluirse tratados con cualquiera otra potencia extranjera, sobre lmites, cambio, cesin o enajenacin de territorio. 2. Que se haga una distribucin proporcional y equitativa de la deuda exterior contrada por el antiguo Gobierno Central. 3. Que ninguno de los tres estados recurra jams a las armas para sostener sus derechos o querellas con los otros, sino que precisamente [han] de someterse a la resolucin de un rbitro comn. 4. Que estn perpetuamente unidos para no consentir que alguno de los tres estados vare la forma adoptada de Gobierno popular representativo. 5. Que se fijen los derechos de introduccin y trfico de un Estado a otro, y que se uniformen los pesos y medidas y el valor representativo de las monedas. 6. Que convengan en la ms severa y absoluta abolicin del brbaro trfico de esclavos. Art. 6. Los comisionados del Ecuador exigirn que la representacin de los tres estados sea numricamente igual en la Asamblea. Art. 7. Ellos gozarn de los viticos y dietas que en tiempo del Gobierno Central designaba la ley a los representantes del Congreso. Art. 8. El Poder Ejecutivo [en receso del Congreso] designar, conforme al Art. 2, [...] los plenipotenciarios que hayan de reemplazar a los que ahora se elijan, si sucediere a stos algn impedimento. Dado en Quito a 12 de octubre de 1832.- Vigsimo segundo.- El Presidente del Congreso, Salvador Ortega.- El Secretario del Congreso, Mariano Mio.- Palacio de Gobierno [...], a 15 de octubre de 1832.- Vigsimo segundo de la Independencia.- Ejectese.- Jos Modesto Larrea.- Por S. E.- Jos Flix Valdivieso.67
67 Registro Autntico Nacional, tomo 1, p. 284.

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Sin embargo de tales resoluciones, las cosas quedaron sin efecto para el Ecuador, pues no slo no se envi la comisin a la Nueva Granada, sino que ni siquiera volvieron nuestros representantes a tratar del asunto, menos a hacer la designacin del personal que deba componerla. La indiferencia nuestra para con los ms trascendentales asuntos de la repblica ha venido inoculndose en nuestro carcter, hasta convertirse en mrito y recomendable ejecutoria. Aqu se tiene como hombre muy de bien a quien no tercia en la cosa pblica, y pasa su vida como los hongos, sin dejar seales de su existencia. Cuando los tres estados de Colombia se preparaban a resolver varios asuntos de inters comn, la Nueva Granada y el Ecuador se arrojaron el guante, abriendo la campaa de Pasto, en la cual las armas que haban combatido unidas por la causa de la libertad americana, iban a decidir de aquello que, por honor y decoro, debi ventilarse bajo auspicios amigables e incruentos. Poneos en armas y os ofrezco una victoria esplndida y gloriosa, dijo Flores, y la jactanciosa promesa se convirti en el sacrificio de nuestro territorio y en el del honor nacional. Para terminar la contienda, se celebr en Pasto, el 8 de diciembre de 1832, un tratado que deba acabar con las diferencias entre el Ecuador y la Nueva Granada, tratado en el cual las dos naciones estipularon entre otras cosas:
Art. 7. Se ha convenido y conviene aqu del modo ms solemne, y con arreglo a las leyes de ambos estados, en que el Ecuador y la Nueva Granada pagarn la parte de la deuda domstica y extranjera que les corresponda proporcionalmente, como partes integrantes que han sido de la Repblica de Colombia, la cual reconoca in solidum dichas deudas. Adems, cada Estado se obliga a responder de los valores de que haya dispuesto pertenecientes a dicha repblica. [...] Art. 9. Conforme a lo prevenido por las leyes del Ecuador y de la Nueva Granada, se comprometen los gobiernos de ambos estados a enviar oportunamente sus diputados para formar la Asamblea de Plenipotenciarios, o aquella corporacin o autoridad que debe deslindar y arreglar los negocios comunes a las tres secciones en que ha quedado dividida la Repblica de Colombia, para que deliberen y resuelvan sobre la suerte futura de sta.68

No obstante lo dispuesto por el Congreso de 1832, y lo convenido en los anteriores artculos del tratado en referencia, suscrito por Pedro Jos Arteta, Jos Mara Obando y Joaqun Posada Gutirrez, el Ecuador no envi sus diputados plenipotenciarios a la asamblea o corporacin que deba reunirse en la Nueva Granada, y que lleg a verificarse a fines del ao 1834, en representacin de esa nacin y de Venezuela, que concurrieron con sus
68 Ibd., tomo 2, p. 72.

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respectivos ministros plenipotenciarios, para definir sobre las deudas contradas por la Gran Colombia, y que deban ser pagadas en comn. Inserto el convenio llevado a cabo por esas dos repblicas, para que nada falte en este informe de los indispensables elementos de conviccin en que apoye el Supremo Gobierno las patriticas medidas que adopte para salvar al pas del vergonzoso cncer que le devora.
Convencin La Repblica de la Nueva Granada y la Repblica de Venezuela, deseosas de arreglar todo lo concerniente a la deuda activa y pasiva que ambas repblicas y la del Ecuador reconocieron o contrajeron mientras estuvieron unidas y constituidas en un solo cuerpo de nacin, bajo el ttulo y nombre de Repblica de Colombia, habiendo solicitado y aguardado en vano por largo tiempo la concurrencia de la citada Repblica del Ecuador a tales arreglos, urgentes por su naturaleza, y a los cuales no ha podido concurrir hasta ahora por diversos impedimentos, han resuelto verificarlo por medio de una convencin en que se definan claramente las obligaciones y los derechos de cada una, y se acuerden las medidas que habrn de adoptarse para el definitivo arreglo de todos los negocios colombianos. Con tan importante objeto, el Presidente de la Repblica de la Nueva Granada confiri plenos poderes a Lino de Pombo, Secretario de Estado en los Despachos del Interior y Relaciones Exteriores, y el Vicepresidente de la Repblica de Venezuela, Encargado del Poder Ejecutivo, a Santos Michilena, su enviado extraordinario y Ministro Plenipotenciario, quienes, despus de haberlos canjeado y encontrado en debida forma, han acordado los artculos siguientes: Art. 1. Las partes contratantes han convenido y convienen en que la divisin de las deudas y de las acreencias de Colombia se verifique en estas proporciones: [por] cada cien unidades se hace cargo la Nueva Granada de 50 unidades; Venezuela de 28 y ; y el Ecuador [...] de 21 y . Art.2. De conformidad con el precedente artculo, el emprstito de 2000.000, contratado en Pars el 13 de marzo de 1822 con Herring Graham y Powles de Londres, se divide de la manera siguiente: La Repblica de la Nueva Granada se obliga a reconocer la suma de 1000.000; la Repblica de Venezuela [...] 570.000 y la Repblica del Ecuador reconocer la suma de 430.000. Art. 3. El emprstito de 4750.000, contratado en Hamburgo el 15 de mayo de 1824 con B. A. Goldschimdt y Ca. de Londres, el cual por amortizaciones posteriores ha quedado reducido a 4625.950, se divide de la manera siguiente: La Repblica de la Nueva Granada se obliga a reconocer la suma de 2312.975; la Repblica de Venezuela se obliga a reconocer la suma de 1318.395,15; y la Repblica del Ecuador reconocer la suma de 994.579,05.

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Art. 4. Las partes contratantes se obligan a satisfacer a los tenedores de los vales de ambos emprstitos la suma que cada una se ha obligado a reconocer por los dos artculos precedentes, los intereses vencidos y no pagados, y los que en adelante se vencieren, conforme a los contratos respectivos o a las nuevas estipulaciones que celebren con los acreedores. Art. 5. En las mismas proporciones en que han sido divididos los totales de los dos emprstitos arriba mencionados, se dividirn tambin los vales que exhiban los respectivos acreedores, los cuales sern recogidos y cancelados, cambindose por otros nuevos vales que emitirn las tres repblicas, por las sumas que en cada uno de aqullos les corresponda reconocer. Art. 6. Para llevar a efecto lo convenido en el artculo precedente, cada uno de los gobiernos de las tres repblicas, enviar a Londres un comisionado, [quienes tendrn] los poderes e instrucciones competentes, y obrarn de concierto en todo lo que tenga relacin con las operaciones indicadas. Art. 7. Los vales colombianos que se recojan y cancelen por los comisionados en Londres, sern remitidos a la Comisin de Ministros de las tres repblicas que est reunida en la ciudad de Bogot, y de la cual se hablar ms adelante, junto con una copia de registro que cada comisionado debe llevar de los nuevos vales emitidos a nombre de su nacin. [Luego] de confrontados los unos con los otros, sern destruidos enteramente los primeros. Art. 8. Desde que los acreedores, conviniendo en la divisin de la deuda, consignen los vales colombianos y reciban en cambio los nuevos vales que se les expidan, cesar la obligacin mancomunada que contrajeron hacia ellos las tres repblicas cuando formaban la de Colombia, y cada una quedar individual y separadamente obligada por las sumas que reconozca, conforme a los Arts. 2 y 3 de la presente Convencin. Art. 9. La deuda consolidada al 3% de inters anual, que se halla inscrita en el Gran Libro de la Deuda Nacional de Colombia, ascendente a 6998.212,25 pesos, y que por las amortizaciones que constan hechas hasta el 31 de diciembre de 1829, ha quedado reducida a 6939.987,25 pesos, se divide de la manera siguiente: La Repblica de la Nueva Granada se obliga a reconocer la suma 3.469.993 pesos 62 y medio centavos de peso. La Repblica de Venezuela se obliga a reconocer la suma 1977.896, 37 pesos, y la Repblica del Ecuador reconocer la suma de 1492.097 pesos y 25,5 centavos de peso. Art. 10. La deuda consolidada al 5% de inters anual, que se halla inscrita en el Gran Libro de la Deuda Nacional de Colombia, ascendente a 5374.905,75 pesos, y que por las amortizaciones que constan hechas hasta el 31 de diciembre 1829, ha quedado reducida a 5359.355,75 pesos, se divide de la manera siguiente: La Repblica de la Nueva Granada se obliga a reconocer la suma de 2679.677 pesos y 87 y medio centavos de peso. La Repblica de Venezuela se obliga a reconocer la suma 1527.416 pesos y 37,50 centavos de peso, y la Repblica del Ecuador reconocer la suma de 1152-261,50 pesos.

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Art. 11. En la divisin de los capitales de la deuda consolidada, hecha por los dos artculos precedentes, se incluye la de los intereses devengados y no pagados que a ellos correspondan. Art. 12. Los gobiernos de las tres repblicas procedern despus del canje de las ratificaciones dela presente convencin, a la conversin de la deuda [...] colombiana consolidada, a deuda propia de cada una de ellas, por las sumas que respectivamente les toca reconocer, recogiendo y cancelando los vales colombianos, conforme a las reglas que se dicten por las respectivas Legislaturas; recogidos y cancelados stos, se remitirn a la Comisin de Ministros de las tres repblicas que se halle reunida en la ciudad de Bogot, para su verificacin y destruccin. Art. 13. Siendo posible que algunos documentos de la deuda consolidada de que hablan los Arts. 9 y 10 hayan sido amortizados por autoridades colombianas antes del 1. de enero de 1830, adems de los que existen en el archivo de la extinguida Comisin del Crdito Nacional de Colombia, y cuyos valores se han deducido del total de la deuda inscrita, o que hayan sido perdidos para sus tenedores o legtimos propietarios. Las partes contratantes convienen en que el [monto] de tales documentos se deducir por la Comisin de Ministros de las tres repblicas, en las proporciones establecidas por el Art. 1, de las sumas que ellas han reconocido y se han asignado al Ecuador. Art. 14. No habindose inscrito en el Gran Libro de la Deuda Nacional colombiana toda la que conforme a la ley del 22 de mayo de 1826 deba consolidarse al 3 y al 5% de inters, las partes contratantes han convenido en que los gobiernos de las tres repblicas invitarn a los acreedores a presentar los documentos de crdito a la Comisin de Ministros, para el debido reconocimiento, dentro del trmino perentorio e improrrogable de un ao, que se contar desde el da de la publicacin del canje de las ratificaciones de la presente convencin por las tres repblicas. Art. 15. Debiendo fijarse las reglas que ha de observar la Comisin de Ministros para proceder al reconocimiento de la deuda a que se refiere el precedente artculo, las partes contratantes han convenido en las siguientes: 1. La dicha comisin no admitir, ni menos reconocer, ningn crdito que no haya sido calificado y aprobado por las comisiones y funcionarios a quienes tocaba calificarlos y aprobarlos por las leyes y decretos de Colombia, con las formalidades y en los trminos prescritos en las mismas leyes y decretos, y en los decretos y resoluciones ejecutivas; 2. Llevar un registro por triplicado de los reconocimientos que haga de crdito al 3%, y otro, tambin por triplicado, de crditos al 5%, expresando en dichos registros el nombre y la patria o residencia del acreedor, y la suma de la acreencia; y 3. Cancelar, por medio de una nota firmada por los tres ministros, todos los documentos originales. Art. 16. Terminado que sea el reconocimiento de toda la deuda, la comisin proceder a dividirla entre las tres repblicas, conforme a la base fijada en el Art. 1 de esta Convencin, adjudicando preferentemente a cada una las deudas correspondientes a sus propios ciudadanos o habitantes. Art. 17. Habiendo podido suceder que alguna o algunas de las tres repblicas haya amortizado, con posterioridad al 31 de diciembre de 1829, crditos de los que no estaban, pero debieron ser inscritos en el Gran Libro de la Deuda Nacional de Colombia, se ha

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convenido en que tales crditos les sern computados en la parte de deuda que deben reconocer, segn sus clases; a cuyo efecto los respectivos gobiernos presentarn a la comisin, para su examen y abono, los documentos amortizados. Art. 18. No tenindose conocimiento exacto de la suma que el da 31 de diciembre de 1829 qued sin satisfacerse de la deuda conocida con el nombre de flotante, y siendo indispensable dicho conocimiento para la proporcional divisin de ella, las partes contratantes han convenido en que los gobiernos de las tres repblicas exhibirn a la Comisin de Ministros, dentro del trmino de un ao, que se contar desde el da de la publicacin del canje de las ratificaciones de esta Convencin por dichas tres repblicas, o antes si fuere posible, una relacin especfica e individualizada de la deuda flotante que estaba radicada en las aduanas de sus respectivos territorios el da 1.de enero de 1830, de la que se haya radicado posteriormente; de la que fu mandada radicar, pero cuya radicacin no tuvo efecto; y de la que, sin estar radicada ni mandada radicar, estuviere reconocida, entendindose, solamente de la deuda colombiana. Art. 19. Conocido que sea el [monto] de la deuda flotante, la Comisin de Ministros proceder a dividirla entre las tres repblicas, conforme a la base fijada en el Art. 1. de esta Convencin. Art. 20. No tenindose tampoco noticia exacta del [monto] de la deuda denominada de tesorera, las mismas partes contratantes han convenido igualmente en que los gobiernos de las tres repblicas liquidarn todas las cuentas de sueldos, pensiones, servicios, prstamos y contratas que constituyen y, adems, los sueldos y gastos de las legaciones de Colombia en el Brasil, en el Per y en Mxico, los del Consulado General en los Estados Unidos, y los gastos de conservacin de los archivos colombianos en Londres y en Lima, todo posterior al 1. de enero de 1830; los de la Legislacin en Roma hasta el 24 de febrero de 1832; y todos los gastos causados por el Congreso Constituyente de Colombia en el ao de 1830. Dichas liquidaciones debern concluirse dentro del trmino de un ao, contados desde el da de la publicacin del canje de las ratificaciones de esta convencin por las tres repblicas, y se remitirn a la Comisin de Ministros con los documentos comprobantes de ellas. Art.21. Examinadas y aprobadas por la Comisin de Ministros las liquidaciones de que habla el artculo anterior, proceder sta a dividir entre las tres repblicas el [monto] de la deuda, conforme a la base fijada en el Art. 1 de esta convencin. Art. 22. Si resultare que alguna o algunas de las tres repblicas han radicado en sus aduanas o tesoreras una suma de deuda flotante o de tesorera, o de ambas, que excedan a la que de cada especie les corresponda reconocer, aqulla o aqullas que han radicado de menos, reconocern y pagarn el exceso en la proporcin establecida; si hubieren radicado ms de la una y menos de la otra clase de deuda, la Comisin de Ministros har las correspondientes compensaciones, a fin de evitar a los acreedores los prejuicios que les resultaran de la traslacin de sus crditos de un territorio a otro. Art. 23. El prstamo o suplemento sin inters, hecho por los Estados Unidosmexicanos a Colombia, en Londres, en el ao de 1826, ascendente a 63.000, y que actualmente se ignora a lo que qued reducido por pagamentos a cuenta, se divide en su totalidad de

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la manera siguiente, salvas las deducciones que con vista de los documentos de pago, deban hacerse en la proporcin establecida; a saber: La Repblica de la Nueva Granada se obliga a reconocer y pagar la suma de 31.500. La Repblica de Venezuela se obliga a reconocer y pagar la suma de 17.955, y la Repblica del Ecuador reconocer y pagar la suma de 13.545. Art. 24. La Comisin de Ministros, de que se ha hecho mencin en varios de los artculos precedentes, se reunir en la ciudad de Bogot, inmediatamente despus del canje de las ratificaciones de la presente convencin por las tres repblicas. Se compondr de un representante por cada de ellas, debidamente instruidos y acreditados, y sus funciones, adems de las que ya se han expresado, sern las siguientes: 1. Or todas las reclamaciones que se hagan contra la Repblica de Colombia hasta [...] el 31 de diciembre de 1829, y liquidar o transigir equitativamente las que se apoyen en sentencias ejecutoriadas dictadas por los tribunales de justicia de dicha repblica. 2. Or tambin, y liquidar o transigir, las que fueron reconocidas como justas por el Gobierno colombiano, y las que provengan de contratas, rdenes y libramientos, celebradas o expedidos por autoridad competente, segn la poca y la naturaleza de tales transacciones o negocios, [y] 3. Or, y liquidar o transigir igualmente aquellas reclamaciones que traigan su origen de espoliaciones cometidas por corsarios colombianos. Esta comisin proceder en todas sus operaciones a unanimidad de sufragios. Art. 25. Pudiendo suceder que se hagan reclamaciones contra sentencias judiciales pronunciadas por los tribunales de Colombia, con manifiesta violacin de los tratados pblicos, se ha convenido por las partes contratantes en que la Comisin de Ministros oiga y transija equitativamente tales reclamaciones, reservndose a los gobiernos de las tres repblicas acordar o negar [la] aprobacin [de] los convenios que se celebren entre dicha comisin y los interesados o sus representantes. Art. 26. Las acreencias de Colombia contra las repblicas del Per y Bolivia, por los diferentes auxilios que las prest en la Guerra de Independencia, las acciones y derechos de la misma Colombia respecto de los contratistas de los emprstitos negociados en Pars y Hamburgo en los aos de 1822 y 1924, y cualesquiera otras, sern divididas entre las tres repblicas en las proporciones correspondientes a la base fijada en el Art. 1 de esta convencin, tan luego como se aseguren y liquiden tales crditos, acciones y derechos. La divisin [ser hecha] por la Comisin de Ministros o por los respectivos gobiernos. Art. 27. Para que puedan verificarse las liquidaciones de los crditos a que se contrae el artculo precedente, en los trminos justos y a satisfaccin de todos los interesados, los gobiernos de las tres repblicas acordarn entre s las medidas que sean ms conducentes al efecto. Art. 28. Esta convencin ser presentada en la manera que separadamente se acuerde, al Gobierno de la Repblica del Ecuador, solicitando su accesin y la aprobacin y

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ratificacin constitucionales. Si no se obtuviere sta dentro del trmino de cuatro meses, contados desde que se verifique el canje de las de la Nueva Granada y Venezuela, los gobiernos de dichas dos repblicas procedern a cumplir las estipulaciones de los Arts. 5. y 6, en la parte que las conciernen, cancelando los valores por las sumas que cada una debe reconocer en ellos, como igualmente las que les son relativas en el Art. 12. Art. 29. La presente convencin ser ratificada por el Presidente o la persona encargada del Poder Ejecutivo de la Repblica de la Nueva Granada, con previo consentimiento y aprobacin del Congreso de la misma, y por el Presidente o la persona encargada del Poder Ejecutivo de la Repblica de Venezuela, con previo consentimiento y aprobacin del Congreso de la misma; y las ratificaciones se canjearn en Bogot, en el trmino de ocho meses contados desde este da, o antes si fuere posible. En fe de lo cual, nosotros los plenipotenciarios de una y otra repblica hemos firmado y sellado con nuestros sellos respectivos la presente, en Bogot, a los 23 das del mes de diciembre 1834, vigsimo cuarto de la Independencia.- Lino de Pombo (L.S.).- (Santos Michelena (L.S.)- Es copia.- Bogot, octubre 12 de 1836.- Lino de Pombo.

Como se ve, largo tiempo aguardaron los plenipotenciarios de Venezuela y la Nueva Granda al representante del Ecuador, sin embargo de haber pasado dos aos desde la disposicin legislativa y el Tratado de Pasto, en virtud de los cuales nuestra repblica qued obligada a concurrir a la celebracin de ese convenio. Para remate de tamaa desidia y punible indiferencia, el Ecuador dej pasar tres aos sin siquiera tomar en cuenta el arreglo que acabo de copiar escrupulosamente, hasta que el Congreso de 1837, despus de que la Convencin de Ambato de 1835 pudo tambin hacerlo en respeto a su honor, a su conveniencia y a sus estipulaciones, slo en 1837 se aprob por parte nuestra el arreglo y distribucin de la deuda colombiana, segn acuerdo de los plenipotenciarios de los otros nuevos estados. Consignar dicha aprobacin para justificar la verdad de los hechos que constituyen la historia de la deuda externa.
El Senado y Cmara de Representantes de la Repblica del Ecuador reunidos en Congreso

Habiendo examinado la convencin celebrada en Bogot el 23 de diciembre de 1834 entre los ministros plenipotenciarios de las repblicas de Venezuela y la Nueva Granada, sobre el repartimiento de la deuda colombiana, entre los estados en que se halla dividida la nacin,

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Decreta: Art. 1. Se aprueba la convencin firmada en Bogot el 23 de diciembre de 1834 entre los ministros plenipotenciarios de la Nueva Granada y Venezuela, sobre arreglo y distribucin de la deuda colombiana. Art. 2. El Poder Ejecutivo, en virtud de esta aprobacin, se entender con los gobiernos de las repblicas de la Nueva Granada y Venezuela y con los acreedores extranjeros, acerca del reconocimiento y conversin de estos crditos. Art. 3. Sobre la deuda domstica se harn las reclamaciones correspondientes, a fin de que se deduzcan de la parte que le ha cabido al Ecuador todos los pagos, gastos y anticipaciones que se han hecho por sus tesoreras. Art. 4. Queda autorizado el Poder Ejecutivo para tomar todas las medidas y disposiciones que en este particular estimare necesarias, y aun para nombrar y remitir agentes diplomticos, donde los estimare convenientes, dando cuenta de todo a la prxima Legislatura. Dado en Quito, a 13 de abril de 1837.- El Presidente del Senado, Juan Jos Flores.El Presidente de la Cmara de Representantes, Jos Mara de Santistevan.- El Senador Secretario, Angel Tola.- El Diputado Secretario de la Cmara de Representantes, Manuel Ignacio Pareja.- Palacio de Gobierno en Quito a 17 de abril de 1837.- Vigsimo sptimo de la Independencia.- Ejectese.- Vicente Rocafuerte, por S.E. el Presidente de la Repblica.- El Ministro de lo Interior, Jos Miguel Gonzlez.

Si fue justa o no la imputacin al Ecuador de las 21 y unidades, no es cosa que importa averiguarlo en los lmites de un informe contrado a las consecuencias de la famosa deuda; mas no a llorar errores e injusticias pasadas, que pesan hoy sobre la repblica como irremediables y vergonzosas. As, seor general, no dir que Venezuela apenas reconoci siete unidades ms que el Ecuador, no obstante su situacin econmica y agraria incomparable con la nuestra, que hasta hoy no satisface las necesidades del Estado. No dir tampoco que de ese emprstito nuestra nacin poco o nada hubo aprovechado en su favor. Ocuparme en estos pormenores sera para venir a la conclusin de que todo ha pasado por culpa nuestra, por indiferencia de nuestros gobernantes, siempre perezosos e indolentes cuando no sea para echar las garras a la Magistratura. Desde luego, puede el seor Jefe Supremo a una conmigo, salvar las excepciones que exigen la justicia y el mrito de ciertos compatriotas distinguidos. No ser por culpa nuestra la onerosa imposicin de las 21 y unidades, si en las conferencias y arreglos de los plenipotenciarios de Venezuela y la Nueva Granada, el Ecuador no tuvo quin lo represente, ni haga las reclamaciones necesarias? No carecemos del derecho de quejarnos, si lejos de observar en tiempo oportuno a esas naciones,sobre la excesiva imputacin que se nos hiciera, callamos puniblemente y,

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slo despus de tres aos, levantamos la cabeza para aprobar, siempre silenciosos, el Convenio Pombo-Michelena? Me falta nicamente, para terminar el estudio del origen de la deuda externa, consignar aqu que, aprobado el convenio sobre distribucin proporcional de la deuda inglesa, se imput de sta al Ecuador la cantidad de 1.424,579,05, computadas sobre la estipulacin Pombo-Michelena, que seala como base de distribucin para nosotros, las 21 y unidades, que bien las podramos llamar las 21 y seudades de Fray Lorenzo. Emprstito de 1822 Emprstico de 1824 Amortizacin por cuenta del. segundo emprstito Del primero se imput al Ecuador 430.000,00 Del segundo, hecho el descuento de dicha amortizacin le toc 994.576,05 Total 1424.579,05 Cantidad que, unida a las sumas imputadas para los otros estados, da el total del emprstito: Nueva Granada 3312.975,00 Venezuela 1888.395,15 Ecuador 1424.579,05 Suman 6625.950,00 De lo expuesto anteriormente, resulta que la deuda de la Repblica del Ecuador en 1834 ascendi a 1424.579,00, como consta de los Arts. 2 y 3 del convenio de 23 de diciembre de 1834, en el cual como habr visto el seor Jefe Supremo, se han detallado minuciosamente las cantidades cuyo pago corresponden a cada una de las nuevas repblicas, lo cual impugna la especie de que en 1837 fue enviado a Nueva Granada el seor Francisco Marco, con el objeto de verificar una liquidacin que ya fue hecha en el sobredicho Convenio Pombo- Michelena, de 1834. Don Antonio Flores, afirma en su folleto La conversin de la deuda angloecuatoriana, que la cantidad de amortizacin al emprstito de 1824, lleg a la suma de 125.000; siendo as que ella no pas de 124.050, como voy a demostrarlo. 124.050,00 6625.950,00 Diferencia 2000.000,00 4750.000,00

Total 6750.000,00

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Dicho emprstito contratado en Hamburgo es de 4750.000. Segn el Art. 3 del citado Convenio, qued reducido a 4625.950; y si a esta cantidad agregamos, no las 125.000 supuestas, sino las 124.050, afirmadas por m, de acuerdo con el folleto del seor general Alfaro, tendremos la suma que efectivamente constituye el emprstito contratado con la Casa de B. A. Goldschmidt y Ca. de Londres: Emprstito reducido Amortizacin 4625.950 124,050

Suman 4750.000 Cantidad igual a la del emprstito de 1824. He comprobado este error para que el seor Jefe Supremo se digne excusar las deficiencias de mi informe, atendiendo a que hasta los hbiles financistas, como el seor Flores, suelen caer en mal caso cuando les falta la ciencia, la buena f o la serenidad y destreza de la araa laboriosa. No me ocupo, seor general, en otros pormenores que fueron tambin materia de arreglos posteriores y causa de imposiciones comunes para los nuevos estados. Debo de limitarme nicamente al estudio de la deuda externa en relacin con los terrenos baldos adjudicados bajo gestiones sigilosas, a los acreedores britnicos, quienes han hecho de su crdito una bolsa sin fondo, en la cual debe el Ecuador echar diariamente no slo su riqueza, sino aun su modesto provenir y su decoro.

IV Territorio
Con el objeto de entrar posteriormente en apreciaciones fundadas, como consecuencias de los antecedentes que voy sentado a la ligera, no estarn fuera de propsito ciertos apuntes relativos al territorio ecuatoriano convertido en moneda efectiva por nuestros gobiernos, para salvar fcilmente de todo aprieto econmico, creado por la desidia de los unos, la indiferencia de los otros, o el descaro de todos los amos llevados al solio por nuestra propia voluntad. Mientras la mayor parte de las naciones que pueblan la tierra sacrifican cuanto es posible por ensanchar su territorio y asegurar con l su preponderancia internacional tan ambicionada y perseguida aun a costa de cruentas y exterminadoras luchas, nosotros hemos hecho dems para perderlo o dejarlo, por lo menos disputado por las naciones limtrofes; circunstancia que, a ms de sernos perjudicial en el orden econmico, ha ocasionado constantes perturbaciones con Colombia y el Per, particularmente. Como no se determinaron los lmites del Ecuador cuando nuestra disgregacin, ni hemos puesto el hombro de una manera eficaz, al arreglo de ellas, en tratndose del Per, puedo

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decir que nuestro patrimonio est confundido, salteado, disputado, lo dir de una vez, con mengua hasta del honor patrio y de nuestros derechos incontrovertibles. El tratado entre el Ecuador y Colombia de 1856 contiene el Art. 26, que dice: Mientras que por una convencin especial se arregla de manera que mejor parezca la demarcacin de lmites territoriales entre las dos repblicas, ellas continan reconocindose mutuamente los mismos, que conforme a la ley colombiana de 25 de junio de 1824 separaban los antiguos departamentos del Cauca y del Ecuador. Sin embargo, nada se ha hecho hasta hoy, y el territorio ecuatoriano slo se halla demarcado provisionalmente por el lado norte. Respecto de nuestros lmites territoriales con el Per, da pena el ocuparse en las pretensiones de esa nacin y en la incuria de nuestros gobiernos pasados, relativos a puntos de importancia trascendentales, como los que se refieren a la integridad del territorio propio. Si el Ecuador, dice Wolf, reclamara todo el terreno a que se cree con derecho conforme a los lmites indicados, el rea de la repblica comprendera aproximadamente 714.860 kilmetros cuadrados, o 23.080 leguas cuadradas. El mismo autor, al calcular la parte de nuestro territorio ocupado o pretendido por el Per, deduce que ella alcanza a 16.253 leguas cuadradas; es decir que se nos quiere despojar de ms de las dos terceras partes de la repblica. Tampoco nuestros lmites con el Brasil hacia el lado Este estn suficientemente determinados. He aqu, seor general, la triste conviccin de que los asuntos de ms vital importancia han sido dados de mano por nuestros gobernantes, quienes si hubiesen tenido el menor y efmero sentimiento de patriotismo, habran tomado en cuenta que ni la autonoma del Estado permanece segura en condiciones transitorias y dudosas. He aqu tambin, seor Jefe Supremo, que el patrimonio de los ecuatorianos, aun en relacin con el territorio, ha sufrido notables y violentos ataques, cuyas consecuencias no previstas por m, porque dependen del espritu de respecto y justicia con que traten al Ecuador sus naciones limtrofes, pueden ser penosos motivos de alteraciones internacionales que, por insignificantes que sean, son amargas y de continuo decisivas. A travs de tanta indolencia de nuestro gobiernos, consuela algn tanto la unnime protesta de ilustres ecuatorianos contra las administraciones pasadas; no hay un Congreso donde la voz del patriotismo no haya sonado franca, majestuosa e independiente contra los verdugos de la patria que, teniendo en mira slo sus aspiraciones, sus glorias individuales, su ambicin a la perpetuidad en el mando, han sacrificado hasta el territorio del Estado, dando la espalda a las ms ricas comarcas que le pertenecieran. No es esto todo, como luego lo veremos. En la parte no disputada, el Ecuador ha sido el sueo dorado para grandes empresas, debido a que nuestro pas es rico y fecundo en toda especie de producciones. Los tres reinos del mundo fsico se ostentan en l en toda su grandeza, y l es el ms bello segmento de la zona trrida. Su suelo abriga los ms preciosos minerales y casi en su superficie se encuentran las riquezas que en otros pases

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obligan a los hombres a destrozar el seno de la tierra; sus extendidos bosques contienen variedad infinita de maderas propias para la construccin, o suministran las ms tiles gomas y resinas; un pueblo inmenso de animales y de hermosas aves dan vida a sus espesas selvas y sus llanos, todo es grande, todo espontneo. Pero todos estos elementos de prosperidad se encuentran en su estado de naturaleza, porque la mano del hombre nada hace para aprovecharse de ellos. Si el espritu de empresa se despertara entre nosotros; si el Gobierno impulsara y protegiera la industria; si entre nuestros pueblos se abrieran las necesarias vas de comunicacin, rompiendo fciles caminos y navegando nuestros ros, el Ecuador llegara a ser bien pronto una nacin preponderante bajo todos aspectos. Esto suceder algn da, cuando nuestro desgraciado carcter se corrija y aprenda a servirse de tantos y tan variados elementos de grandeza. Qu viajero no ha encarecido nuestras regiones? Qu husped europeo no ha columbrado los tesoros que encierrancomo museo de la fecunda actividad Creadora? Si la feracidad de nuestro territorio es un don casi comn para todo l, tenemos ciertas secciones donde se ostenta la naturaleza con primorosa abundancia, como convidando a una mano diligente y laboriosa los tesoros que encierra vrgenes an a la actividad humana: tales son nuestra provincia de Esmeraldas y nuestra regin oriental. La primera, que tanto ha preocupado a nuestros gobiernos desde la Real Audiencia hasta el que hoy rige los destinos de la patria, a tantos sabios como Maldonado y Wolf, y a tantos ricos como nuestros acreedores britnicos, ha podido ser ya la realidad de una esperanza, o mejor dicho, el porvenir de la repblica. Esta provincia, baada por el Mira, el Santiago, el Cayapas, el Bogot, el Verde, el Esmeraldas y otros muchos tributarios de los ros caudalosos que acabamos de enumerar, manifiesta que su riqueza corre abundante por entre las sombras de sus selvas puntorescas. Con justicia se ha dicho que, una vez abierto el camino de veinte leguas y ochenta y un cuadras que dista de la plaza de Ibarra al Pailn, nuestra provincia de Imbabura podra tenerse como litoral. He nombrado al Pailn, del cual nuestro historiador ambateo don Pedro Fermn Cevallos, apoyndose en los estudios cientficos del sabio Wolf, afirma con justicia, que las tierras de sus contornos produce cuanto se siembra; apologa tan verdica como que no puede aplicarse sino a determinados puntos de la Amrica del Sur: oro, mucho oro, metales y cacao, peces y otros numerosos mariscos, el algodn, el arroz, la caa, el caf y el tabaco, cmo no deban despertar la codicia extranjera? El territorio de la provincia de Esmeraldas se halla cubierto casi en su totalidad de riqusimas selvas, en cuyo seno abundan las excelentes maderas, la paja toquilla, la vainilla, las quinas, el ail, el caucho, el sndalo, el glbano, la ceiba, la paja de mocora, las abejas y cunto producto puede esperar de la naturaleza la labor humana. Dicha provincia se halla colocada en la regin hmeda de las montaas bajas y de la Costa, sin que la aridez o la esterilidad hayan menoscabado el mrito agrario de ella.

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La regin oriental del Ecuador es bastante conocida por sus riquezas en los diversos reinos de la naturaleza. Ese mar de esmeralda, como dice Villavicencio, es la piedra preciosa de la repblica; de all que nuestros lapidarios britnicos han levantado el cincel para modelarla a su sabor y antojo. Para qu decir ms, seor Jefe Supremo, si la provincia de Esmeraldas y la del Oriente han dado materia para que se crea que ellas son el Edn cerrado, de donde el Ecuador ha de sacar, a la postre, su felicidad y prepotencia? Cundo iremos trs ellas, llevando en peregrinacin, con orgullo y esperanza, la locomotora y el telgrafo, y la mano que desgaja el bosque y surca la tierra con virilidad y entusiasmo? Cundo? .... Cuando todo lo nuestro sea propio y cuando un Gobierno honrado y decisivo diga a Colombia, al Per y a nuestros acreedores britnicos: mi casa es mi casa, y en mi casa nadie manda ms que yo. Gran parte del territorio de la repblica, y en especial las regiones a que me he contrado ligeramente, han sido de propiedad del Estado como bienes fiscales de grande vala y futuro provecho para los ecuatorianos. Hablo de las tierras baldas, sobre las cuales nuestras colecciones de leyes y decretos, bien as legislativos como ejecutivos, se hallan plagadas de disposiciones relativas a procurar el estmulo individual, con las mil facilidades que se dan an a los particulares para la adquisicin de esos terrenos vacantes, como los llamaban los visigodos. El erario, dgase lo que se quiera, llena sus arcas del trabajo de los ciudadanos y de los frutos de las propiedades particulares. El Gobierno, por honrado y econmico que sea, es el gran consumidor del Estado, nunca el productor directo de un centavo; de ah que cuando los magistrados no estimulan el inters individual, ni lo protegen, ni lo respetan, defraudan al tesoro los resultados profcuos de la actividad productora. Esta verdad ha servido de fundamento para que todos los gobiernos, sean cualesquiera las formas polticas del Estado, procurasen aumentar las propiedades particulares, repartiendo los terrenos baldos en la forma de enajenacin, donacin o arrendamiento; y slo as se han visto surgir la riqueza y el bienestar social poderosamente, siempre que, en tratndose de dueos, los colonos sean del mismo pas, y si extranjeros, meros arrendatarios o elemento individual en la respectiva colonia. Es necesario en esta parte hacer justicia a todas las Legislaturas ecuatorianas y a todos los gobiernos de la repblica que, a una, han procurado prdiga y resueltamente estimular el inters de nuestros compatriotas, proporcionndoles, como donativos de la patria, al trabajo y al esfuerzo humano, los terrenos baldos que en otras circunstancias habran desarrollado el progreso de la agricultura y fomentado la riqueza nacional en todas sus formas econmicas. Concesiones gratuitas, facilidad de accin, garantas indefectibles y afianzamiento de la propiedad, han sido los medios de que se ha valido el legislador, para procurarse ciudadanos que acepten una riqueza segura y un patrimonio efectivo que se hallan todava abandonados en el seno de nuestro territorio fecundo, prometiendo a la laboriosidad individual el provechoso resultado de la accin reflexiva, fsica, intelectual y moral, como a agente nico del movimiento agrcola.
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Cuantas leyes se han expedido en la repblica relativas a terrenos baldos, que poco o ningn provecho han dado a la nacin, ya porque no ha habido quien los solicite, ya porque aun los escasos adjudicatorios han tenido luego-luego que abandonar los suelos cuya propiedad la haban adquirido fcilmente, pero que, debido a estorbos insuperables, se les hizo difcil obtener de ellos el resultado que era de esperarse. Ni los climas templados y benignos de la regin ecuatorial, ni sus suelos frtiles y espontneos para variadas y riqusimas producciones, han movido la codicia de nuestros habitantes por esos bienes nacionales que, de otro lado, han sido el objeto de mil estipulaciones vergonzosas para la repblica, por parte de nuestros acreedores europeos. Con mucha razn escriba don Gaspar de Jovellanos, en tratndose de los valiosos favores que deben las leyes al perfeccionamiento agrario. Esos favores, dice, no tanto estriban en presentar estmulos, como en reconocer los estorbos que retardan su progreso. En efecto, seor general, qu importan esas leyes y esos decretos ejecutivos en pro del cultivo de nuestros terrenos baldos, si quienes se han dedicado a trabajar en ellos encontraron siempre obstculos y dificultades invencibles para hallar el precio del capital invertido y el de su trabajo cotidiano? Nada, absolutamente nada. La falta de vas de comunicacin tendr siempre estacionario el progreso de nuestra agricultura y, por lo mismo, mientras ese estorbo subsista, los ecuatorianos veremos indiferentes las ofertas que nos hagan de sus bienes los gobiernos de la nacin.He aqu la causa, segn don Gaspar:
La importancia de las comunicaciones interiores y exteriores de un pas es tan notoria, y tan generalmente reconocida, que parece intil detenerse a recomendarla, pero no lo ser demostrar que aunque sean necesarios para la prosperidad de todos los ramos de industria pblica, lo son en mayor grado para la del cultivo. Primero, porque los productos de la tierra, generalmente hablando, son de ms peso y volumen que los de la industria y, por consiguiente, de ms difcil y costosa conduccin. Esta diferencia se hallar con slo comparar el valor de unos y de otros en igualdad de peso, y resultar que una arroba de los frutos ms preciosos de la tierra tiene menos valor que otra de las manufacturas ms groseras. La razn es porque las primeras no representan por lo comn ms capital que el de la tierra, ni ms trabajo que el del cultivo que las produce, y las segundas envuelven la misma representacin, y adems la de todo el trabajo empleado en manufacturarlas. Segundo, porque los productores de cultivo, generalmente hablando, son de menos duracin y ms difcil conservacin que los de la industria. Muchos de ellos estn expuestos a corrupcin si no se consumen en un breve tiempo, como las hortalizas, las legumbres verdes, las frutas, etc.; y los que no, estn expuestos a mayores riesgos y averas, as en su conservacin como en su transporte. Tercero, porque la industria es movible y la agricultura estable e inamovible. Aqulla puede terminar pasando de un lugar a otro, y sta no. La primera, por decirlo as, establece y fija los mercados que debe buscar la segunda. As se ve que la industria, atenta siempre a los movimientos de los

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consumidores, los sigue como la sombra al cuerpo; se coloca junto a ellos, y se acomoda a sus caprichos, mientras tanto que la agricultura atada a al tierra, y sin poderlos seguir a parte alguna, desmaya en su lejana, o perece enteramente con su ausencia. Con esto queda suficientemente demostrada la necesidad de mejorar los caminos interiores de nuestras provincias, los exteriores que comunican de unas a otras, y los generales que cruzan desde el centro hasta los extremos y fronteras, y a los puertos de mar, por donde se pueden extraer nuestros frutos: necesidad que ha sido siempre ms confesada que atendida entre nosotros.

Adems de estas razones que parecen escritas para justificacin de nuestra desventura econmica, hay otras decisivas que no pasar sin someter a la consideracin del seor Jefe Supremo. En los centros de nuestras comarcas altas e interandinas, enlazadas al fin por caminos buenos o malos, el Gobierno no cuenta con terrenos de propiedad del Estado, mas si en sitios tan apartados y lejanos que no dan acceso sino al cndor de los Andes, por fragorosos y faltos de caminos. Lo que significa y comprueba que el estmulo individual carece de accin, all donde los obstculos naturales no desaparecen bajo la labor diligente de los magistrados. Esto por lo tocante, repito, al Ecuador central y oriental; que relativamente a la regin comprendida entre la Costa y el pie de la Cordillera Occidental, el Gobierno poda llamarse dueo de grandes territorios vacantes, los cuales ofrecan a los ecuatorianos mayores ventajas que los anteriores, debido a que el Ocano Pacfico franquea sus aguas a la agricultura de todos esos pases del litoral. En la provincia de Esmeraldas, por ejemplo, el Estado era dueo, y lo es y lo ser, de una extensin considerable de tierras baldas, cuyos productos pueden fcilmente entrar en el trfico comercial; pero por hoy las pretensiones de nuestros acreedores britnicos sobre esos suelos han distrado el inters de los ecuatorianos sobre la seccin ms importante y nica que, por de pronto, puede estimular al trabajo y a los capitales ociosos de nuestros ricos compatriotas. Dos o tres ingleses establecidos a despecho de las leyes y de la justicia, si no alegan dominio sobre todos los frtiles territorios de esa provincia, deprimen a los nacionales de tal modo que, con sus vejaciones, nos alejan y nos imponen una forzosa inaccin o inmovilidad: ste es un estorbo tan vejatorio como deshonroso, y que tanto ha llamado la munfica atencin del seor Jefe Supremo. Lstima es, y muy grande, que los nicos terrenos nacionales que estaban comunicados, y de los cuales podan aprovecharse los ecuatorianos, se hallen figurando como un patrimonio de nuestros acreedores, conquistado a fuerza de promesas vanas y seductoras de parte suya, y de la perfidia e indolencia de nuestros mandatarios. No se crea que estos pormenores son extraos enteramente al objeto del presente informe. El seor Jefe Supremo los apreciar cuando entremos en el estudio jurdico de la deuda externa en relacin con los terrenos baldos; entendindose que cuanto

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dejo dicho sobre esos bienes del Estado, se halla mantenido ya por las leyes y derechos expedidos desde 1830 hasta la fecha, ya por las memorias y mensajes dirigidos a cada una de nuestras Legislaturas.

V Flores y Wright
Reconocidas ya por el Ecuador las obligaciones que le cupieron en los arreglos con Venezuela y la Nueva Granada, vemos que no dejaron ninguno de nuestros gobiernos de ocuparse en obtener de los acreedores britnicos algunas concesiones equitativas que facilitaran la extincin de tan oneroso crdito, sin que por esto hubiesen olvidado nuestras Legislaturas de sealar ciertos ramos de ingresos para la amortizacin de la deuda externa, escogiendo a la vez arbitrios y modos para allegar mayores fondos destinados al objeto. Sin embargo de estos buenos propsitos, durante los diez primeros aos subsiguientes a la aprobacin del Convenio Pombo-Michelena, ni se obtuvo arreglo alguno ni se dio un centavo a nuestros acreedores. La repblica vena tambalendose entre la revolucin, la anarqua, la crisis econmica y el despotismo, y slo triunfaban, en tan rudo combate, los ambiciosos y perversos, y con ellos, el militarismo prepotente y el sacerdocio sacrlego: clrigos y soldados, es decir los extremos de la moral se aduean de la patria y, olvidando de los deberes de sta, nada hicieron por ver la manera de amortizar la deuda externa; digo que nada hicieron efectivamente, porque al acreedor no se le paga con esperanzas, ni con arbitrios, ni con lo que Dios le ha de dar a uno, si le viene en su santa voluntad. Esto y no otra cosa hizo nuestra Convencin de 1843, al declarar 69 que para la progresiva amortizacin de dicha deuda se destinaban los ramos y arbitrios siguientes:. 1. Todo el valor y producto, de las tierras baldas que se vendieren o arrendasen. 2. Todo el valor y producto de las minas de cualquier metal, pertenecientes a la nacin, que se vendieren, arrendaren o dieren en pago. 3. Las 21 y unidades, sobre ciento, a que el Ecuador tiene derecho en las 402.09910 chelines y 3 peniques, que resultaron contra la Casa de B. A. Goldschmidt y C. de Londres. 4. Las mismas 21 y unidades sobre lo que sumen los reparos, glosas y observaciones que Manuel Jos Hurtado, encargado que fue de Negocios de Colombia en Londres, hizo recaer sobre las cuentas de Herring, Graham Powles, a cuyo pago y al de sus intereses, se obligaron stos el1. de abril de 1824.
69 Ley de Crdito Pblico, Gaceta del Ecuador, No.508, 1843.

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5. Las mismas 21 y unidades sobre 300, que anticip dicho Hurtado para una mquina de monedas, que no fue entregada; y, 6. Las mismas 21 y unidades sobre cualesquier otros fondos que resulten en Europa a favor de la antigua Repblica de Colombia. No era esto afianzar nuestras obligaciones con el destino y la esperanza? Si una que otra asignacin de las anteriores pudieron ser fundadas en cuanto deban rendir alguna suma de dinero para la sobredicha amortizacin, no dieron ningn resultado provechosos, ya que a los acreedores en referencia no se les envi el producto de aquello que la ley haba destinado para slo ese pago; aunque, a decir verdad, estas circunstancias no dependieron tan slo de los gobiernos del general Juan Jos Flores y de don V. Ramn Roca, que mandaron la repblica respectivamente de 1839 a 1849, sino an de la tirantez y exigencia de los acreedores britnicos, quienes desoyeron las primeras proposiciones que les hiciera el Ecuador por medio del coronel Ricardo Wright, all por el 12 de diciembre de 1839; proposiciones que dadas nuestra situacin econmica y las necesidades de la repblica, que apenas se iniciaba como un nefito en la autonoma poltica, debieron ser aceptadas siquiera con el carcter de transitorias, pues que revelaban nuestra buena fe y los sinceros propsitos de pagar el legado de nuestra emancipacin sudamericana. Al parecer, la terquedad de los exigentes acreedores motiv nuestro largo silencio, el cual no se habra interrumpido de no haber aqullos iniciando nuevos arreglos con el mismo coronel Wright, a la sazn supuesto cnsul general del Ecuador ante el Gobierno de Su Majestad Britnica. Los tenedores de bonos angloecuatorianos, el 25 de octubre de 1845, preguntaron a Wright si tena instrucciones de nuestro Gobierno para proceder a nuevos arreglos sobre la deuda externa del Ecuador; interpelacin a la cual contest dicho seor excusando a la repblica por la falta de pago, desprestigiando en los absoluto nuestro estado social y, por ltimo, presentando a la consideracin de nuestros acreedores un contrato que puede llamarse el prlogo de nuestra ruina econmica, ya que, como lo ver el seor general en el transcurso de este informe, los convenios posteriores se calcaron en las prendas que Wright hubo soltado a los acreedores, en las siguientes proposiciones que las inserto precedidas de la nota de dicho supuesto cnsul, dirigida a Robinson, en respuesta a la de ste del 25 de octubre antes aludido.70
17 Pall Mall. 4 de noviembrede 1845 Seor:. Tengo el honor de acusar recibo de la nota de usted del 25 ltimo, preguntando si he recibido instrucciones del Gobierno del Ecuador para hacer otras propuestas sobre el arreglo de la proporcin de los emprstitos colombianos que corresponden a aquel Estado. En contestacin incluyo una propuesta para un arreglo que propongo segn
70 El Nacional, No. 28, de 21 de agosto de 1846.

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me autorizan mis instrucciones, y me aprovechar de la ocasin para hacer algunas observaciones sobre este asunto. Las rentas anuales del Ecuador no son suficientes, ni han alcanzado desde aos atrs para cubrir los gastos ordinarios del Gobierno, razn por la cual los empleados pblicos no perciben sino la mitad de sus sueldos. Esta condicin durar mientras que carezca de una poblacin industriosa, y a pesar de que el nmero de los habitantes en el Ecuador es casi igual al de Venezuela, una gran porcin de la poblacin est compuesta por indios no consumidores, cuyo principal alimento se reduce a maz pelado, y su vestido a una frazada tosca. Para el pago puntual del 1% por ao sobre la deuda activa, el Gobierno, por medio de las cmaras legislativas, suministrar la cantidad que se necesitare con la imposicin de un derecho sobre la exportacin del cacao en la provincia de Guayaquil. Puedo asegurar de una manera positiva que este pago ser debidamente garantizado. Si me avanzase a hacer cualquiera otra oferta, no hara sino alimentar esperanzas que no podran ser realizadas, y que el Gobierno tiene los mayores deseos de evitar. Estoy bien persuadido, por el conocimiento que tengo de los recursos del pas, que una emigracin industriosa no solamente se enriquecera dentro de pocos aos, sino que ayudara al Gobierno a pagar con facilidad las estipulaciones contenidas en la presente propuesta. No hay en todo el mundo un clima ms adecuado para los europeos que el del Ecuador. Caso que los tenedores en bonos quisiesen establecer una compaa de colonizacin, estoy pronto a facilitarles todos los datos necesarios con relacin a las tierras. Manifestar tambin que toda clase de proteccin les ser garantida a los colonos, y sus herramientas y artculos, de cualquiera denominacin que se importen, para fomentar la agricultura en unin de mercancas para su propio consumo, sern admitidos por el espacio de diez aos, libres de derechos en la aduana. Las tierras sern vendidas a los tenedores de bonos a razn de 10 chelines por acre.71 Tengo el honor etc.- R. Wright Al seor G. R. Robinson, Presidente de la Junta de Tenedores de bonos Hispanoamericanos. 1. La Repblica del Ecuador reconoce 21 y ,5% de los emprstitos contratados por Colombia en los aos de 1822 y 1824, por los cuales emitir bonos (o billetes) por su valor. 2. bonos separados sern emitidos a la par, por una cantidad igual al capital de la deuda activa con inters, etc. 3. El Ecuador ofrece, como un arreglo con los tenedores de bonos, pagar el inters anual de 1% en lo sucesivo sobre la deuda activa, y este pago deber principiar el 30 de junio de 1847. 4. El Ecuador no podr ofrecer aumento alguno de intereses en los pagos que se hagan en dinero sonante.
71 El acre ingls equivale a 4.840 yardas cuadradas.

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5. El valor de los intereses capitalizados que se adeudan segn el Art. 2, sern pagados en tierras, y en todos los bienes pblicos que se destinasen para este objeto. No se podr ofrecer por ahora inters alguno sobre esta parte de la deuda. 6. El Ecuador, deseoso de manifestar su buena voluntad para llenar sus compromisos, y de no ofrecer sino lo que podr cumplir con puntualidad propone: 7. Que los tenedores de bonos deban establecer y promover la organizacin de una compaa de colonizacin; caso de que se estableciese tal compaa, el Gobierno del Ecuador se obliga a pagar [un] 1% [adicional] por ao sobre la deuda activa por cada cinco mil colonos enviados al pas por tal compaa, hasta que el inters [alcance] al 6%. 8. Los tenedores de bonos de los intereses capitalizados vencidos, segn se relaciona en el Art. 2, despus de que hayan comprado las tierras suficientes para 25.000 colonos, sern acreedores a un ,5%anual sobre el resto, y este pago principiar dos aos despus de que aquel nmero de colonos haya sido enviado al Ecuador, y se aumentar un ,5%anual por cuatro aos subsecuentes, hasta que suba al 3%, el mximo del inters que se podr permitir sobre estos bonos. R. Wright.

El 21 del mismo noviembre tuvieron su reunin los tenedores de bonos con el fin de considerar el arreglo recientemente iniciado el cual, como luego se ver, fue tambin rechazado en trminos un tanto conminatorios para el honor de la repblica. El 22 de noviembre, al da siguiente de consideradas esas proposiciones, la prensa de aquella ciudad daba ya cuenta de la resolucin de nuestros acreedores en los siguientes trminos:72
Reunin de los tenedores de bonos ecuatorianos

Ayer se reunieron los tenedores de bonos ecuatorianos (antes colombianos) en London Tavern, para tomar en consideracin si aceptaran la oferta hecha por el coronel Wright, de parte del Gobierno del Ecuador, a fin de arreglar el pago de los emprstitos contrados en 1823 y 1824, cuando aquel Estado, con Venezuela y la Nueva Granda, formaban la Repblica de Colombia. Despus de una breve discusin en la cual manifestaron el mayor desagrado contra la propuesta, se hizo la mocin que fuese rechazada, la que se aprob con la negativa de dos votos. Tambin se [convino] que la junta fuese autorizada para tomar medidas, al efecto de conseguir condiciones ms ventajosas a favor de los tenedores de bonos, y que se suplicase al Gobierno britnico preste su auxilio para dar impulso a sus negocios.

72 Mustrated London Neoces, 22 de noviembre de 1845.

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En efecto, el 26 del mismo mes, Wright recibi la nota que va a leerse, suscrita por G. R. Robinson, Presidente de la Junta de Tenedores de bonos Hispanoamericanos, cuyo tenor literal es el siguiente:73
18 Austin Friars, noviembre 26 de 1845. Al seor coronel Ricardo Wright. Seor: Incluy a usted copia de los acuerdos que tuvieron lugar en la reunin general de los tenedores de bonos colombianos en el local de London Tavern el 21 del presente, con el objeto de tomar en consideracin las propuestas que someti usted, a nombre del Gobierno del Ecuador, para el arreglo de la parte de la deuda colombiana que corresponde a aquella repblica. Los comisionados por los tenedores hispanoamericanos son de [la siguiente] opinin: que si la autorizacin con que se halla ustedinvestido le permite entrar en un convenio o arreglo, bajo las mismas condiciones que fueron adoptadas respecto de la Nueva Granada, sern aceptadas por los tenedores. Estas condiciones en sustancias fueron las siguientes: Se expedirn bonos por la parte de la deuda colombiana que corresponde a la Nueva Granada, que estarn sujetos al inters del 1% anual por los primeros cuatro aos, y despus se aumentar un 4% anual hasta que [alcance] al 6%. Para la satisfaccin de los intereses vencidos, y que deben vencerse en lo sucesivo, se expedirn bonos a razn de 100%de capital, de manera que se formar un nuevo capital igual al original. Estos bonos principiarn a ganar el inters del 1% al fenecimiento de 16 aos, y se aumentar al 1/8% anual, hasta que [alcance] al 3%. Se admitirn bonos en la compra de propiedades nacionales. Yo debo hacer aqu el reparo u observaciones [a lo expuesto] por usteden su carta del 12 de diciembre de 1839. [...] que despus de una prolija investigacin de las rentas, y haber adoptado un sistema vigoroso de economa en la administracin interna, ha dado por resultado que habran disponibles $ 50.000 anuales por los aos 1840 y 1841; $100.000 anuales por 1842 y 1843, y $ 142.458 por 1844, haciendo un total de $ 442.458, de los cuales ni un solo peso ha sido remitido a este pas, ni se ha tomado medida alguna por el Gobierno del Ecuador para separar estas cantidades en beneficio de los tenedores, segn los informes que ha adquirido la junta. Si el Gobierno del Ecuador, segn se admiti, fuera capaz de destinar $ 142.458 para el pago del inters sobre la deuda extranjera, es cosa difcil coordinar o conciliar la exposicin que hizo usteden 1839, ofreciendo un 1%(o la mitad de esta suma) pagadera solamente en 1847. Los tenedores no se quejaran si el Gobierno del Ecuador hubiese manifestado disposicin de cumplir con sus compromisos hasta la exensin de sus recursos; pero no
73 El Nacional, No 28, 1846.

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parece que haya hecho el ms mnimo esfuerzo desde 1839, mientras que los mismos recursos que se calculaban como dispensables desde aquella poca a la presente han sido retenidos enteramente, y los tenedores estn ahora informados que no se podr hacer pago alguno hasta junio de 1847, y sobre una escala muy reducida, a pesar de que las rentas de la repblica han aumentado considerablemente. Atendiendo a estas circunstancias, la junta desea saber si ustedest autorizado para entrar en un arreglo con los tenedores de bonos, que no sea menos favorable que el que se ha concluido recientemente con la Nueva Granada. Me suscribo de usted, atento servidor, G. R. Robinson.

Lase ahora la contestacin de Wright, suscrita en Pars el 2 de diciembre del mismo ao.74
Pars, diciembre 2 de 1845.(Recibida el 11 diciembre). Al seor G.R. Robinson. Seor: Acuso recibo de la carta de usteddel 26 de noviembre, incluyendo una copia de las resoluciones o acuerdos que tuvieron lugar el 21, en la reunin de los tenedores de bonos colombianos. No sera razonable de mi parte sorprenderme por el desagrado que han manifestado los tenedores respecto de las propuestas que he sometido en nombre del Gobierno del Ecuador, y estoy posedo de un grande sentimiento, porque las circunstancias no le han permitido hacer propuestas ms satisfactorias. Con referencia a las propuestas anteriores de que me habla usteden su carta, habiendo sido rechazadas o repulsadas de una manera positiva, parece razonable inferir que no se habr pensado ms en ellas, y que los fondos de que hace ustedmencin fueron destinados por el Gobierno para otros objetos urgentes, lo que suceder siempre que se encuentre en iguales circunstancias. Yo no estoy autorizado para avanzar a ms de lo que he tenido el honor de exponer a la junta, pero trasmitir inmediatamente al Gobierno del Ecuador las propuestas que ustedha hecho para asimilar las condiciones de un arreglo de la deuda a las convenidas con la Repblica de la Nueva Granada. Es muy sensible que la propuesta que he hecho a nombre de mi Gobierno, respecto de las tierras ricas y feraces en el Ecuador, no haya merecido ms atencin, porque no existe otra parte en el globo que ofrezca mayores ventajas para los emigrados. [] R. Wright.

74 Ibd.

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Los documentos que he insertado en este captulo confirman cuanto dej expuesto relativo a los presuntuosos deseos de los acreedores britnicos, y a la indolencia de nuestros gobiernos en un asunto que debi tratarse, s con buenos trminos, de una manera seria y definitiva, pues Wright, a la poca en que fue insinuado espontneamente por los tenedores de bonos sobre nuevos convenios, y tuvo l la punible facilidad de representar al Ecuador, haciendo a su nombre las proposiciones que anteceden, no tena autorizacin alguna de nuestro Gobierno ni investa ya el cargo de cnsul general del Ecuador que haba desempaado durante la segunda administracin del general Juan Jos Flores, en los aos de 1839 a 1845. Indigna, seor Jefe Supremo, tantas y tantas falsas e iniquidades que principiaron a ser moneda corriente para cuando se trate de salvar la honradez de la repblica, procurando cualquier advenimiento ventajoso con nuestros acreedores. Wright dio principio a una historia de intrigas, dando ocasin para que se dudase de la buena fe del Ecuador, porque ste no poda ni deba permanecer silencioso ante la arbitraria responsabilidad a la cual se le pretendi sujetar. He aqu lo ocurrido. El coronel Ricardo Wright fue a Londres muy al comienzo de la segunda administracin del general Flores, con el carcter de cnsul general, y permaneci en Inglaterra largos aos, hasta que la transformacin poltica de 1845 le hizo regresar al Ecuador, cuando a la sazn el Gobierno Provisional de entonces hubo reasumido la soberana de la nacin. Celebrados los tratados, el 17 de junio de 1845, en la hacienda Virginia, entre los comisionados del Gobierno de Guayaquil y los del general Flores, parti ste para Europa el da 25 del mismo mes en el bergantn de guerra 6 de Marzo, llevndose consigo al sobredicho coronel Wright, en calidad de amigo suyo y nada ms, pues que el excnsul no solamente fue removido de su cargo, sino aun borrado del escalafn militar. Sin embargo de estos sucesos, Wright apareci en noviembre del mismo ao, representando al Ecuador ante los tenedores de bonos ecuatorianos, y tratando de comprometerlo con imposiciones onerossimas que, aun en el caso de ser aceptadas por nuestros acreedores, no habran podido exigirnos su cumplimiento, por falta de personera en el supuesto cnsul. Estos hechos dieron lugar a la siguiente explicacin del Gobierno, dada a luz en el peridico oficial de aquella poca;75 explicacin que confirma los antecedentes sentados aqu, en orden a las gestiones del coronel Wright:
El coronel Ricardo Wright llev el carcter de cnsul general de esta repblica; y habiendo permanecido largo tiempo en Inglaterra, a donde fue destinado, estuvo de regreso en esta capital cuando transformado el Gobierno recay la suprema autoridad ejecutiva, primero en el Gobierno Provisorio, y despus en Su Excelencia el seor Roca. Volviendo a Europa con el general Flores no llev otro carcter que el privado
75 Ibd., No. 30, 28 de agosto de 1846.

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de compaero del Presidente reelegido por una convencin nula, y contra todas las constituciones dadas desde el ao 1830. El citado Wright no slo careci de ttulo para figurar otra vez [como] cnsul general del Ecuador, autorizado para negociar en su nombre, sino [que] fue tambin borrado de la lista militar. Se le ve con todo en los peridicos de Londres tratando con los tenedores de vales colombianos bajo el carcter de agente del Ecuador. Para prevenir tales abusos dirigi nuestro Gobierno al Excelentsimo Seor Ministro de Relaciones Exteriores de la Gran Bretaa, la nota que aparece inserta en el No 3 de El Nacional, lo mismo que ahora se recuerda, para que l se convenza de que todos los actos de Wright posteriores a su regreso con el general Flores, son nulos y de ningn valor ni efecto.

En verdad el Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador dirigi la nota que copiamos, publicada en El Nacional76 a que alude la anterior explicacin:
Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador Quito, 25 de febrero de 1846 A Su Excelencia el seor Ministro de Relaciones Exteriores del Gobierno de Su Majestad Britnica Seor: El infrascrito, Ministro de Relaciones Exteriores del Gobierno del Ecuador, tiene la honra de dirigirse a Su Excelencia el seor Ministro de igual clase del Gobierno de Su Majestad Britnica, con el objeto de comunicarle que el seor Ricardo Wright, Cnsul General del Ecuador en esa Corte, ha cesado en el desempeo de sus funciones desde la transformacin poltica de esta repblica; y que, adems, no goza ya de sus honores militares por haber sido borrado de la lista respectiva. Su Excelencia el seor Ministro se servir tomar conocimiento de este particular para los fines convenientes. El que suscribe aprovecha esta ocasin para presentar al seor ministro, a quien se dirige, los sentimientos de respeto y consideracin, con que tiene el honor de ser de Su Excelencia muy obediente servidor. Jos Fernndez Salvador

As acabaron los pretendidos arreglos, y el silencio de los acreedores britnicos, bien as como el del Gobierno de don V. Ramn Roca, que volvi a dominar la situacin: callaron todos como para ocultar el primer fiasco que debi abrir la entrada a otros muchos, llenos de bromas para los ambiciosos y ladrones, y de vergenzas para nuestra repblica. Wright demostr, con su atentatoria conducta, que el Ecuador era entonces una nacin a la cual no se le presentaba el debido respeto que merecen los estados serios y de carcter, y que quien quiera poda tomar su representacin, aun cuando sea para ahogarla en desprestigio y deshonor infame.
76 Ibd.

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Qu siniestro inters movi al coronel Wright para presentar a nuestros acreedores britnicos las generosas proposiciones que fueron desechadas tercamente? Qu pretenda el amigo del general Flores al darse de cnsul general del Ecuador, cuando ste le haba arrojado de su suelo y borrado de la nmina de sus leales soldados? Ah estaba el Padre de la patria gestionando la ruina de Amrica y aprovechndose de todo medio posible que diese realidad a su nefanda empresa! Wright contribuy a la baja de los bonos como Cnsul del Ecuador durante la administracin de don Juan Jos Flores, con su especial consigna de manifestarnos del todo insolventes para cubrir el crdito que nos legara la Gran Colombia, y Wright, adems era uno de los confidentes de Flores de indisputable confianza. Hubo negociaciones ocultas por parte de esos sujetos? No lo puedo afirmar, pero los hechos posteriores hacen presumir que la conducta de Flores, el titulado Padre de la patria, y la de su Cnsul en Londres, obedecan a manejos ocultos contra los intereses econmicos de nuestra repblica y, ms tarde, aun contra su autonoma. Dejo comprobado que Wright viajaba con Flores a la poca en que el primero negociaba con nuestros acreedores el pago de la deuda anglo-ecuatoriana, con el simulado carcter de agente nuestro; es un hecho constante que el valor de los bonos est en relacin directa con la posibilidad de pago y el inters que manifestemos por su amortizacin. El supuesto cnsul, al presentar las nuevas proposiciones, sin encargo especial del Gobierno del Ecuador, es indudable que se propuso algn objeto preconcebido; no siendo ste el arreglo definitivo de la deuda externa, como en efecto no poda serlo por carecer Wright de representacin legal, cosa que l bien lo supo; no fue otra su tendencia que la de procurar el alza en el precio de los bonos, cosa en la cual nadie puede interesarse sino quien los posee, o trata de favorecer a un tercer tenedor de ellos. Esta conclusin, repito, es el resultado de ciertas conjeturas razonables y verosmiles; el crimen siempre se oculta entre sombras y misterios, y la justicia suele tambin sucumbir tristemente ahogada por la perfidia de los malhechores. Dando de barato el que fuese aventurada mi sospecha en lo relativo a la compra de bonos, bajo otro concepto es evidente que Flores y su amigo Wright obraron con meditado propsito al ofrecer a nuestros acreedores los nuevos y ventajosos trminos de transaccin, constantes en las proposiciones del supuesto cnsul, sometidasel 4 de noviembre de 1845 al Presidente de la Junta de Tenedores de Bonos; proposiciones que quedan insertas en el presente captulo, para prueba de los atentados que paso a relatar, apoyado en documentos fidedignos y autorizado por la palabra oficial no contradicha hasta hoy de manera alguna. Expulsado del Ecuador el general Juan Jos Flores el 25 de junio de 1845, se dirigi a Europa en compaa del coronel Wright. Flores debi permanecer lejos de nosotros por dos aos, durante los cuales nuestras instituciones polticas alcanzaran ciertas reformas necesarias para el honor de la repblica, y nuestra situacin tuviese algn respiro con un orden de cosas bien diferente de aqul que, por tantos aos, haba pesado como una montaa, sobre la libertad y el decoro de los ecuatorianos.
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Lejos de cumplir el expresidente con las imposiciones a las cuales se sometiera al descender de la magistratura, cogido por la mano de la justicia y abrumado por el grito unnime de los pueblos, protest contra ellas, y traidor a la legendaria autonoma de nuestra repblica, quiso enajenar a los intereses de Espaa los resultados proficuos del esfuerzo americano en favor de su independencia. Hablo, seor general, de la expedicin de Flores organizada en Espaa contra el Ecuador, expedicin que no lleg a su trmino por slo circunstancias del todo independientes a la voluntad de ese ingrato, en quien la desgracia sell la vergenza de nuestra patria, llamndole padre y fundador de la repblica. Sucedi pues que Wright, sugestionado por Flores, bien por allegar gran nmero de filibusteros a la expedicin, bien por procurar mayor precio a los bonos ecuatorianos, se lanz a tratar el pago de nuestra deuda, concatenado con una inmigracin europea a la cual debamos entregar hasta el espritu, en seguridad de las ventajas que prometi l, como representante de nuestro Gobierno. Pero la tal inmigracin era un mero pretexto para ocultar los criminales propsitos de Flores, a la sazn, empeado en la aventura de invadir los dominios sudamericanos y menoscabar la obra de Bolvar, de Sucre y dems hroes de la lucha que, no ha mucho tiempo haba levantado la grmpola de la emancipacin del Nuevo Mundo. La nota que va a leerse,77 demuestra la criminal conducta de Wright, y cules fueron los motivos de su mentido patriotismo en favor de nuestros intereses econmicos.
Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador. Quito, 17 de diciembre de 1846. Al Excelentsimo Seor Ministro de Negocios Extranjeros de Su Majestad Britnica. El infrascrito Secretario de Estado en el Despacho de Relaciones Exteriores, tiene la honra de dirigirse al Excelentsimo Seor Ministro de Negocios Extranjeros de la Gran Bretaa, y poner en su conocimiento que habiendo sido nombrado por la administracin del exgeneral don Juan Jos Flores, cnsul del Ecuador con residencia en Londres el coronel Ricardo Wright, trataba en dicha corte de promover arreglos sobre el modo y trminos en que deba pagarse la deuda extranjera que reconoce esta repblica, y de procurar una inmigracin de irlandeses, fijndose en la idea de formar una colonia en el Ecuador, con la base de poblacin britnica. Mas ni los plenos poderes, ni menos las instrucciones que para tan elevada comisin son menester, le fueron extendidos a dicho Wright por este ministerio, pues que de ello no hay constancia en los archivos de Estado; y es, sin duda por este motivo, que el expresado excnsul regres al Ecuador pocos meses antes de que cambie la administracin intrusa del general Flores. Verificada la cada del Poder ejercido por dicho general, sali ste, a virtud de una capitulacin, de los dominios de esta repblica, y se dirigi a Europa llevando en unin suya al seor Wright, en calidad de emigrado. Pocos meses despus de llegado a Londres, el referido seor Wright tuvo la liviandad de escribir a este Gobierno oficialmente, informndole sobre
77 Ibd., No 59, de 18 de enero de 1847.

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los arreglos relativos a la deuda y colonizacin, tan slo por conservar las apariencias de su carcter consular, que haba esperado desde que la nacin inaugur legalmente el Gobierno que en la actualidad se dirige al de Su Majestad Britnica, y que en virtud de sus naturales facultades ha hecho nuevos nombramientos en los cuerpos diplomticos y consular de la repblica. Recibidas que fueron las comunicaciones subrepticias del seor Wright, este ministerio tuvo la alta complacencia de dirigirse al de Vuestra Excelencia con fecha 25 de febrero del presente ao, informndole sobre este particular, y de la circunstancia de haber quedado el seor Wright privado de su empleo consular. No obstante este oportuno aviso impartido oficialmente a Vuestra Excelencia, se ha sabido en el Ecuador que el seor Wright, conservando de un modo falaz su antiguo carcter consular, enganchaba gente en Irlanda para engrosar con ella un expedicin que organiza en Espaa el exgeneral Flores, con el daado objeto de invadir las costas sudamericanas y, muy particularmente, las del Ecuador. Personas de respeto han informado a este Gobierno, que el expresado seor Wright, al separarse del Ecuador, llev consigo letras patentes e instrucciones, expedidas y firmadas por el doctor Benigno Malo, que estuvo despachando en el Departamento de Relaciones Exteriores, a tiempo que se puso fin a la administracin de Flores y que, con dichos fraudulentos diplomas, se ha sorprendido en varios puntos del Reino Unido de la Gran Bretaa, en donde el seor Wright ha querido hacer efectivo el enganche de hombres destinados a traer la guerra a Amrica. El Gobierno del infrascrito ha credo de su deber poner en conocimiento de Su Majestad Britnica lo ocurrido con el seor Wright, a efecto de que sea reconocido este seor como un falsario que pblicamente se ha investido de ttulos que no le corresponden y que, engaando con promesas de mala fe ya en Irlanda como en cualquiera otro punto de la nacin inglesa, compromete la responsabilidad y el honor del Gobierno del Ecuador, que jams podr aceptar ni cumplir lo que se ha hecho en fraude de su poder y de sus intereses. Fundado el Gobierno del infrascrito en la traicin punible que un agente titulado del Ecuador se halla cometiendo en los dominios de la Gran Bretaa, pide al Gobierno de Su Majestad Britnica, considere y repute al seor Wright, con arreglo al derecho de gentes, como a reo de crimen de plagiato, puesto que soborna a los sbditos britnicos, sin permiso de Su Majestad y sin comisin de ningn Gobierno, pretextando negociar colonos, cuando su verdadero objeto es convertirlos en soldados agresores destinados a derramar la sangre de los pacficos ecuatorianos. La bien merecida reputacin que tiene en el mundo civilizado el Gobierno de Su Majestad Britnica, le har mirar con horror este escandaloso atentado que se proyecta perpetrar a la faz de naciones cultas, y mucho ms deber indignarse al descubrir que a favor de la magnanimidad de aquel Gobierno, se buscan medios inicuos para extraer de esa nacin hombres, buques, e instrumentos de guerra, con qu formar un bandalaje destinado a acometer un Estado libre e independiente, que reposa tranquilo a la sombra de la paz garantizada por esa misma civilizacin. La firme confianza que tiene el Gobierno del Ecuador en la recta justicia de Su Majestad Britnica, le hace esperar que si por desgracia hubiesen tenido lugar las tramas o manejos ejecutados por el seor Wright sin su conocimiento, al recibir esta nota dar las rdenes ms eficaces a los jefes

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de la estacin en el Pacfico, para impedir se lleve a cabo esa inicua empresa, haciendo retirar de las costas americanas, y en ltimo caso de nuestro territorio, a los sbditos de Su Majestad que hubiesen tomado parte en la cruzada por las instigaciones del seor Wright, y ordenar el castigo a que ste se haya hecho acreedor. Con sentimientos de la ms perfecta consideracin, me suscribo de Vuestra Excelencia, su muy atento obediente servidor. Manuel Gmez de la Torre.

Tan cierto es lo dicho, que Flores para seducir a gente ilusa y procurar la realidad de sus proyectos, ofreci a los colonos invasores cuatrocientas fanegadas de tierra en la repblicaecuatoriana, o bien sea su valor a quien no quisiese seguir en nuestros dominios; dos bueyes, dos vacas y dems aperos de labranza, cosas todas que pueden prometerse a colonos, ms nunca a los soldados de un ejrcito. Es que Flores y Wright hacan todo por aprovecharse de las proposiciones hechas a Robinsn, como Presidente de la Junta de Tenedores debonos Hispanoamericanos. He aqu la declaracin espontnea de Saturino M. de Bustamante, hecha en Londres y trasmitida al Gobierno del Ecuador por don Francisco Michelena.78 Dicho documento es la mejor ejecutoria para el titulado Padre de la patria,don Juan Jos Flores.
Expedicin Militar del ex-general Flores al Ecuador

Noticioso el que suscribe que por los meses de junio y julio del ao prximo pasado, se levantaba un ejrcito expedicionario para el Ecuador por el general Flores con ventajas y ofertas considerables, no dud presentarse al antedicho general, jefe nato, absoluto que confera grados, distinciones y daba rdenes de pagar a sus comisionarios, etc., etc. En tal concepto me present con una solicitud, y despus del curso que debe drseles en tales casos, fui llamado por el expresado general: me confiri el grado de teniente en su expedicin, otro al desembarcar, cuatrocientas fanegadas de tierra en la repblica ecuatoriana de [la] que, aunque en aquel entonces no gobernaba, era sin embrago su Presidente, del que accidentalmente lo era otro que le haba usurpado sus derechos malamente, siendo ese el objeto que le llevaba con su ejrcito del Ecuador, que as se llamaba, y que l formaba de nueva planta. Tambin ofreca a sus oficiales otra porcin de cosas ms, con lo que, si sobrevivamos a los azares que bamos a correr, nos cremos con bastantes facultades para vivir cmodamente, bien fuera siguiendo la malicia, en aquel pas, bien en empleos civiles que all desemperamos, que el antedicho general nos ofreca. O bien, dndonos en
78 El Nacional, No 98, 1847.

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dinero efectivo metlico, el valor de nuestras tierras y dems para tornar a nuestro pas, en caso de no querer seguir en aquella repblica. Admitido que fui, se me dieron dos pagas en Madrid, de gratificacin, por uno de los comisarios, con el visto bueno del general, a 29 o 30 das, se me dio la orden de salir con ciento y pico de hombres, y algunos otros oficiales para los depsitos. Los soldados que se enganchabaneran, en su mayor parte, del ejrcito espaol, an no cumplidos. Pero sin embargo, el Gobierno les daba sus licencias, por ir a la expedicin, vinindoles stas desde el Ministerio, no a los soldados sino al general Flores. A los soldados se les daba en Madrid u otros puntos donde se alistaban, pues que en muchas partes de la Pennsula se levantaba bandera para la expedicin. Se les daba, repito: cien reales al alistarse, otros cien al llegar a los depsitos de Ordua y Durango; cien a la llegada a Santander, para el embarque. Una peseta diaria desde su alistamiento, y diez fanegas de tierra, con yunta de bueyes, dos vacas y dems aperos de labranza, que deba drseles al cumplir los cinco aos, porque se alistaban para la repblica, en caso de no querer seguir en la milicia. Salimos de Madrid con pasaporte del capitn general de aquella corte, dndonos alojamiento y bagajes como les confiere la ordenanza al ejrcito espaol. Llegamos a Victoria, donde fueron destinados los soldados, y algunos otros oficiales a Ordua y Durango, que era donde haba ya [unos]600 hombres en ambos depsitos. El que suscribe se qued en Vitoria, [a rdenes] del jefe del estado mayor del general, y de la del jefe del batalln No. 2, al que se me destin. All se me dio otra paga de gratificaciones por llegar a los depsitos [igual que] a los dems. Corriendo ya la que me perteneca desde que pas revista de Comisario a nuestra salida de Madrid. En Vitoria se me confiri el encargo de conducir zapatos y chaquetas para el Batalln No. 2 y la Caballera que estaba en Ordua. Sal para el expresado punto con seis caballeras cargadas y me incorpor al Batalln. A los pocos das pasamos revista de comisario, y al otro da se me dio orden de ir a cobrar a Bilbao, por el jefe del cuerpo, 47.000 reales para el Batalln y 20 y tantos mil para los escuadrones de guas del general Flores, que tambin estaba en Ordua. Segu en Ordua a donde nos llegaban pelotones todos los das, en ejercicio diario de evoluciones y maniobras. Pocos das antes de salir para Santander, se nos dio por orden la venida del general. El da designado salimos formados al son de cajas y cornetas, batiendo marcha a la avenida de Bilbao. Se present el expresado general, y despus de muchos vivas y aclamaciones a [las] que corresponda desde su coche, llevando su estado mayor a caballo a las portezuelas, se hosped en una casa destinada al objeto; sali a los balcones, y desfil la tropa por su frente, al son de la charanga, siempre con vivas y aclamaciones. [Fue visitado] por toda la oficialidad, y despus de habernos dirigido halageas palabras y promesas, se le dio una gran comida, a la que asistieron uno por cada clase de oficiales. Salimos para Santander, donde segn nos manifest el general, debamos embarcarnos en los vapores Monarca, Neptuno y Glenel, que al efecto haba comprado en Londres,

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donde se estaban pertrechando de armas, municiones, caones y 900 irlandeses, que deban incorporarse en Santander, punto general del embarque de la expedicin. En Santander nos presentamos dos batallones de infantera, dos escuadrones, una batera y una compaa de zapadores. El uniforme de diario de los oficiales consistaen levita azul turqu con botones dorados y el nmero del batalln, chaco a la inglesa con funda de hule y bellota de oro. El de gala: casaca de grana, magnficas vueltas y cuello blanco, botn dorado, pantaln con franja, chaco ingls de pao, galn de oro, cucarda y plumero tricolor de la Repblica del Ecuador, charreteras, sable de ceir y dos pistolas. Esto la infantera. Los de caballera, a corta diferencia lo mismo, excepto los botones que tenan trofeos militares, y este letrero, Guas a caballo del general Flores, y as de los dems. Los soldados slo tenan chaquetas amarillas, pantalones y ovina azules. Los de artillera tenan adems magnficos capotones azules con botn del arma. Con este uniforme, despus de estar acuartelados en los cuarteles de la nacin, salamos al ejercicio con toda la banda, batiendo marcha por las calles. Haba diana, listas, retretas como los cuerpos de la guarnicin. Los das de fiesta, salamos de los cuarteles por batallones, formados para ir a misa, tocando las msicas al frente de los cuerpos por las calles, y luego durante la misa en la iglesia. Por la noche daban retreta las msicas primero al general de la provincia, segundo al general Flores, y despus a los Jefes de los cuerpos. El general Flores, vestido de grande uniforme, con todo su estado mayor fue un da de fiesta a misa al frente de toda la fuerza, que consista entonces en unos 2.000 hombres de todas las armas, y unos 170 a 180 oficiales, entre efectivos y supernumerarios, todos de gala. Concluida la misa se coloc en la plaza de la iglesia, desfilando la tropa por delante del general, mandando los comandantes de mitades al pasar por su frente, vista a la derecha al general. Luego que quedaron las tropas en los cuarteles, fue toda la oficialidad y estado mayor hasta su alojamiento, y mandndonos subir nos areng prometindonos felicidad futura a los que sobreviviesen a las intemperies del clima. [Dijo estar] persuadido de su victoria, porque adems de la fuerza que llevaba, y la que se le deba incorporar de Londres e Islas Canarias, contaba con la simpata del pas ecuatoriano, en prueba de lo cual haba venido a Londres una comisin nombrada por todo lo principal de la repblica, ofrecindole sumas considerables para que llevase a cabo su proyectada expedicin.

Observaciones

El que suscribe condujo 200 lanzas desde Madrid a los depsitos para los guas a caballo.. Durante la permanencia de la expedicin, llegaron buques cargados de burdeos, con conservas y comestibles. Se hicieron 59.000 duros de provisiones en Santander para la navegacin. Adems se esperaban las piezas de batir que con el comandante

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Eulate, salieron de Cdiz y naufragaron en las costas de Lisboa, salvndose la gente y el expresado comandante. Londres, 3 de mayo de 1847. Saturnino M. de Bustamante.- Es copia de mano del mismo seor Bustamante. Francisco Michelena

Recuerdo, seor general que ms de una vez, junto a la tumba de don Juan Jos Flores, mi entusiasmo de nio le rindi cierto tributo de admiracin al leer esculpido en rico mrmol: Al Padre de la patria, el pueblo agradecido. Crea que ni los gobiernos, ni la tolerancia de los pueblos abofeteaban a la verdad y a la justicia con apologas a los traidores. Hoy conozco la historia de mi patria y me avergenzo de mis carios de ayer, de mi sencillez justificada por la ignorancia de mis pocos aos. Ya lo dije: Es necesario vivir y leer mucho para conocer a nuestros hombres y dar a cada uno lo que es suyo.

VI Roca y Conroy
Hubo transcurrido un ao de los sucesos que dejo referidos y durante l ni los acreedores britnicos ni el Gobierno volvieron a tratar del pago de la deuda externa. Reunido el Congreso de 1847 en la capital de la repblica, el Presidente Roca, en mensaje especial de 30 de septiembre del ao sobredicho,79 dio cuenta a la Legislatura de la intrigante conducta de Wright, manifestando a la vez la conveniencia de proceder a nuevas proposiciones o arreglos que dejen bien puesto el nombre de la repblica y que la descarguen del enorme peso que la agobia, para lo cual ofreca al Congreso la mayor actividad de parte del Ejecutivo para cumplir lo que l resuelva a ese respecto. Con este motivo, y en cumplimiento a lo dispuesto por el Art. 45 de la Ley de Crdito Pblico, se constituyeron en la oficina de este ramo los seores Juan Manuel Bentez, Vicepresidente del Senado, ngel Tola y Po Bravo,senadores, y los diputados Pedro Carbo y Pedro Moncayo, con el objeto de informarse sobre el estado de la deuda nacional. Estudiados todos los documentos oficiales dedujeron80 y as lo expresaron, que hasta entonces no se haba respetado lo dispuesto por la sobredicha ley, en orden a la separacin de fondos destinados a la amortizacin de la deuda externa aunque, a decir verdad, la Legislatura de 1846 hubo autorizado al Ejecutivo disponer de esos fondos, cuya inversin, en el pago de la deuda, venan pregonando nuestros representantes
79 Ibd., No. 120, 1847. 80 Acta de Visita a la Oficina de Crdito Publico, 4 de octubre de 1847.

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como para hacer gala de honradez y buena fe, si bien de otro lado nuestros acreedores nunca recibieron otra moneda que la intriga de los pcaros o las galanas promesas de gobiernos fciles y poco discretos. No obstante el mensaje del presidente Roca y las repetidas ocasiones que tuviese el Congreso en referencia para ocuparse en la deuda externa y los modos posibles de extinguirla siquiera paulatinamente, nada se hizo entonces, y las cosas quedaron en la mera iniciativa del Ejecutivo y en los tales arbitrios y esperanzas que por tradicin venan consignndose en las leyes de crdito pblico adoptadas, con pocas reformas, por todos los gobiernos de la repblica; razn por la cual el presidente Roca se limitaba a exigir, para llenar la forma, que se depositen religiosamente los fondos destinados por la ley para la amortizacin de los bonos hispanoamericanos. As lo manifiesta la siguiente nota del Ministro de Hacienda, dirigida al Gobernador de la Provincia del Guayas.
Repblica del Ecuador. Ministerio de Estado en el Despacho de Hacienda. Quito, 11 de enero de 1848, cuarto de la Libertad. Al seor Gobernador de la Provincia de Guayaquil. Conviene que usted, al recibo de esta comunicacin, ordene que de conformidad con lo prescrito en la Ley del Crdito Pblico, se segreguen mensualmente la octava parte de todos los derechos de introduccin que produzca la aduana de ese puerto, y la misma porcin de los rendimientos libres del ramo de sal y que, una y otra, se custodien necesariamente en la caja de tres llaves de que trata el Art. 34 de la citada ley, como fondos designados para la amortizacin del principal a intereses de las deudas extranjeras e interior. Adems, prevenga usted a la tesorera, que cada mes forme un corte y tanteo de lo que hayan producido dichos ramos, y de lo que de ellos hubiese correspondido al fondo, remitindole en las mismas fechas directamente a la Direccin del Crdito Pblico para su conocimiento, y para que bajo de datos seguros giren sus operaciones. Lo que participo a usted recomendndole su estricta observancia. Dios y Libertad. Manuel Bustamante.

Con igual objeto y en trminos semejantes, el propio ministro ofici al Gobernador de Manab en lo relativo a la octava parte de los derechos de introduccin en esa provincia, los cuales haban sido tambin destinados para la amortizacin de la deuda externa. Dije que Roca se limitaba a slo exigir el depsito de los fondos a que se contrae la nota preinserta, no porque careca de facultades para perfeccionar buenos arreglos con los acreedores britnicos sino porque, en llevndolos a cabo, habra habido menos de qu disponer para la vida de su Gobierno, y luego porque dichas facultades no le permitan

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tratar con otros que no fuesen nuestros acreedores. Al parecer se proyectaba ya cierto peculado que vino a desarrollarse en el ltimo ao de la administracin de Roca. La Ley de Crdito Pblico, en el aparte 1 del Art. 2, faculta al Ejecutivo para tratar slo con nuestros acreedores sobre los trminos de un arreglo equitativo, y, sin embargo, muy de caso pensado, el presidente Roca jams dej una Legislatura sin incitarla para que proveyese sobre el mismo punto, quiz con el objeto de obtener ms amplias facultades que aqullas de las cuales dispona en virtud de la sobredicha ley. Tal vez lo que se pretendi no fue sino evitar la restriccin de no poder contratar con quien no sea realmente tenedor de nuestros bonos. Sea de ello lo que fuere, la verdad del caso es que el Congreso de 1848 se limit a contestar a la nueva iniciativa de Roca, que ste hiciese uso de la autorizacin concedida por la ley desde aos atrs. El ilustre don Pedro Carbo, en la sesin de la Cmara de Diputados de 8 de noviembre del indicado ao de 1848, expres:
Que la Ley del Crdito Pblico facultaba al Ejecutivo para pactar arreglos con los acreedores extranjeros por medio de los agentes que tenga a bien nombrar al efecto; que el Art. 11 de las misma ley dispona que el Ejecutivo mande anualmente a Europa las cantidades correspondientes para el pago de intereses y amortizacin de los capitales que debe la repblica, haciendo estas remisiones en productos del pas que tengan salida en aquellos mercados; que, por consiguiente, estaba el Ejecutivo suficientemente autorizado para entablar y concluir esos arreglos; y que, por esta razn, opinaba la Comisin, con la honorable Cmara del Senado, que se conteste al Ejecutivo que haga uso de dicha autorizacin segn se lo dicte su celo y convenga a los intereses del pas; que en cuanto a la indicacin que hace la comisin de que al verificar esos arreglos se procure sacar todas las ventajas posibles, nada era ms justo que esto, ya porque era notorio que una parte de la deuda extranjera que dej insoluta Colombia, fue contrada antes de la asociacin que con ella hizo el Ecuador, y por cuya razn no debi cargarse a sta sino la parte de la contrada durante la unin, cuya circunstancia deba pesar en el nimo de los acreedores britnicos, puesto que el Ecuador por un principio de delicadeza ms que de estricta justicia, se haba hecho cargo de una porcin de los emprstitos contrados antes de su asociacin a la familia colombiana; ya porque de esos emprstitos apenas haban venido al Ecuador 16.000 pesos y la fragata Colombia. Concluy manifestando, en prueba de lo que haba expuesto, que el primer emprstito de Colombia se haba verificado el 13 de mayo de 1822, y el segundo el 15 de mayo del mismo ao, cuando la agregacin del Ecuador a Colombia slo se verific a fines de mayo del expresado ao. Dijo, por ltimo, que sin embargo de lo que dejaba expresado, el Ecuador estaba ya solemnemente comprometido al pago de las 21 y unidades en los mencionados emprstitos; y que de consiguiente era de suma urgencia que el Ejecutivo negociar algn arreglo sobre el particular, no slo para satisfacer a sus acreedores y dejar bien puestos el honor y crdito de la nacin, sino para ir disminuyendo la enorme deuda extranjera que gravita sobre sta y que, segn los informes que dio a la Cmara, ascenda a 7122.896 por capitales, y a 1087.559 pesos por intereses, habiendo un total de 17210.475 pesos.

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Como Roca no expuso a las cmaras sus deseos con la franqueza que debe hacerlo un magistrado pundonoroso, sin duda porque sus pretensiones habran estallado como una bomba en el seno de los representantes nacionales al ser expuestas con toda la verdad del caso, nadie pudo proveer el golpe cuya generacin motivaba el aparente amor de Roca al crdito del Estado. Desde luego la resolucin de la Legislatura de 1848 debi disuadirle al Presidente de su oculto empeo ya que, no habindole concedido el Congreso mayores y discrecionales facultades para proceder a los arreglos sobre la deuda externa, debi comprender dicho seor que toda estipulacin con un tercero carecera de valor legal. Pero no. Roca tuvo en mientes asuntos de familia y ellos deban satisfacerse incondicionalmente. Desgracia es, seor general, y muy lamentable, que personajes de talla echen al fango, por solo un inters individual, todas sus aspiraciones y sus glorias, envueltas siempre en el honor de la patria y sus exiguas riquezas. No habindose pagado un solo centavo durante la administracin del presidente Roca, es intil que recuerde a usted, seor general, que el indicado Congreso de 1848 vot la suma de 60.000 pesos, o sea 56.000 sucres, para el pago de intereses de la deuda externa, tomando en cuenta que81si bien esta cantidad poda hacer falta para satisfacer la deuda interior, deba hacerse cualquier sacrificio para sostener el crdito de la nacin, comprometido con los acreedores extranjeros. Terminaba Roca su perodo constitucional y acababa tambin de festinar sigilosamente un contrato sobre cuya existencia se guard la ms completa reserva hasta el ltimo da en que, a ms no poder, como suele decirse, se vi obligado a ponerlo en conocimiento del Congreso, reunido en Quito el 16 de septiembre de 1849. Para que el seor Jefe Supremo anote tanta iniquidad en los hechos y el menosprecio que se hiciera entonces de la ley y del respecto que se debe a un Congreso, me permitir sentar aqu algunos antecedentes que, si bien son de poca o ninguna importancia decisiva en la historia de los crmenes cometidos por nuestros gobiernos tras el escudo del crdito nacional, no dejan de hacer luz en el punto a que se contrae este captulo. Sin antecedente alguno que explicase a nuestros acreedores la causa de hecho tan inesperado, vieron ellos que se solicitaban y compraban en Londres, de un modo clandestino, los bonos de la deuda anglo-ecuatoriana; circunstancia que di por resultado el alza del precio en la cotizacin de dichos bonos y el que sus tenedores indagaran por medio del ministro de Su Majestad Britnica, cules eran los arreglos que pretendan hacerse sobre este particular y cules los fondos que el Ecuador haba resuelto destinar para la amortizacin de la deuda externa. Ha menester que yo advierta, desde luego, que en Londres nada se supo respecto del contrato que motivara la compra de bonos, sino la especie de que nuestro Gobierno los adquira clandestinamente. A esta sazn se haba reunido ya el Congreso ordinario de 1849, el cual el presidente Roca sigil todas las gestiones llevadas a cabo, en orden a nuestra deuda, no obstante que su Ministro de Relaciones Exteriores se vi obligado a transmitir a la Cmara de Diputados, en su sesin del 16 de noviembre, la nota del ministro de Su Majestad
81 Cmara de Representantes, acta de la sesin de 11 de noviembre.

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Britnica, contrada a pedir que se le d una razn de los fondos que se hubiesen destinado para el pago de la deuda inglesa. Acab pues el Congreso sus sesiones sin informarse de los pormenores de una estipulacin gordiana que se mantena oculta, y Dios lo sabe hasta cundo se habra incoado en el secreto semejante fraude, si las cosas posteriormente desarrolladas como irremediables, no hubieren cogido de la nuez a los salteadores de nuestro erario,obligndoles a delatarse, mal de su grado. Como la Cmara de Diputados enviase la interpelacin del Ministro de Su Majestad Britnica a su colegisladora, para que se la tomase en cuenta al discutir la Ley de Presupuesto, sucedi que el Senado al informarse de dicha peticin, oyera al Ministro de Hacienda del presidente Roca, el cual expuso en la sesin del 21 de noviembre del Congreso de 1848, lo que copio de seguida82para comprobar la ocultacin que se hiciera del no revelado fraude, cuyos pormenores no tardar el seor general en conocerlos detalladamente:.
En el proyecto que se discute (hablaba del de la Ley de Presupuesto, en cuyo examen se ley la nota), y que tuvo origen en el ministerio, no se ha propuesto cantidad alguna para el pago de la deuda extranjera, por estar an pendiente la cuestin sobre arreglos con los tenedores de bonos, a cuyo fin se han dado las necesarias instrucciones al agente de la repblica en Londres, pero que sin duda pasar el presente ao sin que aqullos se terminen.

Como se ve, el susodicho Ministro de Hacienda rehuy nuevamente el informe a la Legislatura sobre lo que haca su Gobierno en relacin con la deuda externa, limitndose a expresar que se han dado las instrucciones necesarias al agente de la repblica para consumar arreglos pendientes con los tenedores de bonos, siendo as que Conroy y cmplices no eran de aqullos ni mucho menos. Lo expuesto por el Ministro de Hacienda sugiri al Congreso la siguiente mocin que, en respuesta a la nota aludida, se le transcribi al seor Ministro de Su Majestad Britnica:
Contstese al Poder Ejecutivo que el Senado no puede ocuparse en votar cantidad alguna con el objeto indicado por el ministro britnico, por hallarse pendiente el arreglo definitivo que deber verificarse con los tenedores de bonos, en virtud del voto de confianza que con ese loable designio ha conferido la Legislatura al Gobierno; siendo esto mismo una prueba clsica del buen deseo que anima al Ecuador, respecto de la parte que se le ha asignado en las acreencias extranjeras que tuvieron origen en la Repblica de Colombia.83

82 Ibd. 83 Sesin de 22 de noviembre de 1848.

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A manera de adis al Congreso de 1849, don Vicente R. Roca, casi el da mismo de ausentarse de esta capital, dirigi al Senado un mensaje concebido en estos trminos:
Quito, 12 de octubre de 1849. Al Excelentsimo seor Presidente de la honorable Cmara del Senado. El seor Pedro Conroy, Jefe de la casa inglesa de Naylor Oxley y Ca., situada en Lima, ha ajustado con el Gobierno del Ecuador el contrato de entregar en el plazo de siete meses, contados desde su aprobacin, 250.000 pesos en bonos legtimos de la deuda extranjera por cuenta del capital de las 21 y unidades que le toca pagar a esta repblica, en virtud de los arreglos celebrados por la Asamblea de Ministros Plenipotenciarios de las tres secciones de la antigua Colombia, y los respectivos cupones de inters igualmente legtimos, con presentacin de la correspondiente cuenta. Conroy cede el 1 del 6% al ao que debe satisfacerse por los intereses diferidos desde que se contrajo la deuda extranjera, hasta la fecha de la admisin de la propuesta, y el total de ellos, en lo sucesivo, sea cual fuera el tiempo en que se cubra su crdito, por el que se le ha dado obligaciones ecuatorianas impresas a favor del portador, en la misma suma de 250.000 pesos, para que se amorticen en la octava parte de los derechos de introduccin que se causen en las aduanas martimas y terrestres. [...P]or cuenta de los intereses vencidos ha llevado 50.000 pesos en otras obligaciones tambin impresas, y a favor del portador, amortizables en el valor de la compra o el arrendamiento de terrenos baldos. La casa de Gibbs Crauley y Ca. ha prestado fianza suficiente y segura por la cantidad de los 250.000 pesos, a fin de que se expidan y circulen en el da dichas obligaciones. Antes de que el contratista consiga los bonos y cupones en el plazo designado,el Ejecutivo ha procedido a la conclusin del convenio en los trminos referidos, apoyado en la facultad que le concede el Art. 2, 10 de la Ley de Crdito Pblico, de 5 de febrero de 1846, para hacer contratos con los acreedores extranjeros que tienden a disminuir y extinguir las deudas exteriores, sin otro deber que el de dar cuenta al Congreso, cuando le parezca llegado el caso de publicar tales transacciones. [...] El decreto legislativo de 2 de diciembre de 1847 corrobora esta amplia autorizacin. Tuvo adems en consideracin que las condiciones bajo las cuales se ha negociado con Conroy, son ms favorables al Estado, que las que se fijaron por [...] nuestro agente acreditado en Londres con este mismo objeto, quien hasta la presente no ha podido conseguir ningn arreglo, sea porque no se presentan los tenedores de bonos a verificarlo con sujecin a las instrucciones, sea porque las convulsiones ocurridas en Europa no hayan permitido todava dedicarse a este importante asunto. Las ventajas del contrato que me cabe la honra de someter al conocimiento del Cuerpo Legislativo por el respetable rgano de Vuestra Excelencia, son las siguientes:la octava parte de los derechos de importacin pueden calcularse un ao con otro en 40.000 pesos, y para amortizarse los 250.000 pesos del capital, se necesita el transcurso de ms de seis aos. En este tiempo los intereses condenados importan como 187.500 pesos haciendo la cuenta del 6%, y si a esta suma se agrega el 20% de cambio de moneda, traslacin de fondos a Europa, y comisin para pagar en ese lugar los expresados intereses, se aumentan 37.500 pesos, los cuales, agregados a los 187.500 pesos, producen la cantidad de 225.000, que es precisamente la utilidad que reporta a la nacin; esto es, sin colacionar 37.500 pesos a que asciende la

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rebaja del 1% de los intereses diferidos en 15 aos que han pasado desde el ao 1824, en que Colombia negoci en Hamburgo con B. A. Goldschmidt y Ca. de Londres el ltimo emprstito de 4750.000, segn consta de la convencin colombiana de 23 de diciembre de 1834 hasta la aprobacin del contrato. Fuera de esto, es de esperar con fundamento que el aliciente de satisfacer en documentos la octava parte de los derechos de introduccin, los cuales se comprarn a menor precio de su valor nominal, acrecentar el giro comercial, y en proporcin subirn anualmente los ingresos de las aduanas. Otras ventajas polticas hay que no se ocultarn a la penetracin del Congreso, y que por lo tanto omito desenvolverlas. En cuanto al modo de pagar los intereses, no es menor la utilidad que hay de amortizarlos sin ningn desembolso, y con tierras baldas que las hay muchas en nuestro suelo y casi sin destino. De esta suerte se facilita mucho su adquisicin y cultivo, del que redundarn infinitos bienes al pas, y se evita el que las nuevas propiedades vengan a ser extranjeras, por medio de la pignoracin a los acreedores de este nombre. Todos los antecedentes relativos a este negocio reposan en el archivo del Ministerio de Hacienda y las cmaras pueden solicitarlos si lo estiman conveniente, siendo de advertir que el Gobierno ha entregado unas y otras obligaciones al ciudadano lvaro Ampudia, apoderado de Conroy, por inventario cuadruplicado, y ha expedido la circular a todas las autoridades subalternas para su admisin en las respectivas fuentes, acordando las precauciones conducentes a impedir su falsificacin y a procurar con oportunidad su descubrimiento, si se incurriere en este crimen, y previniendo la combustin de las obligaciones amortizadas con los requisitos legales. Con sentimiento de distinguida consideracin y aprecio, soy de Vuestra Excelencia obsecuente servidor. Vicente Ramn Roca, Manuel Bustamante.

Tir de la manta el diablo y se descubri el pastel. Ledo el mensaje en la sesin del Senado del 15 de octubre del sobredicho 1849, y pasado el asunto a la Cmara de Diputados en el mismo da, a fin de impedir las consecuencias escandalosas de que iba a ser vctima la nacin, el Congreso procedi acelerada y enrgicamente a impedir tales desafueros, apenas se le pusiera en su conocimiento el asunto Conroy. Para que el seor general aprecie la actitud de dicha Legislatura, inserto de las actas respectivas, la parte contrada al tardo mensaje del expresidente Roca.
Cmara del Senado Sesin del 15 de octubre Se abri con los honorablesVicepresidente, Angulo, Aviles, Bentez, Carrin, Elizalde, Malo, Mancheno, Moscoso, Noboa, Salazar, Salvador y Valdivieso. Se aprob el acta de la sesin del Senado del da 3. Se [ley] un mensaje del Poder Ejecutivo de fecha 12 de octubre, dirigido por el rgano del Ministerio de Hacienda, en el

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que da cuenta del contrato que el Gobierno ha ajustado con el seor Pedro Conroy, jefe de la casa inglesa de Naylor Oxley y Ca., reducido a recibir en el plazo de siete meses 250.000 pesos en bonos de la deuda extranjera, por cuenta del capital de las 21 y unidades que toca pagar a la repblica, en virtud de los arreglos celebrados por la Asamblea de los Ministros Plenipotenciarios de las tres secciones dela antigua Colombia, cediendo el contratista el 1 del 6% al ao, que debe satisfacerse por los intereses deferidos, y el total de ellos en lo sucesivo, cual[quiera] fuere el tiempo en que se cubra su crdito; porque se lehan dado obligaciones ecuatorianas impresas a favor del portador, en la misma suma de 250.000 pesos para que se amorticen en la octava parte de los derechos de introduccin que se causen en las aduanas martimas y terrestres; adems por los intereses vencidos,50.000 en otras obligaciones ecuatorianas impresas a favor del portador, en la misma suma de 250.000 pesos en obligaciones amortizables, en compra o arrendamiento de terrenos baldos. El honorableVicepresidente manifest que consideraba altamente gravosa a los intereses nacionales la celebracin de este contrato, y que se deba tomar sin la menor dilacin las medidas necesarias para impedir sus perniciosos efectos; tanto ms cuanto el Ejecutivo ha obrado en esta vez ms all de las autorizaciones que le confirieron la Legislatura de 1847 y la ley de la materia de la convencin de Cuenca. Corrobor esta idea el honorable Malo con la lectura de dicha ley, y concluy haciendo la mocin siguiente, con apoyo del honorable Valdivieso: Que se suspenda el curso de las obligaciones ecuatorianas que se hubiesen dado a favor de la casa de Conroy, hasta que la Legislatura disponga lo conveniente, la misma que fue aprobada por unanimidad, y enseguida se la remiti a la honorable Cmara de Representantes por mensaje que lo llevaron los mismos honorables Malo y Valdivieso. Se dio cuenta de otra comunicacin del mismo Poder Ejecutivo, solicitando la prrroga de la gracia temporal concedida por El Libertador de Colombia, para que todo acreedor censualista perciba los intereses en frutos del predio rstico en que se halle radicado su capital. Aunque en las cmaras se versa ya un proyecto sobre el particular, se mand pasa[r] la nota a la Comisin de Hacienda. Un mensaje venido de la honorable Cmara de Representantes condujo aprobada la mocin sobre el contrato de Conroy, modificado slo en los trminos. El Senado se conform unnimemente con la modificacin, despus de que se hicieron algunas observaciones accidentales, demostrando todos los honorablessenadores ardiente celo por los intereses nacionales, y particularmente el honorable Valdivieso, que expres que con tal contrato se haba querido dar muerte a la repblica. La mocin modificada se mand pasar al Poder Ejecutivo.

Cmara de Representantes Sesin del 15 de octubre Se abri con los honorablesPresidente, Vicepresidente, Garca Moreno (Jos), Arteaga, Crdova, Arcia, escudero, Espinosa (Agustn), Ayora, Prieto, Carrin, Carbo (Pedro), Moncayo, Jijn, Granda, Carbo (Jos Mara), Quevedo, Mata, Garca Moreno (Manuel), Chiriboga, Muoz, Ruilova, Mancheno, Ordeana y Ponce. Se ley y aprob el acta de la sesin anterior.

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[Se anunci] mensaje de la honorable Cmara del Senado, y habiendo entrado los honorables senadores Malo y Valdivieso, dijo el primero que esa honorable cmara, en vista del mensaje que le haba dirigido Su Excelencia el Presidente de la Repblica, haba dictado una providencia preventiva, tal como la que contiene la mocin, cuya lectura solicit as como la del referido mensaje. Dicha mocin dice as: Que se suspenda el curso de las obligaciones ecuatorianas que se hubiesen dado a favor de la casa de Conroy, hasta que la Legislatura disponga lo conveniente. [...] El honorableSenador Malo observ que la ley invocada en el mensaje no autorizaba al Gobierno para hacer las contratas que en l se mencionan, y mucho menos para ejecutarlas inmediatamente, sin previo conocimiento y aprobacin del Congreso; que tal ley facult al Gobierno para hacer contratas sobre colonizacin nicamente, pero no para verificar la que se ha hecho, disponiendo en el acto de la octava parte de los derechos de introduccin, el cambio de la cantidad que la casa de Conroy ha de entregar en bonos colombianos al cabo de siete meses: que bien sabido es que los derechos de introduccin forman la nica renta positiva del Gobierno, y que habindose dispuesto de una gran parte de esos derechos, quedara sin poder marchar la nueva administracin sino se tomase una medida pronta que prevenga semejante mal; y que a esto tenda la que haba adoptado el Senado. Luego el honorableSenador se contrajo a hablar sobre el origen de la deuda extranjera del Ecuador, sobre los trminos y condiciones cmodas con que Venezuela y Nueva Granada se hallan satisfaciendo la que tienen sobre s; y concluy manifestando cuan gravoso era [para] el Estado el modo de pago estipulado por el Gobierno. El honorablePresidente despus de observar el tamao escndaloque en s contena semejante contrato, escndalo que revelaba una gran complicidad, dijo que era ciertamente de suma importancia suspender el curso de las obligaciones emitidas por el Gobierno, pero que como se asegura que ya se ha entregado esas obligaciones al ciudadano lvaro Ampudia, preciso es aadir a la mocin aprobada por el Senado la siguiente:- que se excite al Poder Ejecutivo para que haga recoger inmediatamente tales obligaciones. Hizo una mocin en este sentido con apoyo de los honorables Garca Moreno (Jos), Granda y Ordeana. Puesta en discusin, el honorableVicepresidente hizo notar que si el acuerdo de las cmaras importaba una resolucin, sera necesario someterlo a tres debates. No se trata de dar una resolucin legislativa, observ el honorable Moncayo, sino slo de excitar el celo del Encargado del Ejecutivo, a fin de que impida la perpetracin del gran mal que se le ha hecho al Estado. No se trata de legislar, aadi el honorablePresidente, sino slo de ver si se toma al ladrn [...], con el hurto en la mano. Pero en tal caso no debe usarse de expresiones imperativas, observ el honorable Quevedo, y debe variarse la forma que ha empleado la honorable Cmara del Senado. Entonces el honorable Moncayo propuso la redaccin siguiente:Que se excite a Su Excelencia el Poder Ejecutivo para que suspenda el curso de las obligaciones ecuatorianas que se hubiesen dado a favor de la casa de Conroy, y haga recoger inmediatamente las obligaciones o documentos que se hayan emitido a favor de dicha casa y entregado al ciudadano lvaro Ampudia, hasta que la Legislatura disponga lo conveniente. En este estado se retiraron los honorablessenadores, y puesta a votacin la mocin pasada por el Senado con la adicin ya referida, fue aprobada por

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unanimidad en los trminos propuestos por el honorable Moncayo, y se devolvi este asunto por medio de un mensaje a la honorable Cmara del Senado.

Transcrita la mocin al Vicepresidente, en ejercicio del Poder Ejecutivo, prometi aqul su decidido empeo y su honradez notoria para secundar lo resuelto por el Congreso, admirando a la vez la prescindencia de toda forma legal por parte del expresidente Roca, para consumar el hecho en que me ocupo, tristemente convencido de lo odioso de mis delaciones documentadas, digo delaciones, porque la generacin presente ignora an el ignominioso pasado de nuestra existencia poltica. Lase la nota de Ascsubi84 y consulenos que hombres como l eran estrellas en el obscuro cielo de nuestra patria.
Quito, 16 de octubre de 1849, No 3. Al Excmo seor Presidente de la honorable Cmara de Representantes. Seor: En contestacin al mensaje de las honorablescmaras que he recibido en esta fecha, sobre la contrata celebrada por el Gobierno con Pedro Conroy, me cabe la honra de asegurar a Vuestra Excelencia, que el Encargado del Poder Ejecutivo expedir con todo el celo que le anima por el arreglo de los intereses nacionales, las rdenes ms activas a fin de que se recojan inmediatamente todas las obligaciones que se hubiesen emitido a favor de la casa Naylor. Y es del caso asegurar a Vuestra Excelencia que el Presidente de la Direccin del Crdito Pblico ningn conocimiento tuvo de este negocio; y que [slo hasta] hoy he sido instruido extraoficialmente de que los billetes se han impreso en la imprenta de Bermeo, estando suscrito solamente por el seor Ministro de Hacienda. As mismo debo exponer a Vuestra Excelencia que despus de recibido el mensaje a que contesto, se me ha dado cuenta de haberse trascrito a la Direccin la misma nota que Vuestra Excelencia tuvo conocimiento el da de ayer, y que motiv el patritico acuerdo de las honorablescmaras. Con sentimientos de la ms distinguida consideracin me suscribo de Vuestra Excelencia obsecuente servidor. Manuel de Ascsubi, Pablo Vscones.

Al pronto no encontrar usted, seor general, el por qu de la intervencin de don lvaro Ampudia en el asunto Conroy, como se deja ver en la mocin dirigida al Vicepresidente, pero lo explicar tan luego como sepa que don Pedro Conroy y Agustn Roca comisionaron a Ampudia para que recibiese del ex Gobierno las obligaciones resultantes de la estipulacin, cuyo valor ascendi a la suma de 300.000 pesos. Con la suspensin de los efectos del contrato se salv nuestro siempre exhausto tesoro, pero la Cmara de Diputados fue ms all, a donde la justicia revestida de carcter
84 El Nacional, 1849.

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suele dar sus formidables golpes contra los traficantes del bien social. Ninguna relacin histrica de parte ma puede ir mayormente autorizada que el informe de la Comisin de Hacienda de la prenombrada cmara, encargada de estudiar, bajo el aspecto legal, lo hecho entre el Gobierno, Conroy y socios. Siendo esta parte de mi informe un mero estudio de los hechos, muy natural es que los documentos tengan aqu asiento de preferencia. As, el seor Jefe Supremo se dignar tomar nota del parecer de dicha comisin, presentado a la Cmara de Diputados el 29 de octubre.
Seor: Vuestra Comisin de Hacienda ha examinado el contrato celebrado por el seor Pedro Conroy, jefe de la casa inglesa de Naylor Orley y Ca, residente en Lima, de que inform al Senado el ex Presidente de la Repblica en su mensaje del12 del presente mes. Ha examinado tambin vuestra comisin todos los antecedentes y documentos relativos a este grave y delicado negocio; y despus de una seria y detenida consideracin, ha formado el juicio que va a expresaros.. Desde luego ha observado vuestra comisin que el ex Presidente de la Repblica no tuvo facultad legal para celebrar dicho contrato, porque el Art. 2 10 de la ley vigente de crdito pblico, que invoca en su mensaje, slo le autoriz para pactar con los acreedores extranjeros, o sus apoderados, concesiones comerciales, industriales de colonizacin e inmigracin, que tengan por objeto disminuir y extinguir las deudas exteriores; pero nunca para emitir obligaciones distintas de las que deben expedirse en Londres, en canje de los vales colombianos de origen extranjero all existentes, segn lo dispuesto en la convencin celebrada el 23 de diciembre de 1834 entre los plenipotenciarios de Nueva Granada y Venezuela, y aceptada por el Ecuador; y mucho menos para mandar recibir dichas obligaciones en pago de derechos de importacin contra lo dispuesto en el Art. 43 de la misma ley. El Art. 11 de la citada ley [...] tampoco autoriz el Ejecutivo para ese gnero de contratos, pues lejos de eso le impone el deber de remitir anualmente a Europa los productos de los ramos designados en el Art. 2 para el pago de intereses de amortizacin de capitales de deudas de origen extranjero. As es que el mencionado artculo, en lugar de ser una autorizacin, es una prohibicin de disponer de los fondos destinados al pago de la deuda extranjera de otra manera distinta de la en l establecida. Por consiguiente, habiendo el Ejecutivo procedido en sentido contrario ha infringido abiertamente dicho artculo. El ex Presidente de la Repblica y su Ministro de Hacienda, debieron tambin tener presente que el Art. 14 de la citada ley, impone a la Direccin del Crdito Pblico la obligacin de correr con todas las operaciones a que da lugar la convencin del 23 de diciembre de 1847, entre las que se encuentra el canje de billetes ecuatorianos con billetes colombianos; y como por el 2 del mismo artculo corresponde a la direccin la inspeccin de cuantos documentos se confieran en lo sucesivo, claro es que el Ejecutivo ha debido darle intervencin y conocimiento en la emisin de los 300.000 pesos en billetes que ha hecho a favor de Conroy. Pero lejos de eso, no dio ninguna noticia de esa operacin a dicha oficina, segn ha informado el actual Ministro de Hacienda, de

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orden del Vicepresidente de la Republica, en nota del 16 del corriente, aadiendo que en ese mismo da slo se haba dado cuenta a Su Excelencia de haberse transcrito a la Direccin la misma nota de que tuvo conocimiento el Congreso el da anterior sobre el referido contrato. De aqu resulta que el Ejecutivo infringi tambin el Art. 14, y su 2. El decreto de 2 de diciembre de 1847, que el ex Presidente cita en apoyo de su procedimiento, tampoco le favorece, porque ese decreto no hizo sino corroborar las disposiciones del 10 del Art. 2 y Art. 11 de la Ley de Crdito Pblico, aadiendo la especial recomendacin al Ejecutivo de proceder del modo que le dictara su celo y el inters nacional, y de que al verificar cualquier arreglo con los acreedores extranjeros se sacarn ms ventajas de las que han obtenido Nueva Granada y Venezuela. Habiendo llegado ya a este punto del informe, vuestra comisin va a manifestar que el Gobierno no ha sacado en el contrato en cuestin las ventajas indicadas en el decreto legislativo que se acaba de citar. Nada se hablar del contrato hecho por Venezuela con los acreedores extranjeros, porque posteriormente se han hecho otros ms ventajosos. Pero s recordar vuestra comisin el celebrado por la Nueva Granada, segn el cual slo se comprometi a pagar el 1% sobre el capital primitivo hasta el cuarto ao, desde el cual el inters sobre dicho capital empieza a ganar un 4% estipulado en el contrato primitivo; obligndose en cuanto a los intereses diferidos a pagar desde el 17 ao el 1%, al que se ir aumentando un 4% anual hasta llegar al 3%, que es el sealado para esta deuda. El Ecuador por su parte ha podido sacar ms ventajas todava que la Nueva Granada, como ms adelante lo manifestar la comisin; pero aun en el supuesto de que no fuera as, y de que se hubiera celebrado un pacto con los acreedores extranjeros bajo las mismas bases que el de la Nueva Granada, es fcil demostrar que tales bases seran preferibles a las que ha adoptado el Gobierno en el contrato con Conroy. Segn esas bases, el Ecuador, con 70.000 pesos en cada uno de los primeros cuatro aos, pagara los intereses de todo el capital de la deuda extranjera que le ha tocado, y que asciende a [ms] de siete millones de pesos; pero con la ventaja de librarse del pago de 350.000 pesos en cada uno de los referidos cuatro aos a que monta el 5% de rebaja en el inters del 6% sobre todo el capital; cuyas cuatro partidas reunidas ascienden a la cantidad de 1400.000 pesos, utilidad total del Estado en la rebaja de los intereses en cuatro aos, mediante el desembolso de 280.000 a razn de 70.000 en cada uno de los mencionados cuatro aos. Veamos ahora las suficientes ventajas del contrato celebrado con Conroy, que expresa el ex Presidente de la Repblica, y se vendr en conocimiento de que la rebaja del 1% de los intereses diferidos del capital de 250.000 en 24 aos (y no en 15 como dice el mensaje), es decir desde 1826 hasta la fecha del contrato, y no desde 1824 como dice el mismo documento, pues que desde enero de ese ao (1826) fue que se dejaron de pagar los intereses de la deuda colombiana de origen extranjero; se vendr en conocimiento, decimos, de que dicha rebaja en los intereses dar al Estado la utilidad de 60.000 pesos (y no de 37.500, como dice el mensaje). Agrguese ahora la cantidad de 54.000 (y no de 187.500, como expresa el citado documento) a que asciende la condonacin del 6% de intereses sobre los dichos 250.000 pesos, conforme a la gradual amortizacin que vaya hacindose en el transcurso de seis aos en que se calcula podr pagarse esta ltima cantidad; y agrguese tambin el 20 % que el mensaje manifiesta podra valer el cambio de moneda, la traslacin de fondos a Europa, y comisin para pagar en ese lugar los expresados intereses (es decir los 54.000 pesos en lugar de los

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187.500), todo lo cual asciende a 10.800 pesos, y se tendr por resultado que la utilidad del Estado es de 124.800 pesos, y no de 225.000 como asegura el mensaje. Esta utilidad se reporta con el desembolso de 250.000 pesos en dinero para amortizacin del capital, y con la entrega de $ 50.000 en terrenos baldos a cuenta de los intereses diferidos desde 1826 hasta la fecha del contrato; mientras que de haberse adoptado bases idnticas a las pactadas por la Nueva Granda, se habra obtenido una utilidad de 1400.000 pesos mediante un desembolso de $ 280.000. Que el Ecuador ha podido sacar ms ventajas de los acreedores extranjeros que la Nueva Granada, como ms arriba lo ha dicho vuestra comisin, se deduce del ofrecimiento que nuestro Cnsul Ceneral residente en Londres hizo al Gobierno en nota del 16 de febrero de 1848, de emplear el mayor anhelo para conseguir de los tenedores de bonos el que se contentasen con el inters de un 3% al ao, en lugar del 6, sobre los vales ecuatorianos que recibiesen en cambio de los colombianos, lo que producira el efecto de reducir la deuda ecuatoriana a la mitad de su valor, y para lograr al mismo tiempo que el rdito de los intereses vencidos que deben capitalizarse no pasen del 2% al ao, y que esta deuda no empiece a tomar su carcter activo hasta pasados 15 aos, y que hasta entonces no empiece a ganar el inters del 1% al ao; y por ltimo, que al calcular el [monto] de la deuda pasiva, no se computen los intereses devengados a razn del 6%, sino a la del 3; reduciendo as siempre el capital e intereses pagaderos por el Ecuador a la mitad de la cuota fijada por la dos repblicas de Venezuela y Nueva Granada. Fcil espues conocer que cuando nuestro cnsul, que es uno de los miembros de la junta de tenedores de vales colombianos haca ese ofrecimiento, es porque no le consideraba de difcil realizacin, y fcil tambin de advertir las inmensas ventajas que con arreglo semejante obtendra el Ecuador, comparadas con las que han obtenido Venezuela y Nueva Granada. Pero an hay ms, y es que el Gobierno del del Per ha celebrado un contrato ltimamente, que no ha podido ignorar el Gobierno ecuatoriano, por el cual ha sacado ms ventajas que las dichas dos repblicas de Nueva Granada y Venezuela; lo cual prueba todava ms posibilidad de que el Ecuador haga un arreglo ms ventajoso para s con los acreedores extranjeros, que los celebrados por las otras repblicas deudoras. Quiz podr alegarse que el contrato con Conroy tiende a amortizar una parte del capital de la deuda, cuando el celebrado por las otras repblicas y el arreglo indicado por nuestro cnsul en Londres se reducen a satisfacer los inters. Pero podra contestarse que de haber procurado el Gobierno disminuir el capital con ventaja del Estado, no habra empeado una parte de nuestras rentas en amortizar una porcin de la deuda pblica sin recabar concesiones favorables de parte de los acreedores, o empleado aquellos medios que gobiernos ilustrados y patriotas han adoptado para descargarse con el menor gravamen posible del peso de las obligaciones que contrajeron. Pero si de lo dicho resulta que el Gobierno no ha consultado el bien del pas en el negocio de que se trata, tambin se deduce la grande utilidad que este negocio deja a Conroy, pues[to] que los 250.000 pesos en vales colombianos con sus intereses vencidos desde 1826 hasta la fecha del contrato, slo pueden costarle al precio de mercado o de bolsa, es decir, al 2% poco ms o menos, en que se hallaban dichos vales en aquella

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fecha, la cantidad de 12.200 pesos. As es que el contrato parece que slo se hubiera hecho en favor de Conroy, pues que con los dichos 12.200 pesos, obtiene en seis aos una utilidad de 287.000 pesos, incluyndose en esta cantidad los 50.000 pesos emitidos en billetes amortizables con tierras baldas. Y esta ingente utilidad la reporta a Conroy, sin siquiera ser acreedor de la nacin, segn aparece de una nota del ex Ministro de Hacienda al ex Ministro del Interior de la administracin que ha cesado, en la cual se asegura que el negocio se haba hecho sigilosamente, por haberlo as exigido el mismo Conroy, para poder comprar con ventaja suya los vales colombianos equivalentes a la cantidad negociada con el Gobierno, pues que de drsela publicidad podra aumentarse el valor de dichos vales en Londres. Y es sta, sin duda, la razn para la entrega de los referidos vales, a fin de tener todo ese tiempo para negociarlos al menor precio posible. A lo dicho debe agregarse la circunstancia muy notable de haber intervenido en el negocio en cuestin dos sobrinos del ex Presidente, segn consta en dos cartas, la una fechada en Lima el 21 de agosto ltimo,y firmada por el seor Bernardo Roca y Garzn, en que hace al seor lvaro Ampudia una recomendacin del seor Conroy para un negocio que ste tena con el Gobierno, y la otra fechada el 2 de octubre en Guayaquil y dirigida por el seor Agustn Roca al mismo Ampudia, acusndole recibo de 230.000 pesos en billetes de crdito, por cuenta y orden de Conroy y encargndole solicitara al Gobierno la compra de unos terrenos baldos en el cantn de Esmeraldas, sin duda para pagarlos con los mismos billetes emitidos por el Gobierno y amortizables en dichas tierras baldas. [Se colige] pues de aqu que en el negocio, adems de Conroy, tienen parte quiz algunos personajes, o cuando menos algunos deudos del ex Presidente; pues no puede juzgarse que sin un inters personal de esa naturaleza se hubiese celebrado un contrato tan escandaloso y tan perjudicial para la nacin. Y lugar es ste de participar a la honorable Cmara, que habiendo el Vicepresidente de la Repblica dado orden a la Gobernacin de Guayaquil para recoger los referidos billetes de manos de los tenedores, ha recibido contestacin de que el seor Agustn Roca se ha negado abiertamente a devolver los que el seor Ampudia le haba remitido. Queda por tanto demostrado que el ex Presidente de la Repblica y su Ministro de Hacienda, no han tratado de sacar en el negocio de la deuda extranjera las ventajas que debieran; y que lejos de eso han perjudicado inmensamente al pas y dado un golpe al crdito del Estado, disponiendo para el pago de una muy pequea parte de la deuda, ms de la mitad de los fondos que pudieron servir para la satisfaccin de los intereses de toda ella. Y aparte de las reflexiones sobre lo oneroso de dicho contrato, y de su ilegalidad, es preciso observar el modo, se puede decir clandestino, con que se ha hecho. Adems de que sin autorizacin de la ley le mand grabar una lmina, de que slo ha hecho uso el ex Ministro de Hacienda, para la impresin de los billetes que ha emitido, porque l es quien nicamente los ha firmado; no se dio ningn conocimiento del negocio a la Direccin del Crdito Pblico, como antes se ha expresado, y como lo confirma el informe de dicha direccin, dirigido al Gobierno el 15 de agosto ltimo, y que corre adjunto a la exposicin del Ministro de Hacienda, en el cual se expresa que en cuanto a la deuda extranjera no se ha hecho arreglo alguno con los tenedores de vales de esta clase de crditos; siendo de advertirse que uno de los que firman dicho informe es el mismo Ministro de Hacienda que desde el 23 de julio, es decir, 24 das antes, haba verificado

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el contrato con Conroy. As es que esta ocultacin del hecho o faltamiento a la verdad, hace todava ms reprensible y an criminal el procedimiento del ministro en el asunto. El mismo hecho de haberse escrito el mensaje el da 12, y de no haberse entregado en la Secretara del Senado hasta el 15, da lugar a sospechar falta de buena fe en el manejo del negocio, pues[to] que no se quiso dar cuenta de l con oportunidad, sino al terminarse la cuestin relativa a la eleccin del Presidente de la Repblica, y cuando no haba probabilidad de que hubiese tal eleccin, todo esto sin duda para que no produjera en tiempo la fuerte impresin que despus ha causado en el nimo de los senadores y representantes, quienes no han venido a tener conocimiento del negocio sino despus de la partida del ex presidente Roca para Guayaquil, que tuvo lugar el mismo da 15 en que fue entregado el mensaje. De todo lo expuesto resulta que el contrato celebrado con Conroy es ilegal por haberse contrariado la disposicin del Art. 11 de la Ley de Crdito Pblico en cuanto dispone de los fondos destinados al pago de la deuda extranjera de un modo distinto al que se la hecho; por haberse infringido el Art. 14, 2 de la misma ley, que quiere tenga intervencin y conocimiento la Direccin del Crdito Pblico en todo lo relativo a canje e inscripcin de documentos; por haberse grabado una lmina e impreso con ella billetes para [lo cual no] estaba autorizado el Gobierno por ninguna ley o decreto; por haberse infringido el Art. 43 de la Ley de Crdito Pblico, mandando admitir esos billetes en pago de derechos de importacin; y por no haberse cumplido la disposicin del decreto legislativo del 2 de diciembre de 1847, que recomend al Ejecutivo procurar sacar, en cualquier arreglo con los acreedores extranjeros, ms ventajas de las que haban obtenido Nueva Granada y Venezuela. Resulta tambin que el contrato es altamente perjudicial a los intereses del Estado, porque se le obliga a pagar ms de lo que otros ms ricos que el Ecuador han pactado con los acreedores extranjeros, y porque en l ms se ha consultado el inters privado que el inters de la nacin. Y es adems odioso y an inmoral, por el sigilo y clandestinidad con que se ha verificado, y por haber intervenido en l personas relacionadas con el Jefe del Estado, que lo autoriz. Opina por tanto vuestra comisin que debis desaprobarlo en todas sus partes. Y teniendo presente el deber que a cada uno de sus miembros impone la Constitucin de fiscalizar los actos del Poder y acusar sus abusos, acusa al ex Presidente de la Repblica Vicente Ramn Roca por infraccin del Art. 132 de la Constitucin, en cuanto ha dispuesto de una parte de las rentas pblicas para una inversin opuesta a la intencin manifestada por el Congreso, como por la infraccin de la atribucin ltima del Art. 70 de la Constitucin, que le impone el deber de cuidar de la exacta administracin e inversin de las rentas pblicas. Y acusa el ex Ministro de Hacienda Manuel Bustamante, por la infraccin del mismo artculo 132 de la Constitucin, y adems por la infraccin delos Arts. 11,14 y su 2 y 43 de la Ley de Crdito Pblico del 5 de febrero de 1846, y del decreto Legislativo del 2 de diciembre de 1847. Quito, 29 de octubre de 1849.Moncayo, Mata, Carbo (Pedro), Arriaga, Granda.

El informe suscrito por personajes de la repblica y tan conceptuosos en su parte expositiva, oblig a la Cmara a sortear los diputados que deban examinar si haba

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o no mrito para la acusacin contra Roca y su Ministro de Hacienda, los cuales [...] presentaron el informe siguiente que fue aprobado:
Seor: La comisin sorteada para informaros acerca de la acusacin propuesta por la honorable Comisin de Hacienda contra el ex Presidente de la Repblica Vicente Ramn Roca y el ex Ministro de Hacienda Manuel Bustamante, por infraccin de [la] Constitucin y leyes en el contrato celebrado con el seor Pedro Conroy, del comercio de Lima, sobre amortizacin de una parte de la deuda colombiana de origen extranjera, es del parecer que debis proceder a examinar dicha acusacin, que a juicio de la Comisin que os informa, est bastante fundada.- Mancheno, Manuel Garca Moreno, Ponce.

Acopiados en esta forma los preliminares de la acusacin a iniciativa de los diputados Pedro Moncayo y Jos Mara Urvina, se cit al ex Presidente Roca y al ex Ministro de Hacienda que intervino en las negociaciones celebradas con Pedro Conroy y otros, para que comparezcan, por s o por medio de un apoderado, a formular la defensa a los cargos que se les hiciera relativos al sobredicho asunto. Llegado el 5 de noviembre del mismo ao, da en el cual se deba or a los seores Roca y Bustamante en la Cmara de Diputados como asunto previo a la resolucin sobre si se les acusaba o no ante el Senado, no compareci ninguno de ellos: el ex Presidente por hallarse ausente de la capital, y el ex ministro Bustamante por enfermedad, razn por la que el segundo de los expresados se limit a enviar a secretara las explicaciones que doy a luz a continuacin, y que fueron ledas en la Cmara respectiva. Dicen as:
Quito, 4 de noviembre de 1849 Seor: El contrato celebrado por la administracin cesante con el seor Pedro Conroy, jefe de la casa inglesa de Naylor Oxlei y Ca., establecida en Lima, para que por cuenta de las 21 y unidades que debe pagar el Ecuador de la deuda extranjera, entregue $ 250.000 en bonos legtimos del mismo nombre y reciba su equivalente en vales u obligaciones ecuatorianos, amortizables en la octava parte de los derechos de introduccin que produzcan las aduanas martimas y terrestres de la repblica, y dndosele adems por cuenta de los intereses diferidos 50.000 pesos en otras obligaciones admisibles en el valor de los terrenos baldos que se compren o arrienden, ha excitado el celo de la primera Comisin de Hacienda de la honorable Cmara de Representantes, al extremo de acusar al ex Presidente del Estado y a m, en calidad de su ministro de este departamento, suponiendo ajustado el convenio con infraccin de algunos artculos de la ley fundamental, de otros de la Ley de Crdito Pblico de 5 de febrero de 1846, y del decreto legislativo de 2 de diciembre de 1847. La Secretara de la honorableCmara me ha pasado con fecha 1 del que rige, una nota concebida en este sentido, avisndome que la acusacin ha sido examinada y

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que la honorablecmara ha credo conveniente or las explicaciones que yo quiera dar sobre ella, y me es satisfactorio consignarlas detenidamente en esta exposicin, para que se lea en la sesin en que se ventile el asunto, y se agregue al expediente. Se dice que se ha violado el Art. 132 de la Constitucin, y la atribucin ltima del Art. 70 de la misma. El primero dispone que no se haga del Tesoro Nacional gasto alguno para el cual no haya aplicado el Congreso la cantidad correspondiente, ni en mayor suma que en la sealada. El Art. 1 de la citada Ley de Crdito Pblico reconoce, con el carcter de deuda de origen extranjero, las sumas que fueron adjudicadas por la convencin del 23 de diciembre de 1834, deducidas las cantidades que resultan de las liquidaciones que la Asamblea de Plenipotenciarios hizo posteriormente, y el artculo siguiente destina para el pago de intereses y progresiva amortizacin de esas deudas, entre otros ramos y arbitrios, la octava parte de todos los derechos de introduccin que se colecten en las aduanas de los puestos martimos y secos de la repblica, todo el valor y productos de sus tierras baldas que al efecto se vendan o adjudiquen o arrienden; todo el valor y producto de las minas de cualquier metal que pertenezca a la nacin, con tal que el Gobierno, con arreglo a la ley de la materia, no haya concedido o no conceda registro de algunas; la octava parte de los productos libres del ramo de sal, ya sea que se administre o que se subaste [etc]. El precepto puntualizado est vigente, por no haber otro ulterior que lo derogue o modifique. Luego el Congreso ha designado fondos determinados para la amortizacin del capital e intereses de la deuda extranjera, y de ellos ha podido y debido echar mano el Gobierno para dar principio a ella, sin quebrantar la Constitucin. As lo ha practicado, limitando el empeo de dichos fondos a dos de ellos, cuales son la octava parte de los derechos futuros de introduccin de las aduanas de Guayaquil y Manab, y el valor y producto de las tierras baldas que se vendan o arrienden, en slo la suma de $ 50.000, mientras que sin salir de sus atribuciones legales estuvo facultado, como se acaba de ver, para hipotecar en favor de Conroy alguno o algunos de los dems, los cuales han quedado expeditos para cualquier otro arreglo que sobre el mismo crdito se estipule posteriormente. De manera que el Ejecutivo no se ha excedido de la suma sealada, pero ni an ha llegado a su mximo, concluyndose de lo expuesto que no hay la menor transgresin del Art. 132 de la ley constitucional ni en su primera parte ni en la segunda. Tan estricto estuvo el Gobierno en este particular, que desech como ilegal la propuesta de Conroy, dirigida a que las obligaciones que se le dieran por los $ 250.000 del principal fuesen tambin amortizables en el traspaso al erario pblico de principales acensuados, y en la satisfaccin de los derechos de alcabala que causan ciertos contratos, manifestndole que stas eran fuentes aplicadas expresamente a la amortizacin de otros crditos diversos del extranjero. Es natural que la comisin acusadora haya visto previamente todos los antecedentes alusivos al contrato, y que haya registrado esta repulsa razonada en la contestacin que obtuvo el contratista en primera ocasin, segn hago recuerdo. El Art. 70 de nuestro cdigo poltico impone al Ejecutivo, en su atribucin ltima, la obligacin de cuidar de la exacta administracin e inversin de las rentas pblicas. No presumo que el cargo que la acusacin encierra por este lado contra el ex Presidente, se contraiga al primer inciso del artculo, porque mal podra imputrsele mala administracin de rentas futuras, como son las que se han designado para el pago de las obligaciones otorgadas al acreedor extranjero. As pues, la inculpacin ser por atribuirsele una inversin ilegal o inexacta; pero si los ramos sealados a Conroy son dos de los mismos que la Ley del Crdito Pblico apropia a la solucin del capital e intereses de la deuda extranjera; si este

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individuo est solemnemente comprometido y reatado a la consignacin de los $ 250,000 en bonos legtimos de esa denominacin, y de la cuenta y cupones, tambin legtimos, correspondientes a los intereses cados. Si esta deuda se ha de pagar necesariamente, porque desde el ao 1830 en que se independiz el Ecuador se ha reconocido y garantido en todas sus constituciones, se ha liquidado y distribuido su monto entre las tres secciones de la antigua Colombia, y se han expedido varias leyes ordenando su satisfaccin, y proporcionado fondos al efecto en qu consiste la mala inversin? Qu gasto indebido se ha hecho?, qu quebranto a sufrido la nacin? Lejos de esto, al cabo de 19 aos se ha tratado de infundir confianza al acreedor, y de volver efectivas esperanzas que hasta la presente no lo han sido; pues en tanto que los otros estados colombianos han conseguido en medio de sus revueltas recoger algunas sumas en los mencionados bonos, el Ecuador conserva intacta su deuda pasiva, y da por da crece notablemente por los intereses que si no exceden al capital, al menos lo igualan. Por $ 250.000 que se pagarn cmodamente en ms de seis aos, de subsistir el contrato, segn se ha demostrado en el mensaje que se puso al Senado poniendo en su conocimiento lo pactado, reporta a la nacin la utilidad de $ 257.500, que es cuanto poda adelantarse en la vez primera que ha entrado en estipulaciones con uno de sus acreedores, y cuando por lo mismo no fan todo lo preciso en las promesas que les hacen nuestras leyes. Conociendo la anterior administracin la importancia de este asunto, y temerosa de que si se mantena en el pie que ha estado por 19 aos, hubiesen fuertes reclamos del Gobierno britnico, a nombre de sus sbditos los tenedores de bonos, acredit en Londres suficientemente al seor Guillermo P. Robertson para que recibiera y escuchara proposiciones de los portadores, con arreglo a las instrucciones especiales que al intento se le mand. Como dos aos han transcurrido desde entonces, y todava nada se ha conseguido. Las instrucciones existen en copia en el Ministerio de Hacienda, y por ellas se v que las ventajas que pudiera recabar el Ecuador en el evento de ser aceptadas por los acreedores, seran menores que las que se ha recabado con Conroy, prueba perentoria de que el Gobierno anterior consult solcito la mayor conveniencia del Estado, y que ste ha sido su nico norte. El Senado las exigi en el ao prximo pasado, y las devolvi sin hacer observacin alguna, seguramente porque no merecieron su desaprobacin, y esto despus de dado el decreto del 2 de diciembre de 1847. [Se supone] infringido el Art. 11 de la misma Ley de Crdito Pblico, segn el cual los productos de los fondos designados en el Art. 2 para el pago de intereses y amortizacin de capitales de deudas de origen extranjero, se remitirn por el Poder Ejecutivo a Europa al fin de cada ao, cuidando de que esas remisiones se verifiquen en productos del pas, que tengan salida ventajosa en aquellos mercados. Permtaseme advertir la abierta contradiccin en que aparece este cargo con el de la violacin que se alega del Art. 132 de la Constitucin. Si en concepto de la comisin acusadora se ha decretado contra el tesoro nacional un gasto para el cual el Congreso no ha aplicado la cantidad correspondiente qu fondos ha de remitir a Europa para la compra de los bonos, y de los cupones de intereses? Y si cree que ha debido darse cumplimiento al artculo mencionado, es porque hay sumas apropiadas para este objeto; de suerte que la adopcin del un principio excluye precisamente al otro. Con prescindencia de esta poderosa reflexin, el Gobierno no ha dispuesto de fondos colectados, sino de los que han de producir la octava parte de los derechos de introduccin, y la venta o arrendamiento de las tierras baldas: por tanto, no le era dado ni enviar entradas venideras, contingentes, e inciertas en su cantidad, que naturalmente haban de tener lugar despus

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de terminado su perodo, por haberse concluido el contrato al recabar ste, y cuando el nuevo Magistrado entrara al ejercicio del poder, ni comprar productos del pas para la exportacin con aquellos ingresos. Basta lo dicho para disipar este argumento; pero a mayor abundamiento voy a consignar otras razones convenientes. Cuando el legislador orden que los fondos atribuidos a la amortizacin del capital e intereses de la deuda extranjera fuesen a Europa, por mandato del Ejecutivo, en productos del pas que tengan ventajosa salida en sus mercados, crey, como es de inferirlo, que todos los tenedores de bonos estuvieren all, y que sera preciso buscarlos en el lugar de su residencia para negociar. No calcul que o podan comprarlos algunos americanos, o que los mismos portadores extranjeros viniesen al Ecuador a abrir proposiciones para su amortizacin, o que las dirigiesen desde cualquier punto de Amrica, como casualmente ha sucedido con Conroy. En estos casos no sera razonable, en la hiptesis de que los fondos estuvieran acumulados y disponibles y de que se procediera a un arreglo, dejar de darles el precio de los bonos, y obligarles a que los reciban en Europa as que se realicen los productos del pas que se enven; porque entonces, o no convendran en treguas perjudiciales, o en contemplacin a los perjuicios que por ellas experimentasen, haran menores rebajas, y sufrira el Estado una prdida. Finalmente, la remisin de productos del pas a Europa (hablo siempre bajo la base de que estuvieran listos) debe quedar a la prudencia del Gobierno, para que emprenda en ella cuando posea datos bastante probables de una ganancia a favor de la nacin: lo contrario sera exponerla a un menoscabo factible y culpable, malversar la cosa pblica, y evocar la letra de la ley para daar a su propio comitente. Sabidas son las altas y bajas que frecuentemente tiene en Europa el cacao de Guayaquil, que constituye el producto de mayor extraccin, y que algunos comerciantes que han especulado en l han tocado en meses pasados con graves dificultades para expenderlo con lucro; esto es, viajando en persona y agitando los negocies con el poderoso estmulo del inters individual. Prescndase del peligro del trnsito que no existe en el contrato disputado, en el que adems se economizan los gastos de cambio de moneda, traslacin de fondos, [etc.]. La comisin acusadora encuentra transgredido el Art. 14 y su 2 de la Ley del Crdito Pblico. Examnese su contenido, y dgase si este aserto es positivo. Por aquel artculo debe la direccin del ramo tener a su cargo el exacto registro de todas las deudas y recorrer con las operaciones a que dan lugar los convenios celebrados el 23 de diciembre de 1834, y 16 de mayo de 1839 entre los plenipotenciarios de la Repblica del Ecuador, Nueva Granada y Venezuela; y a continuacin detalla las atribuciones comunes de la direccin en el particular. Tngase presente que el registro difiere en mucho de un contrato, y que esa diligencia debe hacerse despus de recogidos los bonos negociados; porque entretanto no hay qu registrar, ni suma conocida que fijar en el libro que al efecto se levante. En horabuena que si dura el convenio de la cuestin, se entreguen a esa oficina dichos bonos cuando se reciban para que les ponga la nota de cancelados, la firmen sus miembros, la autorice el secretario, y los guarde en su archivo para presentarlos originales a la nueva asamblea de plenipotenciarios colombianos que se rena, y comprobar lo que cada Estado ha satisfecho por cuenta de su cupo, cuyas operaciones son comunes a los documentos de las diversas deudas colombianas, los cuales se hallan exentos de la combustin con este mismo fin, a diferencia de los de origen interior y espaol; pero no se

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confundan estos actos ulteriores con el de una transaccin o pago. Lo uno pertenece a la direccin, y lo otro es del dominio exclusivo del Ejecutivo. Para evidenciar mejor este aserto, fjese la atencin en dos cosas: primero, en el 10, Art. 2 de la recordada ley, segn el que uno de los fondos sealados para la amortizacin del capital e intereses de la deuda extranjera, consiste en todos los arbitrios, y concesiones comerciales, industriales, de colonizacin, e inmigracin que el Poder Ejecutivo del Ecuador, tenga por conveniente pactar con los acreedores extranjeros, o sus apoderados, a cuyos fines, dice, se le faculta ampliamente para celebrar contratos que tengan por objeto disminuir y extinguir las deudas exteriores, sin otro deber que el de dar cuenta al Congreso, cuando le parezca llegado el caso de dar publicidad a tales transacciones. Cediendo la octava parte de los derechos de aduana al contratista, se ha hecho una verdadera concesin comercial dentro del crculo de las atribuciones legales, y se ha llenado de parte del Gobierno el nico deber que tena de dar cuenta al Congreso, cuando crea llegado el caso de publicar la transaccin. He aqu que no slo no se demanda la intervencin y aquiescencia de la Direccin del Crdito Pblico para la perfeccin y validez del contrato, [...] ni aun la del Cuerpo Legislativo, a quien puramente debe darse cuenta, como se explica la ley. Y segundo, en la atribucin 6, Art. 14, por lo cual corresponde a la Direccin la intervencin y conocimiento que el Poder Ejecutivo tenga por conveniente darle en las transacciones, contratos, pagos y dems actos que tengan relacin con la deuda exterior. No puede ser ms concluyente esta disposicin, la que lejos de abrazar una obligacin, envuelve una facultad o potestad discrecional a favor del Ejecutivo para dar o no a esa oficina la intervencin y conocimiento de todo acto que tienda a efectuar algn arreglo con la deuda exterior o extranjera. Llmese como se quiera el que se ha hecho con Conroy, se halla comprendido en la memorada atribucin, y es innegable que no hay cargo justo por no haber noticiado antes a la direccin, a la cual se le trascribi despus la orden circular para la admisin de las obligaciones en sus respectivas fuentes de amortizacin, ya para que se enterara del asunto, ya para que a su tiempo procediera a su recepcin y custodia. Cuando la ley reviste al Gobierno del derecho incuestionable de sigilar por un tiempo estos arreglos tanto respecto del Congreso, cuanto de la direccin, es porque se ha penetrado de que segn las circunstancias puede ser necesario para la nacin, o para las contratistas. Cabalmente ha acontecido lo segundo en Conroy, quien interesaba en el secreto para comprar con alguna comodidad los bonos, y tengo idea de que al prevenirlo al cnsul ecuatoriano en Lima, cuando se le prescribi suscribiera, representando al Gobierno, la fianza que iba a prestar el contratista, se le indic el nico motivo que haba para que lo guardara. Pasada esta circunstancia, el mismo Gobierno lo trasluci al Senado, a la Direccin, y a las gobernaciones de las provincias en donde se haban de amortizar las obligaciones por el capital e intereses. El 2 del referido Art. 14 atribuye a la Direccin la inscripcin de cuantos documentos se confieran en la sucesivo; pero este pargrafo est conexionado con el anterior que trata de la inscripcin de todos los documentos de crdito no amortizados hasta la fecha, que comprueban las deudas que se han creado en el Ecuador desde el 1. de enero de 1830, y por lo mismo, no puede hacerse extensiva a la deuda extranjera que es muy diversa de la llamada interior. Esto se conoce mejor leyendo los pargrafos siguientes del mismo artculo que [hablan] de la conversin y canje de documentos de las deudas interior y colombiana en billetes ecuatorianos.

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Ninguna ley sujeta a los acreedores extranjeros a que reciban billetes de crdito pblico en cambio de sus bonos y cupones, y a que los amorticen en lotes, en redencin de censos al Tesoro Nacional, o en pago del derecho duplo de la alcabala de contratos, como sucede con los acreedores por las deudas interior, colombiana y espaola. Los Arts. 6, 19, 21, 23, 24, 25, 27, 31, 34 y 36, se reducen nicamente a las tres clases de deudas, y nada dicen sobre la extranjera, porque su naturaleza, los fondos de amortizacin y la autoridad que los ha de invertir, son distintos. Por esto es que el Gobierno no ha dado billetes a Conroy, sino simples libranzas, u obligaciones admisibles en todo su valor nominal, y que ni en la anterior Comisin del Crdito Pblico, ni en la Direccin se encuentran lminas ni libros para la deuda extranjera. [Imagnese] el caso de que hubiera fondos que mandar a Europa en metlico o en productos del pas, y que con ellos el agente del Ecuador comprara los bonos con arreglo a las instrucciones que ha recibido u obtenido mayores ventajas. Qu parte toma en esa operacin la Direccin del Crdito Pblico?, qu documentos tena para dar a los vendedores? Ninguno. El agente se hara cargo del dinero, comprara los bonos, los remitira al Gobierno comprobando al precio de su adquisicin, y respondera por el resto de la cantidad que le sobrase. Y cuando viniesen los bonos se pasaran a la Direccin para que abra el registro de ellos, los cancele y archive. Entre este caso y el de la presente contienda, no hay ninguna otra diferencia, sino la de que no habiendo en el uno dinero disponible que dar al tenedor de los bonos de contado, como en el otro, se le da una especie de papel moneda. El Art. 43, que tambin se cita en la acusacin, manda que ningn derecho, contribucin o impuesto fiscal se pague en lo sucesivo, desde la promulgacin de esta ley (la del crdito pblico) sino en metlico, a excepcin del caso del Art. 4, 3, es decir, en el de haber que satisfacer el derecho de alcabala de contratos. No s qu conexin haya entre este precepto, y el contrato con Conroy, el cual no participa de la naturaleza de derecho, contribucin o impuesto fiscal que deba cobrar el erario, siendo ms bien una deuda que gravita sobre l y que tiene que erogarla. Por esta razn ignoro de qu modo se hubiese traspasado el citado artculo. No especificndose en la nota de la secretara a que me refiero, en qu consiste la violacin del decreto legislativo del 2 de diciembre de 1847, no puedo contraerme a dar mayor explicacin [tocante a] dicho decreto. Con las aclaraciones que emito, espero que la honorable Cmara, obrando con justicia y circunspeccin, acoger favorablemente esta defensa, que la hago extensiva al ex jefe del Estado, con arreglo al Art. 14 de la ley de responsabilidad del 18 de agosto de 1835, y declarar que no ha lugar a la acusacin. Manuel Bustamante.

De conformidad con las disposiciones de la ley, en orden a la sustanciacin a que deba someterse el juicio, dada la lectura del documento que antecede, la Cmara resolvi sortear la comisin de los cuatro diputados llamados al estudio del proceso y a expresar su dictamen sobre la inocencia o culpabilidad de los acusados. Designada la comisin en la manera indicada,85 present su informe el 14 de noviembre, segn aparece del acta de esta fecha; el informe est concebido en estos trminos:
85 Acta de la sesin de la Cmara de Diputados del 5 de noviembre de 1849.

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Seor: Vuestra comisin sorteada para informaros si debe o no hacerse ante el Senado la acusacin propuesta por la Comisin de Hacienda contra el ex Presidente de la Repblica y el ex ministro de ese ramo, por el contrato que celebraron con el seor Pedro Conroy, va a manifestaros el concepto que ha formado del asunto, despus de haber hecho un detenido examen de los fundamentos de la acusacin, y de las explicaciones dadas por el ex Ministro de Hacienda. Dice ste, que habiendo destinado el Art. 2 de la Ley de Crdito Pblico la octava parte de los derechos de importacin que se causen en los puertos martimos y secos de la repblica y el producto de las tierras baldas para el pago de la deuda extranjera, ha podido el Ejecutivo disponer de esa octava parte y de esas tierras baldas para hacer el contrato con Conroy. Pero para probar esta asercin tendra tambin que probar que al hacerse ese contrato se cumpli con el deber de remitir a Europa el producto de esa octava parte, como lo dispone el Art. 11 de la misma ley, y se cumpli tambin con la terminante disposicin del decreto legislativo del 2 de diciembre de 1847, que prescribi que en cualquier arreglo con los acreedores extranjeros se procurar sacar ms ventajas de las que han obtenido Nueva Granada y Venezuela. Deberan igualmente probar que Conroy representaba a esos acreedores extranjeros; lo que en verdad no podra sostenerse, puesto que el mismo ex ministro asegura en su exposicin, que Conroy interesaba en que el negocio quedara en secreto para comprar con alguna comodidad los bonos. El ex ministro supone que el Ejecutivo, al disponer de la octava parte de los derechos de importacin, no se ha excedido de la suma sealada por la ley; pero es fcil probarle que si la ley destin esa cantidad para satisfacer los crditos de origen extranjero, fue para que el Ejecutivo la pagara a los acreedores legtimos, celebrando previamente con ellos algn arreglo, y no para que la empleara en beneficiar a un especulador cualquiera, como ha sucedido con Conroy. De manera que el cargo que resulta contra el ex Presidente y su Ministro de Hacienda, es por haber invertido dicha cantidad en un negocio en que no figuran los acreedores legtimos; negocio en que lejos de haber cumplido con el precepto que les impuso el decreto del 2 de diciembre ya citado, se han separado enteramente de l, y no han sacado las ventajas que en virtud de esa disposicin legal debieron recabar a favor del Estado. Claro est pues que habindose apartado de ese precepto legislativo, han dado una mala inversin a dicha octava parte, y que han dispuesto de ella no para el objeto que se le destin por la ley, o mejor dicho, no para ser empleada conforme a la ley, sino para satisfacer empeos contrados contra el tenor de la misma ley; de donde se deduce que se infringi realmente el Art. 132 de la Constitucin, que quiere que no se haga del tesoro nacional gasto alguno para el cual no haya aplicado el Congreso la cantidad correspondiente, ni en mayor suma que en la sealada. Reptase cuanto se quiera que el Congreso aplic la octava parte de los derechos de importacin para el pago de la deuda extranjera, y se contestar siempre que el Ejecutivo no ha dispuesto de ella en el modo y trminos prescritos por las leyes. Y como por no haberse respetado esos preceptos legales se ha perjudicado inmensamente a la nacin, claro es que se ha infringido igualmente el Art. 70 de la Constitucin en su atribucin ltima, por cuanto no se ha cuidado de la exacta inversin de las rentas pblicas. Y ha habido ciertamente falta de exactitud en esa inversin, cuando se prueba que no se ha respetado la ley escrita en que se designaba el modo de hacer tal inversin con ventaja de la repblica.

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La Comisin de Hacienda ha probado matemticamente que cumplido el decreto del 2 de diciembre, cuando menos pudo sacar el Estado las ventajas que ha obtenido Nueva Granada en sus arreglos con los acreedores britnicos, y que por consiguiente, con 280.000 pesos que hubiera desembolsado en cuatro aos, hubiera utilizado un capital de 1400.000, mientras que por el contrato con Conroy, con 250.999 pesos en dinero pagaderos en seis aos y 50.000 pesos en tierras baldas, slo utiliza la cantidad de 124.800 pesos. Sin embargo el ex ministro pregunta en qu consiste la mala inversin? Qu gasto indebido se ha hecho?, qu quebranto ha sufrido la nacin? Pero la respuesta estaba prevista antes de hacerse la pregunta, y de esa respuesta resulta que se ha decretado un pago indebido, puesto que se ha hecho con infraccin de las leyes; y que por tal pago indebido sufre la nacin el quebranto de 1275.200 pesos, que es la diferencia que encuentra entre la utilidad que reportara, adoptadas las bases del convenio hecho por Nueva Granada, y la utilidad que reporta en el contrato con Conroy; y que por consiguiente ha habido mala inversin de la renta de que se ha dispuesto. Supone el ex ministro que hay abierta contradiccin entre el cargo que hace la Comisin de Hacienda por la infraccin del Art. 11 de la Ley de Crdito Pblico, y el que hace igualmente por la violacin del Art. 132 de la Constitucin; porque dice que si en concepto de la comisin se ha decretado contra el tesoro nacional un gasto para el cual el Congreso no ha aplicado la cantidad correspondiente, no ha podido haber fondos para remitirlos a Europa, como lo dispone el citado Art. 11; y porque si se cree que ha debido darse cumplimiento a este ltimo artculo, es porque hay sumas apropiadas para el objeto. Pero no hay tal contradiccin en los dos cargos de la Comisin de Hacienda, puesto que no disputa ella que haya una suma aplicada al pago de la deuda extranjera, sino el que se haya dispuesto de esa suma, sin hacerlo en el modo y trminos que prescriben el citado Art.11 de la Ley de Crdito Publico y el decreto legislativo del 2 de diciembre de 1847. El no cumplimiento del Art. 11 slo podra disculparse con las circunstancias crticas en que se ha encontrado el pas en estos ltimos aos, y con la penuria que en virtud de esas circunstancias ha experimentado el erario. Podra tambin admitirse la disculpa de que no era prudente mandar a Europa en productos del pas los fondos designados por dicho artculo, por cuanto no tenindose datos probables de una ganancia para la nacin, se expondra a sta a sufrir una prdida por la baja que frecuentemente tiene en su precio en aquel continente el cacao de Guayaquil, que es el que ms se consume en esos mercados. Pero aun suponiendo que todo esto arguya en favor de la trasgresin del artculo, no puede sacarse de all la consecuencia de que el Gobierno ha podido disponer dichos fondos de una manera distinta de la establecida en la ley, sin consultar previamente al Congreso, para que en el crculo de sus atribuciones constitucionales le trazara la conducta que deb[a] seguir. Y as lo pens al principio al Gobierno, cuando en las instrucciones que dio a nuestro agente acreditado en Londres para el arreglo de este negocio, le indic que cualquier convenio que se celebrara no tendra su ejecucin hasta que no fuese aprobado por el cuerpo legislativo. En esas instrucciones se fijaron a dicho agente las bases bajo las cuales podra proceder al arreglo del asunto; y es de admirar que el ex ministro al recordarlas, para probar que el Gobierno haba procurado sacar otras ventajas, aada que el Senado las exigi en el ao prximo pasado, y las devolvi sin hacer observacin alguna, seguramente porque no merecieron su desaprobacin. Esto, lejos de ser una razn que vindique al Gobierno, es un nuevo cargo contra l, porque si saba que esas

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instrucciones haban sido de la aprobacin de una de las cmaras legislativas, debi en cualquier arreglo que celebrara, no olvidar la ilustrada y patritica mira que envolva esa implcita aprobacin del Senado. Cree el ex Ministro de Hacienda que no se ha infringido el Art. 14 y su 2 de la Ley de Crdito Pblico, fundndose en que si la Direccin del Crdito Pblico tiene a su cargo el exacto registro de todas las deudas, el registro difiere en mucho de un contrato, y que esa diligencia debe hacerse despus de recogidos los bonos negociados; porque entre tanto (aade) no hay qu registrar, ni suma que fijar en el libro que al efecto se levante. Para desvanecer este argumento empezaremos por observar que la Comisin de Hacienda no dej de manifestar en su informe la creencia en que est, de que es en Londres donde deben recogerse y cancelarse los vales colombianos, dndose all mismo en canje vales ecuatorianos, segn lo dispuesto en los Art. 5, 6, 7 y 8 de la convencin colombiana del 23 de diciembre de 1834. Pero aun cuando esto se verifique, como debe verificarse, no dejarn de inscribirse esos nuevos vales ecuatorianos en el libro que la Direccin del Crdito Pblico debe llevar para la inscripcin de los documentos de la deuda de origen extranjero. La diferencia que hay entre este modo de proceder y el que ha adoptado la administracin anterior es que, en lugar de emitirse los vales en Londres se han emitido en Quito, y en que, en lugar de hacerse inscribir dichos vales en el respectivo libro de la Direccin, slo se ha dado aviso a sta de haberse celebrado el contrato con Conroy. La diferencia que el ex ministro quiere establecer entre el registro de una deuda y un contrato, no existe en el caso en cuestin, porque el contrato con Conroy se refiere precisamente a una deuda que aunque est conocida por el Ecuador, no est inscrita en ninguna de sus oficinas ni circula en vales emitidos por sus autoridades. El mencionado contrato ha tenido por objeto amortizar una parte de esa deuda, canjeando previamente vales ecuatorianos con los antiguos vales colombianos; pero ya que el Ejecutivo se crey autorizado para emitir aqu esos vales, a pesar de lo dispuesto en los artculos citados de la convencin del 23 de diciembre de 1834, debi disponer que dichos vales fuesen emitidos por la Direccin del Crdito Pblico, e inscritos en alguno de los libros de esta oficina. Pretende persuadir el ex ministro que cediendo al contratista la octava parte de los derechos de aduana, se ha hecho una verdadera concesin comercial, y que para esto estaba ampliamente autorizado el Ejecutivo por el 10 del Art. 2 de la Ley de Crdito Pblico. Pero basta leer ese pargrafo y las dems disposiciones que sobre deudas de origen extranjero contiene dicha ley, para convencerse de la inexactitud de tal razonamiento. El citado pargrafo faculta al Ejecutivo para hacer a los acreedores extranjeros concesiones comerciales, industriales, de colonizacin e inmigracin; y el 1 del Art. 4 deja comprender que una de esas concesiones puede ser la de empear algn puerto, con tal de que no sea Guayaquil o Manta. Pero las concesiones difieren de los pagos de intereses de que habla el Art. 2, y cuyos pagos se mandan hacer conforme al tenor del Art. 11. Dice tambin el ex ministro que el Gobierno no ha dado billetes a Conroy, sino simples libranzas u obligaciones admisibles en todo su valor nominal; y que ni en la anterior Comisin del Crdito Pblico, ni en la Direccin se encuentran lminas, ni los libros para la deuda extranjera. Pero basta ver uno de los documentos que el ex ministro ha emitido, para convencerse de que es un verdadero vale o billete. Se dice en dichos documentos, Vale a favor del portador.. pesos, admisibles en la octava

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parte de los derechos que causen en la aduana. Estos documentos no son ciertamente simples libranzas; pero aun suponiendo que fueran tales, tampoco ha estado autorizado el Ejecutivo por ninguna ley para emitir libranzas sobre la aduana. En cuanto a que en la Direccin no se encuentran libros para la deuda extranjera es inexacto, porque realmente existe con ese ttulo, aunque sin ninguna inscripcin todava. Lo que s no hay son lminas para esa clase de deuda, pero es porque la Direccin saba muy bien lo que se ha dicho en este informe, que es en Londres donde deben emitirse los vales que el Ecuador ha de dar en canje de los billetes colombianos de origen extranjero. No cree el exministro que haya habido trasgresin del Art. 43 de la Ley de Crdito Publico, porque dice que no sabe qu conexin haya entre ese artculo, que manda pagar en metlico todo derecho, contribucin o impuesto fiscal, y el contrato con Conroy, el cual, segn aade, no participa de la naturaleza de dicha contribucin o impuesto fiscal que deba cobrar el erario, siendo ms bien una deuda que gravita sobre l, y que tiene que erogarla. Efectivamente es una deuda [de lo] que se trata, y deuda que debe pagarse. Pero la ley ha querido que se pague con el producto de la octava parte de los derechos de importacin previamente colectados; y no con billetes admisibles en la aduana en satisfaccin de los mismos derechos, cuando la propia ley quiere que stos sean pagados en metlico. Habiendo pues el Gobierno mandado admitir billetes en pago de los derechos de importacin, claro es que ha infringido el Art. 43 arriba citado. Por todos estos fundamentos, vuestra comisin es del parecer que debis acusar ante el Senado al ex Presidente de la Repblica Vicente Ramn Roca, y el ex Ministro de Hacienda, Manuel Bustamante; al primero por la infraccin del Art. 132 y de la atribucin ltima del Art. 70 de la Constitucin; y al segundo por la infraccin del mismo Art. 132 de la Constitucin, y de los Arts. 11 y 14 y su 2, y 43 de la Ley del Crdito Pblico del 5 de febrero de 1846, y del decreto legislativo, del 2 de diciembre de 1847.- Quito a 13 de noviembre de 1849.Carbo (Pedro) Mancheno; salvo mi voto, Arteaga, salvo mi voto, Ponce.

Ah tiene usted, seor general, a los diputados Arteaga y Ponce salvando su voto en asunto tan claro y conveniente, como para demostrar aquello de que la ley, entre nosotros, es como el perro de casa grande que slo muerde al indio. Si bien ellos razonaron la salvedad de su voto, los fundamentos en que se apoyaban no slo eran absurdos y arbitrarios, no slo sacrificaban la justicia y la verdad, sino que echaban a menos el carcter de toda una Cmara que luca por su rectitud e independencia poltica; tan cierto es lo dicho que, sin tomar en cuenta las afirmaciones y evasivas de Arteaga y Ponce, se aprob el informe de los honorables Carbo y Mancheno, en la sesin de la noche del 17 de noviembre, horas antes de que terminase el Congreso de 1849, y se resolvi adems la prrroga de las sesiones mientras el Senado conozca de la acusacin y falle sobre la responsabilidad de los seores Roca y Bustamante, prrroga que no se verific por motivos legales y otras circunstancias que decidieron a la Legislatura dejar pendiente un asunto de tal vital importancia para la vindicta pblica. Aqu debera terminar el presente captulo si los hechos y descubrimientos posteriores no revelasen alguna mayor punibilidad en el contrato del Gobierno de Roca y Pedro Conroy,

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persona en la cual estaban representados los intereses de individuos de la familia del ex magistrado, como clara y explcitamente se dijo en varias de las sesiones del Congreso. El seor doctor don Manuel Bustamante, Ministro de Hacienda del presidente Roca, sujeto muy recomendable bajo mil conceptos, se vi en la picota sugerido, sin duda alguna, por la decisiva influencia que un presidente ejerce sobre sus ministros, cuando stos si honrados, si ingenuos y escrupulosos por una parte, suelen por otra confiar en la posicin de aqul, sin valor suficiente para discutir las pretensiones y propsitos que forja siniestramente el ambicioso ingenio de un gobernante ratero. Bustamante fue un hombre muy de bien: pudo errar, pudo sacrificar su carcter y su nombre con sencillez y pusilanimidad, pero ni su querer ni sus virtudes estaban por el fraude en favor suyo, ni por el que redundase en provecho ajeno. Bustamante crey que el contrato celebrado no era perjudicial a los intereses de la nacin, y cedi a las sugestiones de Roca: he aqu todo. Bustamante, bajo un aspecto legal, era tan culpable como Roca; pero, considerada moralmente su responsabilidad, no tuvo un crimen que echase al abismo su hombra de bien. El errar es de los hombres, dijo Cicern, y los hombres debemos ser indulgentes con el error para tener derecho a ser severos con el crimen y los malhechores. Los antecedentes sentados hasta aqu no comprueban contra el ministro Bustamante sino un error manifiesto; no as en tratndose del presidente Roca, sobre quien caen, como un estigma, los hechos relatados por documentos oficiales, difcil de reunirlos, cierto, pero no imposible. Por qu ese Magistrado guard tanto silencio en orden a las estipulaciones entre el Gobierno y Conroy? Por qu las ocult aun a las cmarasdel Congreso, hasta el ltimo instante de su administracin? Por qu intervinieron en el contrato, escuchados por Conroy, los seores Bernardo y Agustn Roca, sobrinos del ex presidente? Qu le importaba al Gobierno el mayor precio de los bonos en que los hubiere comprado Conroy, caso de hacerse pblico el contrato? Por qu fue que el Gobierno y no Conroy pidi al cnsul del Ecuador en Londres que se le remita ciertos bonos de la deuda externa ecuatoriana? Por qu llegaron los bonos a Guayaquil enviados de Londres, por cuenta y riesgo del Gobierno y no de Conroy, cuando la obligacin de ste era la de entregar aqu dichos bonos? Por qu el Presidente Roca asegura en su mensaje relativo al contrato Conroy, y como para justificarlo, que los tenedores de bonos no han aceptado las proposiciones del Gobierno, cuando jams se las formularon ni presentaron durante la administracin de aqul? La razn de todo esto solamente lo explica el inters privado en pugna con el de la patria, a la cual la sacrificaba quien ms deba velar por ella en su crdito y en su riqueza. Algunas de las interpelaciones anteriores versan sobre hechos no comprobados an, y cuya verdad se halla garantizada por documentos irrefragables. As, por ejemplo, respecto de la orden del Gobierno del seor Roca al cnsul del Ecuador en Londres, para que se remitan los bonos comprados a insignificante precio y que el erario deba hacerlos suyos por su valor nominal.Doy a luz la contestacin de Robertson, en la cual comunica al ministro Bustamante haber cumplido sus rdenes y envindole los expresados bonos.

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Consulado del Ecuador Londres, 19 de noviembre de 1849. Seor doctor Manuel Bustamante,. Gobernador de Guayaquil. El 5 del presente mes tuve el honor de recibir su muy apreciable del 20 de septiembre, en la que usted me participa las instrucciones necesarias para la remisin de ciertos bonos de la deuda exterior del Ecuador al puerto de Guayaquil. Por el certificado que los seores don Antonio Gibbs e hijos los agentes del seor don Pedro Conroy remiten a usted por esta oportunidad, se impondr usted de todo lo que ha ocurrido sobre el particular. Espero que usted hallar todo en orden y conforme a las instrucciones que usted me ha remitido. Dios guarde a usted muchos aos. Juan Parish Robertson.

En efecto, con la nota precedente lleg a Guayaquil un paquete que contena los siguientes bonos: 35 con la letra A, cada uno de 100 de principal y con 56 cupones de tres cada cupn; con la letra C, 5 bonos, cada uno de a 100 y 47 cupones en cada bono; con la letra B, 36 bonos de 250 cada uno, de los cuales 8 tienen 47 cupones por cada uno de ellos y los 28, 56; con la letra A, 12 bonos de 500 y 47 cupones de a 15; con la letra C, 24 bonos tambin de a 500 cada uno, y 56 cupones de a 15, y con la letra don, 19 bonos de a 1.000 con 50 cupones de a 3;: de modo que todos los bonos dan por principal 50.000 y 81.705 por rditos. No s si de caso pensado, o por equivocacin involuntaria: el paquete de bonos vino para el Gobernador (?) del Guayas, doctor Manuel Bustamante, siendo ste ministro, lo cual no impidi para que, en Guayaquil, se procediese en este asunto en la forma impuesta por la dignidad y los intereses econmicos de la repblica, segn lo indican los siguientes oficios:86
Repblica del Ecuador. Gobernacin de la Provincia. Guayaquil, 14 de enero de 1850, Dcimo de la Libertad. Al seor Ministro de Estado en el Despacho de Hacienda. Seor: El vapor que ltimamente lleg de Panam ha conducido un paquete que nuestro cnsul residente en Londres dirige rotulado a esta Gobernacin con los sellos y seguridades correspondientes, el que habiendo sido abierto en la Tesorera principal,
86 El Nacional, No 304, 1850.

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y a presencia del Escribano de Hacienda, result que contena los bonos de la deuda extranjera que haba negociado la administracin pasada, y que tuvo por conveniente desaprobar la Legislatura del ao anterior, siendo el valor de los billetes que quedan en depsito en la misma Tesorera, el que consta en las dos facturas que en copias certificadas tengo la honra de incluir a usted, estando firmados los originales por los seores Antonio Gibbs e hijos, del comercio de Londres, como ver usted por dichas copias. Por el valor resultante de 87.705 de intereses al 6%, se deja conocer segn el cotejo que se ha hecho, que el negocio no solamente se limitaba a la cantidad de 300.000 pesos, sino a una mayor suma, como sencillamente se manifiesta por el contenido de las facturas; y como por fortuna este nuevo mal que iba a consumar la ruina de la repblica, ha podido atajarse en tiempo por un feliz incidente, que ser siempre fecundo en circunstancias y en resultados favorables al pas, no omitir de participar a don Pedro Conroy en Lima en la primera ocasin que se me presente, la protesta formal que he hecho a nombre del Gobierno, de no admitir los tales bonos, como ver usted por el documento autorizado por el Escribano de Hacienda, que igualmente acompao a esta nota. Como el paquete que contena los bonos vena rotulado sencillamente en su nema para el Gobernador de esta provincia, sin ningn otro documento que diera una luz bastante, me v en la necesidad de abrir un oficio cuyo nema era para el seor doctor Manuel Bustamante denominndolo tambin Gobernador, con el fin de proceder en este asunto de una manera clara y con todos los antecedentes que fuesen suficientes a ilustrar un negocio de tanta magnitud. Con este mismo fin incluyo a usted el mencionado oficio, para que se sirva, en unin de los dems documentos, someterlos al conocimiento de Su Excelencia el Vicepresidente encargado del Poder Ejecutivo, para los fines que haya lugar. Dios y Libertad. Francisco Icaza,.

Repblica del Ecuador, Gobernacin de la Provincia Guayaquil, 3 de febrero de 1850, Sexto de la Libertad. Al seor ministro de Estado en el Despacho de Hacienda. Seor: Por el vapor que ha seguido hoy para el Per, he oficiado al seor don Pedro Conroy del Comercio de Lima, anuncindole que los bonos correspondientes a la deuda extranjera que vinieron de Europa, rotulados a esta Gobernacin, existe en depsito en esta Tesorera de Hacienda, despus de haber precedido la correspondiente protesta que hice de no admitirlos por la desaprobacin que mereci este negocio en las cmaraslegislativas, y en virtud de rdenes terminantes del Supremo Gobierno; y

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al intento le he acompaado en copia legalizada la referida protesta, indicndole que dichos bonos se hallan a su disposicin. Srvase usted Honorable instruir sobre el particular a Su Excelencia el vicepresidente encargado del Poder Ejecutivo para su conocimiento. Dios y libertad. Francisco de Icaza.

Que los bonos fueron enviados por cuenta y riesgo del Gobierno, lo manifiesta el encabezamiento puesto en la factura de remisin, que dice as: bonos y cupones que, con arreglo a las rdenes que hemos recibido, se remiten al Gobierno de Guayaquil con intervencin del seor Cnsul General del Ecuador, por cuenta y riesgo del Gobierno ecuatoriano. Por lo visto la intervencin del Gobierno en la compra de los bonos remitidos, fue directa y conocida en Londres. Para comprobar este particular, bien as como mi afirmacin de que el presidente Roca desfigur la verdad en su mensaje respecto de la no aceptacin de los arreglos propuestos a las tenedores de bonos, inserto los dos oficios, del Cnsul del Ecuador al secretario general, doctor Pablo Vzcones.
Consulado General del Ecuador Londres, 16 de enero de 1850 Al honorable seor doctor Pablo Vsconez,. Ministro General de Estado, en Quito Seor ministro: Tengo el honor de comunicar a usted para conocimiento de ese Supremo Gobierno, que el da 13 del prximo pasado regres de Mxico a esta capital, y que habiendo, por lo tanto, cesado en sus funciones el cnsul interino de la Repblica en Londres, don Juan Parish Robertson, he reasumido el honroso ttulo que revisto de Cnsul General del Ecuador en este Reino. Con respecto al apreciable oficio particular que dirige usted tambin al cnsul interino, me limitar por ahora a expresar al Gobierno del modo ms enftico, el gusto con que he sabido que el negocio Conroy ha sido repudiado y anulado por el Ejecutivo actual del Ecuador. Tal negocio, llevado a efecto, habra producido un disgusto el ms profundo en el nimo de los tenedores de bonos colombianos, y ya ecuatorianos; y sin duda habra dado lugar a reclamaciones ms fuertes interpeladas a Lord Palmerston, para que ,el Gobierno de Su Majestad interviniese oficialmente para prevenir tan fatal usurpacin por un particular, de los derechos y propiedades de los acreedores en general del Estado. En mi prxima entrar a tratar este negocio Conroy con usted reasumiendo mi correspondencia sobre la deuda extranjera, y examinando su posesin hoy da. En

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el entretanto voy a comunicar maana a la Comisin de los Tenedores de bonos Hispanoamericanos la muy acertada y justa lnea de conducta que sigue el Ejecutivo actual del Ecuador. No creo por dems incluir a usted copia impresa de los arreglos que hice con el Ejecutivo del Gobierno de Mxico como comisionado de los tenedores britnicos de los bonos de aquel Estado. Estos arreglos se han recibido favorablemente aqu, como fueron rescindidos por la parte sana del pueblo mexcicano, de suerte que mi convenio sin duda ser ratificado. Dios guarde a usted muchos aos. Guillermo P. Robertson. Consulado General del Ecuador Londres, 16 de febrero de 1850. Al seor Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador. Seor ministro: Privado de las respectivas comunicaciones de usted y ocupado con las atenciones domsticas que han nacido del fallecimiento de que hablo en nota privada aparte, no tengo ms arbitrio que dirigir para el paquete prximo varios detalles en que haba pensado entrar, por el presente, sobre la deuda externa del Ecuador. Me limito pues a hora a dar a usted el aviso de que habiendo el pblico aqu obtenido noticias vagas de la negociacin Conroy, y, habindose hecho correr el rumor de que el Gobierno ecuatoriano estaba comprando subrosa los bonos de la repblica, empezaron a subir, llegando hasta el precio de 4,75 por 21,50, que equivale a 21%. Al mismo tiempo todo el mundo clamaba porque yo diese algn paso a favor de los tenedores de bonos, hacindoles ver que no quedbamos sordos a los justos reclamos del acreedor extranjero, en circunstancias de que todos los dems estados hispanoamericanos se apresuraban a entrar en arreglos equitativos. Para satisfacer, pues, y para impedir que se apelase a otras medidas de inconveniencia para la repblica, llam a junta general el 11 del presente, a los tenedores de bonos ecuatorianos donde hice presente los grandes conflictos en que se haba visto la Repblica del Ecuador, los deseos sin embargo de cumplir con sus obligaciones, pero la suma escasez de sus recursos pblicos y rentas de Estado. Bastante me hicieron sufrir los tenedores de bonos; pero al fin pude convencerles de la rectitud y buena fe del Gobierno Ejecutivo y Legislativo del Ecuador, y quedndonos convenidos al fin en que yo me volviese a entender con el Comit General de los Tenedores de bonos Hispano-americanos, a fin de formar dos partes respectivas, es decir, del Gobierno y Congreso del Ecuador, y de los tenedores de bonos externos del Estado. Sobre esto hablar detenidamente en mi prxima comunicacin. Dios guarde a usted muchos aos. Guillermo P. Robertson.

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Causaron tanta sensacin en el pblico los desmanes econmicos, los derrocamientos de Roca, que aun despus de terminada la administracin de ste, se le inculp al vicepresidente Ascsubi, quien ejerca el Poder Ejecutivo, del mal precedente de haber formado parte del Gobierno anterior; inculpacin de la cual se descarg 87 el bueno y probo ciudadano Ascsubi, en estos trminos:.
Dice El Ecuatoriano, que si hay algn cargo de ignominia en la administracin pasada por aquello de comercio de ajustamientos, dotes, agios, etc., pueden responder el vicepresidente y el primer Ministro de Hacienda que interinamente sirvi en la administracin Roca; pero aquellos escritores no advierten que la mayor prueba de que el vicepresidente no era cmplice en aquellas ignominias, es que ahora no se oye hablar de ninguno de esos negocios, y se encuentra el tesoro pblico en el estado ms floreciente que nunca, despus de satisfechos ntegramente todos los empleados. Luego si hubo desrdenes anteriores no eran causados por el vicepresidente, con quien no se contaba para ninguno de esos negocios, verbigracia,el de Conroy.

Desaprobado el contrato Conroy por el Congreso, y adoptadas las medidas de seguridad conducentes a prevenir las consecuencias del peculado infame, cuya validez fue enrgicamente impugnada por nuestros representantes y el pueblo mismo, fcil es persuadirse de que las cosas quedaron como antes entre el Ecuador y sus acreedores extranjeros: stos siempre tirantes, siempre tercos y sin esperanzas de pago; y aqul muriendo de inanicin y desvergenza. Para que el seor general no atribuya mis palabras a declaraciones arbitrarias, voy a insertar, al final de este captulo, las notas cruzadas entre el Cnsul y Plenipotenciario de Su Majestad Britnica y el doctor Benigno Malo, Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador.88
Quito, 24 de diciembrede 1849. Seor: A Su Excelencia doctor Benigno Malo. Aunque el producto de los ramos y arbitrios que se han votado en los sucesivos congresos del Ecuador para el pago de los intereses y progresiva amortizacin de la deuda reconocida con el carcter de deuda de origen extranjero no se ha aplicado todava a este objeto, bajo el pretexto que las exigencias del Gobierno impedan que se llevasen a efecto las intenciones de la Legislatura, se deduce de la correspondencia entre la administracin que preceda y el seor Pedro Conroy de Lima (recientemente publicada) que algunos de los ramos expresados en la Ley de Crdito Pblico como aplicable a la deuda extranjera, estn ya en estado de inversin para los fines a que fueron originalmente destinados.

87 Cargos contra la Administracin, Quito, marzo de 1850. 88 El Nacional, No. 291,1850.

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En su consecuencia lo creo oportuno dirigirme a Vuestra Excelenciapara reclamar de parte de los tenedores britnicos de los bonos colombianos, que se aparte y deposite para uso de ellos: primero, la octava parte de todos los derechos de introduccin que se colecten en las aduanas de los puertos de la repblica; segundo, todo el valor y producto de sus tierras baldas que al efecto se vendan, adjudiquen o arrienden; tercero, todo el valor y producto de las minas de cualquier metal que pertenezca a la nacin (con la reserva expresada en el artculo); y cuarta, la octava parte de los productos libres del ramo de sales, ya sea que se administre o que se subaste, y el producto de todos los dems ramos y arbitrios que estn destinados por la ley de Crdito Pblico vigente, para el pago de los intereses y progresiva amortizacin de la parte de la deuda nacional denominada extranjera. Al mismo tiempo tengo que solicitar a Vuestra Excelenciaque me entreguen (mensualmente o por trimestre) una razn de las cantidades que se colecten y depositen de los ramos y arbitrios antes enumerados, en orden de que la trasmita a los interesados; y que la corta cantidad que el Gobierno puede poner aparte para el uso de los acreedores extranjeros, no sea consumida en la amortizacin de parte del principal (en beneficio de una sola casa, como se intentaba hacer en el caso del seor Conroy), sino que sea invertida en el pago de los intereses de la deuda (segn estipulado) para el provecho igual de todo el cuerpo de los tenedores de los bonos. Tengo la honra de repetirme de Su Excelencia el seor ministro, obediente y humilde servidor. W. Cope. Contestacin [...] Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador. Quito, enero 24 de 1850. Al Honorable seor Cnsul y Plenipotenciario de Su Majestad Britnica. Somet a la consideracin de Su Excelencia el Vicepresidente, encargado del Poder Ejecutivo, la apreciable nota de usted fecha[da el] 24 de diciembre ltimo, en que se sirve solicitar que se vayan depositando, y dando a usted razones trimestrales de los fondos que la ley destina para el pago de los rditos y progresiva amortizacin de la deuda anglo-ecuatoriana; y Su Excelencia impuesto de todo, me ha ordenado contestar que a pesar del ardiente deseo que anima al Gobierno ecuatoriano de satisfacer a todos sus acreedores, inclusos los britnicos, que por la antigedad de su deuda, y por la oportunidad y objeto con que fue contrada merecen la mayor consideracin; este deseo no puede ser inmediatamente cumplido en razn de las penurias y escaseces del Tesoro Pblico. Srvase usted traer a la vista la ltima ley de presupuestos que se registra en el nmero 277 de El Nacional y por ella ver usted que para slo hacer frente a los gastos naturales de la repblica, se necesita la cantidad de 917.648 pesos, cuando los ingresos naturales de la nacin apenas llegan a 792.994, segn aparece del cuadro No 1 que

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present el Ministerio de Hacienda en su exposicin dirigida a las cmaras de 1849, resultando as un dficit considerable que no hay de dnde cubrir. A esta manifestacin aritmtica del estado rentstico de la nacin, me permitir usted aadir que en la citada ley de presupuestos no se ha incluido la suma que es necesaria empender en el pago de los sueldos que la nacin adeudaba a sus empleados, y en el de otras deudas que por emprstitos, contratos, etc. tiene que satisfacer la nacin: si, pues, el Gobierno accediese a la indicacin de usted de mandar depositar las octavas partes de los derechos de introduccin, y del producto libre del ramo de sales, vendra a crecer en mucho el dficit, se generalizara el descontento contra el Gobierno por la falta del pago puntual a sus servidores, y se expondra el orden pblico a los ms violentos sacudimientos. Ruego al seor cnsul, que como testigo presencial por largos aos de nuestro malestar financiero, se sirva hacer conocer a los acreedores britnicos, cuyos intereses cuida con tanto celo, que el nico medio de pagarse de su acreencia es fomentando la inmigracin europea que venga a dar alza a nuestros terrenos baldos. Este fondo es inagotable, y slo con l podramos pagar no slo la deuda que nos ha tocado como parte de Colombia, sino tambin sus intereses, sin exigir que se nos rebaje un centavo de ellos. Con sentimientos del ms distinguido aprecio y consideracin, me repito del seor Cnsul y Plenipotenciario de Su Majestad Britnica, atento obsecuente. Benigno Malo.

La nota del plenipotenciario seor Cope demuestra la tirantez y terquedad de nuestros acreedores britnicos, y la contestacin del ministro Malo, la inanicin y desvergenza nuestra. Inanicin, porque claramente se expresa que ni el presupuesto miserable de entonces poda ser cubierto con los ingresos del erario nacional, y creo que, en la pobreza primitiva del Ecuador, causar los despilfarros, prodigalidades y robos de que dieron ejemplo las administraciones de Flores y Roca, era resolverse a matar de hambre a nuestra desgraciada repblica. Desvergenza?... tambin, seor general. No lo habr si, hallndose ordenado por la Ley de Crdito Pblico el depsito de los fondos designados para el pago de la deuda externa, el Gobierno se niega a ello, y confiesa paladinamente la flagrante violacin de la ley? Y no ser tamaa desvergenza el que ayer Roca regalase centenares de pesos a Conroy por cuenta de los bonos angloecuatorianos, y hoy tengamos que decir candorosamente y con justicia, no tenemos ni un centavo para dar a nuestros acreedores? Sombro ha sido siempre nuestro porvenir econmico en lo que dice relacin con la deuda externa, no tanto porque la patria no tuviese facultades para presentarse digna y honrada, sino porque ella ha cado siempre bajo la sugestin de rateros y dspotas que la han convertido en guardia de ladrones o cubil de fieras insaciables.

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HISTORIA DE LA DEUDA EXTERNA DEL ECUADOR

VII Urvina y Mocatta


Las conmociones polticas que sobrevinieron a la poca de los acontecimientos relatados en el captulo precedente, dejaron sin efecto alguno la acusacin propuesta contra Roca y Bustamante. Al Congreso de 1849 sucedi la Constituyente de 1850, cuyos actos fueron anulados por la Asamblea de 1852, y si en ellas no volvi a considerarse la responsabilidad de esos altos empleados, menos lo habran hecho en las Legislaturas posteriores; aun cuando el xito de la acusacin, lo dir as, era de lo menos ante las consecuencias de lo estipulado entre Roca y Conroy. La sancin pblica se ostenta las ms vences con mayor vigor que la emanada de la justicia de un tribunal; y aqulla pesaba entonces eficazmente sobre los protectores de Conroy y compaeros: basta ser todo un hombre para soportar los males que traen consigo una pena impuesta; no as para sufrir los golpes que la sociedad descarga sobre la conciencia de los malvados. Los efectos, pues, de la acusacin, eran lo de menos para hombres de la talla de Roca y Bustamante. Las consecuencias del contrato se evitaron por la Legislatura de 1849 y la patria se hubo salvado del escandaloso fraude que se pretenda consumar por los magistrados de la nacin. As es que slo quedaban siempre, en las mismas condiciones, nuestros deberes para con los acreedores britnicos, quienes, desde entonces, ya no callaron ni permanecieron sujetos nicamente a la ventura y a la honradez del Ecuador. Gestionaban cotidianamente; pedan consejos a hombres de pro; adquiran informes ms o menos fundados respecto de nuestra situacin econmica, y, al parecer, optaron ya por una actitud resuelta y exigente desde cuando la administracin de Roca les hizo suponer que tenamos fondos para amortizar la deuda externa, hasta en las condiciones estipuladas con el memorable Conroy. La prensa de Londres se ocupaba en comentarios ya rigurosa y arbitrariamente, ya con cierto grado de indulgencia, ya excusndonos, ya dando a nuestro pas un aspecto seductor para toda mira europea y todo inters de empresas nuevas. En lo que s haba uniformidad era en prepararnos para que entregsemos nuestros territorios a los acreedores britnicos, por cuenta de los dividendos atrasados, a fin de que una inmigracin de norteamericanos y europeos pusiese al Ecuador en un estado floreciente, 89 y en condiciones de extinguir su deuda de una manera definitiva. Mientras tanto los tenedores de bonos anglo-ecuatorianos dirigan repetidas peticiones al seor J. Trumbulls Ven Alen, encargado de negocios de los Estados Unidos ante nuestro Gobierno en los aos de 1849 y 1850, para que les informara y aconsejase sobre las reclamaciones hechas al Ecuador y los arreglos que podan verificarse, dados

89 ElTunes,Londres, 1851.

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los medios econmicos con los cuales poda contar la repblica para atender a sus obligaciones. Ven Alen se preciaba, en una comunicacin dirigida a un diario de Londres, de conocer ntimamente al Ecuador y a su pueblo y, con ese convencimiento, ofreci a los acreedores extranjeros un proyecto de liquidacin, a manera de parecer arbitral, ya que el ministro norteamericano ni era acreedor ni deudor; y, en esta virtud, haca gala o lujo de imparcialidad. Dicho proyecto antes que un estudio rentstico era ms bien un discurso geogrfico sobre nuestro pas, al cual galanamente lo recomendaba a la codicia europea bajo mil conceptos. A travs de lo dicho no dejaba tambin de avergonzarnos, con alusiones punzantes aunque verdaderas, en varios puntos de su trabajo: as, por ejemplo, al hablar de los ingresos al erario en 1849, se expresa en esta forma:.
Se cree que si los recaudadores de la renta hubieran sido personas de confianza, o si se hubieran sujetado a una estricta contabilidad, los resultados del ao fiscal hubieran sido mucho ms favorables; pero an con la suma indicada es indudable que el pas puede pagar una pequea cantidad anual por los intereses de su deuda, aunque tambin es preciso tener presente que, como aquella nacin ha estado en una situacin intranquila por espacio de ms de 25 aos sin hacer esfuerzo alguno para pagar a sus acreedores extranjeros, es muy difcil que se den ahora pasos para este fin, a no ser que amenacen medidas coactivas, o que se consulten los intereses del pueblo.

Qu vergenza, seor general; que vergenza sentimos los jvenes que amamos a la patria y hemos combatido por su honra, al leer el juicio que forma de nosotros cualquier personaje extranjero que se digna visitarnos! El plan de liquidacin propuesto por Trumbulls Ven Alen se reduca a formar del principal de la deuda un fondo que produzca los intereses siguientes: 1% en los primeros 10 aos. 2% en los 10 subsiguientes. 3% en los 10 subsiguientes. 4% en los 10 subsiguientes. 5% en los 10 subsiguientes. 6% hasta la extincin de la deuda. Como para explicar lo que antecede, escribe el autor del proyecto: El tanto % de inters aparecer bajo, pero yo creo que los participantes deberan aceptar los trminos de que puede responder la nacin, ms bien que insistir en el estricto cumplimiento de obligaciones que exceden de sus facultades. En lo relativo al pago de intereses sugiri la idea a nuestros acreedores de conseguirlo en tierras baldas, a razn de seis chelines por acre, con la facultad de venderlas en el trmino
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de diez aos, a contarse desde la fecha en que se les extendiera la cdula de concesin. Este proyecto, este informe o consejo, como quiera llamarse al plan de Mr. Trumbulls Ven Alen, no se hizo una ley de procedimiento, en tratndose de los varios pormenores que l contena: pero la idea, en su fondo, fue siempre adoptada para los tenedores de bonos y nuestros sabios mandatorios; aunque a decir verdad, todos estos medios de amortizacin no fueron de cosecha propia, sino una parodia tristsima de las proposiciones de Wright, aventuradas en provecho de la intriga poltica del expedicionario general Flores. Resueltos nuestros acreedores, como dije antes, a exigir una transaccin definitiva, la Junta de Tenedores de bonos Hispano-americanos envi ante el Gobierno del Ecuador, como comisionado especial, a don Elas Mocatta, quien, al llegar a Guayaquil, encontr a la repblica confundida en mil emergencias polticas y regida por un estado de cosas transitorio. El general Jos Mara Urvina la mandaba como Jefe Supremo, y su administracin se hallaba amenazada por el ex general Flores, cuyas ambiciones no le daban tregua en su desmaado empeo de saltear, por tercera vez, la primera Magistratura. Frustrada la expedicin del eterno invasor, calmados los nimos, prxima la Constituyente y protegido por los principales personajes de entonces, don Elas Mocatta, despus de casi dos meses de permanencia estril en Guayaquil, donde a la sazn tena su asiento el Gobierno de la Repblica, se dirigi bajo buenos auspicios al general Urvina, insinundole para que le abriese conferencias privadas, como a comisionado de nuestros acreedores britnicos. Lase la nota y, desde ahora veamos la manera de tentar a nuestros hombres de ayer con promesas vanas y seductoras: echado el anzuelo, lo dems vena con Dios y ayuda de los buenos.
Guayaquil 11 de junio de 1852. Al seor Ministro de Gobierno y de Hacienda. Excelentsimo Seor: Siendo yo el apoderado de la asociacin de los acreedores extranjeros de la Repblica del Ecuador para proponer al Gobierno que sean adoptadas medidas, para poner la asociacin en estado de llevar adelante sus miras, por medio de una asignacin exclusiva, basada sobre condiciones que permitan que los recursos naturales de este pas sean desenvueltos y hechos de utilidad a su Gobierno, y a un seguro retorno del capital que ser invertido en los diferentes proyectos que se han de emprender, despus de verificados los reconocimientos cientficos, que se harn tan luego como yo reciba las seguridades necesarias. Para efectuar este objeto y aprovechar la estacin seca del presente ao, es obvio que no se debe perder tiempo. En su consecuencia me atrevo a solicitar que el Gobierno nombre un comisionado que entre en conferencia conmigo, con el objeto de ajustar condiciones, tales que puedan hallarse en las atribuciones del Gobierno de Su Excelencia

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Debo presumir que una de las condiciones sera que la renta que resultara a favor del Estado por las varias empresas que se meditan, fuesen adjudicada al pago de los intereses de la deuda. Tengo el honor de suscribirme de Vuestra Excelenciasu obsecuente servidor. Elas Mocatta Me tomo la libertad de acompaar una copia de mi nombramiento por el presidente de la asociacin, y el original ser presentado, en debido tiempo, cuando Su Excelencia pueda dirigir su atencin a este asunto. Acompao tal copia nicamente como forma y de una manera ex oficial.

No era de seguirle a Mocatta, hasta sin fiambre, por encontrar el plusultra de nuestro porvenir? Mocatta, por la nota que antecede, quera ser el padre y madre del Ecuador: nos daba rentas ignotas, empleando para ello sus propios capitales; nos daba crdito seguro pagndose l mismo nuestras deudas inextinguibles, sin sacrificio alguno de parte del Ecuador; qu ms nos daba? . Qu ms poda darnos el segundo padre y fundador de la patria?.... El muy liberal don Pedro Moncayo, en una de las varias publicaciones hechas por l en Europa, con cierto motivo de necesidad personal, escribi en El Eco Hispano-americano, que el Gobierno del general Urvina, se prest a las exigencias del seor Mocatta, previnindole que no entrara en ningn arreglo que no tuviese por base la posibilidad del pago y que la enunciacin sola de esta base, dio a conocer al representante de los acreedores britnicos que tena que hacer grandes concesiones para llegar a realizar su misin; y que en efecto las hizo. Ninguna de las afirmaciones de Moncayo son ciertas, bajo ningn concepto: pues el seor Marcos, Secretario de Estado, se limit a contestar la nota inserta, expresando el 21 de junio de 1852 que, consultando el nimo del Jefe de la Repblica, tiene el honor de contestar al seor de Mocatta que el seor general de brigada Juan Illingrot, es la persona escogida con el susodicho fin, esto es, el de conferenciar con el comisionado de nuestros acreedores,90 No hubo tal insinuacin ni reparo alguno para aceptar las tales conferencias: ni era posible esa condicin ante los trminos de la nota de Mocatta, segn los cuales dicho sujeto asomaba aqu como el ilustre protector de los intereses econmicos de la repblica. Concesiones? Cules fueron? Nuestra ruina eterna, nuestra desgracia incesante, como luego lo veremos, apoyndonos en el mismo juicio de Mocatta, quien, a la postre, nos compadeca tiernamente, como suele compadecer la agona del cordero su aleve matador. Puedo decir, seor general, que nuestros hombres como Moncayo, Urvina, Illingrot, Marcos y otros, enloquecieron fascinados misteriosamente, y que Mocatta fue el nico mayordomo de la loquera.
90 Puede verse el expediente No 12, del legado correspondiente a la Convencin de 1852, Archivo del Congreso.

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Acordadas las conferencias entre los comisionados, procedieron ellos en esta forma:91
Los infrascritos comisionados de parte del Gobierno del Ecuador, el general Juan Illinrot, y por la de la asociacin llamada Ecuador Conmittee de Londres, el seor Elas Mocatta, habindose reunido el da de hoy 22 de junio de 1852, para conferenciar sobre el modo y forma de dar curso y solidez a las propuestas de que se halla encargado dicho seor Mocatta, y despus de haber manifestado y discutido las miras e intenciones de ambas partes representadas, han convenido en asentar las siguientes bases preliminares: Art. 1. Siendo el objeto de la referida asociacin el proporcionar por s misma al Gobierno del Ecuador los medios de establecer su crdito con los tenedores de la deuda extranjera ecuatoriana, mediante un plan para beneficiar las riquezas naturales, tanto minerales como agrcolas, el seor Mocatta se compromete en primer lugar a hacer venir de la Europa un ingeniero cientfico y capaz de reconocer y apreciar las referidas riquezas, y cuyo ingeniero ser costeado por la expresada asociacin, y que debe llegar a esta ciudad con la prontitud posible para que no se pierda toda la estacin del presente verano, si fuese posible verificarse. Art. 2. El general Illingrot por parte de su Gobierno se obliga a que dicho ingeniero reciba todas las facilidades para el cumplimiento de su comisin, en cualquier parte del territorio del Ecuador; y adems ser acompaado por las personas inteligentes que designase el Gobierno, y que sean prcticos en los distritos minerales y dems comarcas pertenecientes al erario nacional; advirtiendo que tales agregados a la comisin sern costeados por el mismo Gobierno, adems de los bagajes del mismo ingeniero. En fin, que dicha comisin recibir toda la proteccin necesaria para el cumplimiento de su objeto. Art. 3. El seor Mocatta ofrece de parte de la asociacin que representa, que el reconociemiento cientfico y necesario de que trata el artculo anterior, ser ejecutado en todo el ao prximo de 1853 hasta donde sea posible; y el comisionado del Gobierno del Ecuador se compromete que durante el perodo en que estn pendientes las propuestas del seor Mocatta, no se admitirn por el Gobierno ningunas otras, ni individual, ni por compaas, que pudiera contrariar el objeto de la asociacin que representa el seor Mocatta. Art. 4. Siendo como se ha dicho el objeto liberal del Ecuador Conmittee invertir sus capitales, por medio de una compaa que se formar para la explotacin de los minerales de toda especie y dems recursos naturales del territorio del Ecuador, el general Illingrot ofrece de parte de su Gobierno, que emplear Su Excelencia el Jefe Supremo en la prxima Convencin Nacional, toda la influencia que las circunstancias le proporcionen a fin de allanar todos los obstculos para un perfecto y equitativo convenio en favor de la asociacin que representa el seor Mocatta, tanto en la concesin de tales minerales y otras propiedades nacionales, cuanto en cualquier otro ramo de riqueza que el Estado pueda adjudicar para el establecimiento de su crdito pblico. Art. 5. El seor Mocatta manifiesta en esta conferencia autorizada, que la compaa de que se trata en el artculo antecedente, ser formada por accionistas, y se reservar un nmero competente de acciones para aquellos ciudadanos del Ecuador que quisiesen
91 Expediente No. 4 del No 12- Legajo correspondiente a la Convencin de 1852.

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invertir sus capitales en las empresas que establezca dicha compaa; y la cual agregar a las empresas minerales y agrcolas que quedan indicadas, las de admitir o contratar con el Gobierno, el arrendamiento de cualquier ramo de las rentas pblicas; privilegios mercantiles de cualquier clase que fuese de inters pblico; y la compra, siembra o exportacin del tabaco. Art. 6. Siendo el curso natural de las empresas y propuestas de que se halla encargado el seor Mocatta, la colonizacin o inmigracin de individuos de la Europa o de diferentes partes del mundo, que deben ocupar y trabajar las posesiones que adquiera la compaa, el general Illingrot ofrece que Su Excelencia el Jefe Supremo emplear su valimento para obtener de la prxima Legislatura, una ley de generosa proteccin para los tales colonos, con las exenciones personales de toda especie y dems gravmenes, adems que todos los implementos, mquinas y herramientas para la explotacin de las minas, labranza de tierras, formacin de caminos, navegacin de ros, y cualquier otro ramo de industria que naciera de las indicadas empresas y sus productos, sern libres de todo derecho de importacin y exportacin, tanto en las aduanas como en las provincias. Art. 7. El comisionado del Gobierno del Ecuador, el seor general Illingrot, cree de su deber exponer en la presente ocasin, que el vivo inters que manifiesta Su Excelencia el Jefe Supremo para facilitar los objetos de la misin del seor Mocatta, proceden del ardiente deseo que le anima a Su Excelencia para promover todo gnero de empresas liberales y facilitar cualquier medio practicable para el establecimiento del crdito pblico mediante el aumento de las rentas nacionales, y as satisfacer a los acreedores del Estado, cuyos justos reclamos han sido desatendidos hasta aqu. Art. 8. El seor Elas Mocatta, por su parte, cree igualmente de su deber manifestar en la presente sesin su firme conviccin de que los sentimientos nobles y honrosos que animan a Su Excelencia el Jefe Supremo sern debidamente apreciados por la asociacin que representa, y que al llevar a debido efecto las indicadas empresas, resultan un beneficio mutuo y ventajas duraderas para el Estado del Ecuador. Con esto se concluy nuestra conferencia el da de hoy y en testimonio de lo cual firmamos. Fecha ut supra. J. Illingrot, E. Mocatta Habindose vuelto a reunir los infrascritos y ledo nuevamente sus conferencias de ayer, que quedaron nuevamente aprobadas, encuentran nicamente necesario para los objetos de la misin del seor Mocatta, la adicin de los artculos siguientes: Art. 9. El seor general Illingrot se obliga por parte de su Gobierno al efecto que todos los terrenos pertenecientes al Estado, bien sean minerales o agrcolas, sern sealados al seor Mocatta para su reconocimiento, tan pronto como sea posible, con todos los datos y noticias que estn al alcance del Gobierno; y cualquiera otros terrenos que fuesen descubiertos en adelante, y que posean las mismas cualidades, sern igualmente reconocidos por la comisin cientfica de que tratan los artculos de este

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contrato preliminar, pudiendo en todo caso escoger el seor Mocatta aquellas porciones de terrenos agrcolas o minerales, cuya explotacin poda ofrecer ms ventajas a la asociacin que representa, con el bien entendido que el seor Mocatta debe avisar al Gobierno inmediatamente que tenga resuelto los puntos en donde deben principiar los trabajos de la explotacin de los minerales o terrenos. Art. 10. Todos los artculos de este contrato deben aplicarse a la compaa de empresarios que debe precisamente nacer de la asociacin actual que representa ahora el seor Mocatta; y cuya formacin debe verificarse con la brevedad posible por intereses mutuos del Ecuador y de la expresada asociacin. Art. 11. Pudiendo suceder que la comisin cientfica de que a habla el Art. 2 no fuese suficiente para practicar el reconocimiento de las diferentes comarcas de la repblica, con la prontitud que deseara la asociacin que representa el seor Mocatta, les sera permitido enviar otros facultativos con sus ayudantes y comitiva necesaria, y en cuyo caso hara extensiva a estas comisiones todo lo estipulado en el Art. 2. Guayaquil 23 de junio de 1852 J. Illingrot.- E. Mocatta

Presentado el memorial que antecede, el general Urvina se limit a hacer las adiciones y modificaciones que copio, no obstante el ser ininteligibles en su mayor parte.
Repblica del Ecuador. Guayaquil, junio 30 de 1852, Octavo de la Libertad. Al seor general Juan Illingrot. Visto y examinado detenidamente en el Despacho el resultado de la conferencia verbal que ha tenido lugar entre usted y el seor Elas Mocatta en los das 22 y 23 del mes que espira, y que he encontrado adjunto a la estimable comunicacin de usted del da 25, el Jefe Supremo de la Repblica, se ha servido dictar las siguientes adiciones y modificaciones: primera, en el Art. 3 tratndose de las propuestas que pudieron dirigirse por individuos o por compaas contrariando el objeto de la asociacin que representa el seor Mocatta, se entender salvo el caso de las que quiera o pueda hacerse la comisin general de la deuda colombiana establecida en Londres. Al [Art.] 5, donde se dice admitir y contratar con el Gobierno el arrendamiento de cualquier ramo de las rentas pblicas, se agregar esta clusula, si lo tuviese a bien. En el [Art.] 6 a las palabras el Jefe Supremo emplear su valimento para obtener de la prxima Legislatura una ley de generosa proteccin para los tales colonos con las exenciones personales de impuestos de toda especie y dems gravmenes, y solicitar tambin la esencin de todo derecho de importacin o exportacin para los objetos, mquinas y herramientas destinadas a la explotacin de las minas, a la labranza de tierras, formacin de caminos, etc.. En el [Art.]9 se sustituir la palabra franqueados a la de sealados tratndose de los terrenos que deben reconocerse por parte del seor Mocatta. Finalmente se agregar el siguiente artculo: Las asignaciones y apropiaciones que se inician en los Arts. 9 y 10 etc., no

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se considerarn obligatorios, sino en caso que ellos lleguen a ser estipuladas con el convenio definitivo que habr de celebrarse con presencia de los resultados e informes de la comisin exploradora a que se refieren los Arts. 1 y 2. Como una consecuencia de las conferencias susodichas, usted se servir dar conocimiento de estas disposiciones al seor Mocatta, para los fines que puedan convenir a los intereses que representa. Con distinguida consideracin soy de usted su obsecuente servidor. Francisco Marcos.

Llevadas a cabo las conferencias, y propuestas las adiciones y modificaciones al proyecto de contrato, dirmoslo as, formulado por Mocatta y el general Illingrot, se tom lo hecho como base suficiente para pedir a la Convencin que estudie y resuelva este asunto con el eficaz empeo que demandaba la salvacin del pas. En efecto, cado Noboa del Poder, y adueado Urvina de l, como Jefe Supremo de la Repblica, la convencin reunida en Guayaquil el 17 de julio de 1852, haba dado principio a la nueva organizacin poltica del Estado, y era ella, pues, la que deba determinar el curso de las negociaciones iniciadas con los acreedores extranjeros. As se pens, y as se resolvi desde que el Ministro de Hacienda Marcos remiti a esa asamblea los documentos anteriormente copiados, dndole cuenta adems, en su nota de 5 de agosto,92 que los acreedores solicitaban del Gobierno, la correspondiente autorizacin para hacer en el territorio del Ecuador reconocimientos cientficos que deben preceder a los arreglos, que someta a la sabia consideracin de los representantes nacionales. Mocatta hubo ya golpeado las puertas de la convencin especialmente recomendado, por las atenciones y miramientos a que era acreedor por sus propias prendas y por la inapreciable recomendacin del Barn de Goldsmind.93 Cmo acabarn los primeros valimientos en favor de nuestro crdito y en el de la prendas del seor Mocatta, dignamente recomendadas por el Barn de Goldsmid? Cmo?... Con el mayor escndalo que poda perpetrar la impudicia de los hombres, en vil consorcio con la degradacin poltica de un Estado incipiente. No anticipar los hechos, seor general: acbenme la indignacin y la vergenza que sentir todo hombre honrado al conocer las maquinaciones de lesa patria, en que emprendieron ayer nuestros gobiernos, y que se han mantenido ocultas mientras una mano laboriosa las arranque del pasado para justificar una reforma necesaria aun en el aire que respiramos. A raz de Conroy vino Mocatta; la conducta de Urvina en este asunto hizo extraar a Roca; y si ayer nos salvaron del peculado, hoy abrieron las puertas de nuestra ruina, con la burla y el menosprecio a la majestad de nuestras instituciones republicanas. El general Urvina por su parte, en el Mensaje dirigido a la Convencin el 17 de julio del indicado ao de 1852,94 se expres respecto a Mocatta en estos trminos:
92 Archivo del Congreso, legajo citado en la nota anterior. 93 Jos Mara Urvina, contestacin al Barn de Goldsmid, 31 de julio de 1852. 94 El Seis de Marzo, No 49.

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El estado ponderoso de la deuda extranjera es el mismo que siempre, puesto que nada se ha hecho hasta ahora para satisfacerla. Al presente tenemos aqu al comisionado de la Sociedad de Tenedores de bonos Hispano-americanos que ha venido ampliamente facultado a verificar los arreglos necesarios para amortizarla. En las conferencias que se han tenido con l, se le ha notado estar bien dispuesto a facilitarnos los medios ms obvios de amortizacin con ventaja y provecho positivo del pas. Estos medios se refieren a tantos terrenos baldos, a nuestros privilegiados desiertos cuyas riquezas ocultas deben explotarse, y cuya naturaleza feraz debe conquistarse empleando todo gnero de esfuerzos activos y constantes. Flores que nunca pens en levantar y afianzar el crdito de la nacin, que no pens ms que en dilapidarla y corromperla, no dio un paso en obsequio de la amortizacin de nuestra deuda. Posteriormente es a los trastornos y agitaciones en que este enemigo implacable nos ha tenido, que puede atribuirse la continuacin de tan grave mal. Es tiempo, pues, que levantemos y afiancemos el crdito perdido, y hagamos ver a nuestros acreedores la sincera voluntad que tiene el Gobierno del Ecuador de cumplir sus compromisos. Por un mensaje especial os dar informes ms circunstanciados sobre esta materia, para que vosotros acordis los medios de amortizar la deuda extranjera que va creciendo monstruosamente.

Preparado el nimo de la Asamblea, a solicitud del honorable Illingrot, acord ella que la Comisin de la Mesa nombrara una especial de Crdito Pblico, para que se contrajese a los arreglos que deban hacerse con el agente de los tenedores de bonos de la deuda extranjera. En esta virtud fueron designados los honorables Illingrott, Ribadeneria, Vivero, Benites, Samaniego y Maldonado para que trataran del asunto e informasen sobre l. He aqu el parecer de la comisin, presentado en la sesin de 10 de septiembre, segn se indica en el acta respectiva y lo demuestra el original del informe y proyecto consiguiente que reposa en el archivo del Congreso:
Seor: Vuestra Comisin de Crdito Pblico ha visto con sumo inters los documentos relativos a la comisin del seor Elas Mocatta, agente de la sociedad de tenedores de bonos ecuatorianos autorizado para tratar con el Gobierno del Ecuador acerca de la explotacin de minerales y dems riquezas naturales del pas: nada puede ser ms importante para el Ecuador que ver realizadas las intenciones de la sociedad de tenedores de bonos ecuatorianos, las ventajas que resultaran para el pas seran incalculables, pues veramos un vasto teatro abierto al espritu de empresa y de especulacin, veramos desenvolverse los elementos de la riqueza pblica y privada, al paso que se afianzara el crdito y el honor nacional[es]. Estando el seor Mocatta autorizado para hacer venir de Europa los ingenieros que se necesiten para estudiar detenidamente los terrenos de la repblica, opina la comisin que la Asamblea Nacional debe autorizar al Ejecutivo ampliamente para hacer con el seor Mocatta los arreglos que juzgue conveniente y que estn en armona con sus atribuciones constitucionales, para que sin prdida de tiempo pueda el seor Mocatta tomar las medidas necesarias para llevar a cabo tan importante empresa; en consecuencia la comisin presenta el siguiente proyecto de decreto:

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La Asamblea Nacional del Ecuador Considerando: 1. Que es un deber sagrado promover el establecimiento del crdito pblico o dictando providencias eficaces que justifiquen el honor de le repblica. 2. Que por el convenio preliminar celebrado entre el seor Mocatta, agente de la sociedad de tenedores de bonos ecuatorianos, y el comisionado del Gobierno el 23 de junio del presente ao, consta que las proposiciones que en esta ocasin dirige la comisin de bonos ecuatorianos establecida en Londres, estn basadas sobre principios liberales y hacen esperar un resultado feliz. 3. Y siendo indispensable que el Gobierno quede ampliamente facultado para efectuar las negociaciones a que dar lugar la misin del seor Mocatta. Decreta: Art. 1. Se autoriza plenamente al Poder Ejecutivo para celebrar y llevar a debido efecto con el expresado seor Mocatta, todos los contratos, empresas, arreglos y negociaciones que juzgue conveniente con el objeto de satisfacer la deuda del Ecuador en favor de sbditos ingleses. Art. 2. Se le faculta igualmente para hacer cesiones, arriendos o venta de los minerales no explotados, de los terrenos baldos y de cualesquiera otros de los bienes nacionales afectos por la Ley del Crdito pblico al pago de la deuda extranjera. 1. El Gobierno se reserva la explotacin de las minas de sal marina y gemma. 2 Las dudas que ocurran sobre terrenos y minerales que se reclamen como de propiedad particular, se decidirn con arreglo a las leyes vigentes. Art. 3. [...] conceder con el objeto antedicho, amplios privilegios y concesiones a los inmigrados o colonos que viniesen a establecerse en el Ecuador con el objeto de explotar los minerales, de cultivar terrenos, construir caminos, puentes u otras obras pblicas, establecer mquinas o cualquier otro invento industrial. nico. Sern extensivos a los ecuatorianos que se establezcan en las nuevas poblaciones, o tomen parte en las empresas u obras expresadas, los privilegios y exenciones de que habla el artculo anterior. Art. 4. Quedan anuladas desde la publicacin del presente decreto, todas las donaciones, privilegios exclusivos y concesiones de minerales del Ecuador que no se hayan llevado a efecto por los empresarios en los plazos y trminos estipulados. Art. 5. Todos los convenios que celebrare el Poder Ejecutivo con arreglo a los objetos importantes de esta ley y de la comisin del seor Mocatta se llevarn a debido efecto, sin perjuicio de dar cuenta al prximo Congreso para su aprobacin. Art. 6. El Ejecutivo pedir con la prontitud posible a los gobernadores de provincia, una razn lo ms circunstanciada de los minerales de cualquiera especie y terrenos

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baldos, a fin de que tales datos estn reunidos para cuando llegue la comisin cientfica y exploradora de que trata el indicado convenio preliminar. Dado, etc.- Guayaquil, 10 septiembre de 1852. J. Illingrot, Ribadeneira, Vivero,Samaniego, Benites, y Maldonado.

Aceptado el informe, fue visto el proyecto en segunda discusin el 18 de septiembre, y con ciertas adiciones y modificaciones propuestas por varios diputados para que se las tomase en cuenta a su debido tiempo,95 acab la Asamblea sus sesiones sin que se diera a dicho proyecto de decreto la tercera discusin, en virtud de la cual y posteriores formalidades, habra quedado nicamente expedido de una manera legal. Quiero decir, pues, que el asunto Mocatta qued apenas iniciado y que el general Urvina, electo ya Presidente Constitucional de la Repblica, no poda entrar en negociaciones sobre arreglos aprobados por la Constitucin soberana de la nacin. sta es una consecuente natural del sistema poltico nuestro que ha determinado siempre las limitadas atribuciones del Ejecutivo. Poco tiempo haba pasado de esto cuando se dio a luz en El Seis de Marzo, peridico oficial, el decreto apcrifo, como si realmente hubiera sido expedido por la Convencin de 1852, que no lleg o no quiso autorizar a Urvina para que tratara del negocio con Mocatta. Dicho decreto fue publicado con algunas diferencias al proyecto original, bien calcadas sobre las anotaciones que se hicieran en segunda discusin, bien puestas al tamao del farsante que lleg a abofetear al augusto recinto de la verdad, la justicia y el derecho de los pueblos para resolver los difciles problemas que dicen relacin al procomn. La importancia del asunto me obliga a insertar nuevamente el decreto sobredicho en la forma que se le public: una simple lectura comparativa, har conocer al seor general, las variaciones entre el proyecto de la comisin y el decreto que se lo presentara como debidamente sancionado.
La Asamblea Nacional del Ecuador Considerando: 1.- Que es un deber sagrado promover el establecimiento del crdito pblico, dictando providencias eficaces que afiancen el honor de la repblica. 2. Que por las conferencias preliminares celebradas entre Elas Mocatta, agente de la sociedad de tenedores de bonos ecuatorianos, y el comisionado del Gobierno el 23 de junio del presente ao, consta que las proposiciones que en esta ocasin

95 Libro de Actas originales de la Convencin Nacional de 1852.

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dirige la comisin de los bonos ecuatorianos establecida en Londres, estn basadas sobre principios liberales y hacen esperar un resultado feliz. 3. Y siendo indispensable quede ampliamente facultado para ejecutar las negociaciones a que dar lugar la misin del seor Mocatta.

Decreta: Art. 1.- Se autoriza plenamente al Poder Ejecutivo para celebrar y llevar a debido efecto con el expresado seor Mocatta todos los contratos, empresas, arreglos y negociaciones que juzgue convenientes para satisfacer la deuda del Ecuador en favor de sbditos ingleses. Art. 2.- Para el objeto indicado en el artculo anterior, se le faculta igualmente a dar en pago, arriendo y venta, los minerales no explotados, los baldos y cualesquiera otros de los bienes nacionales, afectos por la ley del Crdito Pblico al pago de la deuda expresada. 1. Esto no impide que cualquier individuo que descubriere una mina pueda denunciarla y explotarla conforme a las leyes. 2. El Gobierno se reserva la explotacin de las minas de sal marina y gemma. 3. Las dudas que ocurran sobre terrenos y minerales que se reclamen como la propiedad particular, se dedicarn con arreglo a las leyes vigentes. Art. 3. Se faculta adems para hacer con el fin antedicho amplas concesiones a los inmigrados o colonos que vinieses a establecerse en el Ecuador, con el objeto de explotar los minerales, de cultivar terrenos, construir caminos, puentes u otras obras pblicas, establecer mquinas o cualquier otro invento industrial. nico. Podrn hacerse extensivas a los ecuatorianos que se establezcan en las nuevas poblaciones, o tomen parte en las empresas u obras expresadas, las concesiones de que habla el artculo anterior. Art. 4. Quedan anulados desde la publicacin del presente decreto, todos los privilegios exclusivos, las donaciones o concesiones de minerales que no se hayan llevado o llevaren a efecto por los empresarios en los plazos y trminos estipulados. Art. 5. El Poder Ejecutivo dar cuenta al prximo Congreso del uso que haya hecho de las facultades que se le dan por este decreto. El Ejecutivo pedir con la prontitud posible a los gobernadores de provincia, una razn circunstanciada de los minerales de toda especie, y de los terrenos baldos que haya en ella, a fin de que tales datos estn reunidos para cuando llegue la comisin cientfica y exploradora de que hablan las conferencias preliminares. Comunquese al Poder Ejecutivo para su publicacin y cumplimiento. Dado en la Sala de Sesiones de Guayaquil, 23 de septiembre de 1852.- Octavo de la Libertad.

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El Presidente de la Asamblea, Pedro Moncayo.- El Secretario, Pedro Fermn Cevallos.- El Secretario, Pablo Bustamante.. Casa de Gobierno 27 de septiembre de 1852, Octavo 8 de la Libertad. Ejectese.- Jos Mara Urvina.- El Secretario interino en el Despacho de Hacienda, Javier Espinosa. Es copia.- El Oficial Mayor, Jos Letamendi.

ntimamente persuadido de que la corrupcin poltica de nuestros gobiernos no haba llegado al ultimtum, me fue imposible convencerme del crimen de falsedad cometido contra una Asamblea Constituyente y por hombres que haban escalado el capitolio gallardendose de talento y honradez acrisolada. El laborioso estudio de tan delicada sospecha acab por persuadirme de que ella era una amarga realidad, por lo que toca a la honra de la patria, y una salvaguardia de nuestros intereses, por lo que respecta a los deberes del Ecuador, en orden a la validez de las estipulaciones pactadas con don Elas Mocatta. Estudiado prolijamente, seor general, el libro de actas originales de la Convencin de 1852, no hay constancia de haberse aprobado, en definitiva, la autorizacin a que se contrae el informe suscrito por Illingrot, Ribadeneira, Vivero y otros diputados. La ltima discusin sobre asunto de tan trascendental importancia debi se der detenida y conceptuosa, para suponer que slo sea una omisin, sin embargo de que la constancia por escrito de los actos legislativos es la nica manera de acreditar una ley, generalmente hablando. Tan cierto es que el proyecto de derecho no lleg a tercera discusin, que tampoco consta ni el haber pasado a la Junta de Redaccin, ni el haberse aprobado el decreto una vez presentado por ella, ni el envo de una comisin, como sola hacerse entonces para que el Ejecutivo sancione las leyes expedidas por la Constituyente; cosas que deban constar, a no ser apcrifo dicho decreto, en las distintas actas de las sesiones subsiguientes. Adems, existe en el Archivo del Congreso un libro o coleccin de las leyes y decretos originales de los aos de 1849 a 1858, y al revisar los expedidos por la Convecin de 1852, se encuentran todos originales y con las respectivas firmas del Presidente de la Asamblea, secretarios, Presidente de la Repblica y secretario del ramo de administracin sobre que versa la ley; mas el decreto de que se trata, existe en dicha coleccin, pero en forma de copia simplemente. Qu significaban, pues, estos hechos? No hay constancia en las actas, por una parte, de que la Convencin hubiere expedido el susodicho decreto, y, por otra, no existe ni su original, siendo el nico que obra en traslado sin explicacin alguna ni causa que lo justifique. Adems por qu Urvina se limit slo a dar a luz las actas de la Convencin de 1852 que no tratan del asunto Mocatta? Por qu o de dnde la razn para que no haya uniformidad en la fecha del decreto, siempre que se lo ha citado oficial o extraoficialmente? Quin puso las manos en el proyecto original para alterarlo y anotarlo, asegurando, por

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ejemplo, con diversas tinta y letra, que el 20 de septiembre fue visto en tercera discusin, cuando el acta de esa fecha no lo dice ni lo da a entender? Que me responda quien pretenda escudar vanamente la impostura que ha trado consigo la ruina del pas, y yo le dir adems que quin esto escribe sabe tambin cul fue el personaje que pretendi uniformar el proyecto con el decreto lanzado al pblico criminalmente. No s cmo se pueda calificar tal atentado, ni al pronto puedo afirmar, con certidumbre, los motivos que impulsaron al general Urvina a permitir una suplantacin que ha estado oculta por tantos aos, como si nuestra desgracia hubiere buscado las entraas de la tierra para sepultarse eternamente junto con el provenir de esta repblica humillada por sus mejores hombres. Qu haba de por medio entre Urvina y Mocatta, o entre nuestros magistrados y los acreedores britnicos? No lo s tampoco, pero si puedo afirmar con el entendimiento en el corazn, como deca un filsofo, que hubo algo, digo mal, que hubo mucho entre ellos: que Urvina pensaba ms en Mocatta que en su patria, ms en los bonos anglo-ecuatorianos que en la buena fama de su nombre y de sus glorias. El decreto atribuido a la Convencin de 1852 era necesario que exista y existi; era menester que se eche a la arena la simiente de punzante maleza a cuya sombra haban de ocultarse los vedados manejos de nuestros gobiernos, y se ech a la ventura la buena suerte de los perversos que deban recoger la obra de Urvina y Mocatta, cargada de frutos podridos para hombres de bien, pero que alimentan la codicia insaciable de los traficantes pblicos. Inoculado el mal, lo dems era consiguiente y necesario. Autorizado el Ejecutivo para contratar con Mocatta, aunque sea por medio del fraude y la simulacin, el fin propuesto, los compromisos secretos, las siniestras transacciones tenan que satisfacerse en cualquier forma. El seor general Alfaro en su folleto Deuda gordiana, y don Antonio Flores en el titulado La conversin de la deuda anglo-ecuatoriana, dan como aprobado en tercera discusin el informe de los comisionados a cuya cabeza figura el ilustre general Illingrot y, al dar cuenta del origen de nuestras desgracias, insertan, como propio de la Comisin, no el proyecto presentado por ella, sino el decreto dado a luz con arbitrarios cambios y modificaciones. Lo que significa que no llegaron a la fuente misma de la inequidad, donde aparece el engao deforme e indubitable, atrevido y escandaloso. En la parte jurdica de este estudio examinar, ante la razn, la justicia y la ley, las consecuencias inmediatas de la falsedad que ha servido de base para cuantas estipulaciones se celebraron entre el Ecuador y sus acreedores extranjeros; estipulaciones o contratos que han aparecido, si injustos y enormemente gravosos, como muy legales y obligatorios, porque nadie ha meditado en ellos, nadie se ha condolido de su patria, ni ha levantado su voz en defensa de ella contra los esquilmadores del erario. don Antonio Flores ha escrito algo, no por un sentimiento de patriotismo, sino para lanzarnos una simulada, defensa a las acusaciones que se le hiciera sobre tenencia de bonos adquiridos cuando no pona ni deba hacerlo. El seor general Alfaro ha escrito tambin, pero lejos
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de su pas, no poda emplear la detencin y el estudio de que han menester asuntos de esta naturaleza. As lo dice y se lamenta; pero su folleto es la voz vigorosa que protesta contra los fraudes llevados a cabo por nuestros mandatarios que supieron hacer de la deuda externa la piedra filosofal de su ventura. Spase una base ahora, que toda convencin sobre nuestra deuda ha reconocido al apcrifo decreto como causa generadora de su ser. Sobre una base aparente y deleznable se ha levantado un edificio gigantesco; sobre un supuesto inconsistente se nos ha hundido en una miseria vergonzosa. El edificio vendr al suelo derruida la base que lo sostiene, pero nosotros, a la postre, nos levantaremos, como Lzaro del hondo sepulcro que lo guarda, a la voz del derecho y la justicia.

VIII Aguirre y Mocatta


En virtud de la autorizacin concedida al Ejecutivo por el decreto del 27 de septiembre de 1852, para celebrar y llevar a debido efecto con el seor Elas Mocatta, agente de la Sociedad de Tenedores de bonos ecuatorianos, todos los contratos, empresas, arreglos y negociaciones que juzgue conveniente para satisfacer la deuda del Ecuador en favor de los sbditos ingleses, se nombr un comisionado de mi parte, a fin de que fijara con el expresado seor Mocatta las bases fundamentales, para verificar un arreglo definitivo, conforme a la autorizacin legislativa. En su virtud, habindose ajustado entre los dos comisionados dichas bases, fueron remitidas a la sociedad de los acreedores britnicos, quien las ha aceptado; debiendo a su consecuencia procederse al mencionado arreglo, consultando las ventajas recprocas de ambos interesados, de todo lo que se os dar cuenta oportunamente. As, con este paso, dar el Gobierno del Ecuador una prueba perentoria y sincera del inters que le anima de pagar a sus acreedores extranjeros.

En estos trminos deba cuenta Urvina al Congreso de 1853 sobre sus gestiones relativas al pago de la deuda externa. Un ao haba pasado desde la promulgacin del apcrifo decreto, sin que durante l se hubiere llegado a un acuerdo razonable entre el Gobierno y el comisionado Mocatta, a pesar de que los principales puntos del arreglo estaban fijados en las conferencias preliminares, aun antes de la Convencin de 1852. Tal retardo no obedeca sino a las vacilaciones y temores consiguientes a la falsedad cometida, y que slo el tiempo poda neutralizarlas con la persuasin de haberse consumado el engao. El comisionado para fijar las bases fundamentales del convenio fue el seor don Francisco Javier Aguirre, sujeto de buenas ejecutorias y de limpios antecedentes polticos, quien lleg a formular el arreglo que, enviado a Londres por don Elas Mocatta, mereci

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la irrestricta aprobacin de los tenedores de bonos, como formalidad previa a la sancin legislativa por parte del Ecuador. Se pretenda tal vez que nuestro Congreso aceptase como un Juan Lanas cunto exigieran a la nacin los acreedores britnicos? Supongo que lo corriente y moliente habra sido sujetar lo hecho de preferencia al Poder Legislativo ecuatoriano, y luego someter su resultado a la consideracin de aqullos. Por otra parte, si Mocatta era el comisionado de los tenedores de bonos, y haba convenido en los arreglos consumados con el seor Aguirre, era inoportuna la aprobacin de sus comitentes; con tanta mayor razn cuanto que don Elas estaba plenamente autorizado para ello, segn su decir y la sui gneris credencial que manifest al general Urvina. Ya veremos la validez de este documento habilitante y las deficiencias de que adoleca para que perfeccionase cualquiera estipulacin relativa a la deuda externa. El Senado de 1853, en contestando al Mensaje del Presidente de la Repblica, manifest gratas esperanzas de volver por el crdito nacional, si como era de esperarse esas bases fundamentales a que se refera el general Urvina, deban ser equitativas y de fcil cumplimiento, porque la repblica no podra cumplir sus dbitos, sino como le permitan sus fuerzas rentsticas.96 En la sesin del 5 de noviembre se recibi en dicha Cmara el siguiente mensaje del Ejecutivo, contrado a someter al conocimiento del Congreso el convenio AguirreMocatta, el cual pas al estudio de la Comisin de Hacienda compuesta de hombres de pro y provecho.
Quito, 4 de noviembre de 1853. Al Excelentsimo Seor Presidente de la Honorable Cmara del Senado. Excelentsimo Seor: En cumplimiento de la amplia autorizacin que la Convencin de Guayaquil confiri al Poder Ejecutivo en su decreto del 27 de septiembre para celebrar y llevar a debido efecto con el comisionado de la Sociedad de Tenedores de bonos ecuatorianos, seor Elas Mocatta, todos los contratos, empresas, arreglos y negociaciones que juzgue convenientes, para satisfacer la deuda del Ecuador en favor de sbditos ingleses; procedi el Supremo Gobierno a iniciar este arreglo, nombrando por su parte un comisionado inteligente para que se entendiera con el seor Mocatta. Habindose a su consecuencia acordado las bases fundamentales de dicho arreglo, fueron remitidas a la expresada sociedad, las que han sido aceptadas por ella, sin restriccin ninguna. En cuya virtud, tengo el honor de someteros a vuestra sabia consideracin las citadas bases juntamente con el convenio definitivo que ha tenido ltimamente, para que quede de una vez sancionado el modo y trminos en que se debe satisfacer a los acreedores ingleses. Las condiciones de este arreglo son las ms favorables que se han podido conseguir para la verificacin del pago; y es muy satisfactorio al infrascrito expresaros que con este paso principiar la repblica a aliviarse en alguna manera de un peso enorme, como igualmente a recobrar y asegurar su crdito. Jos Mara Urvina, Marcos Espinel
96 Acta de la sesin del 24 de septiembre de 1853.

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El convenio Aguirre-Mocatta no ha conocido hasta hoy la luz pblica, sin que yo pueda columbrar la razn de tanta reserva, en una cuestin cuya publicidad entraaba la primera prueba de honradez y desprendimiento en el Gobierno. Mi insistencia inquebrantable y la cotidiana labor de mis empleados, vencieron todo, y, como corona al trabajo y al inters patritico que les anima, asom el original del convenio que lo inserto aqu, lleno de satisfaccin y como dueo de un tesoro escondido y de va para la historia de las aventuras econmicas en que me ocupo, unas veces riendo y otras llorando.
Considerando el Gobierno de la Repblica del Ecuador, que despus de practicada la divisin de la deuda colombiana entre esta repblica y las de Venezuela y Nueva Granada, se hizo indispensable un arreglo separado con los acreedores de la Repblica de Colombia sobre aquella parte que ha correspondido al Ecuador.. Que este arreglo es tanto ms indispensable cuanto que sin hacerlo no es posible establecer ningn sistema de hacienda, especialmente en la parte de ella que mira al crdito pblico. Que no habindose podido cumplir con el primitivo contrato de la Repblica de Colombia se ha recargado al Ecuador con una deuda de intereses vencidos doble en el da de la deuda principal; deuda que seguir aumentndose en una espantosa progresin. Que en el estado actual de las cosas no slo sufre la repblica en sus intereses materiales sino ms particularmente en su crdito y en su honor. Que es un deber sagrado para el Gobierno reparar en lo posible estos males y evitarlos para lo venidero, haciendo un arreglo en que deje de pesar sobre la repblica la obligacin de Colombia que no se ha cumplido ni se puede cumplir completamente. Deseando por otra parte conciliar la situacin de la repblica con los derechos de los acreedores que ella debe y quiere respetar, dndoles seguridad suficiente para ser atendidos cuando se halle en mejores circunstancias. Por estas consideraciones Su Excelencia el Presidente de la Repblica ha nombrado al seor doctor Francisco Javier Aguirre para que proceda a hacer un nuevo arreglo (sobre la deuda ya expresada) con el seor Elas Mocatta, agente de los tenedores de bonos colombianos en Londres; los cuales comisionados, despus de vistos sus respectivos poderes han convenido en arreglar la deuda que corresponde al Ecuador en los trminos y condiciones que contienen los artculos siguientes: [Art.] 1. La Repblica del Ecuador reconoce a favor de los tenedores de bonos colombianos procedentes de los emprstitos de Colombia de 1824 y 1826, la cantidad de 1824.000, por las 21 unidades que se adjudicaron al Ecuador de la deuda colombiana, y a 400.000 que se reconocen adems en cambio de la mitad de los intereses vencidos, segn se expresar en seguida. [Art.] 2. Lo ms tarde en todo el mes de mayo de 1854, har el Gobierno del Ecuador emitir en Londres bonos por la referida cantidad de 1824.000. Estos bonos tendrn la denominacin de bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidad.

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[Art.] 3. La Comisin del Gobierno del Ecuador, de acuerdo con la comisin de los acreedores, determinar la forma que ha de darse a los bonos, las clases en que se dividan, el valor que representen, y los dems requisitos y preocupaciones que se consideren necesarias para asegurar mejor los intereses del Ecuador y de los acreedores. [Art.] 4. A medida que se vaya haciendo la emisin de bonos la comisin del Ecuador recoger y cancelar los antiguos bonos colombianos por las 21 y unidades, procedimiento en este canje de manera que los nuevos bonos, representen, adems del valor de los antiguos, lo que a cada uno de ellos corresponda proporcionalmente en el aumento de las 400.000. [Art.] 5. La comisin ecuatoriana no podr emitir nuevos bonos que no sean precisamente en cambio de bonos equivalentes de la deuda colombiana adjudicados a la Repblica del Ecuador. Entendindose claramente quedar a beneficio del Ecuador la diferencia que resulte entre unos y otros bonos por la prdida que hubiese ocurrido de algunos de los antiguos. [Art.] 6. Los nuevos bonos ecuatorianos ganarn 1% anual indefinidamente por todo el tiempo en que las entradas de Aduana del puerto de Guayaquil no excedan de 400.000 pesos.- Cuando dichas entradas excedan a esta cantidad se abonar a los acreedores la cuarta parte aunque pase del 1%, y adems la mitad del aumento sobre los 400.000 pesos. [Art.] 7. As mismo se abonar a los tenedores de bonos, adems del 1%, la parte que corresponda al fisco en las empresas industriales sobre minas, caminos, etc., conforme a lo dispuesto en el decreto legislativo de 27 de septiembre de 1852, y en otras concesiones de esta clase, hechas, o que se hicieren adelante. [Art.] 8. Los aumentos que por los artculos anteriores se hagan sobre el 1% slo tendrn lugar hasta que se llegue a pagar a los tenedores un 6% anual. Y se declara expresamente que la Repblica del Ecuador nada quedar a deber por intereses aun cuando no se pague el 6%, no teniendo otra obligacin que pagarlos en los trminos que van expresados. [Art.] 9. Los tenedores de bonos ecuatorianos tendrn un comisionado en la ciudad de Guayaquil, obligndose el Gobierno del Ecuador a pagarle anualmente por toda comisin la cantidad de mil pesos, moneda corriente. [Art.] 10. Dicho comisionado y el Administrador de la Aduana de Guayaquil, separarn mensualmente la cuarta parte valor de los pagars otorgados por los comerciantes a favor de la aduana. Los pagars sern endosados a favor del comisionado, quien de acuerdo con el mismo administrador cuidar de remitir, si es posible mensualmente, el [monto] de dichos pagars, a la orden del comisionado que mantendr en Londres el Gobierno del Ecuador. [Art.] 11. La obligacin que se impone a la Aduana de Guayaquil se entender con todas las aduanas que se establezcan en adelante en cualquiera de las provincias de la repblica. [Art.] 12. Para evitar todo motivo de duda se declara que por cuarta parte de los derechos de aduana se entiende precisamente los que se representan por pagars en favor del fisco, y no los derechos que con otros nombres especiales, como incendios, colegio etc., se pagan en la misma aduana.

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[Art.] 13. Los pagars endosados que no pudieren ser cobrados al vencimiento de los plazos sern cambiados con otros equivalentes. [Art.] 14. Se tomar tambin de los pagars de la aduana la cantidad que el administrador y el comisionado de los acreedores juzguen necesaria para cubrir los gastos de cambio u otros cualesquiera medios de remisin que consideren ms seguros y menos costosos para el Ecuador. [Art.] 15. Si hecha la cuenta de la entrada de aduana, en cada ao, resulta que excede de 400.000 pesos, el comisionado y el administrador fijarn lo ms que corresponda a los acreedores, en el ao vencido, de conformidad con lo declarado en el Art. 6 del presente arreglo; y cuidarn de que en los dos primeros meses del siguiente ao se remita el aumento a favor de los acreedores. [Art.] 16. En caso de disminuirse las entradas de aduana por reduccin en los derecho o tarifas, el Gobierno del Ecuador se compromete a sealar otras rentas para continuar el pago de intereses, segn el [monto] que entonces tuviere, y la progresin que deberan tener si no se hubiera hecho aquella deduccin. [Art.] 17. El comisionado de los acreedores en Guayaquil quedar autorizado para celar el contrabando y denunciarlo a las autoridades competentes. La mitad de importe de los decomisos, que en estos casos tuvieren lugar, se adjudicar a los acreedores para acrecer los intereses hasta llegar al 6%. [Art.] 18. El inters estipulado en el presente arreglo comenzar a correr desde el 1del prximo enero de 1854, y la primera separacin de los pagars, por la cuarta parte de los derechos de aduana, comenzar en el siguiente febrero. [Art.] 19. El comisionado del Ecuador en Londres pagar lo que corresponda de intereses a los tenedores de bonos por semestres y en dos dividendos. El primer dividendo se pagar [durante] julio de 1854. [Art.] 20. El Gobierno del Ecuador har que la comisin ecuatoriana en Londres, encargada de emitir los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada, emita igualmente al tiempo de hacer el canje del Art. 4 otros bonos por la cantidad de 1196.746,5, que es la mitad de valor a que ascienden los intereses que corresponden al Ecuador corridos del 1 de enero de 1826 al 1 de enero de 1854, quedando cancelada la otra mitad de dichos intereses con el aumento de las 400.000 de la deuda consolidada. [Art.] 21. Los bonos de que trata el artculo anterior tendrn la denominacin de bonos ecuatorianos provisionales. Estos bonos no ganarn ningn inters. [Art.] 22. Los bonos ecuatorianos provisionales se amortizarn del modo siguiente. Primero, con las cantidades que el Gobierno del Per adeuda al Gobierno del Ecuador; egundo, con terrenos baldos. [Art.] 23. Si los vales o bonos que el Gobierno del Per emita a favor del Ecuador ganaren un 6%, los tenedores de bonos ecuatorianos provisionales darn en dichos bonos cuatro tantos el valor de los bonos peruanos. Si los bonos peruanos ganan 4,5%, darn tres tantos en bonos ecuatorianos, y si ganaran tres, solamente el doble; de manera que pagndose con la deuda del Per, se considere como si los bonos ecuatorianos provisionales slo hubieran de ganar 1,5%.

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[Art.] 24. Hecho el canje de los bonos peruanos, se emitirn nuevos bonos sin intereses por las cantidades que resulten todava a favor de los acreedores que se amortizarn con terrenos baldos pertenecientes a la Repblica del Ecuador, los cuales sern estimados por un convenio especial, o en su defecto a juicio de hombres buenos. [Art.] 25. La orden del Supremo Gobierno para la respectiva adjudicacin dar a los tenedores de bonos ecuatorianos ttulo suficiente de propiedad sobre el terreno que se les adjudique, sin que se les exija ningn derecho por razn de compras; quedando s en libertad de hacer extender a su costa instrumento pblico de la adjudicacin si lo juzgasen conveniente para mejor seguridad. [Art.] 26. Los tenedores de bonos slo tienen el trmino de 25 aos (desde la aprobacin de este arreglo) para pedir y tomar la posesin de los terrenos baldos que se les hipotecan. [Art.] 27. Los tenedores de bonos de cualquier especie de los comprendidos en el presente arreglo, pueden adquirir con ellos cualquiera otra clase de bienes nacionales cuya enajenacin juzgue conveniente el Gobierno, pudindose recibir dichos bonos a la par y cumplindose con las formalidades legales. [Art.] 28. El Administrador de Aduana queda excento de obedecer a las autoridades de la repblica en todo aquello que sea contrario a la ejecucin y cumplimiento del presente arreglo en la parte que le toca; y cualquiera autoridad, sea en tiempo de paz o de guerra, que distrajere por fuerza los fondos destinados para pagar a los acreedores, ser personalmente responsable por las cantidades que distraiga aunque sea en servicio pblico y considerado como detentador de propiedades extranjeras. [Art.] 29. Queda definitivamente cancelada la deuda que reconoca el Ecuador a favor de los acreedores britnicos por las 21 y de unidades que le tocaron en la divisin que se hizo de la deuda colombiana procedente del emprstito de 1824. Y nicamente en fuerza y vigor las estipulaciones acordadas en el presente arreglo, que firman por duplicado los infrascritos. Guayaquil, 29 de octubre de 1853. Francisco Javier Aguirre. Quito, 4 de noviembre de 1853. E. Mocatta

La Comisin de Hacienda, encargada de informar sobre el arreglo Aguirre- Mocatta, emiti su parecer a la Cmara el 7 de noviembre de 1853, en estos trminos.
Seor: Hace mucho tiempo que el honor de la repblica y la necesidad de establecer el crdito nacional reclamaban imperiosamente del Gobierno del Ecuador un arreglo definitivo con los acreedores ingleses por aquella parte de la deuda colombiana que le haba correspondido en la reparticin que hicieran los representantes de los tres

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gobiernos que formaban la antigua Repblica de Colombia. Esta necesidad desatendida hasta ahora ha comprometido de una manera espantosa nuestra situacin fiscal, recargando la deuda externa con crecidos intereses y poniendo a la hacienda pblica en estado de no poder desenvolverse de este gravamen sin inmenso sacrificio. El crdito es el primer elemento de la vida social, porque no slo crea y establece la confianza sino que abre el camino a nuevos e infinitos recursos que nacen de la fe en las promesas y de la seguridad en el exacto cumplimiento de sus compromisos. La ilustrada Inglaterra vive de su crdito y cuenta con mayores recursos que otras naciones ms poderosas en riquezas y poblacin. Los estados sudamericanos que han ido conquistando con la paz la confianza de sus acreedores nacionales y extranjeros, han logrado no slo establecer su crdito sino aumentar sus entradas, porque el crdito es tambin una fuente nueva de riqueza y el auxiliar ms poderoso de los gobiernos que le han establecido sobre bases slidas y fundamentales. A dos puntos debe contraer su atencin todo Gobierno que propenda a celebrar un arreglo definitivo con sus acreedores. Primero, a consultar la conveniencia pblica del Estado a cuyo nombre gestiona y estipula tal convenio, porque ese es un deber de estricta justicia para con el pueblo que le ha confiado el Poder Supremo; y segundo, a no empearse en ms de aquello que pueda naturalmente cumplir, porque la primera infraccin de cualquiera de las condiciones estipuladas comprometera el honor nacional, alejara la confianza pblica y echara por tierra el crdito que se deseaba establecer. En el negociado que tenemos a la vista, y que ha sido sometido a vuestra deliberacin por el Poder Ejecutivo, se han llenado, a juicio de vuestra Comisin de Hacienda, estos dos requisitos esenciales en todo convenio de este gnero. El tratado celebrado por el representante del Ecuador con el comisionado de la sociedad de tenedores de bonos ecuatorianos, llena perfectamente estos dos extremos. Para convencerse de esta verdad basta examinar los Arts. 6, 7, 8, 20 y 21 y dems que contienen las disposiciones fundamentales de este negocio, y en los cuales se ha consultado de una manera justa y decorosa los verdaderos intereses de la repblica. De estricta justicia era el pago del capital de los intereses vencidos hasta la fecha, segn el modo y los trminos en que se oblig el Gobierno de Colombia en nombre de los pueblos que componan la asociacin colombiana. Alterar las bases de este negociado mudando la forma y las condiciones del convenio primitivo, rebajando el inters ya estipulado y obteniendo la condonacin de una parte de los intereses vencidos, es una concesin no solamente til y ventajosa a la repblica, sino hasta cierto punto extraordinaria y nueva en las estipulaciones de esta clase. El convenio que vais a examinar tiene adems la recomendacin de no comprometerse en ms de aquello que la repblica puede lcita y naturalmente cumplir. No se ha tomado el tiempo como base para el pago de los intereses, segn lo han estipulado [por] otros estados americanos, sino el aumento proporcional de la riqueza pblica. La nacin pagar hasta el 6% segn los nuevos recursos que vengan a auxiliar el tesoro pblico, de modo que el Gobierno no tendr que hacer en adelante esfuerzos superiores a su situacin rentstica para llenar sus compromisos. De aqu puede resultar otra ventaja a la repblica, porque es natural que nuestros acreedores interesados en el aumento de la riqueza nacional, vengan con su civilizacin, su industria y sus capitales a explotar las

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riquezas que yacen sepultadas en las selvas del Oriente y en nuestras frtiles y elevadas cordilleras, que estn tambin indicadas como medios de amortizacin. Para que juzguis con ms exactitud de las ventajas del convenio, vuestra Comisin de Hacienda, ha tenido a bien presentaros un cuadro de los valores de la moneda inglesa expresados en los valores de la moneda comn que est ms al alcance de nuestros conciudadanos. Vuestra comisin cree que no debe detenerse en otras explicaciones porque el contenido claro y terminante de los artculos del convenio dar a vuestra sabidura un exacto conocimiento de este negociado. Pero no puede abstenerse de expresaros que si este convenio llega a ser ley de la repblica, contribuir en gran manera a afianzar la paz, a mantener el orden pblico y a salvar especialmente a la nacin de esas cruzadas inmorales y escandalosas que la han conservado hasta ahora en una situacin precaria, insegura y vacilante, que agota todos sus recursos en defenderse de los amagos exteriores y en mantener un ejrcito fuerte y numerosos para afianzar las instituciones que ha adoptado. La causa nacional hallar nuevos y poderosos auxiliadores en nuestros acreedores extranjeros, porque estn convencidos de que la paz es el nico medio seguro que tenemos para llevar adelante nuestros compromisos, aumentar nuestras riquezas, y acrecentar el pago de los intereses que vamos a estipular. Pero tanto vuestra Comisin de Hacienda es del parecer que debis aprobar este tratado elevndolo a ley de la repblica. Al tiempo de la discusin vuestra comisin har las aclaraciones que tuvieseis a bien exigirle, y concluye este informe recomendndoos la ilustracin, el tino y patriotismo del comisionado ecuatoriano y la sagacidad y moderacin del representante de la Sociedad de Tenedores de Bonos ecuatorianos que han intervenido en este negociado justo, equitativo y til a la repblica. Quito, 7 de noviembre de 1853. Moncayo, Quevedo, Carbo y Carrin.

Talento, patriotismo e ilustracin campeaban en los sujetos que suscriben el anterior informe, de all el que yo haga nuevas respeto de l, y con extraeza: el parecer de Moncayo, Quevedo, Carbo y Carrin puede ser un discurso acadmico, una obra demasiado conceptuosa sobre un punto de sociologa poltica, una disertacin especulativa; todo puede ser, menos un examen fundado del convenio en cuyo estudio se ocupaba el Senado de 1853. All no est el ilustre Carbo, el enrgico Pedro Moncayo. La Cmara del Senado, apartndose completamente de los aplausos y agasajos de la comisin, al discutir el arreglo con el estudio y la serenidad de que han menester asuntos de esta naturaleza, hizo al proyecto varias modificaciones que, aceptadas por la de Diputados, la cual no dej tambin de hacer la suya y muy importante desde luego, dieron diversos y definitivo aspecto al sobredicho convenio, aprobado por el Congreso de la manera que anota el siguiente documento.

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El Senado y Cmara de Representantes del Ecuador reunidos en Congreso, Considerando: Que las dificultades que ocasionara el cumplimiento del trabajo celebrado entre los seores Elas Mocatta y doctor Francisco Javier Aguirre, porque las entradas del erario nacional no alcanzan a llenar los gastos naturales de la repblica; y separando de estas escasas entradas la enorme suma que se necesita para llenar en todas sus partes el referido contrato, es seguro que la nacin no podr marchar, y en el cumplimiento del tratado encontrara indudablemente su muerte; lo aprueban con las modificaciones siguientes: 1. El Art. 1 queda reducido a estos trminos: La Repblica del Ecuador reconoce a favor de los tenedores de bonos colombianos, procedentes de los emprstitos de Colombia de 1824 y 1826 la cantidad de 1424.000, por las 21 unidades que se adjudicaron al Ecuador de la deuda colombiana. 2. El Art. 2. La conversin de los bonos de colombianos en ecuatorianos, debe tener lugar en el mes de septiembre de 54, y no en el de mayo. 3. El Art. 4. Nada debe hablarse del aumento de las 400.000, porque el Art. 1 no reconoce esta capitalizacin. 4. En el Art. 5. debe agregarse el prrafo siguiente: Si resultaren bonos por mayor cantidad de las 21 y unidades, el Ecuador no quedar obligado a reconocer este aumento; porque en la divisin de esta deuda slo contrajo el deber de pagar lo correspondiente a las ya referidas 21 y unidades. 5. El Art. 6. Los nuevos bonos ecuatorianos pagarn 1% anual indefinidamente, por todo el tiempo en que las entradas de Aduana del Puerto de Guayaquil no excedan de 400.000 pesos. Cuando dichas entradas excedan de esta cantidad, se abonar a los acreedores la cuarta parte de toda la produccin, aunque el inters pase del 1%. 6. En el Art. 10.- En lugar de decir el Administrador de Aduana, se dir el Gobernador de Guayaquil. 7. El Art. 11.- La obligacin que se impone a la Aduana de Guayaquil se entender con todas las aduanas que se establezcan en adelante en cualesquiera de las provincias de la repblica; exceptundose siempre la de Manta, provincia de Manab, que no se comprende en este tratado. 8. El Art. 14. En lugar de administrador, se dir el gobernador; y la obligacin de pagar los gastos de cambio, slo se entiende hasta cubrir el 1% anual, pues cuando las entradas de duana excedan de 400.000 pesos, y se llegue a pagar ms del referido 1%, cesar esta obligacin. 9. El Art. 15. Igualmente, en lugar de administrador, gobernador. 10. El Art. 16 queda totalmente suprimido.

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11. El Art. 19. El comisionado del Ecuador en Londres pagar lo que corresponda de intereses a los tenedores de bonos en diciembre de 1854 todos los intereses por dicho ao, y en lo sucesivo se verificar el pago por semestres. 12. El Art. 20. El Gobierno del Ecuador har que la comisin ecuatoriana en Londres, encargada de emitir los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada emita, igualmente, al tiempo de hacer el canje del Art. 4, otros bonos por la cantidad de 1596.646,5 que es lo que en parte corresponde al valor de los intereses corridos del 1 de enero de 1826 al 1 de enero de 1854. Quedando cancelada la parte que falta de estos intereses. 13. El inciso del Art. 22 se ha modificado en estos trminos: 2. Terrenos baldos o su producto. 14. El Art. 26.Los tenedores de bonos slo tienen el trmino de 25 aos, despus de la aprobacin de este arreglo, para pedir y tomar la posesin de los terrenos baldos que se les hipotecan. Si los tenedores de bonos no toman los terrenos baldos dentro del trmino sealado en este artculo, perdern su derecho, y quedarn cancelados los bonos con los que deban hacerse estas adquisiciones. 15. El Art. 27.- Los tenedores de bonos de cualquier especie de los comprendidos en el presente arreglo, pueden adquirir con ellos cualquiera otra clase de bienes nacionales, cuya enajenacin juzgue conveniente el Congreso; debindose recibir dichos bonos en 6 tantos ms del valor de la propiedad que se quiera enajenar. 16. El Art. 28 fue negado en su totalidad. 17. Se agreg al convenio el artculo siguiente: El capital que representan los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada, no podr cobrarse por sus tenedores hasta despus de 60 aos, contados desde la fecha en que se apruebe este convenio. 18. En el Art. 10, a ms de la reforma ya enunciada, debe contener el pargrafo siguiente:Si los fondos consistentes en los pagars de aduana, y endosados a favor del comisionado de los tenedores de bonos, se malversasen o perdiesen en poder de dicho comisionado, esta prdida ser de cuenta de los acreedores, y en ninguna manera quedar responsable el Gobierno. Comunquese al Poder Ejecutivo para su publicacin y cumplimiento. Dadas en Quito, capital de la repblica, a 9 de diciembre de 1853, Noveno de la Libertad. El Presidente del Senado, Manuel Bustamante.- El Presidente de la Honorable Cmara de Representantes. Nicols Espinosa.- El Secretario del Senado, Jos M. Mestanza.- El Secretario de la Honorable Cmara de Representantes, Francisco J. Montalvo.

El documento que antecede es copia del original que lo tengo a la vista, hallndose, en lo que concierne a las formalidades legales, debidamente expedido y autorizado por las cmaras legislativas: nada le faltaba, pues, para que sea una ley de la nacin el susodicho

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convenio, y sin embargo el presidente Urvina ni lo sancion ni lo objet, con manifiesta prescindencia del Art. 39 de la Constitucin de 1850; si bien es verdad que para los efectos posteriores el arreglo Aguirre-Mocatta, quedaba con fuerza de ley y debi de promulgarse como tal, segn lo prescrito por el Art. 44 de la misma, habiendo pasado el trmino en que el Ejecutivo poda observar al proyecto modificado por el respectivo Congreso. Y no se diga que para sancionarlo era menester que los acreedores britnicos aceptasen previamente el convenio con las ltimas modificaciones de la Legislatura, ya porque el presidente Urvina nada tena que ver en orden a las consecuencias o efectos del convenio ante las prescripciones de la Constitucin y los deberes impuestos por ella, ya porque las resoluciones del Poder Legislativo de este gnero tienen su aspecto complejo: es una ley en cuanto se refieren al Estado y l debe cumplirla, y meramente convenio en lo que dice relacin a la voluntad de un tercero, de quien dependen los efectos previstos por el acto legislativo. Tanto ms me admira la inaccin del Ejecutivo respecto del convenio modificado, cuanto que Urvina procedi, en iguales casos, en la forma legal que dejo indicado. Generalmente se ha tenido el primitivo arreglo Aguirre-Mocatta como muy favorable a los intereses econmicos de la nacin, aun cuando quienes tal cosa afirman, se apoyan nicamente en el decir de la generalidad, por no serles conocida la letra del arreglo. Tengo para m que ste, sin las modificaciones del Congreso de 1853, habra arrastrado sin piedad nuestro tesoro a la bancarrota e insolvencia irremediables. Para persuadirse de esta verdad, basta tomar en cuenta los Arts. 1, 6 y 7 del convenio, y pasar el ojo por las memorias del Ministerio de Hacienda, desde que los ingresos de la Aduana de Guayaquil excedieron de 400.000 pesos, hasta 1893 en que ascendieron a 3389.972,88 sucres. Esto en tratndose de los intereses cuyo tipo, aunque sujeto a una eventualidad, superaba dado el natural incremento de nuestro comercio, a lo que impone la justicia y hasta la honradez de nuestros acreedores, dgase lo que se quiera. La falta de patriotismo y buena fe en nuestros gobiernos, intereses ocultos, conciliaciones falaces, han sido siempre el nico obstculo para que el Ecuador llegue con sus acreedores a un advenimiento equitativo, por ms que ellos se manifestaran en extremo caballerosos a nuestro solcito afn por salvar el crdito y el decoro ecuatorianos. don Guillermo Robertson, nuestro Cnsul General en Londres, fij muy ventajosas bases de un arreglo definitivo con los tenedores de bonos, tales como que el capital primitivo no deba ganar por inters sino el 1% anual, subiendo este inters slo hasta el 3,5%; que reducido a la mitad el valor de los intereses vencidos, lo que resultare no ganara sino el inters del 1 y el 2 sucesivamente. Tal convenio no se llev a cabo por slo no haberse sealado el fondo que deba destinarse al pago de las obligaciones convenidas.. Sea sta la ocasin de impugnar la especie propalada por don Pedro Moncayo97 de que el Gobierno de Urvina lejos de objetar y combatir las modificaciones del Senado las adopt y sostuvo a tal punto que el comisionado de los acreedores britnicos, irritado de este procedimiento public algunos impresos en tono destemplado y amenazador. Urvina
97 La Democracia, No. 143, 1856.

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no adopt las modificaciones porque procedi a otro contrato diferente, como luego lo veremos en el siguiente captulo, ni los sostuvo porque ni siquiera lleg a sancionarlos. Si algo destemplado y amenazante dio a luz el comisionado Mocatta, con motivo de la patritica actitud del Congreso, no fue contra el Presidente de la Repblica, sino contra la independencia y rectitud de los representantes de la voluntad social de nuestra nacin; y Urvina obr muy mal en patrocinar a Mocatta y enaltecerlo todava con un destino de elevada categora como luego lo demostrar; circunstancia que no se habra efectuado si dicho seor hubiese siquiera aludido a la persona del general Urvina, en sus quejas, amenazas y maldiciones. Si el presidente Urvina hubiese sostenido lo resuelto por el Congreso de 1853, la convencin Aguirre-Mocatta, con las respectivas modificaciones, habra quedado, como qued en efecto, bajo los auspicios de la Constitucin, como una verdadera ley del Estado; no le habra negado simuladamente la sancin ejecutiva a dicho proyecto, ni convenido ms tarde en negociaciones ruinosas y leoninas: el convenio modificado lleg a ser una ley, no me cansar de decirlo, y ella puso en el caso al Ejecutivo de no ceder un punto de los trminos acorados por el Congreso; bien por deber y respeto a la Constitucin, bien por patriotismo y amor al pas. Dije que Mocatta haba merecido la confianza del presidente Urvina, y tanta, que mientras gestionaba, desde 1852 hasta 1854, con el carcter de comisionado de los tenedores de bonos ecuatorianos, fue designado por nuestro Gobierno como Cnsul del Ecuador en Liverpool. Por qu? Que venga Dios y lo diga, pero nadie ignora que haba verdadera incompatibilidad entre esos cargos por motivos de delicadeza tanto para el Presidente de la Repblica como para Mocatta, quien ces en las funciones de su destino en los primeros meses de 1854. Lanse los comprobantes para no dudar de hechos cuyos elementos de conviccin tienen cierta dualidad lgicamente sospechosa.
Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador. Quito 21 de enero de 1854. Al Excelentsimo Seor Ministro de Relaciones Exteriores de Su Majestad Britnica. El infrascrito Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador tiene la honra de anunciar al Excelentsimo Seor ministro de igual clase de Su Majestad Britnica, que su Gobierno ha tenido a bien cancelar las letras patentes que constituan al seor Elas Mocatta Cnsul del Ecuador en Liverpool, por haber hecho presente a su Gobierno que no residir ya ms en el mencionado puerto. Con sentimientos de la ms alta y distinguida consideracin se suscribe de Su Excelencia muy atento y obediente servidor. Marcos Espinel.

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Ministerio de Relaciones Exteriores. Marzo 11 de 1854. A Su Excelencia el Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica del Ecuador. El infrascrito Secretario General de la Monarqua en el despacho de Relaciones Exteriores, tiene el honor de acusar recibo de la nota del seor Marcos Espinel, Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica del Ecuador datada en 21 de enero ltimo, anunciando que el Gobierno del Ecuador ha cancelado la comisin consular del seor Elas Mocatta en Liverpool. El infrascrito ruega al seor Marcos Espinel acepte las seguridades de su alta consideracin. Clarendon. Son copias.- El Oficial Mayor.- Miguel Riofro.

Mocatta estaba resuelto a no residir ms en Liverpool: a dnde iba? Al Ecuador, a donde vino realmente en 1854; llamado, trado o enviado, yo no lo s; pero l lleg aqu y en un santiamn perfeccion el famoso convenio al cual se contrae el siguiente captulo. A manera de episodio, no pasar sin hacer reminiscencia de la solicitud presentada al Congreso de 1853 por Horacio Cox, como personero del seor Pedro Conroy, que en paz descanse, relativa a exigir que se cumpla el contrato celebrado con el presidente Roca, o que se le devuelvan los bonos depositados en la Gobernacin de Guayaquil. Lo resuelto por la Legislatura si no fue de la ms acertado, no lesion tampoco el hecho por el Congreso de 1849: que el Ejecutivo resuelva, dijo aqulla, pero no s el trmino de las gestiones de Cox, ni a dnde fueron a para esos bonos de feliz memoria, los cuales debieron ser entregados a su dueo sin embustes ni cortapisas, en consonancia con los emanado del referido Congreso de 1849.

IX Espinel y Mocatta
Terminado el Congreso de 1853 que modific racionalmente el convenio celebrado entre Aguirre y el comisionado de los tenedores de bonos, era de creerse que todo haba acabado entre el Ecuador y sus acreedores, si porque las ltimas estipulaciones vistas por la Legislatura hubieron aquietado el inters de ellos, como la ltima palabra de una transaccin equitativa; si porque el Ejecutivo no hiciera conocer al pblico ninguna otra tentativa de nuevos arreglos, imposibles mientras subsista el convenio Aguirre-

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Mocatta con las modificaciones acordadas por las cmaras del sobredicho Congreso: la actitud silenciaria del Gobierno haca suponer que los intereses rentsticos de la nacin se haban salvado mediante la honradez de los representantes del pueblo y el respeto a la ley por parte de los magistrados de la repblica. Calla el lobo para asegurar la presa; su silencio amenaza y es temible. Las iniquidades polticas son mudas; slo hablan cuando estn consumadas, o son irremediables. El seor general recordar que, a solicitud del Gobierno del Ecuador, se cancel la comisin consular de Mocatta ante Su Majestad Britnica: para qu? Ya le dije, para que viniese a Quito, donde estaba la mesa puesta con sabrossimos y ricos manjares, tales como muestro tesoro y nuestros fecundos suelos que iban a ser el paraso de la Amrica, tan luego como l y sus comitentes emprendan la piadosa y regeneradora obra de venir a echarnos el agua del bautismo que nos renueve y nos deje aptos para entrar en la civilizacin moderna y en los incomparables favores de un progreso seguro y eficaz...! Mientras regresaba Mocatta al Ecuador, el convenio de aqul con nuestro comisionado Aguirre, y el debate legislativo que lo modific, se mantuvieron ocultos a los juicios del pblico: el peridico oficial nada dijo, ni se dign prestar sus columnas para la impresin de dicho arreglo y la de las actas del Congreso en que constaban las discusiones respectivas. El pueblo es dueo de su suerte, y a l es a quien corresponde ilustrar los puntos de administracin que tengan su aspecto delicado. Las manifestaciones de la prensa, cuando sta es independiente, seria y conceptuosa, por ejemplo, determinan el acierto y la conveniencia en las funciones ordenadoras del Gobierno; prescindir de ella, hacer de sordo al eco de la tribuna, demuestra orgullo y despotismo, o temor a la justicia y al derecho de los hombres. Si los traficantes de la honra ecuatoriana no hubiesen prescindido del criterio social en el negociado con Chile, no habran puesto a la repblica en el vergonzoso fango de ignominia, ni ellos mismos habran venido, patas arriba, a los pies del entusiasmo y del valor de los soldados de la patria, a quienes el seor general Alfaro supo coronar con los honores del triunfo y los de la gloria. Por qu, pues, call Urvina? Ese silencio fue el prlogo de una festinacin vergonzosa de amargas consecuencias para el porvenir del Estado.
Es de esperarse, deca Urvina en su mensaje al Congreso de 1854, que nuestros acreedores britnicos nos hayan hecho la justicia que deben a la probidad, leal franqueza y vivo deseo de ir hasta donde nos es posible en el deber de pagar su acreencia, de lo cual les dimos una prueba clara en el arreglo ajustado con su comisionado el seor de Mocatta cuyo anunciado y trmino de regreso espero para daros cuenta del resultado y trmino de esta negociacin importante.

Vase la manera tan fina y simulada de pasar como sobre brasas al tratar de este asunto: nada dice an, absolutamente nada, del nuevo convenio que germina ocultamente en el Gabinete Presidencial; nada dice tampoco, y debiendo decirlo, de los efectos del arreglo

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Aguirre-Mocatta que debi Urvina sancionarlo y cumplirlo sin separarse un punto de las modificaciones hechas al proyecto. A qu arreglo alude el mensaje? Al de Aguirre- Mocatta no, porque, como luego lo manifestar, Urvina prescindi de l en lo absoluto. Se refiere pues a otro que por pudor lo calla, y para el cual no tena la menor autorizacin, supuesto el giro que haba dado a este asunto el anterior Congreso. Lleg Mocatta y, a pocos das de su permanencia en la capital se present al Senado el Ministro de Hacienda, quien expres que sujetaba al conocimiento de la Cmara el convenio celebrado con el personero de los tenedores de bonos colombianos en Londres sobre el pago de intereses de la deuda extranjera. Manifest que haba necesidad de que se tomase pronto en consideracin, y pidi se le llamase para las discusiones si la Honorable Cmara lo tena a bien. Puso en mano del honorable Presidente el indicado convenio, y se retir tan luego como hubo recibido la contestacin de estilo.98 Raro procedimiento!... Ni una sola palabra, ni la ms ligera reminiscencia sobre la causa motiva de ese nuevo arreglo! Quienquiera hubiese credo que hasta entonces jams se hubo tratado sobre el particular, dada la manera de presentarlo al Congreso tan aisladamente. Todo esto era natural para lo que se pretenda hacer en provecho de pocos y con perjuicio de todo un pas. Ledo el convenio pas a segundo debate, debiendo la respectiva Comisin de Hacienda presentar el informe correspondiente. Primera festinacin de los trmites legales: es necesario, dijo Urvina, que se lo tome pronto en consideracin, y nuestros honorable sLegisladores, en vez de esperar el informe de la comisin para entrar en examen sobre el convenio, como lo exige todo sistema parlamentario y aun el reglamento de debates, lo aprobaron en primera discusin con prescindencia de una formalidad que ellos mismos la observaban siempre y por siempre. En la sesin del 11 de noviembre volvi a tratarse del asunto. Para que se conozca la indiferencia con la cual la Cmara del Senado examinara el arreglo, 99 traslado la parte del acta que da cuenta del trabajo de ella en orden al convenio.
Se dio lectura al informe que sigue: Seor:- Vuestra Comisin de Hacienda ha examinado con el cuidado que requera el convenio celebrado por el Ministro de Relaciones Exteriores con el agente de los tenedores de bonos colombianos en Londres para arreglar los trminos en que deba pagarse la parte que de la deuda colombiana cupo al Ecuador. En este examen ha tenido vuestra comisin a la vista el primer arreglo que sobre esta misma deuda se hizo el ao pasado en Guayaquil, y las modificaciones que acord la anterior Legislatura; y ha encontrado que el convenio que a la presente est sometido a vuestra consideracin, se halla casi en todas sus partes de acuerdo con las modificaciones antes aprobadas por el cuerpo legislativo. El principal punto de
98 Actas del Senado, sesin del 8 de noviembre de 1854. 99 Actas originales del Senado, 1854.

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diferencia est reducido a que en el ltimo convenio se han capitalizado 400.000 omadas de los intereses causados, en recompensa de la condenacin de 1000.000 de los mismos intereses, que hace el agente de los tenedores de bonos. Esta capitalizacin, que tambin estuvo consignada en el primer convenio, se desech por la Legislatura que al negarle su aprobacin, renunci otra condonacin equivalente, y quiso que la nacin se reconozca deudora de todos los intereses. Vuestra comisin cree que habiendo esperanzas fundadas de que mejore el estado de las rentas de la nacin, puede en el da aprobarse la capitalizacin de que habla el Art. 1, por desaparecer las razones que motivaron la negativa del ao prximo pasado; pues que habiendo aumento en las rentas, como parece que indudablemente suceder, dicha capitalizacin ser provechosa. El Art. 16 que tambin fue suprimido en el primer convenio, se ha restablecido en el actual; pero como est modificado en trminos que no ofrecen los anteriores inconvenientes, juzga la comisin que debe aprobarse. ltimamente vuestra Comisin es de sentir que podis acoger en su totalidad y sin alteracin alguna este ltimo convenio; bien que slo en obsequio de la claridad, y para evitar toda duda, pudiera en el Art. 27, despus de la palabra bienes intercalarse races, ya porque as se pone ms de acuerdo este artculo con los tres anteriores que se contraen a terrenos baldos, y ya tambin porque la verdadera intencin del Gobierno y de los acreedores ha debido ser que estos ltimos puedan con los bonos adquirir otra clase de bienes races nacionales, y nunca los muebles que alguna vez pudiera el Congreso sujetarlos a venta por circunstancias excepcionales que ocurran. Tal es el parecer de vuestra comisin, que podis o no acogerlo en los consejos de vuestra sabidura. Quito, 11 de noviembre de 1854.- Bustamante,Parra. Quevedo. Habiendo sido discutido de uno en uno los artculos del convenio a que se refiere el informe que antecede, pasaron todos a tercera discusin.

El 14 del mismo mes abri el Senado la tercera discusin al convenio presentado por el general Urvina. El asunto que va a discutirse lleva consigo nuestro porvenir, digo el de la repblica. Pueblo ecuatoriano, vedlos all a los padres conscriptos llena la cabeza de ideas, de firmeza la voluntad y de amor y patriotismo el corazn. All estn majestuosos y severos para definir de nuestra suerte; van a levantarse todos para inundar de luz los recintos de la ley; van los honrados y buenos ciudadanos a chocar, como cincel de oro en abrupta roca, con el agio, el peculado, el fraude y la ignorancia; pero saltar la chispa y ella ser la justicia social, el derecho de la patria. Vedlos ah. Est en discusin el infame convenio Espinel-Mocatta. No hay quin tome la palabra? Se cierra la discusin. Se aprueba el convenio? Aprobado. Ruidosos aplausos en el Gabinete. Risas, admiracin y gratitud en el seno del comit de los tenedores de bonos ecuatorianos. La bufonada es impropia de trabajos serios como el presente, pero no se puede prescindir de ella cuando el despecho y una clera santa le mueven a uno a dolerse del pasado.

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He aqu cmo el acta de aquella sesin da cuenta del debate de dicho convenio.100
Se ocup luego la honorable Cmara de dar la tercera discusin al convenio celebrado con el apoderado de los tenedores de bonos colombianos en Londres, y se aprobaron sus artculos despus de un reflexivo examen sobre cada uno de ellos, y de haber el honorable Bustamante demostrado que se haban acogido casi todas las indicaciones que se propusieron en la Legislatura del ao prximo pasado. Slo el Art. 7 qued por aprobarse para discutirlo al siguiente da, por no hallarse a la mano el decreto de 27 de septiembre de 1852 que en l se cita y que deba verse. Se acord que en el Art. 27 despus de las palabras bienes nacionales, se agregue races, por haberlo propuesto as la comisin en su informe, aduciendo las razones que motivaban esta pequea variacin. Sesin del 15 de noviembre. [Se puso] despus en consideracin de la honorable Cmara el Art. 7 del convenio celebrado con el representante de los tenedores de bonos colombianos en Londres, artculo cuya discusin se suspendi el da anterior hasta que pudiera verse el decreto de 27 de septiembre de 1852, a que se refiere. Habindose visto ste, como tambin el Art. 2 de la Ley de Crdito pblico, y habiendo observado los honorables Presidente, Quevedo y Bustamante que en el Art. 7 del convenio no se inclua en manera alguna el producto del guano descubierto ltimamente en el Archipilago; pues que el citado decreto de 852 y la Ley del Crdito Pblico hablaban terminantemente del valor o producto de las minas de cualquier metal, en que no podan comprenderse absolutamente los depsitos del guano; en este concepto la honorable Cmara aprob el artculo.

Honor al mrito y a la laboriosidad! Faltara a mis deberes si no insertara aqu igualmente los apartes de las actas de la Cmara de Diputados 101correspondientes al debate de este asunto.
Sesin del 16 de noviembre. Dada cuenta con el informe remitido por la Cmara del Senado aprobando el convenio celebrado entre el seor Ministro de Hacienda y el representante de los acreedores britnicos, se puso la Cmara en comisin general para examinar este asunto, habiendo sido nombrados Presidente el honorable Guevara y Secretario el honorable Cornejo. Restablecida la sesin el honorable Guevara dio cuenta de que la comisin haba opinado que se acoja igualmente el informe aprobado por la otra Cmara, advirtiendo que slo debe agregarse una letra que parece haberse omitido en una palabra del Art. 23 del convenio. Con esta indicacin pas el informe a segunda discusin.
100 Ibd. 101 Ibd.

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Sesin del 17 de noviembre. Leyse el informe aprobado por la Cmara de senadores sobre el conevenio celebrado entre el seor Ministro de Hacienda y el representante de los acreedores britnicos; considerado dicho convenio artculo por artculo pas a tercera discusin junto con el informe. Sesin del 21 de noviembre. El convenio celebrado entre el seor Ministro de Hacienda y el representante de los acreedores britnicos, se consider en tercera discusin y fue aprobado en todas sus partes, con slo la modificacin hecha por la Cmara del Senado de que se agregue la palabra races despus de bienes en el Art. 27, y de que agregue la letra d antes de la palabra el en el Art. 23.

No quiero, seor general continuar mi informe, sin que se recuerden los trminos del siguiente convenio, aprobado de la manera que indican las actas del Congreso de 1854. He aqu el funesto documento por cuya sancin se atropell la ley y se vulner todo principio de honradez, ilustracin y desprendimiento.

Jos Mara Urvina Presidente de la Repblica del Ecuador Por cuanto el Poder Ejecutivo ha celebrado, y el Congreso ha aprobado en su decreto del 2 de diciembre de 1854, el convenio sobre el pago de la deuda extranjera, cuyo tenor de uno y otro documento es la siguiente: Considerando el Gobierno de la Repblica del Ecuador que despus de practicada la divisin de la deuda colombiana entre esta nacin y la de Venezuela y Nueva Granada, se hizo indispensable un arreglo separado sobre aquella parte que ha correspondido al Ecuador; y teniendo adems presente que las bases antes establecidas sobre el arreglo de este mismo asunto han sido aceptadas por la Legislatura de 1853, salvas ciertas modificaciones propuestas a la consideracin de los acreedores britnicos; ha autorizado el Presidente de la Repblica al doctor Marcos Espinel, Ministro de Estado en los despachos del Interior, Relaciones Exteriores y encargado del de Hacienda, para que proceda a hacer un nuevo arreglo (sobre la deuda ya expresada) con el seor Elas Mocatta, agente autorizado con poder bastante de los tenedores de bonos colombianos en Londres; los cuales comisionados, despus de vistos sus respectivos poderes, han convenido en arreglar la deuda que corresponde al Ecuador en los trminos y condiciones que contienen los veintiocho artculos siguientes:

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Art. 1. La Repblica del Ecuador reconoce a favor de los tenedores de bonos colombianos procedentes de los emprstitos de Colombia de 1822 y 1824, la cantidad de 1824.000, que equivalen a 1.424,000 por las 21 y unidades que se adjudicaron al Ecuador de la deuda colombiana, y a 400.000 que se reconocen adems en cambio de la condonacin de 1000.000 de los intereses vencidos. Art. 2. Lo ms tarde, en todo el mes de septiembre de 1855 har el Gobierno del Ecuador emitir en Londres bonos por la referida cantidad de 1824,000. Estos bonos tendrn la denominacin de bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada. Art. 3. La comisin del Gobierno del Ecuador, de acuerdo con la comisin de los acreedores, determinar la forma que ha de darse a los bonos, las clases en que se dividan, el valor que representen, y los dems requisitos y precauciones que se consideren necesarios para asegurar mejor los intereses del Ecuador y de los acreedores. Art. 4. A medida que se vaya haciendo la emisin de bonos, la comisin del Ecuador recoger y cancelar los antiguos bonos colombianos por las 21 y unidades, procediendo en este canje, de manera que los nuevos bonos representen adems del valor de los antiguos, lo que a cada uno de ellos corresponda proporcionalmente en el aumento de las 4000.000. Art. 5. La comisin ecuatoriana no podr emitir nuevos bonos que no sean precisamente en cambio de bonos equivalentes de la deuda colombiana, adjudicada a la Repblica del Ecuador; entendindose claramente que quedar a beneficio del Ecuador la diferencia que resulte entre unos y otros bonos por la prdida que hubiese ocurrido de alguno de los antiguos.Siresultasen bonos por mayor cantidad de las 21 y unidades, el Ecuador no quedar obligado a reconocer este aumento, porque en la divisin de esta deuda slo contrajo el deber de pagar lo correspondiente a las ya referidas 21 y unidades. Art. 6. Los nuevos bonos ecuatorianos ganarn el 1% anual indefinidamente por todo el tiempo en que las entradas de aduana del puerto de Guayaquil, no excedan de 400.000 pesos. Cuando dichas entradas excedan de esta cantidad, se abonar a los acreedores la cuarta parte de dicho exceso, aunque pase del 1%. Art. 7. As mismo se abonar a los tenedores de bonos, adems de 1%, la parte que corresponde al fisco en las empresas industriales sobre minas, caminos etc., conforme a lo dispuesto en el decreto legislativo del 27 de septiembre de 1852, y en otras concesiones de esta clase hechas, o que se hicieren en adelante. Art. 8. Los aumentos que por los artculos anteriores se hagan sobre el 1%, slo tendrn lugar hasta que se llegue a pagar a los tenedores un 6% anual, y se declare expresamente que la Repblica del Ecuador nada quedar a deber por el inters, aunqueno se pague el 6%, no teniendo otra obligacin que pagarlos en los trminos que van expresados. Art. 9. Los tenedores de bonos ecuatorianos tendrn un comisionado en la ciudad de Guayaquil, obligndose el Gobierno del Ecuador a pagarle anualmente, por toda comisin, la cantidad de 1.000 pesos, moneda corriente.

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Art. 10. Dicho comisionado y el Gobernador de Guayaquil separarn mensualmente la cuarta parte del valor de los pagars otorgados por los comerciantes a favor de la aduana. Los pagars sern endosados a favor del comisionado, quien de acuerdo con el mismo Gobernador, cuidar de remitir, si es posible, mensualmente el [monto] de dichos pagars a la orden del comisionado que mantendr en Londres el Gobierno del Ecuador. nico. Si los fondos consistentes en los pagars de Aduana, y endosos a favor del comisionado de los tenedores de bonos, se malversasen o se perdiesen en poder de dicho comisionado, esta prdida ser de cuenta de los acreedores, y en ninguna manera quedar responsable el Gobierno. Art. 11. La obligacin que se impone a la Aduana de Guayaquil, se entender con todas las aduanas que se establezcan en adelante en cualquiera de las provincias de la repblica, exceptundose siempre la de Manta, provincia de Manab, que no se comprende en este tratado. Art. 12. Para evitar todo motivo de duda, se declara que por cuarta parte de los derechos de aduana se entienden precisamente los que se representan por pagars en favor del fisco, y no los derechos que con otros nombres especiales, como incendios, colegio, etc., se pagan en la misma aduana. Art. 13. Los pagars endosados que no pudieran ser cobrados al vencimiento de los plazos, sern cambiados con otros equivalentes. Art. 14. Se tomar tambin de los pagars de la aduana la cantidad que el gobernador y el comisionado de los acreedores juzguen necesaria para cubrir los gastos de cambio u otros cualesquier medios de remisin que consideren ms seguros y menos costoso para el Ecuador. Esta obligacin de cubrir los gastos de letras de cambio y de remisin de fondos, no tendr lugar cuando el inters suba ms del 1%. Art. 15. Si hecha la cuenta de la entrada de aduana en cada ao, resulta que excede de 400.000 pesos, el gobernador y el comisionado fijarn en lo ms que corresponda a los acreedores en el ao vencido, de conformidad con lo declarado en el Art. 6 del presente arreglo, y cuidarn de que en los dos primeros meses del siguiente ao se remita el aumento a favor de los acreedores. Art. 16. En caso de disminuirse las entradas de aduana por reduccin en los derechos o tarifas, el Gobierno del Ecuador se compromete a sealar otras rentas para continuar el pago de intereses, segn el [monto] que entonces tuvieron, y segn la progresin establecida en el Art. 6 aplicable en todo caso a los aumentos de las nuevas rentas. Art. 17. El comisionado de los acreedores en Guayaquil quedar autorizado para celar el contrabando y denunciarlo a las autoridades competentes. La mitad del importe de los decomisos que en estos casos tuvieren lugar, se adjudicarn a los acreedores para acrecentar los intereses hasta llegar al 6%. Art. 18. EL inters estipulado en el presente arreglo, comenzar a correr desde el 1 de enero de 1855, y la primera separacin de los pagars por la cuarta parte de los derechos de aduana, comenzar en el siguiente febrero.

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Art. 19. El comisionado del Ecuador en Londres pagar lo que corresponda de intereses a los tenedores de bonos por semestre y en dos dividendos. El primer dividendo se pagar cuando haya fondos suficientes para satisfacer el 0,5%, y el otro dividendo en seis meses contados desde el primer pago. Art. 20. El Gobierno del Ecuador har que la comisin ecuatoriana en Londres encargada de emitir los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada, emita igualmente al tiempo de hacer el canje del Art. 4, otros bonos por la cantidad de 996.646,5, y adems los intereses vencidos desde el 1 de enero de 1854 hasta el 15 de enero de 1855, quedando cancelada la restante cantidad de dichos intereses. Art. 21. Los bonos de que trata el artculo anterior tendrn la denominacin de bonos ecuatorianos provisionales. Estos bonos no ganarn ningn inters. Art. 22. Los bonos ecuatorianos provisionales se autorizarn del modo siguiente: 1. Con las cantidades que el Gobierno del Per adeuda al Gobierno del Ecuador. 2. Con terrenos baldos o su producto. Art. 23. Si los vales o bonos que el Gobierno del Per emita a favor del Ecuador ganaren un 6%, los tenedores de bonos ecuatorianos provisionales darn en dichos cuatro tantos el valor de los bonos peruanos. Si los bonos peruanos ganaren 4,5%, darn tres tantos en bonos ecuatorianos, y si ganasen tres, solamente el doble; de manera que pagndose con la deuda del Per, se considere como si los bonos ecuatorianos provisionales slo hubieran de ganar 1,5%. Art. 24. Hecho el canje de los bonos ecuatorianos provisionales con los bonos peruanos, se emitirn nuevos bonos sin inters por las cantidades que resulten todava a favor de los acreedores, que se amortizarn con terrenos baldos pertenecientes a la Repblica del Ecuador, los cuales sern estimados por un convenio especial, o en su defecto a juicio de hombres buenos. Art. 25 La orden del Supremo Gobierno para la respectiva adjudicacin dar a los tenedores de bonos ecuatorianos provisionales, ttulo suficiente de propiedad sobre el terreno que se les adjudique, sin que se les exija ningn derecho por razn de compra, quedando as en libertad para hacer extender a su costa el instrumento pblico de adjudicacin, si lo juzgasen conveniente para mayor seguridad. Art. 26. Los tenedores de bonos slo tienen el trmino de 25 aos (desde la aprobacin de este arreglo) para pedir y tomar la posesin de los terrenos baldos que se les hipotecan. Si los tenedores de bonos no toman los terrenos baldos dentro del trmino sealado en este artculo, perdern su derecho y quedarn cancelados los bonos con los que deban hacerse estas adquisiciones. Art. 27. Los tenedores de bonos pueden adquirir con ellos cualquiera otra clase de bienes nacionales, cuya enajenacin juzgue conveniente el Congreso,pudiendo ser admitidos en los trminos siguientes: Los bonos ecuatorianos consolidados en el duplo del valor de la propiedad que se quiere enajenar.

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Los bonos ecuatorianos provisionales en seis tantos ms del valor de la propiedad que se quiere enajenar. Art. 28. Queda definitivamente cancelada la deuda que reconoca el Ecuador a favor de los acreedores britnicos por las 21 y unidades que le tocaron en la divisin que se hizo de la deuda colombiana, procedentes de los emprstitos de 1822 y 1824; y nicamente en fuerza y vigor las estipulaciones acordadas en el presente arreglo que firman por duplicado los infrascritos. Quito, a 6 de noviembre 1854. Marcos Espinel, Elas Mocatta. El Senado y Cmara de Representantes del Ecuador reunidos en Congreso: Examinando el convenio celebrando y firmando el 6 del mes que cursa por el Ministerio de Relaciones Exteriores de laRepblica y el agente de los tenedores de bonos colombianos en Londres, Elas Mocatta, contrado a arreglar los trminos en que ha de pagarse la parte de la deuda colombiana que toc al Ecuador.

Decretan: Artculo nico. Se aprueba el referido convenio celebrado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de la Repblica, con el agente de los tenedores de bonos colombianos en Londres, Elas Mocatta, que contiene las bases y condiciones con que se ha de amortizar la deuda colombiana que toc al Ecuador en la proporcin de las 21 y unidades; con las aclaraciones siguientes: 1. En el Art. 23 del mencionado convenio se dir: del valor de los bonos peruanos, en lugar de el valor de los bonos peruanos, quedando en su virtud concebido el predicho artculo en estos trminos: Art. 23. Si los vales o bonos que el Gobierno del Per emita a favor del Ecuador ganaren un 6%, los tenedores de bonos ecuatorianos provisionales darn en dichos bonos cuatro tantos del valor de los bonos peruanos. Si los bonos peruanos ganaren 4,5%, darn tres tantos en bonos ecuatorianos; y si ganaren tres, solamente el doble: de manera que pagndose con la deuda del Per, se considere como si los bonos ecuatorianos provisionales, slo hubieran de ganar 1,5%. 2. En el Art. 27 se dir: de los bienes races nacionales en lugar de bienes nacionales; y el enunciado artculo queda expresado en estos trminos: Art. 27. Los tenedores de bonos pueden adquirir con ellos cualquier otra clase de bienes races nacionales, cuya enajenacin juzgue conveniente el Congreso, pudiendo ser admitidos en los trminos siguientes: Los bonos ecuatorianos consolidados, en el duplo del valor de la propiedad que se quiere enajenar.

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Los bonos ecuatorianos provisionales en seis tantos ms del valor de la propiedad que se quiere enajenar. Comunquese al Poder Ejecutivo para su publicacin y cumplimiento. Dado en Quito, capital de la repblica, a 24de noviembre de 1854, Dcimo de la Libertad. El Presidente del Senado, Manuel Gmez de la Torre.- El Presidente de la Cmara de Representantes, Vicente Flor.- El Secretario del Senado, Juan del Corral.- El Secretario de la Cmara de Representantes, Francisco J. Montalvo. Quito, a 1 de diciembre de 1854, Dcimo de la Libertad.- Ejectese.-Jos Mara Urvina. El Ministro Encargado del Despacho de Hacienda.-Marcos Espinel. Y por cuanto segn consta del adjunto protocolo, el seor Elas Mocatta, como apoderado especial del Presidente de la Junta de tenedores de bonos, ha convenido en la ratificacin con las supradichas aclaraciones. Por tanto, he dispuesto que el contrato se cumpla y ejecute en los trminos y con las aclaraciones que quedan expresadas. Dado, firmado de mi mano, sellado con el sello del Poder Ejecutivo, y refrendado por el Ministro de Estado en el Despacho de Relaciones Interiores y Exteriores, Encargado del de Hacienda, en Puembo (lugar distante cinco leguas de la capital) a 19 de marzo de 1855.-Dcimo Primero de la Libertad. Jos Mara Urvina, Marcos Espinel Es copia.-El oficial Mayor, Antonio Yerovi.

Antes de entrar en pormenores relativos a la celeridad y negligencia con que se festin el convenio Espinel-Mocatta, examinar seor general, las diferencias ms notables entre dicho arreglo y el de Aguirre, modificado por la Legislatura de 1853. Digo celeridad y negligencia, cosas que parecen incompatibles, en no explicando sta como paradoja de nuestros honorables de 1954; celeridad, por la prisa; negligencia, por el ningn estudio que emplearon ellos en el examen del convenio ltimo: hay cosas en las cuales el tiempo vale tanto como meditacin, acierto y laboriosidad: prescindir de l, cuando se ha menester, significa lo de Larra: casarse pronto y mal. En el Art. 1. del convenio Aguirre-Mocatta, el Ecuador reconoce la cantidad de 1424,000, por las 21 y unidades que le correspondieron: en el de Espinel, reconoce por la misma causa y parte de intereses la suma de 1824,000. Luego no se acept la modificacin del Congreso de 1835, ni se adujo razn alguna para derogarla. De aqu que el Art. 4 del convenio preinserto no est tampoco conforme con la modificacin siguiente: Nada debe hablarse del aumento de las 400.000, porque el artculo no reconoce esta capitalizacin. En el Art. 16 fue suprimido por el Congreso de 1853 y Espinel y Mocatta lo revivieron en su totalidad.

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EL Art. 20, separndose completamente del arreglo Aguirre-Mocatta, dispone que el Gobierno del Ecuador emita tambin bonos por ciertos intereses desde el 1 de enero de 1854 hasta el 1 de enero de 1855. Intereses de intereses, o intereses de la deuda consolidad? Si lo primero es un robo hasta por la ley natural, y porque Mocatta mismo se haba convenido, por el Art. 21, en que los bonos ecuatorianos provisionales no ganaran inters, por cuanto representaban solamente los rditos vencidos. Si lo segundo daba tambin ocasin a un fraude, porque la deuda consolidada ganaba un inters en relacin directa con las entradas a las aduanas de la repblica, segn los Art. 6 y 11 del convenio Espinel. El Art. 22 fue modificado por el Congreso anterior, expresndose que los bonos ecuatorianos provisionales se amortizarn tambin disyuntivamente con terrenos baldos o su productoy no, como consta en el arreglo Espinel-Mocatta, copulativamente; circunstancia que para sus efectos jurdicos tiene trascendentales consecuencias. El Art. 27 modificado por la Legislatura de 1853 deca que los bonos, tanto de la deuda consolidada como los provisionales, se recibirn en la compra de bienes nacionales con seis tantos ms de lo que represente el valor de la propiedad de que se trate; y el aprobado en el convenio Espinel determina que los primeros sern recibidos con slo el duplo. Diferencia notable. El susodicho Congreso de 1853 aprob el siguiente artculo, que puede tambin leerse en el respectivo documento. El capital que representan los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada, no podr cobrarse por sus tenedores hasta de despus de 60 aos contados desde la fecha en que se apruebe este convenio. Tal artculo fue completamente suprimido en el nuevo arreglo con Espinel. stas son las ms capitales diferencias entre los dos convenios, y sin embargo la Comisin de Haciendas de la Cmara del Senado slo se contrajo a las dos primeras de las que dejo anotadas, asegurando que, por lo dems, el contrato Espinel-Mocatta era el mismo que hubo aprobado el anterior Congreso. Y sin embargo ni un Senador ni un diputado compar por s mismo los dos convenios tan malamente examinados por dicha comisin. En doce das qued visto, discutido y aprobado el tal proyecto en ambas cmaras. Pueden suponerse el estudio y reflexin que deban emplearse en asuntos de esta naturaleza? No; de ah que el Senado, como nica modificacin al convenio, aument la palabra races a uno de sus artculos, dolindose, desde luego de los bufetes y vejestorios que amueblaban el Palacio de Gobierno y dems oficias de Estado; de all tambin que la Cmara de Diputados diera con el porvenir de la repblica, subsanando el nico defecto de que adoleca el contrato: la falta de una d. Mientras tanto nada dijeron del aumento de las 400.000 que se capitalizaron para que ganasen un inters que deba devolver, con buena propina, la aparente condonacin; nada alegaron para insertar en el convenio el Art. 16 que fue suprimido anteriormente, porque con l se enajenaban todas las rentas del Estado, para el caso de que las aduanas de la repblica no llenaran los deseos de nuestros acreedores, por reduccin en los derechos de tarifas;
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por eso no cayeron en la cuenta que los intereses de una suma no determinada en el Art. 20 del contrato, a contarse desde enero de 1854 a 1855, ascendan a 85.474, sin percatarse de que la transaccin Espinel-Mocatta produca sus efectos jurdicos desde que fue sancionada por el Ejecutivo; debido a esa celeridad, repito, no comprendieron los honorables de 1854 que amortizar una deuda con terrenos baldos o su producto, es cosa bien diferente que pagarla con terrenos y su producto; por la misma causa los padres conscriptos no columbraron que seis tantos ms del valor de una propiedad, eran mayormente ventajosos que el duplo del precio; la tal incuria, la prisa, digo, con la cual hicieron caer sus cabezas los honorables de Urvina, no les permiti ver que Espinel haba suprimido el artculo del convenio Aguirre-Mocatta, mediante el cual no podan nuestros acreedores britnicos exigirnos el pago de la deuda consolidada, sino despus de los 60 aos subsiguientes a la aprobacin del convenio; y si el deber que me ha impuesto usted, seor general, me obliga a ser franco y severo con el crimen, dir a usted, dir a la nacin, que tales irregularidades no eran ni podan ser una consecuencia del corto tiempo en el cual se festin el asunto: estas vejatorias omisiones, estos voluntarios errores, eran el producto del fraude y la mala fe. He aqu la prueba: la Comisin de Hacienda encargada de informar ante el Senado sobre la conveniencia del arreglo Espinel-Mocatta asegur, como consta en el documento copiado en el acta de la sesin del 11 de noviembre que dejo insertada en la parte correspondiente, que aquella, la Comisin de Hacienda, compar el nuevo convenio con el de Aguirre-Mocatta, adicionado y modificado por el Congreso de 1853: es posible suponer que en tan cortos documentos no se hubiere notado la omisin del artculo que fija el plazo para el pago de los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada? Es indudable que s. Y por qu no lo dijeron?, por qu no lo revelaron a una cmara que conoca del convenio, sin parar mientes en los pormenores que precedan, ni en las consecuencias del gravoso contrato? Si en esto no hay mala fe que venga Dios y lo diga; y si a pesar del sigilo de la comisin fue conocida la existencia de este artculo por los senadores, y stos no abrieron discusin sobre l, caigan mis sospechas sobre todos ellos: el Congreso de 1854 fue vctima del talento de Urvina: privadamente, con persuasivas razones, lleg a convencer a Tirios y Troyanos de la conveniencia del arreglo. Urvina, con su inteligencia y su verbosidad, poda hacer tanto como un hipnal: la tradicin lo cuenta. Voy a comprobar, seor general, que bastaba el aumento de las 400.000 a la deuda consolidada, segn aparece que ste hubiera sido desaprobado por el Congreso de 1854, como fue el de Aguirre por el de 1853, esa Legislatura modific dicho artculo, separando de la deuda consolidada las 400.000 que representaban la graciosa y aparente condonacin, y que fueron nuevamente agregadas al fondo principal de las 21 y unidades imputadas al Ecuador en la divisin de la antigua repblica, la Gran Colombia. El citado Art. 1 incluye en ese fondo 400.000 que se reconocen en cambio de la condonacin de 100.000 de parte de los intereses vencidos. Los tenedores de

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bonos supieron, y saben an, que las condiciones rentsticas del Ecuador no lepermiten extinguir, es decir, pagar la deuda consolidada ni despus de los 60 aos fijados como poca de pago por la Legislatura de 1853; y tan segura era esta conviccin para Mocatta cuanto que en ninguno de los convenios celebrados por l con el Ecuador se fij medio ninguno de amortizacin para la suma equivalente a las 21 y unidades. Los bonos provisionales, segn lo acordado en el Art. 21 del arreglo Espinel, no ganaban inters; por qu razn?: por la ms justa que puede alegarse. Esos bonos representaban la parte de los intereses de un capital que se adeudaba por negligencia propia, o impuesto por una eximia delicadeza poltica, no ganasen tambin ese fabuloso inters. Como las 400.000 son el lucro de un capital, y como ellas fueron agregadas a la deuda consolidada para que ganasen inters indefinidamente, se sigue que se nos obligaba a pagar intereses de intereses, cuando stos, repito, no tenan nueva ganancia ni deban tenerla. Adems, suponiendo que el 1000.000 condonado por las 400.000 tuviese un valor efectivo, la tal condonacin es un verdadero engao. Lo comprobar: el 1000.000 por intereses vencido no habran tenido lucro ninguno, mas s la lejana esperanza de ser pagadas algn da con buena rebaja; mientras que las 400.000 s se colocaban con un inters del 1 a 6% anual, proporcionalmente al monto de las entradas a las aduanas de la repblica; y como ellas han aumentado considerablemente, habra llegado el caso de que, conforme a los Arts. 6 y 10 del convenio en referencia, pagara el Ecuador por la deuda consolidada ms del 3%. Supongo, computando unos aos con otros, que el Ecuador hubiese pagado solamente el 3% por la cantidad de un 1824.000 representadas por los bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada, y en la cual, insisto, se incluyeron las 400.000 reconocidas por nosotros en cambio de la supuesta donacin. Cunto habramos devuelto a nuestros acreedores en calidad de intereses por el simulado obsequio, desde 1855 hasta 1895? Las 400.000 en 40 aos, al 3% anual, producen 480.000 por razn de intereses; y como, supuesta la vigencia del contrato Espinel-Mocatta, el Ecuador no amortizar su deuda consolidada ni despus de otros 40 aos ni de 60 ni de 80, es matemtico el resultado de que el 1000.000 condonado no solamente sera devuelto, sino que an llegaba a duplicarse. Este resultado tiene que ser el mismo en mayor o menor nmero de aos, sea cualquiera el inters que, por las susodichas 400.000, hubieren recibido nuestros acreedores; el factor principal slo es el tiempo. Voy tambin, seor general, a justificar que no por un acto de equidad ni desprendimiento a favor nuestro, nos condonaron el 1000.000, sino para proporcionarse una pinge utilidad que no la habran conseguido sin la falacia de Mocatta y sin la negligencia o tal vez mala fe de quienes, por nuestra parte, intervinieron en el contrato: la deuda diferida, antes del arreglo Espinel-Mocatta, nada vala ni representaba a nuestros acreedores; su valor era en lo absoluto nominal, su cotizacin imposible, ni a un cuarto de cheln; de manera que ese 1000.000 comprendido en dicha deuda, para nosotros significaba una obligacin que deba ser extinguida con iguales rebajas y concesiones que las hechas por los tenedores de bonos a nuestras hermanas Venezuela y la Nueva Granada; para

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nuestros acreedores, siendo nominal la cotizacin de la deuda diferida, no les vala ni un cheln, al menos a la poca del convenio. Al condonarnos el 1000.000 a cambio del reconocimiento que hicimos de las 400.000, con el inters del 1 al 6% anual, dieron a aquello que, en realidad de verdad, nada les produca, absolutamente nada, un valor efectivo con la donosa expectativa de recibir, como en efecto han recibido nuestros acreedores en algunos aos y por semestres, de conformidad con el Art. 19 del expresado convenio Espinel-Mocatta, ingentes sumas de dinero entregadas por el Ecuador en cuenta de la cantidad que se aument a la deuda consolidada. Queran recibir, en 40, 480.000 por cuenta de un crdito para ellos casi ficticio y que, sin la aparente condonacin, ningn provecho les hubiese reportado a nuestros acreedores. Por otra parte, el supuesto regalo, la juda generosidad de Mocatta, se extenda a una suma ilquida, cuyo monto no se haba fijado an: consta que en tiempo mismo de la Gran Colombia se pagaron gruesas sumas en libras por razn de intereses, las cuales no fueron descontadas cuando el contrato Espinel-Mocatta. Adems, como segn el arreglo de estos dos comisionados quedaba a beneficio del Ecuador lo que resulte del calor de los bonos que se hubieren perdido o que no se presentaran al tiempo fijado para la nueva emisin, era necesario tambin rebajar de los intereses vencidos esa nueva suma, para saber siquiera si la tal condonacin obraba sobre una base cierta. Para fundar de un modo irrefragable lo que dejo dicho, tngase en cuenta que aun despus de celebrado el convenio Espinel-Mocatta, los bonos provisionales o land warrants que se emitieron por ella, slo se cotizaban al 4 o 4,5 %.102 En el supuesto y no consentido caso de que el precio de la cotizacin hubiese sido ste aun antes del contrato, es evidente que la condonacin montaba apenas a la cantidad de 45.000, como valor del milln condonado, desde luego que no slo era ste el precio para nuestros acreedores, sino que, con la suma de las 45.000, el Ecuador habra podido comprar los bonos que representaban lo aparentemente condonado. Hay ms: las 45.000 se pagaban en menos de cuatro aos, con slo los intereses de las 400.000reconocidas como deuda consolidada a cambio de la condonacin, las cuales ganan, con slo el inters del 3%, el lucro de 12.000 en el ao. Someto al fallo de la repblica el escandaloso fraude que la estrangula, aquerencindola con los fingidos miramientos de nuestros acreedores hacia nuestro estado econmico; pues para que se comprenda la escala del robo perpetrado en el convenio EspinelMocatta, basta tomar en consideracin que esas 45.000 les ha producido a los tenedores de bonos el famoso logro de 60.000 sucres anuales. Antes estas consideraciones no habr ecuatoriano que no se persuada de que el Congreso de 1854 no debi aprobar el convenio Espinel-Mocatta, por el mismo hecho de la condonacin prometida por nuestros acreedores: no hay trampa que no ofrezca a la vctima el olor de un manjar apetecible. La condonacin fue, como suele decirse vulgarmente, un trampantojo maysculo para los ecuatorianos, del cual quiso
102 Antonio Flores, La conversin de ladeuda anglo-ecuatoriana.

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libertarnos la Legislatura de 1853, aprobando una modificacin que fue desatendida por la subsiguiente, sin estudio, sin meditacin y, permtaseme afirmarlo, hasta sin honradez. Del enemigo las armas; no, sean ms bien las del amigo de los acreedores britnicos, las que me sirvan para manifestar lo gravoso del contrato en que me ocupo. don Antonio Flores, sujeto con quien los tenedores de bonos hacen migas y le honran con su ilimitada confianza, segn l mismo lo da a entender en si folleto La conversin de la deuda angloecuatoriana, hace en ste las siguientes consideraciones que me relevan de toda otra prueba; no por aquello de que confesin de parte etc., sino porque el seor Flores es autoridad en materia rentstica, o, como l lo dice, en finanzas.103
Es sorprendente que en el contrato no se estipule nada acerca de los medios para desenvolver la riqueza, ni se haga mencin de la venida de ingenieros que fue lo que motiv la autorizacin de la asamblea al Ejecutivo. Tambin es sorprendente que un arreglo rentstico de esta naturaleza, que requiere serias y profundas discusiones, se hubiera concluido tan repentina y prontamente. Vase en la memoria de 1861 del Secretario de Hacienda granadino, cuntos pasos se dieron, y cuntas propuestas fueron necesarias para arribar a un avenimiento. Comprese la publicidad dada por el Gobierno granadino a todos sus actos en este negociado, con el sistema centrario que se observ en el arreglo de nuestra deuda. El mismo seor Mocatta confiesa que se concluy dicho arreglo con precipitacin; atribuye esto a la noticia que lleg al Gobierno de haberse descubierto guano en el Archipilago de Galpagos, y cree que la conviccin de haber hallado aquel rico abono hizo considerar el contrato como ventajoso y necesario. Pero respetando la palabra del seor Mocatta, no puede uno menos de asombrarse que para salvar un presunto tesoro el Gobierno de Urvina se hubiese apresurado a firmar con festinacin de trmites y tiempos, un convenio que afectaba precisamente aquel tesoro y que el descubrimiento de ste habra hecho ms oneroso, supuesto que anticipaba la pica en que el Ecuador deba pagar mayor suma de intereses. De la precipitacin con que fue concluido el arreglo, suministra su mismo contexto probadas y numerosas pruebas. Para no acumular ejemplos, basta saber que cediendo el Ecuador la cuarta parte del producto de sus aduanas a sus acreedores britnicos, y fijndose el mximum del inters al 6%, nada se estipula para el caso que los productos de las aduanas excedan de aquella cantidad. Conforme a la letra del convenio parece que los acreedores tienen el derecho de reclamar el exceso; aunque apoyndose en el espritu, el Gobierno podra retenerlo, de lo cual resulta una contradiccin manifiesta. []
103 Antonio Flores, La conversin de ladeuda anglo-ecuatoriana, segunda edicin corregida y aumentada, 1890.

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Tan oscuro y defectuoso es el contrato en los puntos ms importantes, que desde un principio se trat de anularlo porque el comisionado del Gobierno y el comit de los acreedores no pudieron entenderse [respecto] a la parte que deba entregar el Ecuador conforme al convenio. Y slo el temor de que se rescindiera ste, hizo abandonar al comit la pretensin de que abonara el Gobierno adems del 25% estipulado, la diferencia que resultare en el cambio de moneda. Al cederse en el convenio de 1854 el 25% de la renta de aduanas, con la garanta del 1% anual o sea 91.200 fuertes, se cedi en realidad ms del 25%, ya porque las aduanas podan no producir 364.800 fuertes (como sucedi en 1858 y 1859), ya porque apartndose por el comisionado de los acreedores la cuarta parte de los pagars de aduana no se deducan los gastos de administracin que se han computado entre nosotros en 88.128,94, o sea el 4% por 1870, y en los Estados Unidos de Colombia hasta en el 16%. No era pues el 25% sobre el producto neto, sino sobre el producto bruto. Es de notar que en la sesin de la Cmara de Diputados del 9 de diciembre de 1852 se aprob el Art. 8 del Convenio Mocatta-Urvina, con las modificaciones hechas por la Cmara del Senado, y se aadi la de que el mximum del inters fuese de 4,5%. Por qu se prescindi de esta modificacin importante? En la sesin de la noche la misma Cmara aprob al Art. 22 del convenio, con la siguiente adicin, de que tambin se prescindi. En segundo lugar lo que corresponde al Ecuador en las 2.099 10s 3d contra A. B. Goldschmidty Ca.. lo que as mismo le toque en la deuda del Herring Graham Powles; y la porcin que tambin le corresponda en las 300 anticipadas a Manuel Jos Hurtado para una mquina de amonedar. Formado el convenio el 6 de noviembre por los seores Espinel y Mocatta, fue aprobado el 24 del mismo mes por el Congreso; intervalo de tiempo que no parece suficiente para que un cuerpo deliberante considere, discuta y apruebe un pacto de naturaleza tan grave [ con el siguiente texto:] Se aprueba el referido convenio celebrado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de la Repblica con el agente de los tenedores de bonos colombianos en Londres, Elas Mocatta, que contiene las bases y condiciones con que se ha de amortizar la deuda colombiana que toc al Ecuador etc. El verbo amortizar en su sentido gramatical y rentstico, significa redimir o extinguir un capital, y no deja de ser sorprendente que las estipulaciones que acensuaron el debido por nosotros en Inglaterra, hayan sido aprobadas como bases y condiciones de amortizarlo, haciendo aparecer la deuda irredimible como pagadera. Lo nico que se estipula amortizar en el convenio es la deuda diferida por la cual se deba emitir bonos provisionales, amortizables con las cantidades que adeudaba el Per y con terrenos baldos. Pero respecto a la deuda activa, la verdadera deuda colombiana de que habla el Congreso, no slo no se trataba de amortizarla sino que se la converta en una censo irredimible, supuesto que no se seal fuente alguna de amortizacin.

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Cmo poda explicarse el pblico la inslita comisin del 7,5% concebida por los tenedores de bonos al Comit? Natural era se preguntase en qu se haba invertido suma tan enorme o qu mprobo trabajo haba habido que requiriese una remuneracin de casi 1000.000 de pesos en billetes o cerca de 160.000 pesos en dinero efectivo. Los nicos gastos que poda haber hecho el Comit eran los de los viajes del seor Mocatta, y parece que con 25 o 30.000 duros deban aquellos quedar cubiertos, y su trabajo liberalmente remunerado. [Se dio] a entender a algunos acreedores de influencia (segn se nos ha informado) que aquella suma era necesaria para premiar los esfuerzos de las personas que haban contribuido al ajuste del arreglo; y ciertamente que slo as pudieron stos hacer el sacrificio del 7,5% que les perteneca. El comit no est obligado a dar cuenta de la inversin de aquella suma y cree que no sera decoroso para l hacerlo, segn nos lo ha manifestado uno de sus miembros. Sin embargo, no se tiene embarazo para decir que parte de aquella suma se distribuy entre los que facilitaron el arreglo, y se cita entre estas personas a los seores Cope y Cox. Qu extrao es, pues, que se haya credo que aquellas ddivas se extendieron tambin a miembros del Gobierno? Si los que coadyuvaron al arreglo tenan derecho a recompensa, nadie, por cierto, poda alegar mejores ttulos que los mismos que lo concluyeron. Por lo dems, hay un dato seguro para saber que slo parte de la comisin se emple en Londres, y es el siguiente: que slo nosotros sabemos, y que hubiera permanecido hasta ahora ignorado si no lo hubiramos descubierto por gran casualidad. Cada uno de los diez miembros del Comit de Tenedores de Bonos Hispanoamericanos percibi 800 por su cuota-partida del 7,5% de la comisin de conversin y don Elas Mocatta (que no era entonces, como lo fue despus, miembro de dicha junta) percibi 8.000. Es decir, en todo percibieron los negociadores britnicos, Mocatta y el Comit, 80.000 pesos fuertes. Ahora bien: suponiendo que los 960.795 pesos en papel se hubieran reducido a slo los 162.690 pesos calculados, sobraran 82.690 pesos fuertes, cuya inversin es un misterio; siendo digno de nota que a los negociadores britnicos cupo solamente la mitad de la comisin. Qu se hizo, pues, la otra mitad? Y habran los miembros del Comit acordado para slo el seor Mocatta una comisin dcupla si esta no hubiera sido divisible entre algunos otros socios? El pago de una comisin inusitada prueba o que los acreedores consideraban que el arreglo hecho con el Ecuador era ms ventajoso que los dems, o que haba sido necesario algn gasto extraordinario y secreto para concluirlo. La comisin ms pinge que han votado los tenedores de bonos es la concerniente al arreglo ecuatoriano. En el contrato que celebraron con Nueva Granada en 1861, los tenedores no concedieron al comit sino el 2,5%.

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Digno es de notar que habiendo retenido arbitrariamente el comit, como parte de su comisin el 7,5% del valor de los bonos perdidos que, conforme al Art. 5 del convenio deban quedar a beneficio de la repblica y que ascendan a 138.550 en bonos colombianos (correspondientes a $1248.019,50 de los nuevos bonos en que se convertan). El Comisionado Fiscal se opuso a dicho pago y pidi instrucciones al Ministerio de Hacienda para saber si deba exigir la devolucin. El Ministerio de Hacienda se limit a contestarle con fecha 31 de enero de 1859. Su Excelencia ha aplaudido el celo con que a procedido usted al suponerse al pago del 7,5% de Comisin acordada por lo tenedores de bonos, ms sobre este particular hablar a usted ms detenidamente en el vapor siguiente, por no tener a la mano los antecedentes necesarios para el mayor esclarecimiento de este particular. Pero desde entonces no volvi a tocar este asunto, por lo cual qued consumada aquella expoliacin. Cul pudo se el motivo de tan extraa conducto de parte del Gobierno? Es innegable que hubo a lo menos punible indiferencia por los intereses que le estaban cometidos o algo peor.

El folleto Deuda gordiana, escrito por el seor general don Eloy Alfaro, abunda en razonamientos incontrovertibles sobre los pormenores del arreglo Espinel, y los medios ms fciles y expeditos mediante los cuales habra podido el Ecuador amortizar la deuda externa, sin comprometer para siempre ni sus rentas ni su territorio. Con todo, no me apoyar por ahora en estas razones, por motivos de imparcialidad y persuasin para quienes procuren formar cabal conocimiento con la lectura de este informe. Los partidarios de Wright, Conroy, Mocatta y socios nacionales y extranjeros, podran decirme: Se funda usted en el juicio y las afirmaciones del eterno enemigo de los gobiernos que intervinieron en nuestros arreglos con los acreedores britnicos: no puede haber imparcialidad en esos dichos, no debe usted fundar su estudio histrico en las opiniones contenidas en ese folleto. Sea. Para evitar todo reparo vengo procurado, seor general, la irrefragable justificacin de documentos pblicos, la de los nmero, o los propios dichos de personas interesadas por la buena suerte de nuestros acreedores. No quiero pues prescindir, en otro punto, de la publicacin del doctor Antonio Flores, relativa a este cncer insubsanable. igase pues como continua el mismo autor, tratando de fijar an los defectos del Convenio Espinel-Mocatta.

Sencilla operacin que hubiera extinguido casi toda la deuda

Se vio con asombro que para el pago de la deuda deferida, sin ningn valoren el mercado, cedi el Ecuador las cantidades que la adeudaba el Per y que entreg en el acto 860.000 pesos en bonos peruanos que se solicitaban en la bolsa a 80 y 81%.

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Si el Gobierno hubiera empleado esta suma en la compra de sus bonos que haba bajado hasta el 4%, habra amortizado gran parte de su deuda activa, por no decir toda, aun teniendo en cuenta el alza progresiva que hubiera producido la demanda. En 1877 Bolivia hizo un arreglo con sus acreedores britnicos en virtud del cual qued libre de las obligaciones del emprstito de 8000.000 de pesos contratado en 1871, con slo la entrega de las 700.000 depositadas en el Banco de Inglaterra. Como los bonos bolivianos se cotizaban a 18 o 19%, los acreedores se dieron por bien servidos recibiendo algo ms. Comprar los nuestros por tercera mano habra sido ms ventajoso; pero aunque algunos creen que esto no hubiese sido reprensible (porque la baja era efecto de las circunstancias y no de acto alguno del Gobierno ecuatoriano dirigido a deprimir sus obligaciones ni menos del reprobado clculo de especular con su propio descrdito), no cabe duda que hubiera sido ms decoroso presentar con lealtad a los acreedores un cuadro fiel de la situacin fiscal de la repblica y manifestarles que por una circunstancia extraordinaria poda el Gobierno disponer de aquella suma habra resuelto emplearla en la amortizacin de la deuda, por lo cual los tenedores podan presentar sus propuestas cerradas y selladas para aceptar las ms favorables. El Gobierno se hubiera cubierto de honra con la rectitud de su procedimiento y redimido gran parte del capital activo; pues conocidos son los resultados que se obtienen en esas licitaciones para la amortizacin de una deuda pblica, mxime cuando no se pagan sus intereses, no se cotizan los vales, ni hay arreglo existente. Despus de concluida esta operacin, se hubiera debido proceder a la celebracin de un convenio para amortizar lo restante de la deuda activa y de la diferida. En vez de esta sencilla operacin, que hubiera extinguido casi toda la deuda activa, y de estipular en el convenio la gradual amortizacin de lo poco que hubiera quedado, el Gobierno de Urvina aument la deuda activa en dos millones de pesos con la capitalizacin de los intereses cados, no seal, ni previ en el contrato los medios de amortizar aquel enorme capital y grav eternamente a la nacin con una deuda consolidada, cuyos intereses iban siempre en aumento. Los Estados, como los hombres, cuyos agregados son, necesitan de estmulo para cumplir sus obligaciones. Por eso en los arreglos de la deuda pblica de una nacin, se suele ofrecer a esta la perspectiva de su redencin y dejarle entrever un trmino a sus sacrificios para hacrselos llevaderos.

Todava puedo alegar tales y tantas razones en contra del arreglo, que ellas acabaran por hacernos llorar sangre si el remedio no estuviese en manos de la ltima transformacin poltica, cuyo caudillo tiene ya puestos sus ojos tanto en lo futuro como en lo pasado de esta desgraciada repblica: la prxima administracin est llamada a ofrecernos un porvenir risueo, fundndose en un presente justiciero para el ayer que fue una eterna noche de deshonor y vergenza.

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As, pues, para qu decir que con 56.960, se poda comprar 1.424,000 de la deuda consolidada, cotizada antes del contrato al 4%? Para qu recordar que aun despus de l, los bonos de ese crdito apenas llegaron a venderse en la bolsa al 16%, y que aun a este precio, tan enorme deuda no representa a nuestros acreedores sino el sacrificio de 227.800? Para qu sentar aqu que los logreros, conocedores del convenio sancionado por Urvina, compraron esos bonos al 4% para cotizarlos al 16%, utilizando, sin trabajo alguno y slo a costa de la nacin, grandes cantidades representadas en bonos de la deuda ecuatoriana consolidada? Quienquiera sabe, seor general, que al deudor solvente nada le conviene ms, en sus pagos parciales, que extinguir el capital a intereses primeramente, que no pagar stos ni menos darles un nuevo lucro. Por qu no emple Urvina nuestro crdito contra el Per, en amortizar siquiera una parte de las 1424.000 que ganaban intereses? Era necesario arruinarnos y nos acab la mala fe de los unos, la ignorancia de los otros y la indiferencia de los ms. Si yo tratara en el presente trabajo de estudiar prolijamente el convenio EspinelMocatta, acabara por comprobar al seor Jefe Supremo, que no hay un solo artculo del arreglo que no sacrifique nuestro porvenir: enajenadas las rentas sin siquiera la esperanza de extinguir la deuda; regaladas nuestras ms fecundas regiones sin provecho alguno, es evidente que la repblica es una esclava irredimible, mientras subsistan las cadenas que, en forma de decreto, la aherrojan eternamente: y esas cadenas fueron fundidas por nosotros mismos en el santuario de la ley!

X Incoherencias
Celebrado el convenio entre Espinel y Mocatta de un modo clandestino y aprobado por el Congreso de 1854, principiaron dentro y fuera de la repblica las imputaciones ms deshonrosas contra la personalidad del general Urvina, atribuyndole haber especulado, en el negocio de la deuda externa, la suma de 400.000 pesos pagados por Mocatta como precio del decoro y la influencia presidenciales que hubo puesto Urvina al servicio de nuestros acreedores con el objeto de conseguir la aprobacin del contrato. El Ferrocarril de Santiago, suplemento al No. 67, public la especie, y, como era natural, oblig al Gobierno a explicar su conducta en lo relativo a ese asunto, impugnando, a la vez, los cargos en que se apoyara la acusacin. La parte ms seria y fundada de la defensa est concebida en estos trminos:

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En cuanto a la impostura de la negociacin que se le atribuye en el arreglo de la deuda externa, todos saben que dicho arreglo fue verificado por el seor Francisco Javier Aguirre, cuya reputacin es bien conocida: que este arreglo fue examinado, discutido y aprobado por las cmaras legislativas, y que no se ha consumado sino despus de haber pasado por todos esos trmites y formalidades exigidos por la ley. Todos saben adems que el Poder Ejecutivo no puede por s solo arreglar cuestiones de esta clase que corresponden al conocimiento del Congreso, y que por lo mismo nada puede hacerse en ellas sin comprometer la responsabilidad de las cmaras , que son, puede decirse, el nico poder competente en asuntos legislativos, teniendo como tienen la facultad de la insistencia aun en los casos en que el Ejecutivo tuviera razones para negar su sancin a los actos que proceden de ellas. Por lo mismo, slo una absoluta ignorancia de nuestro sistema de procedimiento en la expedicin de las leyes y de los negocios que corresponden a los arreglos del crdito exterior, pueden aventurar una impostura que es ridcula a los ojos de los que saben como se precede en estos casos. Tal vez un anuncio publicado en El Times de Londres, sobre una asignacin del 5% hecha por la junta de tenedores de bonos con el objeto de facilitar los medios del arreglo de la deuda, ha dado lugar a esta invencin; pero es necesario que sepa todo el mundo que el comisionado de dicha junta no ha invertido un cntimo en buscar ni facilitar esos medios para lo que probablemente estaba autorizado, ni aun se ha atrevido a dirigir al Gobierno ninguna proposicin que pudiera ofender en lo ms mnimo su delicadeza. El Gobierno, interesado en la conclusin del arreglo de la deuda inglesa, ha procedido con el celo que requera el asunto, procurando sacar para el pas todas las ventajas posibles y que han podido permitir la delicadeza y la decencia.

La historia carece de documentos para comprobar irrefutablemente el peculado que se le atribuye al general Urvina, y no he de ser yo quien lo afirme, careciendo de pruebas inconcusas en que apoyar, para el pblico, mi conviccin personal. Puede ser una calumnia lo de los 400.000 pesos, pero no lo es que Urvina caus la desgracia de la repblica, apoyando incondicionalmente el arreglo con Mocatta, y protegiendo a nuestros acreedores sin limitacin ni miramiento por los intereses econmicos de la repblica. Por un instante llamar la atencin del seor Jefe Supremo, hacia la defensa preinserta: se dice en ella que el arreglo fue verificado por el seor Francisco Javier Aguirre, y examinado, discutido y aprobado por las cmaras legislativas. Si en tales razones se apoya la inocencia del general Urvina, ya podra l dejar su reposo eterno para dar cuenta a la nacin de la criminalidad de su conducta. Aguirre formul un proyecto de convenio, cierto; pero fue desaprobado por el Congreso de 1853, o sea adicionando y modificando en los puntos ms decisivos del contrato; y precisamente, por haberlo discutido con firmeza e imparcialidad, se lo declar ruinoso para la repblica y se fijaron como ley esas modificaciones, de las cuales Urvina prescindi en lo absoluto, para sorprender a la Legislatura de 1854, con el arreglo efectuado por su ministro Espinel, que es no slo diverso sino contrario a lo resuelto en 1853. Bastante dejo dicho sobre este punto en el captulo precedente, para que se vea que Urvina no se someti a los trmites exigidos por la ley, ni a los principios del derecho poltico: la prioridad de

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conocimiento en el Congreso de 1853, impona al Gobierno de entonces el respeto a sus decisiones, o un trmite diverso del observado en 1854, para el caso de que nuestros acreedores no hubiesen aceptado las modificaciones de aqul, lo cual no consta ni se adujo como razn para que reviera una nueva Legislatura lo aprobado ya de un modo legal, convenientemente y con honradez. Respecto a las razones que se alega para arrojar el guante a las cmaras legislativas y eludir la participacin del Gobierno de Urvina en el contrato Espinel-Mocata, me parece tamaa desvergenza e ingratitud. Por qu lo recomend tanto al Congreso? Por qu se suplant a la Convencin de 1852 un decreto que no lo expidi? Qu objeto se propuso Urvina al negar su sancin implcitamente al convenio Aguirre-Mocatta, modificado por la Legislatura de 1853? Si estaba en las facultades del Ejecutivo el objetar el convenio celebrado con Espinel, por qu no ejerci esta atribucin en beneficio del pas? Lejos muy lejos de esto, peda que, por amor a Dios y a las benditas almas del purgatorio, se aprobara pronto el convenio que lleg a consumar nuestra ruina y nuestro descrdito. Posteriormente en el No. 214 del peridico oficial,104 insista el Gobierno en el plausible objeto de acopiar razones de defensa contra lo dicho en El Ferrocarril. El extenso artculo a que me contraigo, contiene en su mayor parte, exageradas apologas en pro de la administracin de Urvina, apologas que si le recomendaban a la historia, no llenaban el inters de justificar la inculpabilidad del Gobierno. Para que el precedente arreglo mereciese la impugnacin que ha hecho El Ferrocarril, era preciso que tal impugnacin estuviese apoyada en alguna demostracin que probase que el convenio fuese gravoso a la nacin y de gran utilidad a los tenedores de bonos. A esto y a dar a luz ciertos documentos que nada prueban, como lo ver usted, seor general, se limita la segunda defensa publicada oficialmente. Desde luego los documentos fueron ya anunciados por el Gobierno desde que se propalara la especie de los 400.000 pesos que decan haber recibido Urvina, a cambio de la sancin del convenio Espinel-Mocatta. Graciosa y valiente manera de refutar! Un desafo, un reto a la repblica que principiaba a entregar a sus acreedores hasta su aliento, para que probase a sus victimarios el sacrificio evidente de sus intereses!.. Las pocas razones consignadas hasta aqu son suficientes par ahogar, aunque tarde, a quienes convinieron con el arreglo Espinel-Mocatta y lo protegieron por sobre la honra personal y el porvenir de la patria, convencindoles de los gravoso del contrato, a par de la gran utilidad que reportaron nuestros acreedores britnicos. No quiero repetir tales fundamentos; ni entrar en disquisiciones rentsticas; lo primero, por haberlos dejado recientemente enunciados, y lo segundo, por ser extraas a una resea histrica ligeramente formada, como para fundar en ella el estudio jurdico que se ha dignado el Supremo Gobierno encomendarme con tan corto trmino. Quiera Dios, y lo deseo de corazn como ecuatoriano, que los siguientes documentos incluidos en la defensa, funden la inocencia del general Urvina en el nimo de mis
104 El Seis de Marzo, agosto 26 de 1856.

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compatriotas: respeto la memoria de ese militar ilustre que por otro lado, tuvo eminentes virtudes para ser buen hijo de mi patria.
Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador Quito a 15 de abril de 1856. Al honorable seor don Pedro Moncayo, Encargado de Negocios de la repblica cerca del Gobierno Francs. En el adjunto nmero de El Ferrocarril se ha publicado la infame calumnia de que el Presidente de la Repblica ha recibido 400.000 pesos para ajustar el convenio con los acreedores britnicos, y 200.000 para hacer la paz con el Per; y como el nombre americano no goza an de buen crdito en Europa, y no han faltado, por desgracia, alguno o algunos funcionarios de este continente que se hayan manchado con manejos semejantes; Su Excelencia el Presidente, deseando vindicarse satisfactoriamente de este grave cargo y legar a su patria y a sus hijos una reputacin pura, me ha ordenado dirigirme a usted, previnindole se sirva obtener del comit de tenedores de bonos, y especialmente del seor Elas Mocatta, comisionado por l para verificar el arreglo de la deuda britnica, una exposicin revestida de las formalidades legales y capaz de hacer fe acerca de los puntos siguiente: 1. Si el Presidente de la Repblica o alguno de los miembros de la Legislatura, o algn alto funcionario o ciudadano caracterizado e influente, recibi del comit o de su comisionado, directa o indirectamente, alguna cantidad en dinero o especies para facilitar la celebracin del convenio, que en el ao de 1854 se ajust sobre el modo de amortizar la deuda que el Ecuador reconoce a favor de los acreedores britnicos. 2. Si en las negociaciones que precedieron a este arreglo, hubo algn manejo oculto que pudiera autorizar la sospecha de que el Presidente o alguno de los funcionarios de la repblica, fuese cohechado para cooperar a la celebracin del referido tratado; y 3. Si al contrario, todas las negociaciones preliminares, y todas las que consumaron el acto oficial del mencionado arreglo, tuvieron lugar de un modo pblico, con intervencin de las autoridades a quienes la Constitucin y las leyes de la repblica, atribuye la facultad de ajustar tales convenios. No puede ocultarse a la penetracin de usted la importancia de este documento; y as omito encarecer la necesidad de obtenerlo, y me limito a recomendarle se sirva remitirlo en primera oportunidad. Soy de usted, atento seguro servidor. Ramn Borja.

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Londres a 12 de junio de 1856 Seor: He tenido el honor de recibir su carta de 7 del corriente, en la que se sirve preguntarme como a presidente del comit de acreedores britnicos los puntos siguientes: 1. Si el Presidente de la Repblica o alguno de los miembros de la Legislatura, o algn alto funcionario o ciudadano caracterizado e influente, recibi del Comit o de su comisionado directa o indirectamente alguna cantidad de dinero o especies para facilitar la celebracin del convenio que se ajust en el ao de 1854, estableciendo el modo de amortizar la deuda que el Ecuador reconoce a favor de los acreedores britnicos. 2 Si en las negociaciones que precedieron a este arreglo hubo algn manejo oculto que pudiera autorizar la sospecha de que el Presidente o alguno de los funcionarios de la repblica fue cohechado para cooperar a la celebracin del referido convenio. 3 Si al contrario, todas las negociaciones preliminares y todas las que consumaron el acto oficial del mencionado arreglo, se siguieron y discutieron de una manera pblica y con intervencin de las autoridades a quienes la Constitucin y las leyes de la repblica atribuyen la facultad de ajustar tales convenios. A los cuales doy la respuesta siguiente: A la primera, ninguna, directa ni indirectamente.- A la segunda, la misma.- A la tercera, Ciertamente. Doy estas respuestas, de la manera ms decidida y sin reserva, teniendo el honor de ser su atento y obediente servidor. J. Don Powles, Presidente del Comit, Director de Tenedores de Bonos ecuatorianos

Londres 11 de junio de 1856. Al honorable seor Pedro Moncayo, Encargado de Negocios de la Repblica del Ecuador etc. Seor: He recibido la nota oficial que usted se ha servido dirigirme desde Pars el 7 del corriente, en la cual usted me informa haberse publicado en el suplemento de El Ferrocarril de Santiago, No. 67, una columna infame contra Su Excelencia el general Urvina, Presidente de la Repblica del Ecuador, a quien se acusa de haber recibido 400.000 pesos por ajustar el convenio celebrado conmigo en noviembre de 1854. Con cuyo motivo usted se ha servido pedirme una respuesta categrica sobre las tres preguntas contenidas en su referida nota. A la primera, tengo el honor de asegurar clara y explcitamente que ni Su Excelencia el Presidente de la Repblica, ni los miembros del Congreso, ni ningn funcionario, ni

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otros ciudadanos influyentes o no en aquel Estado, han recibido directa o indirectamente ninguna suma de dinero o en especies del Comit Director de Tenedores de Bonos Americanos, ni de m como su comisionado. A la segunda, tengo el honor de asegurar que en las negociaciones que segu sobre este arreglo no hubo ningn manejo oculto que pudiera autorizar la sospecha de que el Presidente o alguno de los funcionarios de la repblica fue cohechado para cooperar a la celebracin del referido convenio. A la tercera, que las negociaciones fueron conducidas con todas las formas legales y constitucionales de una manera pblica y satisfactoria a ambas partes interesadas. Usted me permitir aadir que el artculo de El Ferrocarril, aventurando una calumnia detestable contra Su Excelencia el Presidente y otros funcionarios pblicos del Ecuador, hace revertir contra m mismo, como comisionado de los acreedores britnicos, una parte de esta calumnia; y si no fuese por el respeto que tengo al carcter pblico del Presidente del Ecuador y de los dems funcionarios injustamente atacados, yo habra mirado esta calumnia, por lo que a m toca, con el desprecio que ella se merece; porque es bien evidente que el autor de semejante calumnia tiene un motivo oculto y vergonzoso para hacer falsas acusaciones. Felizmente mi exposicin no est apoyada solamente en mi palabra, sino en el hecho simple y palpable; de que los gastos hecho en el desempeo de mi misin, no llegan a la sexta parte de la suma que supone El Ferrocarril de Santiago, haber sido empleada para cohechar al Presidente de la Repblica del Ecuador. Al terminar mi respuesta (de la cual puede usted hacer el uso que quiera) yo faltara a la justicia si no declarase haber recibido el ms recto y honorable tratamiento, o dir mejor, la ms honrosa acogida como comisionado, y que en el ejercicio de mis deberes procur discutir el convenio artculo por artculo y punto por punto, y que el Gobierno y sus agentes han empleado todos los esfuerzos posibles para obtener las condiciones ms ventajosas, consultando el honor y la utilidad de la repblica; al mismo tiempo que puedo decir con orgullo que el comit y los acreedores estn bien satisfechos de que las concesiones hechas al Ecuador han sido otorgadas en atencin a los medios y recursos de la repblica. Tengo el honor de ser su atento obediente servidor. Elas Mocatta..

Don Antonio Flores, despus de insertar dos de los anteriores documentos, observa que lo ms apropiado hubiera sido presentar las cuentas de la inversin que se dio al monto del 7,5% sobre las cantidades que fueron materia del arreglo Espinel-Mocatta, para gastos que facilitaran el arreglo de la deuda ecuatoriana. Creo que, en realidad de verdad, sta era la mejor manera de comprobar la pureza poltica del Gobierno del Ecuador. No pasar sin observar a mi vez, que Powles asegura como testigo presencial cosas desconocidas para l, y que basta esta circunstancia para no darle, por parte ma, la

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imparcialidad que se pretende. Dice Powles que todas las negociaciones preliminares y todas las que consumaron el acto oficial del mencionado arreglo, se siguieron discutiendo de una manera pblica y con intervencin de las autoridades a quienes la Constitucin y las leyes de la repblica atribuyen la facultad de ajustar tales convenios. A ms de las irregularidades que dejo apuntadas, Powles no haba venido al Ecuador, ni conoci el modo cmo se llevaron a cabo la siniestra empresa conocida con el nombre de EspinelMocatta. Don Pedro Moncayo caramba! Se ocup tambin en patrocinar, de un modo decidido, la supuesta conveniencia del arreglo en cuestin; arreglo bastante conocido por l como que fue representante del pueblo en varias y consecutivas Legislaturas. Moncayo se expres en estos trminos en un artculo publicado en Pars, all por el ao de 1856, y, al parecer, con motivo de los cargos de El Ferrocarril de Santiago:
Los acreedores britnicos, conociendo que el Ecuador no vacilaba en esta negociacin por falta de buena fe, sino por consultar ante todo los medios y la facilidad del pago, dieron nuevas instrucciones a su representante, y ste procedi a ajustar un nuevo convenio en los trminos trazados por el Congreso del Ecuador y apoyados por el Gobierno. Esta nueva comisin fue confiada al seor Marcos Espinel, Ministro de Relaciones Exteriores, que celebr el nuevo convenio y lo someti a la aprobacin de las cmaras legislativas de 1854. Las cmaras lo adoptaron y lleg a ser ley del Estado. Esta sencilla relacin de los hechos prueba que los acreedores britnicos aceptaron el convenio en los trminos dictados por el Congreso y apoyados por el Gobierno, prueba que el Congreso fue independiente, y el Gobierno sumiso y respetuoso a la voluntad soberana del pueblo expresada por el rgano de sus representantes, y hay algo que decir sobre este preceder patritico, justo, legal, y constituyente del Congreso ecuatoriano? Hay algo que afrontar contra la conducta del Jefe de Estado y de los dems funcionarios que han intervenido en esta negociacin?... Ninguna de las repblicas americanas ha sacado mayores ventajas que el Ecuador del arreglo celebrado con los acreedores britnicos; y en esto nos referimos al texto del convenio, porque es la respuesta ms perentoria y ms elocuente que podemos dar en favor de la causa que defendemos. Los acreedores britnicos han condonado al Ecuador 1516.000, aparte de otras concesiones equitativas y generosas que han acordado al Gobierno de esa repblica, en atencin a su buena fe y a la franqueza con que ha procedido en este arreglo. Causa risa e indignacin al mismo tiempo ver, que un diario americano que no conoce ni los hechos ni los hombres que han figurado en estos arreglos, se avance, por satisfacer pasiones ajenas, por desahogar venganzas infames e inicuas, se avance, repetimos, a calumniar atrozmente al Jefe del Ecuador. El cohecho! Tenan necesidad los acreedores britnicos de sacrificar 400.000 pesos para obtener un convenio, que podan obtener por la fuerza sola de la justicia? Tenan necesidad de regalar una suma exorbitante para aceptar un convenio oneroso para ellos, til e importante para la repblica? Semejantes acusaciones no pueden mirarse sino como la explosin de una pasin brutal y sedienta de venganza Los acreedores

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britnicos tenan adems de su parte el derecho y la justicia, el apoyo moral de una nacin fuerte y poderosa y, sobretodo, el honor ingls que es incapaz de plegarse a las sugestiones de la vanidad y del cohecho.

De ponerse en ria livianamente con la verdad de los hechos, as y slo as: cun engaado estuvo tambin Moncayo! Conque los acreedores britnicos aceptaron el nuevo convenio en los trminos trazados por el Congreso del Ecuador? Y las modificaciones y adicciones al contrato Aguirre-Mocatta hechas por la Legislatura de 1853, e ilegalmente olvidadas por Espinel? Si los acreedores britnicos aceptaron el convenio trazado por el Congreso del Ecuador, por qu razn Urvina procedi, por medio de Espinel, a otro arreglo enteramente opuesto? Lo cierto es que el Gobierno y nuestras cmaras aceptaron ms bien un contrato trazado slo por los tenedores de bonos ecuatorianos. De haber aprobado el convenio Espinel-Mocatta, no se deduce que el Congreso de 1854 haya sido independiente, ni menos que el Gobierno de Urvina, por haber puesto el ejectese que tanto deseaba, hubiere sido sumiso y respetuoso a la voluntad soberana del pueblo expresada por el rgano de los representantes. Independencia!... con el estudio, meditacin y la justicia. Respeto!... hacia los intereses de Mocatta, que no a los de la patria. El respeto y sumisin de los gobiernos al Poder Legislativo no vienen a menos porque el acierto, la honradez y la delicadeza de ellos les obligue a objetar una resolucin desatinada y perjudicial de un Congreso atolondrado o corrompido. Que nuestro convenio relativo a la deuda externa haya sacado mayores ventajas que los perfeccionados por las dems repblicas americanas, no pasa de una futilidad. Comprese con cualquiera de ellos y vase que slo el nuestro capitaliz intereses y paga an por ellos un nuevo lucro injusto y absolvente, amn de las dems imposiciones que devoran las entraas de la Republica puesta, por sus propios hijos, entre las breas de la roca Tarpeya, y que no se leen en ninguno de los arreglos americanos, puerilmente supuestos ms ventajoso que nuestro grillete Espinel-Mocatta. Que se nos regal 1516.000, aparte de otras concesiones equitativas y generosas que se han acordado al Gobierno de esta repblica, es un dicho que no deja de imponerme alguna explicacin. La cantidad condonada no llega a esa suma como puede verse en el Art. 1 del convenio; ni la condonacin fue favorable para nosotros, sino para nuestros acreedores, segn lo he demostrado breve pero incontrastablemente. No s qu concesiones equitativas contenga el arreglo, a no ser el que no nos hayan hecho colonia britnica a guisa de los deseos del famoso don Juan Jos Flores, quien, por poco no lleg a entregarnos a Espaa para un hijo de los duques de Reansares; pero si esas concesiones equitativas y generosas se acordaron para solo el Gobierno, como dice Moncayo, y no para el pueblo, para toda la Republica, no puedo negar el hecho de que malas lenguas

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as lo han jurado pblicamente; caso del cual nada ha reportado el pas: lo bueno habra sido que toda concesin constase en el convenio para utilidad del procomn y no de nuestros gobiernos sencillos y candorosos. Tenan necesidad de regalar una suma exorbitante para aceptar un convenio oneroso para ellos, til e importante para la repblica? Pregunta el seor Moncayo. Por lo visto y los sucesos posteriores, es indudable que ha sido tan oneroso el convenio Espinel-Mocatta para nuestros acreedores, que sin un centavo de nuestras cajas fiscales, hemos extinguido (!), en cosa de 40 aos, la terrible deuda externa. Bendito convenio, salvador nuestro! San Mocatta, ruega por nosotros; s, que ruegue mucho por nuestro tesoro y nuestro territorio adquiridos por l, con su hbil ingenio, para la bolsa de Londres. Tan oneroso era para ellos que 56.960 empleadas en la compra de bonos de la deuda consolidada, les representa en el convenio la miseria de 1424.000 colocadas hasta el 6%: tan oneroso que el 1000.000 aparentemente condonado y que nada vala, nos lo vendieron por 400.000, colocadas al inters antes dicho: tan oneroso que, a no ser por la suspensin de pago ordenada por Garca Moreno, habramos entregado hasta ahora a nuestros acreedores britnicos ms de 8000.000 de sucre, sin amortizar un cheln de nuestra deuda; tan oneroso que se dan hoy como seores y dueos de gran parte de nuestro territorio, sin que el Ecuador hubiere recibido hasta hoy un solo bono por cuenta del precio insignificante que se fij posteriormente al convenio EspinelMocatta, por las ms ricas y fecundas regiones de la repblica. Para hombres notables son tambin los grandes errores: he aqu cmo me explico la decisin del ilustre ecuatoriano don Pedro Moncayo por una de las ms escandalosas transacciones que se pueden hacer contra una nacin honrada y llena de buena fe. Si de incoherencias he de seguir hablando, seor general, no olvidar de consignar en este informe las que ocurrieron despus, con motivo de la ejecucin del convenio que lleg a ser, quirase o no, una ley del Estado. De conformidad con el Art. 2 de dicho arreglo, el Gobierno del Ecuador trat de la emisin de los nuevos bonos ecuatorianos de la deuda extranjera consolidada, bien as como de la inmediata conversin de los equivalentes de la 21 y unidades de la deuda colombiana, segn lo preceptuado por el Art. 4. La emisin se hizo a cargo de don Juan Francisco Milln, a quien nuestro Gobierno le instituy de su representante a fines de 1855: concluida la comisin de dicho seor, regres ste a Amrica a principios de 1856 dejando la conversin, es decir el cambio de los nuevos bonos con los antiguos colombianos, encargada al Comit de nuestros mismos acreedores, de acuerdo naturalmente105 con las rdenes del Gobierno del general Robles, a la sazn, Presidente sucesor de Urvina. De manera que continuaba el mismo orden de cosas: miraban nuestros interese y los de Mocatta, digo los de los otros, como ingnitos o comunes, cuando sabida cosa es que unos y otros, por ms honradez y buena fe que existan de por medio, son opuestos como la calidad de acreedor a la de deudor. Y aunque as no fuera, bastaba el hecho de estar mandado por los Arts. 4 y 5 del convenio, que la conversin se haga por comisionados
105 Nota oficial de Milln.

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del Ecuador, para que se hubiere dado cumplimiento a las clausulas que siquiera, en nfima escala aseguraban el xito de la operacin: No s cunto le debo: aqu tiene usted una cantidad considerable de billetes; hgase usted pago y la paz con todos. Qu diramos del deudor que as procediese con sus acreedores? Cunto es decible contra su negligencia y torpeza: por ms que sea el acreedor un modelo de honradez, o el crisol de oro en que se forma la hombra de bien ms acabada. La conversin no se hizo, pues, como lo haba prescrito el convenio y, por lo mismo, la diferencia por los bonos colombianos que se hubiesen perdido, o que no se presentaron al cambio en la poca prefijada par el objeto, qued ilusoria, o al menos se ignora hasta hoy el resultado definitivo de dicha diferencia. Quin se atrever a sostener que la conversin se hizo de conformidad con el convenio Espinel-Mocatta? Habr persona que d su mano al fuego, como en testimonio de no haberse lesionado nuestros derechos en una complicada operacin relativa a 6487.400? Cul es el Gobierno del Ecuador que afirme haber recibido los bonos colombianos en igual cantidad que la representada por los nuevos bonos ecuatorianos? Y no se diga que la falta de personal que interviniese en la conversin, fue causa para que se violara el convenio, porque entonces el Ecuador tena un encargado de negocios en Francia, que lo era don Pedro Moncayo, un agente comisionado y dos cnsules en Pars y Londres. No hallo excusa para atenuar la desidia de nuestro Gobierno en asunto de tan valiosas consecuencias, entre las cuales deploramos algunas de penosas condiciones, debido, por una parte, a la desidia del Gobierno, y, por otra, a la poca delicadeza con que procediera el comit de los tenedores de bonos. Una de estas consecuencias es la siguiente: en el contrato Espinel-Mocatta no se fij el tiempo durante el cual deba verificarse la conversin; circunstancia tan necesaria para que sin ella ningn provecho reportaba el Ecuador del beneficio acordado en el Art. 5 del convenio; y como de otro lado, el cambio de bonos qued a cargo de solo el Comit, como dejo dicho, dur l casi indefinidamente, no obstante que el Gobierno del Ecuador fij, como trmino perentorio para la conversin, hasta fines de 1857. Como puede comprenderse, el resultado del beneficio previsto por ese artculo fue ninguno, llegando el caso de que sostuviese el Comit que los Tenedores de Bonos Colombianos podan exigir el canje en cualquiera poca, sin embargo de habrseles sealado, por avisos pblicos, el tiempo que deba durar la operacin del cambio de bonos. Lleg el caso de que, tal vez por caridad o compasin, o como quiera llamarse este acto de sui gneris delicadeza, se declar que los bonos no canjeados, cuyo valor quedaba al beneficio del ahorcado, ascendieron a 134.550. Este resultado debi traer la consecuencia, conforme a la letra del convenio, de que, de la cuarta parte de las entradas de las aduanas de la Republica, fijada para el pago de los intereses de la deuda consolidada, era natural descontar la correspondiente a las 138,550 que no pertenecan ya a los acreedores britnicos, sino al deudor, como beneficio o monto de

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los bonos perdidos. Pero el comit que haba formado una conviccin poco favorable del carcter y seriedad ecuatorianos, nos disput aun el derecho que tenamos al 25% de las entradas de las aduanas a que se contrae el Art. 11 del susodicho convenio EspinelMocatta. De este modo, segn las pretensiones del comit, si llegramos a amortizar casi en su totalidad la deuda ecuatoriana consolidada, siempre y por siempre, por pequeo y despreciable que sea el saldo, tendramos que entregar a nuestros acreedores la cuarta parte de los derechos de aduana, aunque no pase de 100 el famoso crdito. La negligencia del Gobierno, debido a la cual el comit qued hecho cargo de la conversin de los bonos, y la poca delicadeza de ste, dio motivo para que nuestros acreedores tomaran por su cuenta hasta el pago de los cupones, debiendo hacerlo el agente de nuestra repblica en Londres: de esta segunda irregularidad o abrogacin de nuestros derechos, se origin la indebida retencin de la parte que corresponda al Ecuador por intereses del valor de los bonos perdidos, en la suma de 1600.000 sucres que pag el Ecuador por el convenio desde 1856 hasta el da, en que se suspendi el pago, como lo veremos en el curso de este informe. Qu razones alegaba el comit para justificar esta arbitraria retencin? Ninguna otra que la incoherente posibilidad de la comparecencia de sus dueos? Dueos de qu? De los bonos colombianos cuyo valor qued a beneficio nuestro, con motivo de no habrselos presentado a la conversin en tiempo oportuno. No fueron stas las nicas vejaciones de nuestros acreedores contra la dignidad y los intereses del Ecuador; tenemos an otras que no puedo dejar de consignarlas aqu. Satisfechos nuestros acreedores de la lucida manera cmo acabaron los arreglos encargados a Mocatta por el comit de los tenedores de bonos, acordaron stos en enero de 1855 un 7,5% sobre el importe del convenio, como remuneracin al trabajo de ste, a su habilidad e ingenio para meter al Ecuador gato por liebre, y adems como abono de los gastos hechos en procurar la facilidad del contrato; asignacin que tomando en cuenta el valor de la deuda consolidada, el de la diferida y el de los bonos peruanos cedidos a Mocatta para el pago de los intereses; ascendi a $960.796, cantidad cuyo valor nominal convertido en efectivo, dio un total de $168.690, segn lo indica el folleto de Flores, titulado La conversin de la deuda anglo-ecuatoriana. Los tenedores de bonos, si tan generosos eran y agradecidos por otra parte, pudieron hacer de su capa un sayo, con tal de que esa derogacin no tocara con nosotros tan cerca y arbitrariamente, como sucedi apenas pudo el comit consumar un nuevo atentado. Dije que el valor de los bonos perdidos, o que no se presentaron a la conversin, lleg a 138.500, y sin embargo de ser sta una cantidad no solamente no incluida en el importe del arreglo, si no an extraa a las operaciones del comit, ste retuvo tambin el 7,5% de supuesta comisin, menoscabando ciertos fondos que el Ecuador conservaba como propios, en poder del comit. Se verific pues un pago indebido, lo que es peor y ms vergonzoso, con plena tolerancia de nuestro Gobierno. En la parte que dejamos insertada del folleto de don Antonio Flores, se halla en copia la nota suscrita por nuestro Ministro de Hacienda, en 31 de enero de 1859, en la cual ofrece dar las instrucciones necesarias

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al Comisionado Fiscal para impedir aquella expoliacin, sin que hubiere llegado el caso de que el ministro cumpla con su oferta, ni menos con los deberes impuestos a este respecto por la Constitucin y las leyes de la repblica. Tanto se unificaron los intereses del Ecuador y sus acreedores, tanto se confundieron las personalidades del Gobierno ecuatoriano y la del comisionado de los tenedores de bonos, que don Elas Mocatta fue encargado para recibir los $ 860.000 que el Per adeudaba al Gobierno del Ecuador y que, con arreglo al Art. 22 del convenio EspinelMocatta, fueron destinados para la amortizacin de los bonos ecuatorianos provisionales. Mocatta no se limit a percibir esa nica suma, sino que aun fue a Nueva York, y sin derecho alguno, tom las 6.696, 11 chelines y 10 peniques, como intereses de la deuda del Per, y que correspondan al Ecuador pura y exclusivamente. Este abuso trajo tambin, como consecuencia una nueva retencin del Comit, de 13.193 pesos, 1,5 reales, como gasto y pago de la conversin en que se haba entendido el comit, por encargo especial de nuestro Gobierno, y fue el doctor Pedro Moncayo quien autorizara, como despechado de la conducta de los representantes de los tenedores de bonos, este nuevo perjuicio irrogado a la nacin sin embargo de la exigidad de sus haberes. Lo ms raro es que el mismo seor Moncayo confiesa haberle prometido Mocatta, con su palabra de honor, que la cantidad de esos intereses percibidos por l, sern puestos en Londres a disposicin del Gobierno, lo cual no sucedi cuando entr a manos del comit. Las siguientes explicaciones de Moncayo hacen conocer los ftiles pretextos del comit para no entregar aquello que religiosamente corresponda al Ecuador.106
Seor editor: Como empleado de la nacin deseo dar algunas explicaciones en contestacin a las interpelaciones dirigidas en el Senado al seor Ministro de Hacienda, sobre algunos hachos en que est mezclado mi nombre de una manera indirecta. Habindose adjudicado a los acreedores britnicos los bonos del Per pertenecientes al Ecuador, el Gobierno facult al seor Elas Mocatta recogerles de poder del seor Carlos Elizalde, Cnsul de la Repblica en Lima. El seor Mocatta recibi con dichos bonos no slo los cupones que deban servir para el pago de los intereses que se ganaren en lo sucesivo, sino tambin los correspondientes a los intereses ya vencidos. Al recibir los bonos peruanos, el comisionado de los acreedores britnicos se comprometi a cobrar en los Estados Unidos la cantidad perteneciente al Ecuador por los intereses vencidos hasta noviembre de 1854, en que se ajust el convenio, y ofreci ponerla en Londres a disposicin del Gobierno. Autorizado para recoger esa cantidad fui a Londres con dicho objeto, y el seor Mocatta me hizo saber que las letras de cambio que haba recibido en Estados Unidos,
106 ()!Mocatta! !Ah Mocatta! don Pedro Mocayo tan bueno como crdulo, lleg, a la postre, a conocerlo. En su nota fechada en Pars en 12 de marzo de 1856, dirigindose a nuestro Ministro de Relaciones Exteriores, dice que ha empleado una verdadera sagacidad diplomtica para defender la cantidad del ecuador del conflicto en que la haba puesto la excesiva confianza del Gobierno en la amistad del sr. elas mocatta.

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tanto por cuenta de Gobierno como por cuenta de los acreedores, las haba depositado en poder del comit, y que ste no estaba dispuesto a entregar la cantidad reclamada por m en nombre del Gobierno, alegando que dicha suma se hallaba tambin comprendida en el inciso 1 del Art. 22 del convenio antes mencionado. El Presidente del Comit me ratific esta declaratoria, aadiendo que la retencin de esa suma apenas podra compensar los inmensos perjuicios que haban sufrido los acreedores desde aos atrs por la morosidad en el pago. Aunque esto era evidente, hice observar al Presidente del Comit, que el seor Mocatta haba empeado su palabra de honor al Gobierno para el cobro y devolucin de dicha suma, y que a pesar de la consideracin que deba a la probidad y rectitud de los seores que componen el comit, no poda dejar de calificar la retencin como un abuso de confianza y como una hostilidad gratuita al Gobierno que acababa de dar una prueba esplndida de su buena fe para con los acreedores. La intervencin de los seores Juan Francisco Milln y Elas Mocatta, el uno comisionado especial de Gobierno para la cancelacin y emisin de los nuevos bonos ecuatorianos, y el otro como agente inmediato del comit contribuy en gran manera a allanar todas las dificultades; y el presidente Powles me hizo la promesa formal de que la suma perteneciente al Gobierno me sera entregada, luego que se cumpliera el trmino de las letras que el seor Mocatta haba recibido en Estados Unidos. Obtenida esa promesa regres a Pars, donde me llamaban otras atenciones de mayor importancia que el cobro y recibo de esa cantidad. El seor Milln deba permanecer en Londres para el desempeo de su comisin y qued encargado por m de activar el cobro y de comunicarme los nuevos incidentes que ocurrieren a este respecto. En el intervalo me hizo presente que no poda proceder al desempeo de su cargo por falta de fondos para todas las operaciones relativas a la cancelacin y emisin de los nuevos bonos ecuatorianos. Vista la urgencia del caso, contest que estaba pronto a poner a su disposicin los fondos necesarios para ese objeto a fin de salvar el honor del Gobierno que se haba comprometido expresamente a emitir en Londres los nuevos bonos, a ms tardar en el mes de septiembre de 1855 (Art. 2 del convenio de 1845). El seor Milln crey deber ponerse de acuerdo para todas esas operaciones con el Comit de Tenedores de Bonos Hispano-americanos, a fin de conocer aproximadamente los gastos que deban hacerse en la cancelacin y emisin de los nuevos bonos. El comit exigi la concurrencia de algunos de sus miembros para dar mayor solemnidad a esos actos y mayor consistencia y seguridad a los nuevos bonos que deban emitirse, pidiendo al mismo tiempo que todos esos agentes auxiliares fuesen costeados por el Gobierno. A tan extraa pretensin, que me fue comunicada por el seor Milln, cre deber contestar que el Gobierno no se haba comprometido a otra cosa que a la emisin de los nuevos bonos, y que en mi concepto la firma del comisionado ecuatoriano y el sello de la nacin eran suficiente garanta, quedando libres los acreedores de hacer por su parte lo que crean conveniente para la consistencia y seguridad de los nuevos bonos. El seor Milln se apresur a poner en conocimiento de la junta mi resolucin y sta decidi hacer los gastos de su cuenta proponiendo al comisionado del Gobierno un proyecto de transaccin que me fue remitido por l a esta capital y aceptado y aprobado

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por m el 30 de noviembre de 1855. Como el Gobierno me haba facultado a cobrar nicamente los intereses vencidos hasta el da en que se ajust el convenio, no tuve el menor embarazo para aceptar esa transaccin, que ahorraba a la repblica los gastos de cancelacin y emisin de los nuevos bonos, que han debido hacerse de su cuenta. Jams haba entrado en mi mente la idea de cobrar los intereses corridos desde el 23 de noviembre de 1854 hasta marzo de 1855, en que la junta aprob el convenio celebrado por su agente en Quito, porque dicho convenio tena fuerza obligatoria para la repblica desde el da en que aprobado por el Congreso recibi el exequtur del Poder Ejecutivo. En esta clase de convenios no rigen las mismas reglas que en los tratados pblicos, porque no se hacen para crear e imponer obligaciones sino para corroborar y satisfacer las antiguas. La repblica era un deudor moroso que acababa de mejorar de condicin, gracias a la equidad y a la benevolencia de sus acreedores. El nuevo acto de garanta estipulado a favor de ellos qued consumado desde el da en que se public y promulg como una ley de la repblica, y para esto no haba necesidad de esperar, como en efecto no se esper, el canje ni la ratificacin de los acreedores, puesto que no se haba fijado trmino al expresar esa circunstancia en el convenio. Juzgar de otro modo es desconocer los principios fundamentales del derecho pblico, ignorar la prctica y los usos de las naciones civilizadas, y sofocar intencionalmente todo sentimiento de honor y justicia, apelando a argucias que pueden hacerse en el seno de una Cmara, pero que no pueden sostenerse a la luz de la discusin serena e imparcial. Pero suponiendo que la junta de acreedores no hubiese tenido derecho para retener los intereses corridos desde noviembre de 1854 hasta marzo de 1855, en virtud de qu facultad poda yo obligarlos a la devolucin de esa cantidad, cuando la orden del Gobierno, de acuerdo con las explicaciones dadas por el seor Manual Anczar, Encargado de Negocios de Nueva Granada en Lima, me autorizaba a cobrar solamente el semestre cumplido en noviembre de 1854; es decir, en la fecha en que se ajust el convenio con el comisionado de los acreedores britnicos? Cules eran los medios coercitivos que yo deba o poda emplear para cobrar esa cantidad? Apelar a los tribunales ingleses, hacer ruido y escndalo son pudor y sin miramiento alguno para cobrar una miserable suma contra acreedores que haban tenido la generosidad de perdonarnos milln y medio de pesos y de rebajarnos el inters del 6 al 1% mensual? Yo estimo mucho el honor de mi patria para envolverla en semejantes miserias; tengo adems una justa y profunda consideracin por los hombres respetables que componen esa junta, y los creo incapaces de emplear el engao, el artificio y la mala fe en el desempeo de su comisin y mucho menos de dilapidar y de malversar los fondos que se les han confiado y que pertenecen exclusivamente a sus comitentes. Despus de estas reflexiones, me ser permitido manifestar que no he tenido la menor injerencia en la cancelacin, emisin de los nuevos bonos y dems operaciones relativas a este asunto; que el Gobierno quiso confiarme esa comisin y rehus desempearla. Pars 15 de diciembre de 1857 Pedro Moncayo.

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No han de terminar en stos las depresiones de los acreedores britnicos, sus abusos, la mofa y el menosprecio con que alejaron nuestra confianza: deban tambin llenarnos de razn con una impostura, para que la repblica yerga su frente redimida del polvo, contra quienes nos han tratado siempre con la punta del pie, amparados por la tolerancia y la desvergenza de nuestros gobiernos cobardes y apocados. Lo que se llam bono, o vale del Ecuador, es el contrato mismo del 6 de noviembre de 1854, con su versin inglesa al margen, y al pie las clusulas de estilo. Van aadidos 40 cupones que representan los 20 aos, los que deben renovarse , concluidos que sean. Estas clusulas son las siguientes suscritas por Milln, a quien, como dejo dicho, le encomend el Gobierno la emisin de los nuevos bonos en Londres.
Y por cuanto los tenedores de bonos colombianos acreedores de la Repblica del Ecuador, han aceptado los trminos de arreglo contenidos en el referido convenio. Ahora sabed, que yo, el abajo firmado Juan Francisco Milln, interviniendo en la presente a nombre y de parte del citado Gobierno de la Repblica del Ecuador, y en virtud de los poderes e instrucciones que tengo recibidos de dicho Gobierno, por la presente prometo y me obligo solemnemente a que todas y cada una de las condiciones contenidas en dicho convenio, se observarn y guardarn debida y fielmente por el Gobierno de la Repblica del Ecuador. Y que se reservarn y separarn las rentas que en l quedan especialmente hipotecadas al pago de los intereses y amortizacin del principal de esta deuda consolidada cuyas rentas, bajo ningn pretexto, sea en paz o en guerra, no se distraern del objeto mencionado, de modo que los dividendos de cada semestre de la expresada deuda consolidada sern puntual y fielmente satisfechos, y por la presente certifico que dicha repblica adeuda al tenedor de este bono, la cantidad de 100, siendo parte del capital de dicha deuda consolidada con los intereses correspondientes pagaderos cada semestre, por el agente de dicha repblica, en Londres, con anuencia de los seores don Juan Diston Powles, don Samuel Helbert Ellis, don Juan Field, don Roberto Federico Gower, don Ricardo Heatly, don Eduardo Haslewood, y don Jos Tasker, individuos del Comit de Tenedores de Bonos Hispano-americanos o sus sucesores, en el No. 11, Austin Friars, a la presentacin del correspondiente cupn agregado a este bono, el da 1 de mayo, y el da 1 de noviembre en cada ao hasta que dicho bono sea amortizado, debiendo verificarse el primer pago el da 1de mayo de 1856. Y declaro adems que la citada deuda consolidada de la Repblica del Ecuador est representada por los bonos siguiente que se han emitido al intento, a saber: Clase A, No. I ar 500 de 1.000 c/u= Clase B, No. I, ar 4000 de 250 c/u = Clase C, No. I, ar 3.240 de 100 c/u = 500,000 1000,000 324,000

1.824,000.

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Y declaro adems que este bono de 100 es uno de los bonos as emitidos, y que tiene derecho a los beneficios de todas y cada de las hipotecas y estipulaciones que aqu se contienen. El Gobierno del Ecuador se obliga a entregar cupones adicionales a los tenedores del presente bono cuando se hayan satisfecho los 40 que van agregados al mismo, y as sucesivamente, hasta que el principal de este bono se hubiese amortizado o pagado. Dado bajo mi firma en Londres, 29 de septiembre de 1855

Oigamos a Flores la manera como alter el comit las anteriores clusulas que, vertidas al ingls, figuran en los bonos sobredichos. Me limito a insertar la relacin de aqul, para que los acreedores britnicos y sus socios compatriotas nuestros, vean que el presente estudio se apoya en afirmaciones de las cuales no se han vindicado ni el comit ni los cmplices de nuestra ruina, sancionada con el convenio Espinel-Mocatta..
Ahora bien: mediante la facultad que se dej al comit de arreglar por s y ante s el cupn y las clusulas de estilo, alter el contrato que en su Art. 19 previene que los pagos se harn por el Comisionado Fiscal del Ecuador sin estipular injerencia o participacin alguna del comit; mientras que en el cupn se expresa que ste se pagar en Austin Friars No. 11, que era el lugar de reunin del comit. Adems ste verti mal las palabras del seor Milln, y cambi completamente su sentido. El original espaol dice: pagaderos cada semestre por el agente de dicha repblica en Londres con anuencia de los seores don Juan Diston Powles etc.; y la versin marginal traduce anuencia de, por jointly with, es decir, juntamente con, en unin de; lo que es muy distinto de lo que expresa el original castellano, y contrario a lo estipulado en el Art. 19 del contrato. Aprovechndose de estas palabras, el comit se arrog el pago de los cupones, el que verific desde entonces sin dar cuenta, y sin restituir el sobrante de cada dividendo[] No pudiendo tolerar este desorden, y deseando poner fin al perjuicio que sufra el erario, la legacin acreditada en 1861 quiso que la repblica reasumiese el pago de los dividendos conforme al Art. 19 del contrato, y nombr banqueros del Gobierno a los seores de Murrieta y Ca. de Londres para que recibieran las letras de Guayaquil e hicieran los pagos directamente abonando al erario el 4% sobre los fondos existentes en caja. Orden, claridad, economa, tales eran los resultados de esta reforma que, suprimiendo la intil y perjudicial intervencin del comit simplificaba el antiguo mecanismo con mutua ventaja del Gobierno y de sus acreedores. Pero al saber el comit esta resolucin; se [opuso] a ella y amenaz convocar una junta de tenedores de bonos para que elevaran una protesta energtica. Fund su oposicin en que eran condiciones esenciales de la emisin de bonos el que los intereses se pagaran en unin de los seores del comit, y que los cupones no eran pagaderos sino en el domicilio del comit, Austin Friars No. 11.

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Fcil es concebir por la misma resistencia que opuso el comit a la reforma proyectada, las ventajas que reporta del sistema establecido, el cual le permita correr sin responsabilidad con los fondos del Gobierno, percibir sobre ellos la comisin de 2,5%, aprovechar del residuo de los dividendos y del inters de la plata depositada; todo sin dar cuenta a nadie de lo que ingresaba a su poder. Para ejercer este cargo, que ellos mismos se haban arrogado, siete miembros del comit si erigieron en Ecuatorian Comission of Agency (Comisin de Agencia Ecuatoriana) y con este nombre desempeaban las funciones de la comisin fiscal del Ecuador, cuyas atribuciones limitaron a librar, cada vez que se completaban las 9120 ($45,600) necesarios para el pago de un dividendo, por el importe de esta suma contra los depositarios de los fondos y a favor de la intitulada Comisin de Agencia Ecuatoriana que supedit ala comisin verdadera. Instruido el Gobierno de estos hecho aprob la conducta de su Ministro; pero necesitando por aquel tiempo conseguir un emprstito de 500.000 [cuya negociacin se encarg el mismo agente] crey prudente no suscitar un conflicto en circunstancias que el apoyo del comit poda serle de suma utilidad, como lo fue en efecto; porque en obsequio de la verdad, debe decirse que el comit se manifest constantemente favorable al Ecuador cada vez que se necesit de su auxilio sea para con los tenedores de bonos, sea para con el Gobierno de Su Majestad Britnica. As el asunto qued pendiente.

Parece increble, seor general, que en cuntas ocasiones confi el Ecuador en la buena fe de nuestros acreedores, o se les presentaran a stos para manifestarse delicados, o dignamente respetuosos a los trminos de convenio y al derecho que tiene cada dueo sobre lo suyo, nunca nos dieron una prueba de justicia, ni de miramiento satisfactorio, Todo para ellos aunque, a cambio de nuestras rentas se sacrifiquen la proverbial buena fe, la seriedad sin segundo, ni la honradez ilimitada del ilustre pueblo de Inglaterra. A propsito de incoherencias, vaya tambin aqulla con la cual el ex coronel Wright sell su inepta conducta con la repblica que le haba dado hogar y pan, como a uno de sus mejores hijos; Wright, a consecuencia de su intriga poltica vivi largos aos fuera de nosotros, no sin que durante ellos hubiere dejado de trabajar con Flores por destruir la autonoma del Ecuador. Como careciese de justicia, como olvidara el respecto que se debe a las instituciones democrticas de Amrica, apel Wright a Su Majestad Britnica para que interpusiera todo su poder poltico, toda su influencia internacional ante el Ecuador, por el pago de no s qu sueldos devengados simultneamente como cnsul, secretario de una legacin y coronel de Ejrcito. La solicitud suscrita por ese sujeto no solamente era impoltica sino grosera, en extremo grosera y amenazante. Presentada la peticin al Congreso de 1856, la Cmara de Diputados aprob, por unanimidad de votos, el siguiente informe emitido por la Comisin de Crdito Pblico.107
107 Acta de la sesin del 17 de octubre de 1856.

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Seor: El sbdito ingls Ricardo Wright ha solicitado que el Gobierno del Ecuador le reconozca y mande pagar los sueldos a que se cree acreedor por sus servicios militares, diplomtico y consulares. Habindose negado el Poder Ejecutivo a esta solicitud, fundado en razones poderosas y terminantes, Wright se ha dirigido al Ministerio de Negocios Extranjeros de Su Majestad Britnica para que intervenga esta exigencia, y el honorable Cnsul General y Encargado de Negocios de esa nacin manifiesta que su Seora Lord Clarendon ha visto la negativa del Gabinete del Ecuador; con mucho sentimiento y desagrado. La Comisin de Crdito Pblico que ha examinado el origen de la deuda y las leyes que arreglan los pagos, encuentra que el supuesto derecho de Wright ha caducado: primero, porque la Ley de Crdito Pblico expedida el ao de 1846 convirti la deuda domstica en billetes, y previno en su Art. 21 que la conversin de documentos deba verificarse dentro de dos aos, haciendo perder su derecho a los que no verifican esta operacin; y segundo, porque en el ao de 1853 se concedi un nuevo plazo de seis meses para igual conversin de la deuda interior, declarando que pasado este tiempo toda acreencia quedaba cancelada por el mismo hecho. Como el reclamante no ha ejercido su derecho en diez aos que han transcurrido apelando a las medios que las leyes sealaban para el pago de la deuda anterior de 1845, si acreencia ha dejado de existir. En la cuenta de Wright presentada extraoficialmente por la legacin britnica a la comisin que os informa, se ven partidas contra el tesoro del Ecuador, que causan extraeza y admiran las sugestiones del inters que se cree apoyado por derechos quimricos. En ella hace figurar la deuda de 8.400 pesos por diez aos de pensiones que le corresponden desde 25 de febrero de 1846, hasta la misma fecha del ao de 1856, a razn de 60 pesos mensuales. Semejante cargo no ha podido esperarse sabiendo como sabe Wright que, como otros muchos, fueron suspensos de la lista militar por sus actos de hostilidad y las conspiraciones tramadas contra la soberana e independencia de la repblica. Tambin reclama por 27 aos de servicios la pensin de coronel efectivo capitalizando pensiones, y pide que se le pague por cargos tan insostenibles como incalificables, la enorme suma de 25.822 pesos y 55,5 reales. Por estas razones la Cmara de Representantes no puede ni debe decretar un pago que pugna con las leyes expresas, y que de ser atendido contra la justicia, redundara en beneficio del enemigo ms constante de la repblica, de sus intereses e instituciones, ofreciendo con esta conducta un campo abierto para que muchos que pudieran encontrarse en el caso de Wright hicieran valer derechos perdidos, y demandaran sus pagos en trminos ofensivos, a la dignidad nacional, como los que se han empleado en el presente reclamo.

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Este nuevo hecho comprueba de cunto era capaz el ex coronel Wright: suplant un consulado; trabaj con Flores por destruir la autonoma ecuatoriana; mantuvo, unido a este traidor de Amrica, en completa alarma a la patria de Rocafuerte, del ilustre y honrado magistrado, de un gran ciudadano sobre quien la deuda externa no pudo ejercer su influjo seductor, ni la coquetera del oro, ni los enigmas del clculo, ni menos las promesas de fingida civilizacin; y, por ltimo, Wright amenaz al Ecuador con la prepotencia britnica, como si ella hubiera alguna vez amparado a pcaros e impostores.. No habra tratado de este sujeto si su vida pbica no llevase una negra pgina, conectada ntimamente con los respiros econmicos de nuestros acreedores.

XI Icaza y Pritchett
Con el epgrafe Incoherencias dejo relacionados varios despropsitos que sobrevinieron a la aprobacin del contrato Espinel-Mocatta, desde que el Gobierno del general Urvina, y luego el de su sucesor general Robles, trabajaban por el cumplimiento de las obligaciones resultantes del arreglo, sean cules fueren las consecuencias que deban traer consigo la manera incorrecta de proceder en este asunto. Mientras el Ecuador con suma religiosidad aleccionaba a sus acreedores britnicos, haciendo propios su entidad poltica y sus intereses con los de aqullos, ni Mocatta, ni Powles ni sus representados hacan algo como para demostrar el ms efmero deseo de no defraudar las esperanzas de la repblica, que fueron la causa de nuestros sacrificios; esperanzas encarnadas por ellos a fuerza de promesas y ofertas irrealizables. Por nuestra parte, se emitieron los nuevos bonos; se llev a cabo la conversin de los antiguos colombianos; recibi el comit la suma adeudada por el Per, imputable al pago de los intereses diferidos, y, por ltimo, el Ecuador procedi, desde que el contrato Espinel-Mocatta recibi el ejectese de Urvina, a pagar a nuestros acreedores, en los trminos prescritos por el susodicho arreglo, el 25%, o sea la cuarta parte de las entradas de las aduanas de la repblica, con la cual deba sta afrontar los intereses de la deuda consolidada; digo afrontar, porque ellos han sido siempre el peor enemigo de nuestro erario , enemigo invencible y sin hartura. No as los seores de la bolsa: si algo hicieron en ordena las bases de la estipulacin, era con el solo objeto de procurarse envidiable utilidad, buena ganancia, aunque sta venga sobre los perjuicios e inanicin de la vctima. Por entonces no haba mejor timbre para nuestros magistrados que el de dar cuenta al Poder Legislativo del pago e inversin de las entradas fiscales a favor de los acreedores britnicos: Urvina, y luego Robles, se gallardeaban en sus mensajes de la magna y bonica obra de regalar nuestras rentas, y todava hubo Legislaturas que agotaran laureles

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aplaudiendo nuestra ruina. Qu no? Lase lo siguiente dicho a Urvina por el Presidente del Senado de 1855, refirindose a la muy faustosa nueva de estar cumplindose el convenio Espinel-Mocatta, en lo relativo a los deberes que le corresponden al Ecuador:
Muy honroso es a vuestra administracin que, sin embargo de los diversos y continuos gastos que durante ella se han hecho por necesidades extraordinarias, hayis prestado una atencin preferente al cumplimiento del convenio celebrado con nuestros acreedores britnicos. Al llenar las obligaciones contradas por parte del Ecuador, como habis principiado a verificarlo, se restablecer el crdito nacional y os quedar la imperecedera gloria de haber arreglado este difcil negocio que antes de haberos encargado del mando, se haba credo impracticable y superior a nuestras fuerzas.

En verdad que hacer un arreglo como el de Espinel-Mocatta, era impracticable y superior a nuestras fuerzas. Hundir a la repblica en una miseria absoluta es tambin difcil, donde los sentimientos de honradez y patriotismo han vivido guardados por los girones del pueblo, como la chispa que se alimenta oculta, toda una noche, entre las fras cenizas del humilde hogar. Lo que se dijo a Urvina, se dijo tambin a Robles: esas palabras fueron el elogio obligado al Gobierno, cuantas veces las cmaras legislativas contestaron al mensaje del Ejecutivo. Fuera de lo que dejo expuesto aqu y en el anterior captulo, nada ocurri de nuevo respecto de nuestra deuda externa en los tres aos subsiguientes a la aprobacin del convenio. Si algo debo consignar como especial no ser sino el hecho de las interpelaciones dirigidas al Ministro de Hacienda Icaza, en la sesin del Senado de 16 de octubre de 1857, con motivo de los interese correspondientes al Ecuador de la deuda del Per, y que fueron recibidos en Nueva York por don Elas Mocatta. En dicha sesin pelotearon de lo lindo entre el ministro y algunos senadores: acusaciones de una parte, excusas y explicaciones de la otra; la razn no se defini, mas si el abuso que los acreedores cometieron con esos fondos, el que dejo delatado claramente y sin ambages. El acta en que consta la controversia es demasiado extensa para insertarla aqu a modo de episodio; con todo, para que se aprecie el aspecto de la discusin, lanse las palabras de don Gabriel Garca Moreno, dichas, como suele decirse, en las mismsimas barbas del ministro Icaza.108

Discursos del honorable Garca Moreno


Contrayndose a los intereses de la deuda peruana, pregunt el honorable Garca Moreno, por qu se haba ocultado a la nacin el arreglo que sobe ellos se haba hecho, y por qu no apareca aumentada la cantidad percibida en razn del subido cambio que se pagaba al tiempo de percibirse. Indic tambin que para ese arreglo y el canje de bonos deba haber bastado un solo agente en Inglaterra o Francia; y que sin embargo el
108 El Seis de Marzo, No. 266, 1857

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Ecuador, con despilfarro de sus rentas, haba tenido cuatro, que son: un encargado de negocios en Pars, un agente comisionado para el canje, y los dos cnsules que residen en Pars y Londres. El honorable Garca Moreno replic que, si bien los cnsules no tienen sueldo fijo, goza de renta para el canje el seor Milln, a pesar de que nuestro encargado de negocios el seor Moncayo, poda muy bien haber tomado a su cargo el canje expresado, puesto que tan pocos negocios tienen de qu encargarse y puesto que se traslad a Inglaterra a percibir los intereses de la deuda peruana al mismo tiempo y exactamente en el mismo da que el seor Milln iba de Pars a Londres para canjear los bonos. Agreg que, si es cierto que el seor ministro dio aviso al Congreso de haberse recibido por intereses de la deuda peruana la cantidad que consta en su exposicin del ao precedente, tambin es cierto que se ha ocultado a la nacin el arreglo en virtud del cual el Ecuador ha percibido nicamente los tres quintos de los intereses vencidos, como lo ha confesado ahora el seor ministro; y se ha ocultado as mismo que los intereses se han pagado no por el Per, sino por nuestros acreedores ingleses, en virtud de un convenio que no ha visto la luz y que por consiguiente puede llamarse secreto. Aparece pues ese pago envuelto en sombras y misterios y en cuestiones de hacienda e intereses fiscales; las sombras y el misterio son los auxiliares indispensables de la defraudacin. Pero ofreciendo el seor ministro volver otro da con los documentos necesarios para responder a los cargos que se le han hecho, no hay inconveniente que todo lo relativo a esta cuestin quede aplazado para entonces.

Para justificar el completo engao de nuestros legisladores de esa poca, voy, seor general, a insertar una parte del discurso de complacencia, si as me es permitido llamarlo, pronunciado por el honorable Manuel Gmez de la Torre, en la sesin del 20 de octubre de 1857, con ocasin de discutirse en aquella cmara, la abolicin del tributo impuesto a los indgenas por la presin del poder sobre la desgracias. Dice as:109
El arreglo que se celebr con los acreedores britnicos nos libert de una deuda tal vez ms grande que la repblica, dejando bien puesto el honor nacional, y en progresivo aumento su crdito. Las ventajas de este arreglo son demasiado conocidas; pero a mi juicio la mayor, la ms trascendental, es la que traer por consecuencia el engrandecimiento de la repblica, y la fcil amortizacin de sus deudas interior y exterior. Por el tenor del enunciado convenio se ver que desde el primer artculo hasta el ltimo, est interesado el comercio ingls en la prosperidad del Ecuador, pues en el aumento de las rentas de aduana, en la creacin de nuevos puertos, en las empresas sobre minas y caminos tienen fincadas sus esperanzar los acreedores britnicos, para aumentar los rditos de la deuda consolidada hasta llegar a la cantidad de 6%,, que es el pactado en el contrato primitivo. La raza sajona, que su carcter instintivo es la actividad, sujetando todos sus trabajos al ms riguroso clculo donde quiera que pone el pie, su primera diligencia es montar imprentas y establece buenos caminos, porque esto es lo que constituye su modo de ser, pues sin estos elementos parece que no puede existir sobre la tierra.
109 Acta de la sesin indicada.

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Ya han tomado terrenos de cuenta de la compaa de tenedores de bonos, y aun del comercio ingls, en el Pailn, en Atacames, en Esmeraldas, en Gualaquiza y en Pastaza, en una extensin considerable. A todos estos puntos traern sus colonias, su industria adelantada y sus fuentes capitales: abrirn caminos carreteros al interior, harn navegables nuestros ros, y despertarn a los ecuatorianos del largo y profundo letargo en que estn sumergidos. Todos los terrenos baldos que estn adyacentes a las propiedades inglesas y a los largos caminos que se establezcan, terrenos de inmensa extensin y de fertilidad asombrosa, adquirirn un gran calor, formando una abundante fuente de amortizacin, capaz no slo de amortizar la deuda interior sino tambin los nueve millones de la deuda inglesa consolidada, y aun quedarn sobrantes para atender a todo lo que la repblica necesite para ser prspera y feliz. Toda deuda interior, tanto la causada el 6 de marzo hasta el da [de hoy], como los capitales acensuados trasladados al tesoro, con los rditos no pagados, deben convertirse en billetes, los que servirn de moneda para comprar o arrendar los terrenos que quedan indicados. Los ecuatorianos que carecen de capitales, contarn con este recurso para adquirir propiedades que les sern mil veces ms provechosas que las que ahora forman la riqueza nacional. Esto parecer un sueo, ser un desconsuelo para los que no confen en el porvenir: pero yo me lisonjeo con la esperanza de que todo lo expuesto ser muy luego una realidad consoladora, una palanca poderosa que levante la repblica de la triste postracin en que se encuentra.

Al honorable Gmez de la Torre se le fue la boca a donde est el corazn; hablaba con l pero soaba despierto, discurra sobre utopas y no tocaba con la realidad amarga de las promesas fascinadoras de Mocatta. Cuarenta aos han pasado! y el predicho del seor Gmez de la Torre no se ha cumplido, ni se cumplir jams a hombros de los tenedores de bonos ecuatorianos. Reunida la Legislatura de 1857 en la capital de la repblica, el general Robles dio cuenta, en su mensaje del 15 de septiembre del mismo ao, de algunos arreglos con el comisionado de los acreedores britnicos sobre los terrenos baldos afectos al pago de los intereses diferidos, anunciando al Congreso adems, que muy pronto estarn completamente extinguidos nuestros bonos provisionales equivalentes a la deuda diferida. Esta circunstancia, deca Robles, es doblemente feliz, puesto que el Ecuador ha cumplido con un deber de honor al pagar la deuda, y debe esperar que la inmigracin que va a poblar los terrenos enajenados, traiga a la repblica los elementos necesarios al desarrollo de su riqueza y prosperidad de que en la actualidad carece. Por lo visto, ni el Presidente de la Repblica vislumbraba las consecuencias del contrato, ni conoca lo que se haba hecho; de lo contrario no habra asegurado en su mensaje presidencial que el Ecuador ha pagado su deuda a los acreedores britnicos, siendo as que hasta ahora nos pesan como una montaa ese 1824.000 fijado en el artculo primero del convenio Espinel-Mocatta.

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El Ministro de Hacienda don Francisco Pablo Icaza se expresa en estos trminos en su exposicin del 9 de octubre del indicado ao de 1857, al hablar de los terrenos baldos pertenecientes al Ecuador.
En mi exposicin anterior os manifest las dificultades que haba encontrado el Poder Ejecutivo en la administracin de esta parte de los bienes nacionales, y solicit de vosotros una disposicin que allanase esas dificultades y que estableciese reglas fijas en el modo de procedes en este asunto. Dos proyectos contradictorios se presentaron en la Cmara de Representantes, pero contrados ms bien a una circunstancia secundaria, cual era la de declarar la nulidad o validez de unas ventas hechas por los gobernadores, que a resolver lo principal de la cuestin. La discusin se hizo naturalmente odiosa, y por ltimo, cerr la Legislatura sus sesiones sin haber resuelto nada, y dejando al Poder Ejecutivo sin una base para las negociaciones que tena entabladas con los acreedores britnicos, en cumplimiento del convenio del 6 de noviembre de 1854, que adjudic los terrenos baldos de la repblica al pago de los intereses diferidos de la deuda extranjera. Obligada la nacin al cumplimiento de ese convenio, y [siendo] ya un ao que se hallaba entre nosotros un agente de los tenedores de bonos, encargado de reclamar la parte de terrenos suficiente para cubrir esa deuda, no le era posible al Poder Ejecutivo, sin que el crdito nacional sufriese, demorar por ms tiempo esa negociacin; y hallndose estipulado, por el Art. 24 de aquel convenio, que el precio de los terrenos baldos se fijara por uno especial o a juicio de hombres buenos, el Poder Ejecutivo procedi a celebrarlo. El resultado de este convenio ha sido que se han adjudicado a los tenedores de bonos los terrenos que su agente ha denunciado, en la cantidad suficiente al pago de los intereses diferidos que quedan cancelados. El precio de los terrenos se ha estimado por convenio en unas localidades y en otras por los hombres buenos nombrados al efecto. Queda, sin embargo vigente la necesidad de que reglamentis este ramo, que tan importante se est haciendo, y que hoy se halla paralizado por falta de una ley. Os encarezco esta necesidad, esperando que sabris llenarla cumplidamente.

En el informe de la Direccin General de Crdito Pblico al mismo Congreso, se lee:


Con la ms grande exactitud y puntualidad sigue la Aduana de Guayaquil satisfaciendo al apoderado de los acreedores britnicos la cuarta parte de sus ingresos por los rditos que anualmente causa la ingente suma de que se hizo deudora esta repblica. En el presente ao econmico les ha correspondido 122.032 pesos,4 reales, y 123.885 pesos, dos y tres octavos reales que percibieron en el ao anterior. Grato es para la nacin y su Gobierno haber cumplido con sus obligaciones y llenado as un compromiso de honor.

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El cumplimiento de las obligaciones impuestas por Espinel y Mocatta al Ecuador era, por lo que se ve, asunto palpitante y que preocupaba la atencin de nuestros gobiernos. En efecto, no slo se haban pagado las cantidades que indica el preinserto informe, sino que tambin, como siempre, en reserva precedi el Gobierno a otro arreglo que ni siquiera se present a la Legislatura de 1857, limitndose a mencionarlo ligeramente como un hecho consumado, cuando a la fecha en que fue suscrito el mensaje por Robles ni siquiera se haba perfeccionado el nuevo convenio: el primero es de 15 de septiembre, y el segundo de 21 del mismo mes y ao. Son irregularidades que deben tomarse en cuenta, por pequeas que sean, siempre que se hable de trmites y solemnidades gubernativas cuya inobservancia no excusa sus consecuencias: el dar como hecho un arreglo sobre asunto tan importante cuando era un mero proyecto, no est conforme ni con la sabidura de un magistrado, ni con la fe de su palabra que siempre debe estar garantizada por la verdad. No quiero atribuir al general Robles una segunda intencin en lo que fcilmente pudo ser una ligereza, pero estas pequeas circunstancias revelan mucho, en tratndose de fijar la madurez y la serenidad de los gobiernos en cuestiones e importancia. Para considerar las consecuencias histricas del arreglo llevado a cabo con Mocatta, ha menester que yo haga constar el ultimtum puesto en l por el general Robles, a solicitud de Jorge Santiago Pritchett, apoderado de los tenedores de bonos y digno sucesor de don Elas, el hbil e ingenioso procurador de los acreedores britnicos. Despus de conferenciar, estipular y convenir con el presidente Robles sobre los deseos de nuestros acreedores, en consonancia con la transaccin celebrada con Mocatta, y debiendo an el Ecuador cumplir con las estipulaciones pendientes por lo que tocaban a la amortizacin de la deuda diferida con tierras baldas, Pritchett hizo de explorador a la provincia de Esmeraldas, como para examinar, por s mismo, el merito indisputable de esas comarcas cuya feracidad iba despertando la codicia europea. No s por qu el Gobierno del general Robles proporcion a dicho apoderado un squito, costoso para el Estado, con slo el objeto de que le acompaase en sus correras; pues slo el doctor Carlos Auz percibi del tesoro para completo la cantidad que le asignara el Gobierno, la suma de 400 sucres, por haber acompaado al seor Pritchett en la exploracin de terrenos baldos en dicha provincia. El acta siguiente explicar la manera cmo se pensaba celebrar el convenio y cmo se efectu de diverso modo:
Reunidos en la sala del despacho de Hacienda el Ministro de este ramo Francisco Pablo Icaza y el seor Jorge Santiago Pritchett comisionado de los tenedores de bonos de la deuda extranjera consolidada, ambos competentemente autorizados, con quien la Repblica del Ecuador se ha obligado a pagar a sus acreedores extranjeros los intereses diferidos, de conformidad con los Arts. 24 y siguientes, del convenio de 6 de noviembre de 1854; manifest el seor Pritchett el deseo de conocer el precio que el Gobierno del Ecuador haba fijado a los referidos terrenos, como base precia de toda negociacin: El

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Ministro de Hacienda le contest que el Gobierno deseara no fijar por s el precio de esos terrenos, y que hallndose tan prxima a reunirse la Legislatura, se propona someter a ella esta cuestin, a fin de que diese una declaratoria general y resolviese varias cuestiones que haba pendientes sobre terrenos baldos; pero habiendo insistido el seor Pritchett en la necesidad de que el Gobierno fijase sus precios, como punto de partida a todo procedimiento ulterior, haciendo presente la demora que haba sufrido ya en este pas y el corto tiempo que le quedaba para explorar los terrenos que estaba encargado de negociar, el Ministro de Hacienda le fij los precios siguientes: ocho pesos por cuadra de cien varas en cuadro, por los terrenos que se encontrasen partiendo de la cordillera occidental hacia el Pacfico: dos pesos por la misma cuadra por los terrenos situados en ambas cordilleras; y un peso por cuadra de las situadas a la orilla de la repblica, partiendo de la cordillera que se encuentra en esa direccin. Esto precios parecieron excesivos al seor Pritchett que exigi el cumplimiento de la ley colombiana sobre terrenos baldos. El Ministro de Hacienda se opuso a esta exigencia, apoyndose en que el convenio de cuya ejecutoria se ocupaban actualmente, haba prescindido de lo absoluto de las disposiciones de esa ley, como se manifestaba en su Art. 24, que previene que el precio de dichos terrenos se ha de fijar por un convenio especial a juicio de hombres buenos. Que los precios que acababa de sealar a los terrenos baldos no deban considerarse excesivos: primero, porque al establecer un precio cualquiera este precio deba ser general para todos los que quisiesen comprar dichos terrenos, y que haba multitud de individuos en todas las provincias de la repblica que [estaban a la espera de] que el Gobierno abriese las ventas para proceder a denunciarlos, y que teniendo estos individuos un perfecto conocimiento de los terrenos baldos, se hallaran todos o al menos su mayor parte denunciados, antes que el seor Pritchett pudiera recorrerlos y fijarse en los que debiera tomar en el precio que se fijaba a dichos terrenos, que era insignificante; segundo, que hallndose el producto de dichas ventas adjudicado al pago de los mismos acreedores extranjeros, interesaba a stos tantos como a la repblica el que los terrenos no se malbaraten y que su precio fuese por el contario el ms alto posible; y tercero, que era necesario tambin hacer entrar en este clculo el valor de la manera con que los acreedores britnicos haban adquirido ms esos terrenos. Que es verdad que para las obligaciones del Ecuador, esa moneda representa todo su valor nominal, pero que sin embargo de esto deban hacer entrar por alguno, aunque sea en una muy pequea parte, el valor real que esa moneda tiene hoy, concluyendo por manifestar al seor Pritchett que no se hallaba autorizado para rebajar en lo menor los precios que le haba pedido; el seor Pritchett manifest tambin que no se crea autorizado para aceptarlo. En estas circunstancias convinieron en que el seor Pritchett ira a recorrer los terrenos baldos, esperando que entre tanto resolviese la Legislatura esta cuestin o, en su defecto, ir haciendo denuncios y convenios parciales con el Poder Ejecutivo.- Quito a 6 de septiembre de 1856.110

Verificada la exploracin y a porfa de Pritchett, a quien no le gust ya fijar el precio de los terrenos por convenio con el propio Ministro de Hacienda, se design a dos sujetos
110 Documento transmitido por telgrafo, desde Guayaquil, a solicitud del comisionado.

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de Quito para que fijasen, de comn acuerdo, el valor de cada una de las cuadras pedidas para los acreedores en la provincia de Esmeraldas. Dichos sujetos fueron Jos Cornejo y Jos Albn, a quienes el bueno del seor ministro Icaza les dio cera en el entierro de esos fecundos suelos, sin sujecin alguna a lo prescrito en el convenio Espinel-Mocatta, ni a las aptitudes y conocimientos locales que se requieren para desempear tan delicada misin. El seor general se persuadir de la calidad subjetiva de estos rbitros de nuevo cuo, con slo leer la siguiente nota suscrita por los dos Pepes u hombres buenos, como se llaman ellos mismos, autorizados por sus comitentes Icaza y Pritchett; si bien es cierto que aqullos no debieron pasar de buenos hombres, en la extensin de la frase:
Repblica del Ecuador.-Quito a 20 de mayo de 1857. Al seor Ministro de Estado en el Despacho de Hacienda. Seor: Los peritos u hombres buenos nombrados para el avalo de los terrenos denunciados en la costa de Esmeraldas por el seor J. S. Pritchett, para la amortizacin de la deuda extranjera, tenemos el honor de poner en conocimiento de usted honorable, que despus de varias y repetidas conferencias hemos fijado, de comn acuerdo, el precio de tres pesos por cuadra a dichos terrenos. Al participar a usted honorable este resultado, los infrascritos evitan consignar las razones que han hecho valer para el justiprecio de que dan cuenta, por estimarlo innecesario, y aprovechan de esta oportunidad para suscribirse de usted honorable atentos obsecuentes servidores. Jos Cornejo, Jos Albn.

Luego despus, el 5 de abril de 1857 y el 18 de agosto del mismo ao, Icaza y Pritchett convinieron en la cuasi donacin de las dems tierras baldas que deban adjudicarse a stos en los lugares que ms provechosos resultados ofreciesen a nuestros acreedores. El xito de las conferencias habidas entre los dos en las fechas indicadas, con el objeto de fijar por convenio el precio de nuestros suelos, consta en el siguiente contrato, cuyos trminos fueron todava ms onerosos de cuantos hubieron excogitado la malicia y la ignorancia, para acabar de perdernos miserablemente:
Habiendo el Poder Ejecutivo de la Repblica celebrado un convenio [el] 6 de noviembre de 1854, con los tenedores de bonos colombianos en Londres, sobre el modo y forma de reconocer y pagar la parte de esa deuda a cargo del Ecuador, en el cual se halla estipulado que los bonos provisionales, provenientes de los intereses diferidos de la mencionada deuda se amortizarn con terrenos baldos pertenecientes a la repblica, cuyo precio deber estimarse por un convenio especial o a juicio de hombres buenos de una parte de los terrenos solicitados, se procede a extender con toda solemnidad el presente instrumento pblico, en el cual el Ministro de Estado en el Despacho de

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Hacienda, con previo mandato de Su Excelencia el Presidente de la Repblica, ha acordado y convenido con el seor Jorge Santiago Pritchett los artculos siguientes: Art. 1. En pago del valor de los bonos ecuatorianos provisionales que se hayan emitido en Londres por la comisin establecida al efecto, se adjudica a los tenedores de dichos bonos, y de conformidad con el Art. 24 del convenio de 6 de noviembre de 1854, los terrenos baldos que a continuacin se expresan: Cien mil cuadras cuadradas entre los ros Mataje y la Tola, y cine mil cuadras cuadradas sobre los ros Solima. Atacames y Sa, partiendo desde la confluencia comn a los tres ros: todos estos terrenos en la provincia de Esmeraldas, al precio de tres pesos cuadra. Un milln de cuadras cuadradas sobre las orillas del ro Zamora, partiendo del punto ms cerca posible del pueblo de Gualaquiza, al precio de cuatro reales cada cuadra. Un milln de cuadras cuadradas en el cantn de Canelos, provincia de Oriente, sobre las mrgenes del ro Bombonaza, y partiendo desde la confluencia de ste con el Pastaza hacia el Occidente, a cuatro reales cuadra. Cuatrocientas diez mil doscientas cuadras cuadradas entre el ro Caar que baja a Jess Mara, hacia el Norte y el camino del pueblo de Pucar para Balao, a razn de tres pesos cuadra. Art. 2. En el caso de que no existiesen terrenos baldos o en la cantidad suficiente en el ltimo punto designado en el artculo anterior, se comprometen los tenedores de bonos a tomar una cantidad igual, y por el mismo precio en la provincia de Esmeraldas. Art. 3. La inmigracin que debe poblar los terrenos que se han adjudicado por los artculos anteriores, estar sujeta a las condiciones, y disfrutar los privilegios siguientes: 1. Reconocer ahora y perpetuamente la soberana del Ecuador sobre dichos terrenos y sobre las poblaciones que en ellos puedan formarse.. 2. Estar sujeta a la Constitucin y leyes de la repblica y a las autoridades establecidas, o que en adelante se establecieren. 3. Los inmigrantes gozarn los derechos de naturales y ciudadanos del Ecuador, conforme a la Constitucin de la Repblica, siempre que llenen los requisitos que ella previene. 4. Estarn exentos por quince aos de toda clase de impuestos o contribucin personal que exista, o que en adelante se estableciere, como igualmente del pago de diezmos y primicias: 5. Estarn exentos, as mismo por igual poca, de todo servicio militar, excepto en caso de invasin pirtica contra la repblica, o de invasin de alguna tribu brbara contra las mismas colonias.. Art. 4.Los gobernadores de las provincias en que se encuentran situados los terrenos a que se refiere el presente convenio, darn a los tenedores de bonos la posesin de dichos terrenos, previa orden del Poder Ejecutivo. Los gastos de mensura se harn por mitad entre las partes contratantes.

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. nico. Para mejor inteligencia de este artculo, se declara que el Gobierno del Ecuador no se entender para la entrega de los terrenos adjudicados, sino con la comisin de tenedores de bonos establecida en Londres, o con su representante competentemente autorizado, y nunca aisladamente con los tenedores de dichos bonos, ni con los colonos que se presenten a ocupar los expresados terrenos, cuyo reparto corresponde a la comisin que los ha negociado y que representa a todos los interesados en ellos. Art. 5. Al tomar posesin de los terrenos baldos, debern los tenedores de bonos provisionales entregar dichos bonos al Gobierno del Ecuador en cantidad igual al valor de los terrenos que recibiesen, quedando cancelada de este modo la deuda reconocida a favor de ellos por razn del 21,5% de los intereses vencidos y no pagados hasta el 1 de enero de 1855, provenientes de los emprstitos hechos a Colombia en 1822 y 1824. Y para que los preinsertos artculos tengan toda la fe pblica y sean cumplidos y observados por parte del Gobierno del Ecuador y de los tenedores de bonos, firmamos y rubricamos, haciendo dos ejemplares. Quito, 21 de septiembre de 1857. F. P. Icaza, Jorge S. Pritchett.

La comisin encomendada por el Supremo Gobierno, y que vengo cumplindola tal vez de una manera deficiente, me impona el estudio jurdico de slo este arreglo, por originarse en l ese pretendido dominio de nuestros acreedores sobre los terrenos de Esmeraldas, Gualaquiza, Canelos y Jess Mara; pero he querido secundar, en mayor escala, el inters patritico del seor general Alfaro y de sus jvenes secretarios de Estado, formulando una relacin histrica que, por lo menos, evitar la penosa y aventurada labor de escudriar nuestros archivos y bibliotecas, aun cunado mis apreciaciones y comentarios estn muy lejos de satisfacer a hombres de talento e ilustracin absoluta. Al contrato Pritchett deba concretarse el presente informe. Por consiguiente lo espontneo del trabajo y los pocos das que tengo para concluirlo, son motivos que pueden excusar la deficiencia de un estudio que siquiera tendr la recomendacin de ser el ms completo de cuanto se ha escrito sobre la materia. En la parte jurdica del presente informe hallar el seor general las razones que merecen expresarse en orden a lo hecho por Icaza y Pritchett. Sin embargo no pasar sin dejar en su punto ciertas observaciones congruentes al documento preinserto. Cuando el Gobierno del Ecuador trataba con Pritchett de cumplir las ltimas imposiciones del convenio Espinel-Mocatta, el Congreso de 1857 se hallaba reunido desde el 15 de septiembre hasta el 21 de noviembre, en que terminaron las sesiones de esa Legislatura. El contrato Icaza Pritchett, como se ve, es de fecha 21 de septiembre tambin de 1857, es decir que se lo celebr hallndose reunido dicho Congreso. Consta que Icaza, en la memoria o exposicin de aquel ao, deploraba el que se hallara el Ejecutivo sin una base para las negociaciones que tena entabladas con los acreedores britnicos, en cumplimiento del convenio del 6 de noviembre de 1854, que

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adjudic los terrenos baldos de la repblica al pago de los intereses diferidos de la deuda extranjera. Adems en el acta anteriormente copiada aparece que Icaza, al contestar a Pritchett sobre el precio de nuestros terrenos baldos, manifest que el Gobierno no deseaba fijarlo, y que hallndose tan prxima a reunirse la Legislatura, se propona someter a ella esta cuestin, a fin de que diese una declaratoria general y resolviese varias cuestiones que haba pendientes sobre terrenos baldos: circunstancias que, como consta en el final de ese acta, oblig que el seor Pritchett vaya a recorrer los terrenos baldos, esperando que entre tanto resolviese la Legislatura esta cuestin, o que en su defecto haga denuncios y convenios parciales con el Poder Ejecutivo. Es evidente, por otra parte, que el presidente Roca, en su mensaje del 15 de septiembre, dio cuenta al Congreso de haberse hecho el arreglo que se verific el 21 del propio mes: es decir, seis das despus de tal afirmacin. Era indubitable que del 15 de septiembre en que se instal el Congreso hasta la fecha del contrato, bien pudo l resolver los asuntos a que se refera en el acta el ministro Icaza, si ste le hubiese consultado sobre el precio de dichos terrenos, posicin de ellos y dems pormenores.. Es una verdad que el convenio en referencia no se someti al Congreso, ni que, como asunto previo al contrato, se le pidi las resoluciones que anunciara el ministro Icaza, como necesarias para celebrarlo. De otro lado, es una verdad irrefragable que Pritchett no hizo los denuncios que, en subsidio de la espera a la Legislatura de 1857, deba presentarlos. Con estos antecedentes, podra explicarme Pritchett el cmo de ese arreglo? No necesito comentar tales contradicciones, ni demostrar las irregularidades que precedieron al arreglo. Dejo esto a las consideraciones de la repblica: ella valorar tanto dao y tantos hechos ocultos. La conducta de nuestros gobiernos, en cuanto se ha relacionado con la deuda externa, ha sido siempre la malhadada espada de dos filos con que se han herido ellos y han matado a su patria. Las consecuencias del arreglo ltimo, pusieron hasta en peligro los ms caros intereses de la nacin. Consten aqu ciertos documentos que vuelven a la memoria los recuerdos de un pasado que figurar, en la historia de la familia ecuatoriana como un estigma doloroso para la soberana e independencia nacionales; que figure aqu la prueba de amargos das causados por la insipiencia de nuestros gobernantes, no por su perversin ni traidoras ambiciones: no, mil veces no. La memoria de Rocafuerte es veneranda y gloriosa. Roca, Noboa, Urvinao Robles le siguieron en la magistratura hasta la poca de los sucesos en que me ocupo; Flores precedi a todos. Si los primeros cayeron al suelo porque las virtudes romanas se haban alejado del capitolio, y porque la pericia gubernativa y la pureza de Platn no habitaban entre nosotros, levantemos su memoria: iremos al panten de los hombres ilustres a buscarlos y nos honraremos con

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sus nombres, depurados ya por el tiempo y por el espritu de amor a la justicia filosfica y moral de que ha menester la historia. Ellos amaron siempre al Ecuador y lo defendieron valerosos y abnegados. Para ser grande no se necesita sino amar a su patria con un corazn tambin grande y decidido. Y Flores? El traidor de Amrica no tiene derecho a sentarse en el banquete de nuestros hombres, T atacaste nuestra autonoma; t pusiste en peligro la independencia de un continente; t eres un traidor, t no puedes obtener el perdn de los americanos. T eres rprobo y maldito por la repblica que fue la vctima de tus ambiciones. Digo esto, seor general, porque no puedo ser indiferente a los dolorosos hechos que ha amenazado nuestra autonoma, entre los cuales se cuentan los del titulado, para vergenza nuestra, padre y fundador de la repblica. Hablaba de las consecuencias del convenio Icaza-Pritchett, y como para entrar en la prueba de ellas, inserto los siguientes documentos:
Quito, 11 de noviembre de 1857. Al Excelentsimo Seor Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica del Ecuador. Acaba de tener conocimiento el infrascrito de que en parte de pago de la deuda inglesa que grava sobre este repblica, se haba resuelto por el Gobierno de Vuestra Excelencia adjudicar a los acreedores o a sus representantes varias porciones de territorio situado entre los ros confluentes del Amazonas; que al afecto aun haban marchado ya varios comisionados e ingenieros a reconocer dichos parajes y que se hallan las cosas en estado de concluirse el arreglo y de verificarse la adjudicacin. Cuando en 1853 se discuta un proyecto en estas cmaras legislativas franquendose al comercio extranjero la navegacin de algunos ros tributarios del Amazonas, el seor Ministro del Per, antecesor del que habla, hubo de dirigirse el 10 de noviembre del ao precitado a este Gobierno patentizando que entre los ros que se enumeraban como incluidos en el territorio ecuatoriano, los ms pertenecan al Per y constituan una parte integrante de su territorio, conforme a los precisos, indudables y clarsimos lmites divisorios marcados por la real cdula del 15 de Julio de 1802 que se reimprimi en El Catlico del Guayas y hubo de acompaarse un ejemplar a ese ministerio. Entonces se protest decisiva y categricamente a fin de precaver cualesquiera colisin de intereses, que si dicha ley sancionada o se adoptaba alguna resolucin en este sentido, no pudiesen ser afectados ni perjudicados los derechos legtimos del Per a los ros numerados en la indicada real cdula y a los inmensos territorios que los baan, como pertenecientes al antiguo Virreinato de Lima; ni que, adems, pudiesen enervar los justos ttulos con que los posea; de modo que en ningn tiempo ni circunstancia pudiese fundarse argumento, razn ni pretexto alguno en el silencio o consentimiento del Gobierno peruano. A esta declaracin tan explcita y perentoria por parte del representante del Gobierno peruano, se le contest por el excelentsimo Gobierno de Vuestra Excelencia

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(segn aparece de la nota de recibo acusada el 14 de febrero de 1854), asegurndose, que se haba comunicado instrucciones suficientes al enviado del Ecuador en el Per para que la expresada cuestin se dilucidara y esclareciera en Lima: que no lleg a dilucidarse ni esclarecerse, eludindose nicamente, quedando por tanto en su incontrastable vigor las protestas del Ministerio peruano. Es vista que desde entonces no poda el Gobierno del Ecuador verificar acto alguno de enajenacin en esos territorios comprendidos entre el Napo y dems ros tributarios del Amazonas, sin exponerse a atacar propiedades peruanas, puesto que de este modo se anticipaba a fallar por s y ante s acerca de la pertenencia de esos territorios, prejuzgando de un modo incompetente e inusitado cuestiones pendientes sobre lmites, que slo llegarn a tener una solucin legal y satisfactoria mediante la celebracin de tratados. Y srvase notar, Su Excelencia el seor Ministro de Relaciones del Ecuador, que estas observaciones tendran lugar aun cuando fueran dudosos los derechos del Per; mucho ms no sindolo y estando como estn slida e incontrovertiblemente establecidos: primero por la fuerza inescrutable de esa real cdula o ley espaola: segundo, por el principio del uti possidetis adoptado desde 1810; y tercero, por el imperio del largo tiempo en que continuadamente ha ejercido el Gobierno peruano actos jurisdiccionales y de posesin sobre esos lugares, y en fin, por otras muchsimas razones que por ahora se omiten, pues que el tenor literal de la parte concerniente de la real cdula referida del 15 de julio de 1802, bastar para abrir paso a la conviccin, y retraer a los acreedores ingleses u otros negociantes de territorios para que no quieran exponer sus capitales. He aqu las palabras de la cdula en que tergiversadamente se manda: He resuelto: y mando agregar a ese virreinato el Gobierno y Comandancia General de Mainas con los pueblos del Gobierno de Quijos, excepto el de Papallacta, y que aquella Comandancia General se extienda no slo por el ro Maran abajo, hasta las fronteras de las colonias portuguesas, sino tambin por todos los dems ros que entran en el mismo Maran por su margen septentrional y meridional, como son: Morona, Guallaga, Pastaza, Ucayali, Napo, Yavar, Putumayo, Yapur, y otros menos considerables, hasta el paraje en que estos mismos por sus saltos y raudales inaccesibles no pueden ser navegables, debiendo quedar tambin a la misma Comandancia General los pueblos de Lamas y Moyobamba para confrontar en lo posible la jurisdiccin eclesistica y militar de aquellos territorios. Igualmente he resuelto erigir un obispado en dichas misiones, sufragneo de ese arzobispado (Lima), a cuyo fin se obtendr de Su Santidad el correspondiente breve, debiendo componerse el nuevo obispado, de todas las conversiones, que actualmente sirven los misioneros de Ocopa, por los ros Guallaga, Ucayali, y por los caminos de montaas que sirven de entradas a ellos, y estn en la jurisdiccin de ese arzobispado: de los curatos de Lamas, Moyabamba y Santiago: de las montaas pertenecientes al obispado de Trujillo: de todas las misiones de Mainas: de los curatos de la provincia de Quijos, excepto el de Papallacta de la doctrina de Canelos en el ro de Bombonaza, servida por padres dominicos: de las misiones de religiosos mercedarios en la parte inferior del ro Putumayo, perteneciente todo al obispado de Quito, y de las misiones situadas en la parte superior del mismo ro Putumayo, y en el Yapur, llamadas de Lucumbios, que estaban a cargo de los padres franciscanos de Popayn Puede fijar su residencia ordinaria en el pueblo de Jeveros como el centro de las principales misiones, estando cuasi a igual distancia de l las ltimas de Mainas que se extienden por el ro Maran abajo, como

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las postrimeras que estn aguas arriba de los ros Guallaga y Ucayali que quedan hacia el Sur, teniendo desde el mismo pueblo hacia el Norte, los de los ros Pastaza y Napo, quedndole slo las del Putumayo y Yapur ms distante para las visitas. La simple lectura de esta antigua ley convence acerca de las grandes posesiones sometidas a la jurisdiccin civil, eclesistica y militar del Per; as que recela fundadamente el infrascrito que al realizarse la adjudicacin de terrenos (por la deuda inglesa) de la parte oriental de las montaas del Ecuador, se perjudiquen derechos peruanos, tocndose a sus propiedades. Por lo que creyendo el que suscribe obligacin suya imprescindible, confirma y corrobora de nuevo la declaracin hecha por el enviado del Per el 10 de noviembre de 1853; y en inters de la nacin que representa, de las relaciones con los nacionales ingleses adjudicatarios y otros que pudieran comprar terrenos en esos lugares; y en fin, por motivos de conveniencia y justicia que evidentemente demuestran los ttulos incuestionables de la repblica peruana a dichas pertenencias, no puede menos de protestar como protesta contra cualesquiera arreglos, adjudicaciones o ventas que se hicieren por el excelentsimo Gobierno del Ecuador, afectndose en lo mnimo los lugares comprendidos entre los lmites divisorios marcados en la indicada real cdula del 15 de julio de 1802. Dgnese Su Excelencia el seor Mata transmitir al Excelentsimo Seor Presidente de la Repblica estas observaciones, en la firme persuasin de que, si a pesar de ellas se llevan adelante y verifican los contratos o arreglos sobre sesiones de terrenos dentro de los trminos preindicados, no se entender que el Per consienta ni renuncia a sus derechos, que los har valer, cualquiera que sea el tiempo transcurrido. El infrascrito se honra de renovar a Su Excelencia El seor Ministro de Relaciones del Ecuador las seguridades de su ms alta consideracin. Juan C. Cavero. Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador. Quito, 30 de noviembre de 1857. Al Excelentsimo seor Ministro Residente de la Repblica del Per. El infrascrito Ministro de Relaciones Exteriores, ha tenido el honor de recibir y poner en conocimiento del Encargado del Poder Ejecutivo, el estimable despacho que, con fecha 11 del que cursa, se ha servido dirigirle el Excelentsimo Seor Ministro Residente del Per, despacho en el que, despus de reproducir la protesta que el Excelentsimo Seor Mariano Jos Sanz, Ministro Plenipotenciario del Per, hizo el 10 de Noviembre de 1853, con motivo de discutirse en las cmaras legislativas de esta repblica la ley que declar libre la navegacin de los ros Chinchipe, Santiago, Morona, Pastaza, Tigre, Curaray, Naucana, Napo, Putumayo y dems que descienden al Amazonas, igualmente que la de ste ltimo en la parte que corresponde al Ecuador; y despus de reproducir tambin las razones que en la citada comunicacin fueron expuestas para fundar los derechos que pretende tener el Per al territorio de Mainas y a los que se hallan comprendidos entre los precitados ros tributarios del Amazonas, termina Vuestra Excelencia el seor Cavero, protestando contra las adjudicaciones que

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el Gobierno del Ecuador haga a los acreedores britnicos de los terrenos baldos que posee la repblica en sus regiones orientales. La protesta de Su Excelencia el seor Cavero contiene el vaco de no designar detalladamente el terreno o terrenos baldos que siendo de la pertenencia actual del Per, o al menos de su dominio hipottico, hubiese enajenado o pretendiese enajenar el Gobierno del Ecuador; nico caso que hara admisible la consideracin de una protesta contra actos de dominio de territorio que no estuviese en pacfica posesin el Ecuador, o sobre el cual no ejerciese de presente, imperio y soberana su Gobierno nacional. Con todo, y sin entrar por ahora a manifestar los derechos del Ecuador a la provincia de Mainas; derechos fundados entre otros ttulos, en los hechos histricos plenamente comprobados de haberse verificado la conquista de esa provincia por un ecuatoriano natural de Loja, y de haberse debido a los jesuitas del colegio mximo de esta ciudad, el establecimiento de las misiones en esa parte del territorio de la antigua presidencia de Quito., se limitar el infrascrito a analizar los antecedentes en que Su Excelencia el seor Cavero se ha servido apoyar los derechos que cree tener el Per a dicha provincia y a los terrenos comprendidos entre los confluentes del Amazonas. El principal de dichos antecedentes es la Real Cdula de 1802, expedida a consecuencia de los informes emitidos por don Francisco Requena, que haba sido gobernador y comandante general de Mainas, y cuyo primordial objeto era disponer la ereccin de un nuevo obispado en dicha provincia. Esta cdula ofrecera alguna apariencia de fundamento a los derechos que sostiene Su Excelencia el seor Ministro residente del Per, si reuniese todos los requisitos necesarios para que aqulla fuese una verdadera ley o, al menos, un acto consumado en el orden administrativo; ms siendo como es indudable, que dicha real orden no recibi el pase del Virrey de Nueva Granada, y que en si consecuencia no pudo ni debi ser ejecutada en un territorio que formaba parte de ese virreinato: que el Presidente de Quito, Barn de Carondelet reclam de la orden real, en uso de la facultad concedida por la ley 24, libro 2, ttulo 1 de la Recopilacin de Indias, que permita suplicar de los mandamientos, cdulas y provisiones, suspendiendo su cumplimiento, siempre que de l se siguiese escndalo conocido o dao irreparable: y que por estos motivos las cosas continuaron en el estado en que se encontraban antes de ser expedida la antedicha cdula, es indisputable que de ningn modo puede ella servir para apoyar las pretensiones del Per. Tan cierto es esto, que todos los gegrafos que han escrito con posterioridad al ao de 1802, han incluido la provincia de Mainas en el territorio del Ecuador. No habiendo tenido efecto la cdula del 15 de julio de 1802 y permanecido en consecuencia unida a la Presidencia de Quito toda la inmensa extensin que se intent aadir al Virreinato de Lima, claro y obvio es que el uti possidetis de 1810, reconocidos por todos los estados sudamericanos, y entre ellos por el Per, en el artculo 5 del Tratado de 1829, celebrado con la antigua Repblica de Colombia, lejos de argir a favor de los derechos del Per, es uno de los poderosos fundamentos que apoya y consolida los que tiene el Ecuador a los enunciados territorios. En efecto, siendo un hecho comprobado que cuando se proclam la independencia de esta repblica, las provincias de Jan y Mainas y el territorio situado hacia la parte septentrional del Amazonas que Su Excelencia el seor Cavero cree pertenecen al Per,

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se hallaron bajo el mando y jurisdiccin de la Presidencia de Quito, no puede darse que el argumento que se deduce del uti possidetis de 1810, es adverso al Per y favorable al Ecuador. En cuanto a los actos de posesin que Su Excelencia se ha servido invocar en su citado despacho, debe el infrascrito hacer notar que no han podido menoscabar los derechos del Ecuador, puesto que toda vez que han llegado a conocimiento del Gobierno ecuatoriano o de sus representantes en el Per, se ha reclamado contra ellos, siendo una prueba reciente de esto la protesta que el seor Pedro Moncayo Ministro Plenipotenciario del Ecuador en el Per, hizo el 18 de Mayo de 1853, con motivo de la resolucin que expidi el Gobierno de Su Excelencia el seor Cavero, erigiendo provisionalmente en Loreto un Gobierno poltico y militar. Reservndose el desenvolver y amplificar las razones que quedan indicadas, y otras muchas que apoyan los derechos del Ecuador a los territorios disputados, para cuando llegue la deseada oportunidad de hacer una designacin definitiva del lmites entre las dos repblicas, juzga el Gobierno del infrascrito que lo expuesto ser suficiente para dar a Su Excelencia el seor Cavero la ms perfecta seguridad de que no ha entrado en el nimo del Gobierno ecuatoriano el perjudicar los derechos territoriales del Per, cuando ha tratado de pagar parte de la deuda inglesa que grava al erario pblico con la enajenacin de las tierras baldas que la nacin posee en el Oriente; siendo as que abriga plena conviccin de que esas tierras se hallan situadas dentro del territorio ecuatoriano. Honroso es al infrascrito renovar a Su Excelencia el seor Cavero los sentimientos de distinguida consideracin y aprecio con que se suscribe su muy atento y obediente servidor. Antonio Mata.

Despacho de Relaciones Exteriores. Bogot, 30 de diciembre de 1857. A Su Excelencia el seor Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica del Ecuador. En vista de la nota que la legacin peruana dirigi a Vuestra Excelencia el 11 de noviembre anterior publicada por la imprenta, el Gobierno de la Repblica no ha podido dejar de prever las complicaciones que resultaran de la enajenacin de tierras en parajes desiertos, de lmites no demarcados con precisin y en que concurren intereses de ms de un Estado. Ha fijndose tambin en la alusin hecha a la ley del 26 de noviembre de 1853, sobre concesiones a pobladores y navegacin de ros, que se suponen ecuatorianos. Y encontrando en esta y en aquella providencias que deben tenerse por concordantes, y en otros hechos parciales que tengo cometidos al conocimiento de Vuestra Excelencia, un sistema de resolver sin discutir las cuestiones de suma gravedad, como son las de posesin y dominio territorial, que bien pudiera calificarse de inusitado,

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agresivo y al propio tiempo ineficaz, porque naciones soberanas ni dependen no reciben dao en lo que por otras se practica sin consentimiento suyo, me ha ordenado el Poder Ejecutivo manifieste al Gobierno ecuatoriano que los actos en referencia y cuantos ms se sancionen de igual naturaleza y tendencias, en cuanto puedan daar a la repblica, son actualmente nulos y sern en lo sucesivo desconocidos y rechazados por la administracin granadina, que respetando las prerrogativas y ttulos que conciernan al Ecuador, y hallndose dispuesta a entrar con su Gobierno en negociaciones que conduzcan a definir lo dudoso y a alejar controversias estriles o peligrosas, tiene el deber premioso de sostener inclume cuanto le pertenece. Dgnese Vuestra Excelencia elevar esta manifestacin al conocimiento del Poder Ejecutivo de esa nacin, y recibir los sentimientos de alta estima con que soy Vuestra Excelencia atento servidor. J. A. Pardo. Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador. Quito, 1 de junio de 1858. Al Excelentsimo Seor Ministro de Relaciones Exteriores de la Nueva Granada. La nota que la legacin peruana, residente en esta capital, dirigi al ministerio de mi cargo con fecha de 11 de noviembre ltimo, relativa a la enajenacin de terrenos baldos hecha por el Ecuador a favor de sus acreedores britnicos, ha producido en el Gobierno de Vuestra Excelencia la impresin que explica su estimable comunicacin del 30 de diciembre del ao anterior. En ella se sirve Vuestra Excelencia expresar, que el Poder Ejecutivo de l Nueva Granada no ha podido dejar de prever las complicaciones que resultara de la enajenacin de tierras en parajes de ciertos, de limites no demarcados con precisin y en que concurren intereses de ms de un estado. Aade Vuestra Excelencia que el Poder Ejecutivo de la Nueva Granada, [se] ha fijado tambin en la ilusin hecha a la ley de 26 de noviembre de 1853 sobre concesiones a pobladores y navegacin de ros se suponen ecuatorianos, y sobre tales antecedentes, e invocando el principio que, naciones soberanas ni dependen ni reciben dao en lo que por otros se practica sin consentimiento suyo. Vuestra Excelencia concluye exponiendo, que los actos en referencia y cuanto ms se sancione de igual naturaleza y tendencias, en cuanto pueden daar a la repblica (de la Nueva Granada), son actualmente nulos y sern en lo sucesivo desconocidos y rechazados por la administracin granadina, que respetando las prerrogativas y ttulos que conciernen al Ecuador, y hallndose dispuesto a entrar con su Gobierno en negociaciones que conduzcan a definir lo dudoso y alejar controversias estriles o peligrosas, tienen el deber premioso de sostener inclume cuanto le pertenece. Impuesto mi Gobierno del contenido de la comunicacin relacionada, me ha ordenado que conteste a Vuestra Excelencia en los trminos siguientes: El pago parcial que el Ecuador, sin perjuicio de su soberana y mediante una contrata, acaba de hacer, con cierta porcin del territorio nacional y no [anexado] a sus acreedores europeos, es el cumplimiento respectivo de la obligacin que contrajo la Repblica de Colombia; obligacin reconocida por los tres estados en que esta repblica se dividi,

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y obligacin para cuya seguridad hipotec, por decirlo as, el Congreso colombiano de 1826, los terrenos baldos de que entonces poda disponer, es decir, los del Ecuador, Nueva Granada y Venezuela. Sobre esta base cada una de las nuevas naciones ha hecho arreglos reducidos, a la satisfaccin de la parte de la deuda que en la distribucin le tocara, y el Ecuador ha cuidado con la solicitud que deba, de no asignar a los tenedores de bonos ecuatorianos sino las tierras que son de su indisputable pertenencia, segn instruir a Vuestra Excelencia el tenor de la contrata que tengo el honor de acompaar a la presente nota. La simple lectura de sta manifestar a Vuestra Excelencia que los terrenos a que se contraen no han estado ni pueden estar sujetos a cuestiones de dominio con la Repblica de la Nueva Granada, y que por lo mismo el acto a que alude no compromete ni remotamente al territorio de sta. Pero aun en la hiptesis de que en algn tiempo pudiera resultar que alguno o algunos de los terrenos baldos de que ha dispuesto el Ecuador para el pago del crdito correspondiente a ciudadanos britnicos, fuesen de pertenencia Neo-Granadina, no puede ocultarse a la penetracin del Gobierno de Vuestra Excelencia que ni este caso experimentara el ms pequeo dao la Repblica de la Nueva Granada, porque sta recuperara lo que es suyo y el Ecuador dara a sus contratantes otros terrenos equivalente al que fuese ajeno, en virtud de la eviccin y saneamiento que forman una condicin esencial de enajenaciones de sta naturaleza. Las disposiciones contenidas en la ley del 26 de noviembre de 1853 sobre libre navegacin de los ros ecuatorianos tributarios del Amazonas, as como la de ste en la parte que toca al Ecuador tampoco envuelve usurpacin ninguna de derechos correspondientes a la Nueva Granada. Los ros a que la citada ley se refiere se hallan indudablemente comprometidos en el territorio ecuatoriano; y para convencerse de esta verdad que tiene en su apoyo la evidencia, basta examinar las demarcaciones que hizo la ley colombiana el 25 de junio de 1824 y la carta geogrfica levantada por el ilustrado seor Jos Manuel Restrepo; esto es, por el mismo personaje que autoriz con su firma en calidad de Ministro de Estado la ley que acabo de invocar. Esta concluyente razn y el espritu filantrpico y eminentemente liberal de que estuvieron animados los legisladores del Ecuador en el ao de 1853, al hacer las concesiones que han llamado la atencin del Gobierno de Vuestra Excelencia, explican de una manera satisfactoria los ttulos y sentimientos que entraa la mencionada ley; ttulos y sentimientos que el Gobierno de Vuestra Excelencia respetar como justo y aplaudir como celoso de los principios que condenan la adopcin de medidas egostas y mezquinas. Por lo dems, el Gobierno ecuatoriano anhela con vehemencia la celebracin de un tratado que fije de una manera definitiva los lmites de sta y esa repblica, para que falta de estos jams ocasionen cuestiones siquiera pequeas que puedan alterar ni levemente la buena armona y cordial inteligencia que reinan y reinarn siempre entre pueblos hermanos, unidos por tantos y tan estrechos vnculos. Srvase Vuestra Excelencia poner estas explicaciones en conocimiento del Excmo. Gobierno de la Nueva Granada y aceptar el profundo respeto y muy distinguidas consideraciones con que tengo el honor de ser de Vuestra Excelencia atento servidor. Antonio Mata.

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No puedo ni debo atribuir las anteriores reclamaciones sino a la pretensin de los estados limtrofes sobre nuestro territorio, y no a la culpa de nuestros gobiernos, que si obraron mal en orden a los intereses puramente domsticos, no lesionaron los derechos de nuestras vecinas la Nueva Granada y el Per, que nada podan alegar sobre suelos de propiedad ecuatoriana. La repblica, sean cuales fueren los trminos del arreglo IcazaPritchett tendientes a mejorar el crdito nacional, no haca sino ejercer un acto de su soberana y de su independencia, al enajenar esos terrenos baldos a nuestros acreedores, sin menoscabar el ser autnomo del Estado, ni sacrificar, bajo ningn concepto, su existencia poltica, ni la de sus repblicas vecinas. Que el arreglo era inconveniente, absurdo y matador para nosotros, no hay para qu negarlo, lo hemos dicho ya; pero l estaba fuera de la intervencin de otras naciones mientras el contrato no se refiera, como no se ha referido nunca, al territorio del Per y la Nueva Granada. Tan cierto es lo dicho, que las reclamaciones carecieron tanto de oportunidad como de derecho, que hasta hoy no han podido ofrecer a la historia los ttulos en que se fundaran tales pretensiones; y ni la vecina del Norte ni la del Sur habran entrado en disquisiciones diplomticas a no haber sido engaadas con imposturas y farsas que despertaron la susceptibilidad de sus respectivos gobiernos, los cuales quisieron aparecer celosos de la integridad de la antigua Colombia, amenazada por el establecimiento de colonias europeas que absorbieran la vida y las aspiraciones de ese pueblo: es magnfica y envidiable la existencia de naciones opulentas como las ms del viejo continente, pero es muy dulce el vivir la misrrima vida de la pobreza al abrigo de su propio sol y alimentado por esperanzas de engrandecimiento, realizables y no lejanas. Por este lado las reclamaciones contra el Ecuador tienen su aspecto plausible, y, por qu no decirlo, altamente satisfactorio: se dijo que estbamos regalados a Inglaterra y a los Estados Unidos de Norteamrica, y ah salieron nuestras hermanas alegando un hecho sin derecho, pero tal vez con elevadas miras de unin y confraternidad, y previendo ciertas consecuencias posibles de un supuesto entregado a los cuatro vientos, por don Juan C. Cavero. Bien as Moncayo en su libro El Ecuador, como Flores en su folleto La conversin de la deuda anglo-ecuatoriana, dan como causa nica de las operaciones de guerra del Per contra el Ecuador, la adjudicacin de tierras baldas hecha por el Gobierno del general Robles a nuestros acreedores britnicos; mas, examinados los antecedentes, deduzco seor general, que si este particular fue tomado en cuenta por el Congreso del Per para fundar su actitud decididamente hostil contra el Ecuador, otros fueron los motivos inmediatos para tal resolucin, los cuales buscaban para escudarse, un motivo que contribuyera a atenuar la irregular conducta de la cancillera peruana. Quiz este punto fuera de los hechos a que debo contraerme, pero tratando de ser justo con la memoria de nuestros gobernantes en todo aquello que diga relacin a nuestra deuda externa, debo rectificar una creencia errnea, un dato histrico no conforme con la verdad de los hechos.

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He aqu la causa prxima de nuestro rompimiento con la Repblica del Per: El 10 de diciembre del ao 1857 se verific una conferencia entre el Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador, don Antonio Mata, y el Encargado de Negocios de Venezuela, coronel Andrs Mara lvarez, con el objeto de tratar de la reclamacin que hiciera Venezuela a nombre del general Juan Jos Flores, relativa a la restitucin de las propiedades de ste y que el Gobierno del Ecuador las hubo embargado como una medida administrativa de prevencin contra los siniestros atentados de Flores, bien as en orden a la paz del Estado como a la independencia sudamericana. El ministro Mata, al hacer una relacin sucinta sobre los grandes crmenes cometidos por Flores contra el Ecuador, se expres en estos trminos:111 No se detuvo el reo ecuatoriano delante de la maldicin que contra l fulminaron los estados de Sudamrica. Torn a la perpetracin de otros crmenes, el mismo que fue desarmado en Europa por la justicia inglesa, y se lanz en las aventuras de la piratera, consiguiendo en el Per cmplices y patrocinio de su Gobierno. Recelosos los estados colombianos de esa srdida y menguada proteccin peruana, volvieron a su natural alianza con el Ecuador, siempre advertidos de que el expedicionario Flores pona en venta el territorio de la antigua y gloriosa Colombia.
Declarado el invasor como pirata, su condicin se hizo ms humillante y las leyes del Ecuador le retiraron toda su filosofa y su humanidad, porque los reos de piratera estn reputados por el derecho de gentes como enemigo del gnero humano. Y sera admisible en las relaciones internacionales la intervencin diplomtica para reparar, a favor del delincuente, lo que por la va represiva se haya hecho en defensa de la propiedad, y de la nacin ofendida? La historia no nos revela este hecho, ni la dignidad, de los gobiernos ilustrados pudo haber incurrido en tan deplorable extravo.

El resultado de las reclamaciones del Ministro de Venezuela fue nugatorio para Flores, pues el Ecuador demostr la razn de sus actos y la criminalidad de aqul, como causas justificativas del embargo de esas propiedades y del ningn derecho del titulado Padre de la patria, para pedir indemnizaciones por perjuicios que no fueron causados son el simple hecho de una medida momentnea: el coronel lvarez protest contra la negativa del Gobierno ecuatoriano, el cual por medio de su ministro Mata impugn112 victoriosamente la protesta inusitada y contraria a las tradiciones de fraternidad entre las dos repblicas hermanas. Las reclamaciones quedaron terminadas y Venezuela y el Ecuador siguieron amndose como siempre; mas don Juan C. Cavero, Ministro Residente del Per en la capital de nuestra repblica, hall manera de satisfacer su carcter inquieto y rencilloso, haciendo, con muy mala fe, demasiada sustancia de las alusiones del ministro Mata contra el Per, hechas en la conferencia a la cual me he referido. Cavero, hombre de
111 El Seis de Marzo, No. 272, 1858. 112 El Seis de Marzo, No. 274, 1858.

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carcter dscolo y enfermizo, incapaz de conciliarse con la paz y la prosperidad de un pueblo vecino, hombre energmeno, verdadero representante de la discordia,113 el 19 de febrero de 1858, se dirigi al Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador, con el objeto de alcanzar de nuestro Gobierno una explicacin respecto a las palabras de seor Mata, cuando califica de srdida y menguada la proteccin del Per a favor de Flores. Los trminos de la nota suscrita por Cavero son enteramente contrarios a la mesura y seriedad diplomticas, bien as como poco o nada fundados los motivos en que apoya su inoportuna reclamacin; circunstancias que, por s solas, presagiaban la condigna respuesta de nuestro Gobierno a ese acopio de virus rbico, la cual, para ser apropiada al cmulo de razones en las cuales estaba apoyada la justicia del gabinete ecuatoriano, tena que ser tan conceptuosa y digna, como enrgica y explcita en lo tocante al tono del asunto promovido por Cavero, el bravo diplomtico del Per. El ministro Mata explic su conducta con altivez y buenos trminos, sin descender a la humillacin ni sacrificar el decoro de la patria: dijo cuanto deba y le permitan sus deberes se Secretario de Estado y su honor personal,114 pero nada le aquiet el ministro Cavero, ni satisfizo la susceptibilidad de su carcter. Con fecha 18 de marzo de 1858, volvi el representante del Per a dirigirse al Gobierno del Ecuador, quejndose no solamente de las alusiones contenidas en el protocolo de la conferencia con el ministro venezolano, sino tambin, deca, de las nuevas inculpaciones escritas, en contestacin a su nota, por nuestro Ministro de Relaciones Exteriores. Mientras tanto Cavero, muy amigo de la seleccin destemplada, tuvo buen cuidado de ostentar, ms que nunca, la dureza de su genio y la arbitrariedad de su juicio, sentando contra el Ecuador ciertas imputaciones ofensivas a su dignidad y contrarias a los hechos prehistricos que honran mayormente nuestra vida autnoma. Volvi la pelota nuestro Gobierno el 30 de marzo, por medio de don Francisco P. Icaza quien, por entonces, se encarg de la Cartera de Relaciones Exteriores. Insisti Cavero en peores trminos, e Icaza se los devolvi, gallardamente airado por las ofensas a su patria,115 hasta que el Ministro del Per, con fecha 14 de junio del mismo ao, despus de una catilinaria diplomtica, acab por exigir tales y tantas cosas que al ms desvergonzado le habra saltado la sangre en el ojo, para no caer acanallado en la dura prueba a la cual se pretenda someternos; pues a ms de pedirnos completa satisfaccin por los conceptos que se emitieron contra el Per, quera que nuestro Gobierno, boca abajo y puesto en cruz, prometiera la enmienda de nunca ms pecar. No era esto todo: no obstante ser un asunto diplomtico el controvertido entre las dos cancilleras, Cavero conmin al Gobierno, al terminar su nota, con las siguientes palabras:116 El Excelentsimo Seor Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador se servir contestarme categrica y prontamente, pues son apremiantes los mandatos
113 Palabras de Pedro Moncayo, al hablar de Cavero, con motivo de la invasin de Castilla al Ecuador. 114 El Seis de marzo. No. 277, 1858. 115 Estas notas se encuentran publicadas en el No. 279 de El Seis de Marzo. 116 El Seis de Marzo No. 285, 1858.

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de mi Gobierno. Estas palabras, como era natural, desagradaron al Gobierno del Ecuador, contribuyendo a encrudecer los nimos hasta dejar pendiente la reclamacin del ministro peruano; digo pendiente porque se hizo imposible todo advenimiento caballeroso y reparador. Cavero, ofendido ya con la primera negativa del Gobierno, apel a la intriga y a la sugestin para alcanzar del Cuerpo Diplomtico y Consular, establecido en esta capital, cierta actitud animosa y despreciativa contra el Ecuador; lo cual no le era fcil conseguir entre personas serias y altamente discretas, como lo fueron los representantes de Inglaterra y los Estados Unidos. A Cavero no le hubo llamado la atencin el contrato Icaza-Pritchett desde el 21 de septiembre de 1857, fecha en la cual qued celebrado el convenio, hasta fines de enero de 1858, en que lleno de encono y siniestramente, dirigi el ministro peruano una cuasi circular a varios gobiernos de Europa y Amrica, relativa al negociado del Ecuador sobre terrenos baldos. Qu significaba, pues, el simulado celo de ese ministro, cuando slo se hall en dimes y diretes personales con nuestro Gobierno? Por qu Cavero no lo hizo antes, es decir, dentro de los cinco meses subsiguientes al arreglo Icaza-Pritchett? Por qu esper la ruptura para manifestarse tan interesado por la suerte de Amrica? Es que Cavero era poco generoso para representar debidamente a su patria ante una repblica pobre pero digna; de all que pretendiera amargar la situacin de los ecuatorianos complicndola en delicadezas internacionales, en cuyas gestiones, al parecer, viva encantado dicho seor. Inserto aqu la mencionada circular conocida por nuestro Gobierno con motivo de haberse publicado, junto con la nota que la precede, en la Gaceta Oficial de Bogot.
Consulado General de la Nueva Granada. Quito, 2 de febrero de 1858. Al seor Secretario de Relaciones Exteriores. La adjunta copia de la nota del seor Ministro Residente del Per, con el impreso a que se refiere, que ha pasado a este consulado, impondr a usted de los temores que abriga, consiguientes a los arreglos de este Gobierno con los acreedores britnicos, enajenando porciones considerables de territorios situados entre los ros confluentes del Amazonas, y concesiones para su navegacin a los americanos del Norte, como tambin de sus deseos para hacerlos conocer de nuestro Gobierno; con cuyo objeto tengo el honor de dirigirlos por su respetable conducto. Reservndome pasarle una razn circunstanciada de todos los terrenos adjudicados, tan luego como acabe de reunir los datos que me ocupo de investigar. El seor Ministro del Per me ha comunicado confidencialmente hallarse instruido por una persona respetable de Guayaquil, con referencia al vicecnsul americano, que los tenedores de bonos anglo-ecuatorianos proyectan enajenarlos en Londres, o en alguno de los mercados de Norteamrica, y que el Gobierno de la Unin est resuelto a comprarlos; cuyas consecuencias es fcil concebir a donde pueden conducirnos; manifestndome que este grave incidente, unido a los dems particulares de su

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comunicacin, lo resuelven a obrar decididamente tan luego como termine el sitio de Arequipa, que llama la atencin de su Gobierno, teniendo por necesidad ocupar el puerto y ciudad de Guayaquil como un medio de hacer entrar en sus deberes al Gobierno del Ecuador, y retenerlo hasta que se realice la demarcacin. Lo que en la misma calidad pongo en conocimiento del Gobierno, suscribindome su atento servidor. Ramn Mara Orejuela. Legacin Peruana en el Ecuador. Quito, 23 de enero de 1858. Al seor Cnsul General de la Nueva Granada cerca del Gobierno del Ecuador. La independencia de las republicas sudamericanas, su existencia poltica y hasta su nacionalidad, amenazadas por la imprudencia con que el Gobierno ecuatoriano ha adjudicado en pago de sus crditos a los ingleses, una grande extensin de los territorios orientales an no deslindados, y sobre todo el incalificable abuso cometido en el mero hecho de franquear la navegacin del Amazonas y dems ros, a los referidos ingleses; y lo ms grave de todo, haber concedido la misma franquicia a los norteamericanos, quienes una vez colocados en el centro de esas ricas y vastas regiones las inundarn apropindose de todo, exigen con urgencia del patriotismo de usted y de sus sentimientos americanos, que trasmita a su Gobierno un acontecimiento sobremanera transcendental, para que proteste y ponga en accin sus indisputables derechos absolutos a una gran parte de las riberas de los ros orientales, comprometidos por la inesperada conducta del Ecuador. Sabe usted que, conforme al tratado de Guayaquil de 1829, debe nombrarse una comisin por los gobiernos del Ecuador y Per, que recorra, examine y demarque los lmites divisorios de [ambos] pases: tal operacin importante se ha postergado hasta ahora por los disturbios que han agitado a las dos repblicas vecinas. Ms de una vez ha querido el Per iniciar tal asunto, como cuando vino de enviado aqu el seor Len en 1841, y la mala fe de este Gabinete que, prevalindose de la sorpresa y de otros medios indignos y arteros, ha procurado despojar al Per de sus terrenos orientales, ha interrumpido los trabajos en esta lnea. Consecuente con este sistema indigno, se esforz el Gabinete de Quito a convidar a esos lugares desconocidos la ambicin de los Estados Unidos, mandando de encargado de negocios a Washington en 1853, al seor general Villamil; y abriendo en el propio ao al comercio del mundo la navegacin del Amazonas y dems ros [...] tributarios. Entonces protest mi antecesor el seor Sanz, citando la Cdula Real de 1802, que someta bajo la jurisdiccin del antiguo Virreinato del Per, todos los territorios detallados en dicha orden real. El seor Ministro de la Nueva Granada residente aqu, protest igualmente contra la ley del 24 de septiembre de 1853, en que se autorizaba al Poder Ejecutivo para celebrar con el seor Mocatta, comisionado por los tenedores de bonos anglo-ecuatorianos, un contrato de venta de tierras baldas y bienes nacionales, porque la materia del contrato

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iban a ser los terrenos [situados] en el Napo, de que podran resultar complicaciones por pertenecer al Gobierno de Nueva Granada parte de esos territorios an no deslindados. A pesar de esta propuesta, y de las reiteradas que ha hecho el Per, ha continuado clandestinamente sus arreglos este Gobierno, hasta el punto de adjudicar en pago de la deuda inglesa grandes porciones de territorios en el Napo, Bombonaza y otros sitios los ms hermosos: en tal forma que el encargado de negocios de Su Majestad Britnica ha enviado ingenieros desde aqu a reconocer, elegir y tomar posesin de dichos parajes. Dichos ingenieros acaban de regresar y se preparan a partir para Europa a traer inmigrantes o colonos irlandeses; adems de eso han reconocido la situacin, capacidad y dems condiciones de nuestros ros orientales para hacer construir vapores a propsito en Inglaterra, asegurndose por el mencionado agente ingls, que dentro de siete meses perentorios se hallar flameando la bandera inglesa en las aguas del Amazonas y sus confluentes con el convoy de colonos para distribuirlos y domiciliarlos. Ya usted habr advertido lo trascendental del procedimiento abusivo y clandestino de parte del Ecuador, que intencionalmente ha pretendido saldar sus crditos comprometindonos con una nacin poderosa; puesto que estando an litigiosos los terrenos en la parte oriental de nuestras montaas, no deban haberlos enajenado, exponindose a tocar propiedades peruanas y aun granadinas, pues consta por notoriedad que los ros en la porcin del territorio perteneciente al Ecuador no son navegables ni con botes. Siguindose de aqu que las dems naciones ribereas, como el Per, la Nueva Granada, Venezuela y el Brasil, van a ser contrariadas en sus derechos naturales y en los tratados que tienen formados entre s para reglamentar el orden de la navegacin fluvial; por manera que inesperadamente van a verse sojuzgados por Inglaterra por la concesin hecha por el Ecuador, de un derecho que no tiene, y an en caso de tenerlo, no poda haber otorgado esa franquicia sin noticia y consentimiento de las dems repblicas condminos ya referidas. De lo dems se instruir usted por los peridicos inclusos, en que estn consignadas mi protesta y la contestacin de este Gabinete. No ser dems imponer a usted sobre que la franquicia para la navegacin de los ros, se ha concedido tambin a los Estados Unidos, puesto que el seor ministro de esa repblica me ha asegurado decididamente, en presencia del de Su Majestad Britnica, que el Ecuador les ha otorgado esa gracia y que muy en breve los americanos visitarn esos lugares, debiendo responder el Ecuador de cualquiera colisin que surja por la resistencia de las dems naciones ribereas, pues que ellos (concesionarios) nada tienen que ver con aqullos. No puede ser ms grave el conflicto respecto a nuestros derechos a esos ricos territorios, que tal vez constituyen el porvenir de Sudamrica; por consiguiente debe usted hacer los mayores esfuerzos a fin de que se suspenda todo arreglo con los acreedores ingleses del Ecuador, y se impida el ingreso de los buques americanos en nuestros ros. Creo haber llenado un deber muy grato encomendando a su patriotismo tan importante encargo, que usted sabr encaminarlo con las luces y tino que lo distinguen, dando cuenta al Excelentsimo Gobierno de Nueva Granada. Dios guarde a usted. Juan C. Cavero.

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Justo y hasta necesario era para el Ejecutivo el esclarecimiento de las referencias contenidas tanto en la nota del cnsul Orejuela a su Gobierno, como en la del Ministro del Per. Con este motivo el ministro Mata se dirigi a Cavero interpelndole, el 7 de julio de 1858, sobre si las citadas comunicaciones tienen exactitud tanto en la sustancia como en la referencia de las frases. A pesar, deca la nota, de que el seor Ramn Mara Orejuela, merezca entera fe y crdito por su carcter pblico y personal, desea el Gobierno del Ecuador obtener una respuesta categrica, porque as lo [exige] la gravedad del asunto.117 Qu contest Cavero?-Lo que no estaba conforme ni con su honor personal, ni con la eximia delicadeza de un diplomtico de cuenta: a los dos das de recibido el despacho oficial de nuestro gabinete, se concret a contestarlo con la muy famosa de por aqu me voy, no obstante su orgullo y la extrema fatuidad de que se hallaba posedo.
No puede menos de ser sorprendente que Vuestra Excelencia me pida exposiciones sobre lo que dice un tercero. Si esto es ajeno de los usos diplomticos, es todava aun ms extrao, que Vuestra Excelencia me exija una respuesta pronta y categrica a este respecto, como si fuera el resultado de una negociacin anterior, y la ltima decisin adoptada, conminndome con una especie de ultimtum.Vuestra Excelencia debe advertir que no renuncio a las consideraciones que se me deben como a representante de la nacin peruana, que aunque benvola y generosa en extremo, sabr hacer respetar aquellos fueros que el derecho de gentes acuerda en todo pas civilizado a los agentes pblicos. Y por tanto no puedo menos de protestar como desde luego protesto, contra la estrepitosa amenaza con que se me apercibe, demandndose una respuesta pronta y categrica en un asunto que no estoy obligado.118

Cavero, a ser hombre de sangre en el ojo y de resolucin bien para mantener su palabra, bien para ahogar una calumnia que se lanzara en su nombre, debi contestar al Gobierno categricamente, aun con sacrificio de las frmulas diplomticas invocadas por l, pero que en realidad de verdad, estaban fuera de propsito, tanto por el asunto que haba motivado la interpelacin, como porque as demandaba la verdad, la justicia, el honor del propio Ministro y la franqueza de las relaciones internacionales; franqueza desde luego necesaria para asegurar la fe de naciones amigas. A ser por Cavero las cosas habran quedado sin esclarecimiento; mas el ministro Mata, vuelto al Despacho de Relaciones Exteriores, al propio tiempo que dirigi la nota oficial a que me refiero ltimamente, interpel de igual modo al encargado de negocios de Su Majestad Britnica y al ministro de los Estados Unidos de Norteamrica residentes en Quito, sobre las sendas referencias que contiene la nota de Cavero dirigida al cnsul Orejuela. Walter Cope, sin guarecerse en las frmulas diplomticas,
117 El Seis de Marzo,No. 287, 1858. 118 Ibd.

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contest, con fecha 13 de julio,119 que las aseveraciones del ministro del Per son puras invenciones de ste, invenciones tan inexactas como inverosmiles, y que, por lo dems, se complace en asegurar al ministro ecuatoriano que en el nimo del que suscribe no ha dejado impresin alguna desfavorable al honor y probidad del Gobierno del Ecuador, las imputaciones de la legacin peruana disfrazando los hechos a que ella se contrae. El ministro Norteamericano White, a su vez, dio tambin su respuesta franca y explicita sobre los dichos atributos a l por Cavero, y afirm el 15 de julio del expresado 1858, que al contrario de lo que se asegura en la nota del cnsul Orejuela, White tuvo ya ocasin de manifestar al mismo ministro peruano, que respecto de los hechos referidos que se imputan al Ecuador no hay sobra de justicia ni fundamento alguno. Expresa tambin que el mismo seor Cavero le envi en copia un documento que, como circular, lo haba hecho repartir entre los miembros del cuerpo diplomtico, en el cual consta que aquel alto funcionario, habla del ministro peruano, se retractaba de los cargos hechos en su despacho publicado en la Gaceta Oficial; y tngase en cuenta que la retraccin se efectu antes, mucho antes de que se publicara la nota en las prensas oficiales de la Nueva Granada, lo que deploraba Cavero por no haber previsto el grado de notoriedad a que llegaron sus afirmaciones; as lo hubo expresado al mismo seor White y ste crey del caso avisarlo al Gobierno. En la misma nota, el representante de Norteamrica, sin ambages ni cosas parecidas, trata al ministro peruano de atrevido e ignorante, terminando su respuesta con estas palabras, que pueden ser una compensacin a la irregular conducta del diplomtico capcioso y atolondrado. Como un satisfactorio contraste con la maquiavlica diplomacia tan prevaleciente en el da, no puedo menos, antes de cerrar esta comunicacin, que dar un gustoso testimonio de la marcada cortesa al respeto y lealtad que he experimentado constantemente, durante las algo dilatadas relaciones oficiales que he sostenido con todos los miembros del Gobierno ecuatoriano. Horrible, matadora sancin, pero merecida la que sobrevino a Cavero con las explicaciones de Cope y White. Qu hizo aquel caballero que no se hundi en las entraas de la tierra? Un diplomtico impostor, un ministro representante de una nacin como el Per, cogido, Dios Santo, en el feo pecado de una placera, en el de beatas lisonjeras e intrigantes, la mentira y el chisme! Lejos de optar dicho sujeto por medios reparadores, bien avenidos con la hombra de bien u con la justicia acab a los pocos das de publicadas las notas en referencia, por fulminar una protesta contra el Gobierno del Ecuador, el cual se vio obligado, como por un respeto a la dignidad ecuatoriana, a suspender toda comunicacin oficial con el ministro Cavero. Dicha protesta contena nuevos cargos e imposturas que fueron destruidos con declaraciones judiciales por nuestra parte.120 Se fue Cavero a Per, colmado de los enojos y la odiosidad del pueblo ecuatoriano que supo tambin darle pruebas de obsequiosa hospitalidad.
119 Todas estas comunicaciones estn publicadas en el peridico indicado en la nota anterior. 120 El Seis de Marzo, No. 289.

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Para poder entrar en conclusiones ciertas, leeremos, seor general, la parte del mensaje del presidente Robles al Congreso de 1858, relativa a las molestas gestiones del ministro Cavero:
Hallndose en este estado las pacficas relaciones diplomticas con el representante del Per, ocurri de improviso una cuestin que, en vez de ser tratada con publicidad y franqueza, haba recibido giros ocultos y misteriosos para comprometer as los actos inocentes y explcitos del Gobierno del Congreso del Ecuador. Hablo, pues honorables legisladores, del decreto que disteis en noviembre de 1853, declarando la libre navegacin del Amazonas y sus confluentes en la parte correspondiente a la Repblica del Ecuador, yde la aprobacin del arreglo celebrado el 6 de noviembre de 1854, entre el Gobierno del Ecuador y los acreedores britnicos. De estos dos actos nacionales de antigua data, y de una notoria publicidad, se formaron cargos de grave responsabilidad por el seor Ministro Residente del Per, contra el Gobierno del Ecuador, a quien haca figurar como que ceda la soberana del territorio propio y ajeno y de sus ros navegables a gobiernos extranjeros, fuertes y poderosos. Tales aseveraciones fueron plenamente desvanecidas desde que llegaron a conocimiento del Gobierno ofendido, quien invoc para su justificacin los mismos autorizados testimonios que se haban citado para agraviarle. Pero quedaba en pie una amenaza injuriosa contra la dignidad y la soberana del pueblo ecuatoriano; amenaza que se diriga a humillar a un pueblo libre, como lo es el [del] Ecuador, y que consista en la revelacin del plan de ocupar el puerto y ciudad de Guayaquil, como un medio de hacer entrar en sus deberes al Gobierno del Ecuador, y retenerlo hasta que se realice la demarcacin de lmites territoriales entre el Ecuador y el Per. Esperaba el Gobierno que tan ultrajante amenaza confiada en tenebrosos concilibulos, fuese explicada por el seor Ministro Residente del Per, en el sentido que exigan tanto el honor del Gobierno peruano como el justo desagravio de la repblica a quien se haba irrogado la ms oprobiosa de las injurias; mas el representante del Gobierno del Per no se dign explicar franca y caballerosamente el pasaje comprendido en la pieza oficial del 2 de febrero del presente ao publicada en la Gaceta Oficial de la Nueva Granada, por mandato especial de la honorable Cmara de senadores. Natural es suponer que, sin darse una explicacin satisfactoria de un agravio que pesaba ya sobre toda la nacin, no era posible considerar al seor Ministro Residente como un conducto fiel de la buena y franca inteligencia entre los gobiernos del Ecuador y del Per; y que, extraviado de las miras que anunci traa a este pas, obraba ya fuera de sus instrucciones y de la naturaleza de su misin de paz. En consecuencia, [se] dirigi el Gobierno ecuatoriano directamente al del Per, informndole de todo lo ocurrido y pidiendo que se dignase desaprobar la conducta de su enviado en lo que tena relacin con los actos que acabo de puntualizar, y expedirle las correspondientes letras de retiro en reparacin de tantas ofensas, y en conformidad con el objeto que tuvo la amistosa legacin que acredit en el Ecuador. Interpuesta la reclamacin, el Gobierno de esta repblica notific al seor Ministro Residente la suspensin de las relaciones oficiales que haba conservado con l antes que mediasen los agravios.

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No ha credo conveniente el Gobierno del Per dar una pronta contestacin al despacho de que os voy hablando; empero nuestro ministro acreditado en Lima ha remitido copia certificada de la nota en que el Excelentsimo Seor Ferreiros, Ministro Plenipotenciario del Per, declara que su Gobierno [considera] como una ofensa la suspensin de las relaciones oficiales intimada al seor Cavero por los motivos expuestos. El ministro del ramo os dar ms detallados informes sobre ste grave incidente, y os presentar oportunamente todos los documentos conexionados con esta cuestin. Han seguido en la mejor armona las relaciones amigable con la Repblica de Chile, donde he conservado una legacin que, como lo sabis, fue perfectamente bien acogida. Dicha legacin celebr un convenio prorrogando el trmino para verificar el canje del Tratado continental, por el que tanto inters ha manifestado aquella prspera nacin. Habiendo recibido el Gabinete de Santiago avisos de que el Gobierno del Ecuador enajenaba parte de su territorio a ciertos gobiernos extranjeros, dirigi una comunicacin oficial en la cual manifestaba el deseo de informarse de la realidad del hecho denunciado, por cuanto el acto de la supuesta enajenacin vena a contradecir una de las estipulaciones contenidas en el Tratado continental, ya aprobado por parte del Ecuador. La contestacin dada por el Ministro de Relaciones Exteriores fue concluyente y en alto grado atenta, por cuanto el espritu que mova al digno Gobierno chileno rebelaba su noble pasin por la nacionalidad americana. Persuadido aquel Gobierno de la bondad, sinceridad y patriotismo que envolvan los actos empleados en el Ecuador para el arreglo y pago de su deuda extranjera, inform al Congreso chileno sobre el particular que os refiero, en los trminos siguientes: Dar cuenta al Congreso de una ocurrencia que llam seriamente la atencin del Gobierno. Noticiado ste de que esa repblica haba entrado en arreglo con unos estados extranjeros para enajenarles cierta parte de su territorio, crey de su deber llamar la atencin de ese Gobierno sobre un hecho que, a ser cierto, podra haber dado origen a serias dificultades para las repblicas Sudamericanas. El Gobierno ecuatoriano movido de iguales sentimientos a los que haba obrado sobre el nuestro al llamarle la atencin sobre este asunto, no slo manifest al de Chile lo inexacto de los informes recibidos, sino que pas de la manera ms amistosa y franca a exponer cual era la especie de enajenacin que haba dado mrito a esos informes. La enajenacin que proyectaba hacer era de terrenos baldos a favor de colonos extranjeros que deban convertirse en otros tantos ciudadanos del Estado, luego que en l adquiriesen una propiedad. Por medio de este procedimiento el Gobierno del Ecuador se propona cancelar su deuda exterior, aplicando al pago de ella el producto de las enajenaciones; y a la vez que por este medio utilizaba en provecho del Estado una propiedad improductiva, no por eso renunciaba al dominio eminente de la menor parte de su territorio. Los dems estados de Amrica y Europa con quienes el Ecuador cultiva sus relaciones amistosas, continan dndole las mejores pruebas de simpata y buena inteligencia, y el Gobierno del Ecuador por su parte se esmera en corresponder en cuanto le es posible a tan benvolos sentimientos.

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Los documentos que inserto comprueban:. 1. Que la reclamacin de Cavero sobre las consecuencias del arreglo Icaza-Pritchett, desapareci en lo absoluto de toda controversia diplomtica; pues el Ministro Representante del Per se limit, en este asunto, a dirigir a nuestro Ministro de Relaciones Exteriores, la nota que he copiado de fecha 11 de noviembre de 1857, sin que, en lo sucesivo de la discusin, hubiese Cavero vuelto a tratar de nuestros terrenos baldos adjudicados a los acreedores britnicos. 2. Que las gestiones del Ministro peruano ante algunos gobiernos del exterior, sobre el supuesto peligro de sacrificarse los intereses americanos con el cumplimiento de nuestro arreglo, principiaron mucho tiempo despus de celebrado. 3. Que el inters de Cavero en despertar cierto infundado celo en las repblicas vecinas, se dio a conocer o, mejor dicho, principi con motivo del encono y animosidad contra el Ecuador por la negativa de su Gobierno a las prestaciones de aqul. 4. Que este rencor fue ocasionado por las palabras del ministro Mata, proferidas en la conferencia con el coronel lvarez, sobre las reclamaciones de Flores, y no por causa alguna que reconociese, prxima o remotamente, la adjudicacin de nuestros terrenos baldos.. 5. Que Cavero en su ltima nota diplomtica, deca al Gobierno del Ecuador, el 14 de junio de 1858, como para acabar las desavenencias suscitadas entre las dos cancilleras, lo siguiente:
Termino haciendo manifiesto a Su Excelencia el seor Ministro de Relaciones Exteriores doctor Antonio Mata, que son terminantes y perentorias las rdenes siguientes, comunicadas por mi Gobierno: I. Que Su Excelencia el seor Mata conforme a la verdad incontestable de los hechos, y en respeto y desagravio a la repblica peruana, diga simplemente en contestacin: que no ha tenido nimo deliberado de insultar a la nacin peruana en la conferencia con el seor Encargado de Negocios de Venezuela, y que adems reconoce la conducta notable, generosa y magnnima del Per cuando su hermana vecina y la Repblica del Ecuador ha ocurrido en sus conflictos; 2. Prometer formalmente en lo sucesivo que el lenguaje periodstico observar respecto del pueblo peruano y su Gobierno, la mesura y circunspeccin propias de pases civilizados.

Lo cual significa que ninguno de los pormenores del arreglo Icaza-Printchett interrumpi las relaciones diplomticas del Ecuador y el Per; pues a ser dicho convenio la causa que, en definitiva, deba traernos la guerra con la vecina del Sur, no hubiese Cavero dejado de insistir en su ultimtum, en que nuestro Gobierno afiance de algn modo las consecuencias que podan traer consigo la adjudicacin de las tierras

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baldas ofrecidas a los acreedores britnicos, y la consiguiente colonizacin de las ms importantes secciones del territorio ecuatoriano. Como se ve, el ministro peruano ni siquiera hace referencia a un asunto que se ha tenido, hasta ahora, como causa inmediata de la depresin ejercida por Castilla sobre nuestro Estado dbil e incipiente. 6. Que, como lo manifiesta el presidente Robles en uno de los apartes del mensaje preinserto, el Ministro Plenipotenciario del Per seor Ferreiros, declar a nombre de su Gobierno, que apreciaba como una ofensa la suspensin de las relaciones oficiales intimada a Cavero, el diplomtico de feliz memoria; sin mencionar como controversia sujeta a las dos cancilleras el arreglo con nuestros tenedores de bonos. 7. Que el Congreso Extraordinario de la repblica peruana,121 al autorizar al general Castilla para que emplee la coercin, inclusive la declaratoria de guerra contra el Ecuador, hasta alcanzar las reparaciones debidas al honor de la repblica, considera como un principal motivo de esta resolucin la circunstancia de que el Gobierno del Ecuador no ha satisfecho los agravios inferidos al Per en la persona de su ministro. Si en el considerando del decreto respectivo se habla sobre demandas relativas al territorio, lo hace el Congreso de una manera incidental y por presentar al Per como muy lleno de razones para ejercer actos de hostilidad contra una repblica hermana que la haba abrazado, coronada de gloria, a la sombra de una misma bandera en los campos de Pichincha y Ayacucho. 8. Que si la enajenacin de nuestros terrenos baldos hubiera sido la causa para que el Per se pusiere en armas contra el Ecuador, tal pretexto habra desaparecido y, como consecuencia, cesado las hostilidades con slo la siguiente comunicacin de J. D. Powles, en la cual este sujeto, como Presidente de la Junta de Tenedores de Bonos ecuatorianos declara suspensos los efectos jurdicos del contrato IcazaPritchett, mientras el Ecuador y el Per diriman sus derechos territoriales sobre la materia del convenio; con mucho mayor razn que asegura Powles que esta providencia tiende a impedir que se turben, aunque fuera remotamente, la buena inteligencia entre los gobiernos del Per y del Ecuador.
Nmero 3. Comisin Ecuatoriana de Agencia,. Calle Austin Friars No.11. A Su Excelencia el Ministro de Hacienda, Quito. Excelentsimo seor: Esta comisin se halla en la necesidad de llamar la atencin de Vuestra Excelencia sobre un hecho que puede comprometer seriamente los intereses de los tenedores de bonos provisionales o de tierras baldas puesto en circulacin, como Vuestra Excelencia lo
121 Decreto del Congreso Extraordinario del Per del 21 de octubre de 1858.

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sabe, de conformidad con el convenio concluido entre el Gobierno ecuatoriano y los tenedores de bonos en noviembre de 1855. Por este convenio se dispuso que para la liquidacin de una porcin de los intereses cados de dicha deuda, se sealara y repartira a los tenedores de bonos algunas tierras baldas de la propiedad de aquel Gobierno, con tal que esto se verificara del modo y en los trminos que pudiera parecer ms expeditos y equitativos. A fin de llevar a debido efecto esta parte del convenio, la comisin de agencia encarg al seor J. S. Pritchett que negociase con aquel Gobierno la asignacin de las porciones de tierras que pudiesen parecer ms adaptadas a nuestro objeto, fijar con l los trminos en que aquellas tierras deberan canjearse con los precitados bonos provisionales. El seor Pritchett efectu pues un convenio con el Gobierno del Ecuador, por el que fueron hechas en debida forma asignaciones especiales de tierra a los tenedores de los bonos de tierras baldas: y a su regreso la comisin de agencia tom las medidas ms convenientes a fin de dar a dicho convenio su debido cumplimiento. Tuvo lugar, al efecto, una sesin (meeting) de los tenedores de bonos, en la que aprobaron y confirmaron la conducta del seor Pritchett en el desempeo de su misin. La comisin de agencia ha sido, con todo, ltimamente informada por una comunicacin que le ha entregado el secretario de la legacin peruana en esta capital (de la que incluyo copia) de que una porcin de las tierras asignadas a los tenedores de bonos resulta perteneciente al Per, visto el reclamo que el Gobierno de dicha repblica hace ciertas tierras, que como forman parte de su territorio y vista tambin la protesta que al efecto han hecho las autoridades del Per. Esta comunicacin, como ver S. F., tiene el objeto de aconsejar a la comisin de agencia que no concluya arreglo alguno que pueda perjudicar los derechos del Per sobre aquellas tierras. La comisin ha recibido tambin carta del comit de los tenedores de bonos angloperuanos, con el mismo objeto. Permtase Su Excelencia que le incluya copia de esta carta. La comisin de agencia no duda que el Gobierno del Ecuador habr tomado ya algunas medidas con respecto a esta cuestin y que habr tenido sus explicaciones con el Gobierno del Per, en los trminos que ms convengan a la naturaleza del caso; y sinceramente expresa que tales explicaciones tendrn un resultado igualmente satisfactorio para ambas repblicas. La comisin sintiera profundamente que cuanto se ha hecho en esta materia en provecho de los tenedores, viniera a turbar ms tarde, aunque fuera remotamente, la buena inteligencia entre los dos gobiernos. Tengo orden, por tanto, de comunicar a Su Excelencia, que a fin de dar lugar a las explicaciones que la naturaleza del caso demanda entre el Ecuador y el Per, toda ulterior gestin practicada en este pas para tomar posesin de aquellas porciones de tierras que reclama el Per, sern suspendidas por de pronto. Y dado el caso que el Per consiga establecer sus derechos en aquellas porciones de tierra que reclama, ser por fuerza necesario que los tenedores de bonos tengan su justa

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indemnizacin de parte del Ecuador por la parte de terreno de que, en tal caso, sern privados. Tengo la honra de ser, Excelentsimo seor, su muy obediente y humilde servidor. J. D. Powles, Presidente. P. Despus de haber escrito este despacho, la comisin de agencia ha recibido otra comunicacin del ministro peruano, de la que igualmente incluyo una copia.

Las consideraciones que anteceden demuestran hasta la evidencia que la adjudicacin de nuestros terrenos baldos no fue la causa de nuestro rompimiento con el Per; pues, si a este respecto se dirigieron al Ecuador algunas reclamaciones, ellas acabaron tan luego como nuestro Gabinete, contestando a Cavero, fund su derecho sobre las tierras adjudicadas o demostr los verdaderos trminos del arreglo tanto a Chile como a la Nueva Granada, los cuales estados se dirigieron tambin al Ecuador, movidos por las invectivas de Cavero, pero animados, como ya lo dije, por un sentimiento de solidaridad americana. Don Juan Jos Flores no pudiendo saltear la Magistratura Suprema, pretendi echar las garras al mismo tesoro empobrecido ayer con sus fraudes y sus abusos: asom l, y tan funesto nos era que hasta su aciago nombre causaba alarmas y desvelos gubernativos. Sin Flores, sin sus desvergonzadas pretensiones, el ministro Mata no habra dicho una verdad ofensiva al Per que, a la postre, era necesario expresarla para dar en tierra con las reclamaciones inoportunas del agente de los duques de Reansaress; pero vino l, como trmino de una conferencia diplomtica, y ah estaba el germen de nuevas desgracias y sinsabores polticos. Conzcanse pues los antecedentes que ocasionaron el bloque de la costa ecuatoriana por parte del Per, y atribyaselo a cualquiera otra causa que no a la adjudicacin hecha por el Ecuador a nuestros acreedores britnicos; la cual, bajo ningn aspecto, ni nos fue favorable ni menos vlida, jurdicamente hablando. Conocida es la manera cmo terminaron los sucesos con el Per: el clebre Tratado de Mapasingue lo indica. Entre otras cosas se acord lo siguiente:
Art. 5.El Gobierno del Ecuador, atendiendo al mrito de los documentos presentados por el negociador peruano, entre los que figuran como principal la Real Cdula del 15 de julio de 1802, para acreditar los derechos del Per a los territorios de Quijos y Canelos, declara nula y de ningn efecto la adjudicacin que de cualquiera parte de esos terrenos se hubiese hecho a los acreedores britnicos, los que debern ser indemnizados con otros territorios que sean de la propiedad exclusiva e indisputable del Ecuador.

Bastante se ha discutido sobre la validez de este tratado y lo equvoco que fue, respecto a todos los puntos acordados en l por Franco y Castilla. Dadas la calidad

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autoritaria de aqul, y las disposiciones del Derecho Internacional, es evidente que el arreglo de Mapasingue no est conforme con las condiciones necesarias, en virtud de las cuales queda obligada una nacin para con otra, por una convencin que debe celebrarse por quienes tienen la indubitable representacin poltica del Estado, en cuyo nombre la celebran y la perfeccionan, bajo el rigor prescrito por las leyes positivas que rigen en la materia. Este convencimiento resolvi al Gobierno Provisional de Quito, reconstituido a mediados de septiembre de 1859, en oposicin al de Guayaquil representado por el general Franco, a protestar contra dicho tratado y declararlo nulo y de ningn valor, fundndose en que fue celebrado por un caudillo que no representaba ni ha podido representa la soberana de la nacin. Como consecuencia de esta declaratoria, don Roberto de Ascsubi, Secretario General del Gobierno Provisional de Quito,122 el 22 de mayo de 1860 dirigi al seor Cope, Encargado de Negocios de Su Majestad Britnica, una nota oficial contrada a manifestarle que su Gobierno se hallaba resuelto a sostener y cumplir el convenio IcazaPritchett, por ser explcito y acordado por actos legislativos, que, en ninguna manera, han podido aniquilarse por las venales estipulaciones de una autoridad seccional.
No dude, pues, usted honorable[deca Ascsubi al ministro Cope, al terminar la nota oficial en referencia], que el Gobierno Provisorio prestar su decidida proteccin a los sbitos ingleses que vengan a establecerse en cualquiera paraje del territorio ecuatoriano, y que har se d cumplimiento a la ley y al convenio relativo a la adjudicacin de terrenos baldos a los acreedores britnicos, y que slo en la hiptesis de que alguna parte de ellos perteneciese a un Estado limtrofe, despus de la demarcacin territorial, dara a los contratantes otro terreno equivalente.

El Encargado de Negocios de Su Majestad Britnica, contest al Gobierno Provisional haciendo ostensible la satisfaccin que hubo causado en su nimo la declaratoria del Secretario General, y aplaudiendo las manifestaciones de lealtad y respeto hacia los convenios pblicos que animan al nuevo Gabinete. Manifestaba adems la oportunidad de esta medida, en razn de que, en esas circunstancias, el presidente de la compaa de tierras ecuatorianas en Londres le haba anunciado la salida, con direccin al Pailn, de los oficiales y artesanos comisionados para posesionarse de los terrenos adjudicados en aquel lugar, y que el seor Francisco Mocatta, representante de dicha compaa en el Ecuador, deber cumplir las obligaciones de sus comitentes, a fin de obtener la posesin legal de esas propiedades.123 A la sazn, el Gobierno Provisional de Quito recibi tambin de manos del seor Cope la siguiente comunicacin de John Field, concebida en estos trminos:.

122 El Nacional, No. 25, 1860. 123 Ibd.

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Compaa de Terrenos del Ecuador. Plaza de Finsbury. Londres, 1 de mayo de 1860. A Su Excelencia el seor Ministro de Hacienda de la Repblica del Ecuador.. Tenemos el honor de participar a Vuestra Excelencia que el buque de estas compaa Kittiwake sali de este puerto el 3 de febrero con los oficiales y tripulacin que compone la expedicin al puerto del Pailn. El objeto de la expedicin es tomar posesin de los terrenos cedidos a los tenedores de bonos en aquella parte de la Repblica del Ecuador, y prepararla para la recepcin de los inmigrantes que van a seguir. El seor Francisco Mocatta, agente y representante de esta compaa en el Ecuador, est autorizado a cumplir con las formalidades necesarias a favor de esta compaa, para obtener la posesin lega de las 100.000 cuadras de terreno en el Pailn; y hemos suplicado al Encargado de Negocios de Su Majestad que remita a Vuestra Excelencia Juntamente con esta carta el documento oficial, debidamente certificado, ejecutado por la comisin ecuatoriana de agencia, en virtud del Art. IV del convenio del 21 de septiembre de 1857, constituyendo esta compaa su agente con el objeto de recibir los terrenos en descargo de los bonos, y a transigir con el Gobierno del Ecuador toda materia y asuntos relativos a dichos terrenos. En cambio de los terrenos, se pondr a disposicin del Gobierno de la Repblica bonos al valor de 60.000. Ofrecemos a Vuestra Excelencia las expresiones de distinguido aprecio y tenemos el honor de ser Vuestra Excelencia muy obedientes y humildes servidores. John Field, Presidente Interino.

Era de esperarse que cambiado el personal de la escena, hubiesen tomado otro giro los descabellados arreglos Espinel-Mocatta e Icaza-Pritchett y que, lejos de afianzar nuestra ruina, se buscara medios de repararla. La historia de siempre: todo Gobierno dbil, toda fraccin poltica que no cuenta con la popularidad necesaria para conciliar el apoyo moral de las naciones amigas, no escatima modo de aprovechar de la menor coyuntura para dar principio a su vida poltica, llamando la atencin y procurndose cierta celebridad quijotesca, pero perjudicial a los intereses domsticos del Estado. Los acreedores britnicos declaran voluntariamente suspensos los efectos del contrato Icaza-Pritchett y, sin embargo, cuando pitos, flautas; cuando flautas, pitos; y sin embargo, repito, el Gobierno Provisional, compuesto de sujetos de razn como Chiriboga, Gmez de la Torre, Garca Moreno y Avils, no comprende lo oneroso de esos arreglos, y slo por impugnar la conducta de Franco, sin motivo de excusa, sin causa ni siquiera plausible, promete ajustar la soga que vena ahorcando desapiadadamente los intereses de la repblica, haciendo de leal y honrados con quienes no podan exigirnos nuestra eterna esclavitud por falta de franqueza e hidalgua en las estipulaciones. Lo peor es que Ascsubi, el patriota Ascsubi, fundaba sus nuevas promesas en el hecho de que el contrato de

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adjudicacin de nuestros terrenos baldos fue revisado por nuestra Legislatura; y el seor general recodar que el convenio Icaza-Pritchett ni siquiera fue sometido por Robles al Congreso de 1857, no obstante el hecho de hallarse reunido a la poca de habrselo formulado. Lo triste es que la decantada lealtad, el miramiento sin ejemplo fueron, ms tarde, dados al traste por Garca Moreno, uno de los principales miembros de ese Gobierno y la cabeza visible de los destinos polticos de entonces. Natural era pues que John Field anunciara nuestro advenimiento a la civilizacin moderna con la salida de Londres de los presuntos poseedores de nuestra preciosa Esmeraldas; aunque, a decir verdad, tan fausta nueva no pas de ser una de tantas esperanzas frustradas. A la fecha de estos acontecimientos se present en Quito don James Spotswood Wilson, con el carcter de director de la compaa de terrenos del Ecuador en el Ecuador y, a la vez, como representante de los intereses de los tenedores de bonos ecuatorianos, con encargo especial de aduearse de la gran parte del territorio que corresponda a los acreedores conforme a la adjudicacin hecha en el contrato Icaza-Pritchett. Intil es decir que Wilson, bajo la direccin de Mocatta, quien estaba en Guayaquil como cnsul de Su Majestad Britnica, tena la pauta de su procedimiento; excusado sera anunciar que Wilson, apenas hubo saludado a la capital, contaba ya con la graciosa proteccin de nuestro gabinete, el cual principi sus favores poniendo a disposicin de aqul su peridico oficial, para que pueda abrir las operaciones de un nuevo negocio, a ojos vistos de los ecuatorianos de buena alma. He aqu la publicacin que hizo Wilson en el alcance No. 28 de El Nacional,124 como quien tira el anzuelo tras las exiguas fortunas de nuestros compatriotas.
Compaa de Terrenos del Ecuador

Esta compaa tiene por objeto, primero, obtener del Gobierno del Ecuador, la posesin de los terrenos adjudicados en descargo de sus obligaciones con los tenedores de bonos; y segundo, el desarrollo de las riquezas de los terrenos en beneficio de la compaa. Consta de los siguientes lotes: Pailn 10 Leguas cuadradas 100,000 cuadras

Atacames 10 id. 100,000 id.. Molleturo 41-1.50 id. 410,200 id. Gualaquiza 100 Canelos 100 id. 1.000,000 id. 1.000,000 2.610,200 id. id. id.

261-1.50 leg. Cuads.

124 El Nacional, 29 de agosto de 1869

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Estos terrenos ofrecen un vasto campo de empresa, particularmente en el cultivo de su fecundo suelo. Producen una grande variedad de maderas preciosas, y abundantes cosechas de tabaco, maz, rboles de quina; algodn, trigo, cacao, caf, paja de toquilla, caucho y varios otros productos. Otra empresa importante ser la explotacin de las minas de oro, plata, azogue, cobre y esmeraldas que pueden descubrirse, ramos de industria que con el tiempo se extender a otros puntos del Ecuador. Con estos objetos se convida una emigracin de los pases vecinos de la Amrica del Sur y de la Europa, bajo un sistema por el cual el inmigrante, en un tiempo estipulado, puede reintegrar a la compaa, no solamente el costo de su viaje, sino el precio del terreno que se le ha concedido. En el distrito del Pailn (el primero que se trata de ocupar) se presume que los inmigrantes u otros individuos que all se establecieran pagarn prontamente el precio de los terrenos, vendiendo los rboles que indispensablemente tienen que cortar y labrar con el objeto de preparar la tierra para el cultivo. El inmigrante pagar el rdito sobre el costo de su viaje, o sobre la suma que hubiese tomado en calidad de emprstito. A ms de la enajenacin de terrenos a favor de los inmigrantes europeos, sobrar una grande extensin que se vender a personas que deseen establecerse entre los lmites de los terrenos de la compaa. De la venta de los sitios o solares que formarn la poblacin del puerto del Pailn, se espera una grande utilidad; pues su posicin ventajosa como punto de comercio, que a la vez se comunica con las provincias del interior, con las costas del Pacfico, y en fin, con la Europa, proporcionar a los poseedores ventajas incalculables. La compaa formar establecimientos para la compra de productos de exportacin, que sern depositados precisamente en el puerto del Pailn, y despus en otros puntos a proporcin que se faciliten los medios de transporte. De Inglaterra se enviar efectos de Europa, de cuya venta resultar una ganancia a los accionistas. Las primeras utilidades sern procedentes de la exportacin de maderas que necesariamente se cortan con el objeto de formar caminos y preparar la tierra para las operaciones del agricultor.. La compaa procurar con el tiempo trabajar aquellas minas que, para su explotacin, exigen pericia y capitales, y que se cree proporcionarn a los accionistas una ganancia segura. Con el fin de realizar los enunciados objetos, es indispensable que se abran caminos para el transporte de las producciones del interior a las poblaciones de la Costa. El que de preferencia llama la atencin es un camino que conduzca del puerto del Pailn a Ibarra y Quito; pero como sta es obra de utilidad general a la Repblica del Ecuador, necesariamente debe emprenderse a costa del Gobierno. La compaa har la construccin de ste y de otros caminos, siempre que el Gobierno y ciudadanos del Ecuador cooperen con entusiasmo tomando un vivo inters en la empresa. En tal caso, la compaa har un desembolso considerable. Con esta mira se propone que el Gobierno contribuya con la mitad de los gastos a proporcin que se avanza el trabajo del camino; y que aquellos propietarios cuyos terrenos y producciones tomarn aumento de valor por estar situados en la inmediacin del proyectado camino o, en fin, otros individuos que tienen vivo un inters a favor de si patria, compren acciones a la compaa para

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ayudarla en la empresa. Tambin se espera que el Gobierno pague un rdito corriente sobre aquella parte de capital con que contribuya la compaa en la construccin de caminos, cuyo rdito ser otra fuente de utilidad de los accionistas. El director de la compaa, contando con la aprobacin de la direccin general establecida en Londres, hace la siguiente propuesta: Si en este pas se vendiesen acciones hasta el nmero de 5.000 o 6.000, que los accionistas del Ecuador nombren una comisin compuesta de ellos mismos con el derecho de tomar en consideracin los diversos asuntos que les interesen; y que ninguna otra u otras puedan emprenderse sin la aprobacin de la direccin general establecida en Londres o de su apoderado en el Ecuador. Se cree que esta disposicin dar satisfaccin a los accionistas, al mismo tiempo que afianza la seguridad de sus capitales. Para cualquier otro informe sobre acciones, el interesado puede ocurrir al seor Guillermo Jmeson, Agente de la compaa en Quito, y en Guayaquil al seor Francisco Mocatta, Cnsul de Su Majestad Britnica.

Quito, 21 de agosto de 1860. James Spotswood Wilson. Director de la Compa, como por estas presentes, por ellos mismos, sus sucesores y asignados, hacen, constituyen y nombran a James Spotswood desde ela de Terrenos del Ecuador, en el Ecuador. Valor de cada accin, doce pesos, en moneda ecuatoriana, pagados en la manera siguiente: Doce reales de depsito al pedir la accin, cuatro pesos cuatro reales cuando se haga la entrega al peticionario, y los seis pesos restantes dentro de seis meses contados desde el 1 de septiembre prximo, a menos que sean pedidos con anticipacin. 22 de agosto de 1860. Reconozca todo hombre por estas presentes, que la compaa de terrenos del Ecuador limitada, nmero 7, Plaza de Finsbury en el condado de Middlesex hace, constituye y nombra, como por estas presentes, por ellos mismos, sus sucesores y asignados, hacen, constituyen y nombran a James Spotswood Wilson, ahora de la Plaza de Brunswick en dicho condado, su verdadero y legtimo procurador, y en el nombre, lugar y beneficio de ellos, accionar de sobre cargo de todos los bajeles que pertenecen a dicha compaa y que sean empleados por ellos en una cierta expedicin al Pailn en la Repblica del Ecuador; y como oficial en jefe de dicha expedicin con pleno poder y autoridad para dar direccin y rdenes a todos los oficiales y sirvientes de dicha compaa, empleados en tal expedicin, y de tiempo en tiempo despedir o suspender cualesquiera de ellos de tal empleo, cuando le parezca conveniente; y como tal oficial en jefe y sobre cargo hacer tales contratas y convenios que le pereciesen necesario; y dicha compaa de

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Terrenos del Ecuador Limitada hacer y ejecutar toda contrata y contratas, y hacer y ejecutar las actas, instrumentos y poderes que a l pareciese convenientes para llevar a su cumplimiento los objetos de dicha compaa en cualquiera parte del mundo, fuera del Reino Unido y de la Gran Bretaa e Irlanda, y generalmente hacer y ejecutar todas las otras actas, hechos y cosas que sean precisas y necesarias en el mismo modo y en todos sentidos y designios, tan plena y eficazmente como dicha compaa puede hacer; la que les est convenida a ratificar y comprobar todo y cualesquiera cosa que hiciere o causare dicho James Spotswood Wilson en virtud de estas presente. Y a ms ser legtimo que el dicho James Spotswood Wilson constituya y nombre a Francisco Mocatta, Escudero, Vicecnsul de su Majestad en Guayaquil, en el caso que quisiese accionar, ser el legtimo y autorizado procurador de dicha Compaa de Terrenos del Ecuador Limitada, obrar en nombre de dicha compaa como substituto del referido James Spotswood Wilson, o de cualquier otro modo, siendo revestido de todo los poderes y autoridades conferidas y dadas al dicho James Spotswood Wilson, o tales de ellas y por tales tiempos y tiempo, lugares y lugar, como a l pareciese conveniente. Y ltimamente los poderes y autoridades dadas por ste y concedidas al referido James Spotswood Wilson, continuarn en fuerza, a menos que sean revocadas hasta el 31 de diciembre en el ao de N. S. 1860. En testimonio de lo cual, la compaa de terrenos del Ecuador Limitada ha mandado fijar su sello comn este 16 de marzo de 1860.

En orden a los puntos a que se contrae Wilson, sera hasta impertinente todo comentario, toda explicacin o esclarecimiento, si lo que l se propone se halla claramente manifestado en ellos: sacar y sacar dinero a la repblica; ayer al Gobierno, hoy a los particulares, sin perjuicio de la pinge utilidad que deba obtener vendiendo a los ecuatorianos las mismas tierras baldas delas cuales el Ecuador se desapropiaba, movido por la falacia de seductoras promesas. Para Mocatta, Urvina: Robles para Pritchett, y para Wilson, ya lo veremos, que por de pronto se halla bajo la proteccin del Gobierno Provisional de Quito.

XII Ascsubi y Wilson


Sin dificultad, ni sospecha, ni reparo alguno, Wilson no tard en recoger los frutos de sus gestiones ante el Gobierno y de las amplias esperanzas de engrandecimiento y futura riqueza que inculc en varios propietarios de la capital. Wilson era extranjero, sbdito temible de Su Majestad Britnica, cuyos miramientos era necesario conquistarse, para procurar estabilidad en el Gobierno; Wilson, como todos los dems representantes de los tenedores de bonos ecuatorianos, nos seduca con el grandioso porvenir vinculado

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en los arreglos que el Ecuador deba verificar con nuestros acreedores; cmo dudar de l? cmo disgustar a aqullos cuando el Gobierno tena entre manos ciertos intereses relativos a la adquisicin de un buque de propiedad de la compaa de terrenos del Ecuador? Hasta aqu, a excepcin del Gobierno de Rocafuerte, no he hallado ningn otro que salga de sus afanes particulares, de sus ambiciones desmedidas por obtener la perpetuidad en el mando de la repblica: el Gobierno Provisional que, a la sazn trataba con Wilson, no se manifest leal a sus estipulaciones, ni al nombre de la repblica, ni a su crdito, por slo un genial respeto a la justicia y al derecho ajeno, sino porque, teniendo en mira el negocio de un buque cuya posesin afianzaba el poder de Garca Moreno y el de sus colegas, era preciso buscar las simpatas de la compaa, para conseguir con ellas las concesiones o favores que facilitaran la compra: he aqu la razn de las ofertas del Gobierno Provisional al ministro Cope. Ante esta expectativa la suerte de la nacin tena que ser, como siempre, lo de menos: qu importaba al Gobierno Provisional el maana, si al pronto se consolidaba su poltica, se aseguraba su existencia indefinida? Wilson consigui del Gobierno cuanto quiso y cuanto puedo ambicionar para s y sus comitentes y, adems, patrocinado por l, pudo allegar para su empresa, atrados por los trminos de la publicacin que dejo copiada, un nmero considerable de accionistas, seducidos por la codicia inexperta y por un extranjerismo punible, que bien merecan el fiasco del cual fueron vctimas pocos meses despus. Con el objeto de que se llevaran a cabo nuevas negociaciones con el director de la compaa, quien inici, por ejemplo, la empresa para construir un camino carretero de Quito al Pailn, el Gobierno Provisional nombr a los seores Manuel Salvador y Julio Zaldumbide como comisionados que acordaran con Wilson los trminos de un contrato que deba, antes de firmado, someterse a la aprobacin del Ejecutivo. No tard la comisin en acordar las bases de la empresa que, en nuestro concepto, fueron discutidas con patriotismo, valoradas con independencia y adoptadas por convenir realmente a la repblica; mas el Gobierno Provisional, cediendo a motivos que no es del caso expresarlos, modific la transaccin acordada como definitiva por los comisionados y James Wilson. Zaldumbide crey que las modificaciones del Ejecutivo eran onerosas a la repblica, y, juzgando ofendidas su delicadeza, su honradez y conciencia de buen patriota, se neg tercamente125 a suscribir el contrato de un modo oficial; negativa que, por irrevocable, oblig al Gobierno a optar por la resolucin de que el ministro general don Roberto Ascsubi se entendiera con el apoderado de la Compaa Limitada de Terrenos Baldos del Ecuador, y que concluyese el convenio; el cual, en efecto, fue perfeccionado, firmado y aprobado el 20 de octubre de 1860. Este convenio, o privilegio como lo llamaba el Gobierno, no tiene ninguna importancia histrica, desde luego que por ser algn tanto favorable a la nacin no alcanz ningn resultado prctico; razn suficiente para no insertarlo aqu; pues si
125 El Nacional, No. 37, 1861.

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alguien desea conocerlo, encontrar al traslado del convenio, que existe original en el archivo, impreso en el No. 32 de El Nacional, correspondiente al 30 de octubre de 1860. Conocido por el pblico este contrato relativo a la apertura del camino de Quito al Pailn, en muy buenas condiciones bien as para la repblica como para quienes trataran de tomar acciones en la nueva empresa, no escase un buen nmero de sujetos que entregaran a Wilson su dinero, aunque en pequeas cantidades, para formar un fondo que sirva como base de los inmediatos trabajos a que estaba obligada la empresa. Ya veremos los lucrativos resaltados de la negociacin en provecho de los ecuatorianos, merced a la solvencia y delicadeza de este nuevo apstol de la riqueza nacional, don James Spotswood-Wilson. Dado este primer paso por nuestro Gobierno Provisional, la senda era amplia para que se detuviera en el cumplimiento de sus promesas a favor de los acreedores britnicos: siendo Wilson el representante de la Compaa Limitada de Terrenos Baldos del Ecuador, con encargo especial de tomar posesin de los terrenos adjudicados en el contrato IcazaPritchett y desarrollar esas riquezas en beneficio de la compaa no haba desde luego, para el Gobierno Provisional, obstculo alguno para proceder a la inmediata entrega de los lotes que, comprendidos en la provincia de Esmeraldas, fueron primeramente solicitados por Wilson. As, pues, el Secretario General del Gobierno de Garca Moreno, Gmez de la Torre, Carvajal y Avils, comision de orden suprema a los seores. Manuel Villavicencio, Jos Mara Albn y Francisco Maya para que, sin otra frmula
entreguen y den a Wilson la posesin legal de los terrenos baldos sealados en la provincia de Esmeraldas, para el pago de los acreedores britnicos, arreglndose en todo, dice el oficio,126 al decreto de 6 de noviembre de 1854 y al convenio del 21 de septiembre de 1857. Los bonos provisionales, contina el Secretario General, que se hubiesen dado por los acreedores britnicos en el valor correspondiente al precio de aquellos terrenos, los recoger usted y los remitir a este despacho.

La entrega no se llev a cabo por la impugnacin que hiciera la compaa a la validez de los actos y contratos celebrados y ejecutados respectivamente por su apoderado Wilson. La siguiente nota de Geutembery caus la suspensin de todo arreglo concerniente a la entrega de los terrenos adjudicados, y dej sin valor alguno el contrato sobre apertura del camino de Quito al Pailn. Ya era sabido que cualquiera estipulacin con nuestros acreedores, de la cual poda reportar el Ecuador alguna ventaja, era impugnada por ms que se hubiese hecho con sujecin a todo principio legal y por personas que eran capaces para contratar, como sucedi cuando el convenio entre Ascsubi y Wilson sobre dicho camino.127
126 El Nacional, No. 33, 1860. 127 Ibd., No. 36, 1861.

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Compaa Limitada de Terrenos del Ecuador. Londres, 15 de diciembre de 1860. A Su Excelencia el seor don Roberto de Ascsubi, Secretario General del Gobierno Provisional del Ecuador. Excelentsimo seor: Como presidente de la Compaa Limitada de Terrenos del Ecuador, y por resolucin de la Junta de Directores, tengo el honor de informar a Vuestra Excelencia que hemos recibido de doctor Guillermo Jmeson de Quito la copia de un contrato para un camino entre Quito y el Pailn, celebrado entre Vuestra Excelencia y el seor James S. Wilson, el que no dudamos que est sujeto a nuestra aprobacin y ratificacin. Desgraciadamente no hemos recibido carta ninguna del seor J. S. Wilson, desde el 10 de octubre ltimo en que nos prometi dar exacta cuenta de sus proposiciones para un camino, las que, sin embargo, no han llegado hasta ahora. El seor Wilson no tiene ni poder, ni autoridad para concluir definitivamente semejante contrato, puesto que ni los directores, ni la compaa tienen este poder, sin observar las disposiciones de nuestros reglamentos, por los que se requieren ciertas formalidades, juntas y votos, para dar legalidad a cualquier contrato semejante. Por consiguiente, si el seor Wilson ha concluido definitivamente el contrato a que se alude, no tendr ste fuerza obligatoria respecto de la compaa, mientras no est aprobado y ratificado conforme a los estatutos de nuestra corporacin. Tengo el honor de repetirme de Vuestra Excelencia muy atento obsecuente servidor. J. Geutembery, Presidente de la Compaa Limitada de Terrenos del Ecuador.

Con este motivo Garca Moreno, como Presidente Interino de a Repblica, quien ejerca el Ejecutivo en la ciudad de Guayaquil, orden la inmediata suspensin del contrato celebrado con Wilson, segn aparece del siguiente documente:
Repblica del Ecuador. Ministerio General, Seccin del Interior y Relaciones Exteriores. Guayaquil, a 16 de febrero de 1861. Al seor Gobernador de la Provincia de Pichincha. Habiendo puesto en conocimiento de Su Excelencia el Presidente Interino de la Repblica, la nota que con fecha 15 de diciembre de 1860 dirige de Londres el seor J. Geutembery, presidente de la Compaa Limitada de Terrenos del Ecuador, al seor Secretario General del Gobierno Provisorio, que en copia acompao, manifestando en ella que el seor James S. Wilson no tuvo poder ni autorizacin alguna para celebrar el contrato con el Gobierno del Ecuador sobre el camino entre Quito y el Pailn, me ha prevenido diga a usted que inmediatamente se suspenda todo procedimiento que tienda

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a cumplir el expresado contrato con el seor Wilson, y que adems se sirva disponer se d publicidad, por el peridico oficial de la capital, a la nota del seor Geutembery para conocimiento de todas las personas que se hallen interesadas en dicho asunto. Lo que comunico a usted de orden de Su Excelencia para su cumplimiento. Dios guarde a usted. Manuel Lpez y Escovar.

El desenlace no poda se ms triste: Wilson, tan luego como se formara el arreglo, encontr quienes sacrifiquen su dinero en la compra de acciones referentes a los terrenos baldos de Esmeraldas y a la apertura del camino de Quito al Pailn; de manera que hasta la publicacin de la nota de Geutenbery en el peridico oficial, ya contaba dicho sujeto con un buen nmero de accionistas resueltos a poner el hombro, de una manera decidida a la realidad de la empresa. Por una parte las ventajas concedidas por la compaa a los accionistas, y por otra el empeo del Gobierno Provisional para alcanzar a nuestros acreedores la venta de las cinco mil acciones que reservaron para colocarlas dentro de la repblica; las recomendaciones del Ejecutivo a favor de la honradez y la riqueza de la compaa, no hicieron dudar un punto a los ecuatorianos de una empresa que vena recomendada por nuestros gobiernos, como la nica playa en donde el Ecuador poda salvarse de nuestro naufragio econmico. Tan luego como desaparecieran esas gratas ilusiones con la declaratoria de la compaa, sobre la falta de la capacidad legal en Wilson para perfeccionar cualquier arreglo relativo a sus intereses, y as como el mismo Gobierno que haba protegido a Wilson declar suspenso el convenio del 20 de octubre de 1860, las reclamaciones de los accionistas ecuatorianos y la indignacin pblica pusieron al Ejecutivo en muy graves dificultades, suponindole, no s si con razn o sin ella, como nico responsable de la burla que haba hecho Wilson del Ecuador, sacrificando el decoro y la seriedad del Gobierno y recibiendo para s el valor de esas acciones que suponan vendidas sin buena fe ni garanta, merced a la proteccin declarada de nuestros magistrados; razn por la cual no dej de haber quien, por la prensa, exigiera al Gobierno la devolucin de las sumas entregadas a Wilson y de los perjuicios causados. Con este motivo el Gobierno se excus, o trat de justificarse en estos trminos:128
La autorizacin que el seor J. Wilson recibi de esta compaa, es amplia y suficiente para celebrar las contratas y convenios que le parezcan necesarios, sin sujecin a sus estatutos y con la obligacin que se impuso de aprobar y ratificar todo y cualquiera cosa que hiciere el expresado James Spotswood Wilson, a no ser que los poderes fueren revocados el 31 de diciembre de 1860, como se ve en el poder publicado en el alcance al No. 28 de El Nacional.
128 Ibd., No. 37, 1861.

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El contrato tuvo lugar el 27 de octubre del mismo ao, y por consiguiente antes del tiempo prefijado para que la compaa pudiese revocar las facultades del seor Wilson. Resulta, pues que si la compaa limitada an no ha aprobado el contrato, acaso por la falta de fondos para prestar la garanta estipulada en el Art. 16, ha sido buscando excusas de todo punto inadmisibles; pues ni las clusulas del poder limitan las atribuciones del apoderado a las desconocidas y variables disposiciones de un estatuto o reglamento particular, ni se constituyen jams autorizaciones de esta naturaleza, que equivaldran a un juego de palabras, ni a una burla ridcula. Por lo dems, el Presidente Interno de la repblica ha hecho bien en disponer que se suspenda todo procedimiento que tienda a cumplir el contrato celebrado con el seor Wilson, puesto que la compaa, en vez de empezar la construccin del camino en el tiempo estipulado, pretende someter a su deliberacin los artculos del convenio y no darle fuerza y valor sino mediante su aprobacin. Los ciudadanos particulares que han celebrado contratos con la misma compaa jams pueden tener accin contra el Gobierno del Ecuador, ni contra su ministro para exigir la reparacin de los perjuicios que sufre. sta es una pretensin propia de la ignorancia y mala fe del Industrial. El Gobierno Provisorio se limit a estipular que empleara su influjo para hacer que los ecuatorianos compren no solamente las cinco mil acciones que la compaa he reservado para ellos, sino un nmero mayor si fuere posible, a fin de favorecer las empresas tiles de todo gnero. Pero es indudable que independientemente del contrato relativo a la apertura del camino, los nacionales o extranjeros tenan la facultad de comprar acciones a esa compaa y entrar con ella en empresas de utilidad comn. EL Gobierno debe proteger, es verdad, los intereses y derechos de los ecuatorianos, segn los principios de justicia; pero no indemnizar las prdidas que sufran en sus negocios particulares, y el negocio de que se trata es particular, porque la compaa no es una nacin; aunque el tal escritor del Industrial as la considere, y por esto llama al contrato tratado pblico y habla de plenipotenciarios etc. Los terrenos baldos se han dado a los acreedores britnicos, no por el contrato del 27 de octubre, sino por resoluciones y convenios anteriores; a qu viene, pues, la charla sobre si las prdidas que resulten a los accionistas o compradores de terrenos, han de ser indemnizadas por el seor Ascsubi o por el Gobierno Provisorio? Es el Gobierno el que ha celebrado el contrato con los particulares y el que les ha ocasionado perjuicios? No son dos cosas enteramente diversas, la contrata sobre compra de acciones o terrenos que pertenecan a la compaa por derechos anteriores, y la empresa de abrir un camino pblico, un canal de riqueza y de luces?

La explicacin que antecede es muy razonable en orden a la capacidad legal que al tiempo del contrato tuvo Wilson para representar a la Compaa Limitada de Terrenos Baldos del Ecuador, y por ella mismo creo dbil y censurable la conducta del Presidente Interino. Si era verdadera y fundada la aseveracin de que Wilson estaba autorizado amplia y suficientemente para celebrar cualesquiera contratos y convenios, lo natural, lo jurdico hubiese sido que Garca Moreno, lejos de acordar la suspensin de los efectos del arreglo con Wilson, obligu e imponga a la compaa el deber de respetar y cumplir las estipulaciones pendientes, fundndose precisamente en aquello que alegaba el Gobierno
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para sincerar su conducta en la pasiva proteccin que prestara a esa como estafa de Wilson, en la venta de acciones promovida en la capital de la repblica; pues si el poder que obra ya en este informe no era una impostura de Wilson, como en efecto no lo fue, es incuestionable que la compaa estaba en caso de sobrellevar las consecuencias de todo contrato celebrado por l, sean cuales fueren. Ese documento autorizaba al mandatario suyo en el nombre y en el lugar de ella hacer y ejecutar todo y toda contrata y contratas, y hacer y ejecutar las actas, instrumentos que a l pareciese convenientes [..] para lo cual la compaa est convenida en ratificary comprobar todo y cualquiera cosa que hiciere o causare dicho James Spotswood Wilson. De esa manera habramos manifestado a nuestros acreedores que el Ecuador no era el juguete de sus caprichos, ni de sus ambiciones desmedidas; as, y slo as habramos hecho entender a Geutembery, que si respetamos las estipulaciones que nos perjudican, tenemos carcter para exigir que tambin se respete las que, por justas y francas, nos son favorables en algn sentido. Geutembery menta como un criminal al asegurar en su nota dirigida a Ascsubi, que Wilson no tena ni poder ni autoridad para concluir definitivamente le contrato de la construccin de la carretera de Quito a Esmeraldas. Lo cierto es que Zaldumbide, Salvador y luego Ascsubi, como buenos patriotas y en extremo honrados, no podan convenir en una estipulacin que no fuese realmente ventajosa para la repblica; digo ventajosa, porque un Estado que principia a vivir sin crdito, sin rentas, sin espritu de progreso, no puede aspirar, en este gnero de empresas, a otra cosa que a la equidad: evitar el fraude y nuestra ruina en provecho extrao, he aqu todo. Tal era el carcter del arreglo celebrado entre el seor Ascsubi y Wilson; razn suficiente, desde luego, para que l no fuese de entera conveniencia para la compaa. No entiendo ni me explico el por qu de tanta desidia, en tratndose de ciertos problemas cuya solucin se habra llevado a cabo a mando ms a la patria que a las fingidas sonrisas de otras naciones. Fracas pues la empresa y, mientras los mandantes dejaban tan mal puestos los interese del Ecuador y el nombre de Wilson, clamaban contra ste los accionistas que le entregaron su dinero tan llenos de esperanzas y de consuelos, hasta que el subagente de la compaa de terrenos del Ecuador opt por asegurar la restitucin de los valores entregados al susodicho James Wilson. Con este objeto dirigi al Gobierno la siguiente nota129 que pone ms en claro el indebido procedimiento de los comitentes de aqul.
Quito 13 de abril de 1861. Excelentsimo seor: Guillermo Jmeson, Subagente de la Compaa de Terrenos del Ecuador, ante Vuestra Excelencia debidamente [presenta]: que con motivo de haberse llevado a mal por el director de la compaa el procedimiento del seor Wilson en el contrato
129 Ibd., No. 3, 1861.

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celebrado con el Gobierno Provisorio para la apertura del camino carretero de esta ciudad al Puerto del Pailn, hay fundados recelos de que la empresa fracasar; creo de mi deber dirigirme a Vuestra Excelencia pidindolo que se sirva mandar que la tesorera que deba hacer el pago a la expresada compaa por la compra de un buque que hizo el Gobierno del Ecuador, retenga mil quinientos pesos ($ 1.500) a fin de que, en caso de que el camino no llegue a abrirse, sirva esa cantidad para devolver las cuotas que han erogado varios accionistas, bajo el concepto de que la empresa se realizara. Esta devolucin la creo propia del honor y la conciencia. Por tanto, a Vuestra Excelencia suplico acceda a la presente solicitud que va arreglada a justicia. Guillermo Jmeson.

Dije que la nota que antecede esclarecera el irregular procedimiento de la compaa. En efecto: si Wilson no tena poder de ella para tal contrato y slo, por medio de la estafa y el artificioso engao al Gobierno, percibi esa suma de pesos como valores de las asociaciones vendidas, por qu se obliga ella al pago o restitucin de las acciones compras por particulares? Si Wilson no hubiera tenido poder suficiente para representar a la compaa, es indudable que slo su persona quedaba responsable para con los efectos del contrato declarado insubsistente. Es que, como dice Jmeson, era acaso de honor y conciencia la devolucin del dinero recibido por Wilson, como representante legal de Geutembery y socios, en cuanto que, si bien el Gobierno acept sin discutir ni observar una evasiva opuesta a los hechos, era verdadera y obligatoria la representacin de Wilson para sus comitentes. El Ministro de Hacienda orden al tesorero de Guayaquil, por medio de la Gobernacin, que siendo oportuna e importante la indicacin de Jmeson, retenga la suma que se adeuda por la compra del buque a la compaa de terrenos del Ecuador, la cantidad a que se contrae el subagente de ella. Si lo burlados accionistas recibieron o no las sumas erogadas por ellos, es cosa no averiguada, pero s que Wilson qued aqu tan fresco y desvergonzado que nadie volvi a mirarlo, ni menos a recordar la desmaada historia de una farsa que acab por menospreciar la fe y la lealtad con las cuales Garca Moreno pretendi abrirse campo en el nimo de nuestro acreedores, entregndoles las ms frtiles regiones de la repblica. Mientras esto suceda, el nuevo Gobierno Constitucional de 1861, siguiendo la conducta del que precediera, pagaba a los tenedores de bonos ecuatorianos la cuarta parte de los derechos de importacin, asignado en el contrato Espinel-Mocatta por la Legislatura de 1854, aun cuando, de otro lado, la nueva compaa formada en Londres para el objeto de posesionarse y cultivar los terrenos del Ecuador, nos ofenda, como acabamos de ver, con alegaciones y ftiles pretextos: era cuestin sabida, tradicional, lo dir as, que el Ecuador cumpla sus deberes impuestos por los convenios tendientes al

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pago de nuestra deuda externa, mientras nuestros acreedores rehusaban siempre darnos alguna prueba de lealtad y respeto a lo pactado. Como consecuencia de la actitud del Gobierno Provisional para con los tenedores de bonos, Garca Moreno se limit a cumplir los efectos del arreglo Espinel-Mocatta, resultando de aqu que la Convencin de 1861 no dictara providencia alguna que mejore las condiciones de pago impuestas al Ecuador en aquel ruinoso contrato, tal vez porque los compromisos del nuevo presidente, en virtud de sus actos oficiales como miembro del Gobierno Provisional de 1860, eran rigorosos y condicionados por la Asamblea Constituyente; aun cuando, a decidir verdad, tambin la indiferencia de nuestros gobiernos para con los intereses sacrificados en beneficio de nuestros acreedores era de ley o, mejor dicho, hereditaria. Dicha convencin, a lo que parece, hasta ignoraba los trminos del arreglo de 1854, al disponer en la Ley de Crdito Pblico que la deuda interna sea pagada con el producto de la venta de tierras baldas, cuyo valor, segn el Art. 22 del convenio EspinelMocatta, estaba destinada a la amortizacin de los bonos ecuatorianos provisionales; como tambin porque, prescindiendo en lo absoluto del expresado arreglo, acord la convencin conceder Poder Ejecutivo amplias facultades para que promueva eficazmente una inmigracin de Europa y los Estados Unidos de Amrica, a la cual deba distribuirse las tierras baldas de la repblica, sin tomar en cuenta los colonos que deban llegar enviados por Mocatta, en calidad de salvadores del nuevo mundo; aunque tal vez esta resolucin y la Legislatura de 1863, relativas a declarar cerrado el puerto del Pailn, hasta que se abra un camino expedito para la provincia de Imbabura, pudieron depender del largo y completo silencio de nuestros acreedores sobre el cumplimiento del convenio Icaza-Pritchett; pues, desde la fecha en que impugnaron la validez del contrato celebrado entre el Gobierno de la Repblica y James S. Wilson, no volvieron a solicitar la entrega de ninguno de los lotes de terrenos baldos sealados para el pago de la deuda diferida, a pesar de la espontanea oferta del Gobierno Provisional y de la decidida cooperacin de Garca Moreno a los intereses de nuestros acreedores britnicos, manifestada por hechos indubitables y repetidos, tales como el pago anual de la cuarta parte de los derechos de aduana, cedida para amortizacin de los intereses causados por la deuda consolidad, segn lo prescrito en el Art. I del convenio Espinel-Mocatta. Diez aos trascurrieron sin que nuestros acreedores diesen la menor seal de cumplimiento de tantas y consoladoras promesas en beneficio de la repblica: la exploracin cientfica que deba proceder a todo convenio; el sinnmero de inmigrantes que deban sacarnos de la eterna postracin que ha vivido la repblica; los capitales destinados para esas diversas empresas, cuya realidad formaba nuestro halageo porvenir; caminos expeditos e inmejorables; riqueza pblica, magnificencia poltica, luz ms luz, luz de perfeccionamiento; dnde estis? Que lo digan Mocatta, Pritchett y Wilson; que nosotros los ecuatorianos no hemos gozado de esas gratas delicias sino en los sueos de oro con los cuales nos han hundido nuestros gobiernos de ayer. Podr decirnos

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el seor John Field, desde la mansin de los bienaventurados, cul fue la suerte de la anunciada expedicin que vena a Esmeraldas en el Kittiwake? La sorbi el Ocano, como el tiempo a nuestras esperanzas; pero con ellas acab la sencillez de Ecuador, para jams volver al bufete de nuestros gobernantes, en beneficio de la insaciable codicia de esos seores de allende y aquende el Macar.

XIII Garca Moreno y Wilson


No me cansar de repetir, seor general que no hallo explicacin para tanta incoherencia, tanto absurdo y disparate de todo Gobierno que trataba de la deuda externa, bien sea para proceder a nuevos arreglos, bien para cumplir las estipulaciones celebradas; y menos pueden explicarse estas circunstancias, cuanto que hasta gobiernos de carcter como el de Garca Moreno, soportaron los efectos de la perspicacia ingeniosa de nuestros acreedores y de una generosa voluntad gubernativa para ceder a todo aquello que insinuase el inters particular de los tenedores de bonos. El seor general conoce ya la manera cmo la Compaa Limitada de Terrenos Baldos del Ecuador, rehuy el reconocimiento no tan slo del contrato celebrado con Wilson para la construccin de una carretera de Quito al Pailn, sino tambin las obligaciones contradas con el pblico a nombre de ella. No era esto suficiente para que Garca Moreno no pensara ms en Wilson, ni procediese, por medio de este sujeto, al cumplimiento de los deberes impuestos al Estado por Icaza y Pritchett?Es evidente que s, al apreciar en su justo valor las consecuencias de los diversos arreglos verificados por los gobiernos de Urvina y Robles, a pretexto de salvar el crdito nacional. Garca Moreno, entre tanto, estaba muy pagado del negocio con nuestros acreedores britnicos: crey que los resultados de tales y tantas estipulaciones seran, a la postre, provechosos para nuestra situacin econmica, as como para el desarrollo progresivo de la repblica. Tan cierto es esto, que cuando los acreedores britnicos le exigieron el pago de las pequeas cantidades dispuestas por el momentneo Gobierno de Franco, les ofreca el pago en terrenos baldos, como nico fondo disponible para el objeto. Sin embargo de estos antecedentes, segua Wilson disponiendo de los favores del Gobierno, an con el carcter de representante legal de la compaa limitada, no obstante la impugnacin que hizo ella de la validez de los actos y contratos ejecutados y celebrados con el Gobierno de la Repblica a nombre suyo. En efecto, desde que Wilson se present como encargado para tomar la posesin de los terrenos baldos adjudicados en pago de la deuda diferida, envi el Gobierno al ingeniero francs Onffroy de Thoron a la provincia de Esmeraldas, para que, sin prdida de tiempo, hiciese la medida de los

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lotes comprendidos entre los ros Mataje y la Tola, y Solima, Atacames y Sa; pues que dichos lotes se hallaban solicitados con preferencia a los dems que se hallan puntualizados en el convenio Icaza-Pritchett. Onffroy de Thoron pas algunos meses muy preocupado de la comisin que le confiara el Gobierno bajo la vigilancia del Gobernador de Esmeraldas, y aunque fueron repetidas las instancias del Gobierno y especialsima la proteccin del tesoro para satisfacer cumplidamente el costo de la obra, las cosas acabaron como siempre: mucho tiempo, mucho gasto, y el resultado ninguno; razn por la cual Wilson, el mismo Wilson, parti para Esmeraldas a verificar por s mismo la medida de las tierras baldas que solicitaba como apoderado de la compaa limitada, sin que el Gobierno hiciese reparo alguno, primero, porque la personalidad legal de Wilson fue explcitamente desconocida por sus mandantes; y, segundo, porque aun prescindiendo de este particular, no era imparcial ni poda merecer la confianza de Garca Moreno, para llevar a cabo una operacin en la cual estaban vinculados los intereses de la repblica opuestos a los de nuestros acreedores; cualquiera sabe y comprende que operaciones de este gnero, por ley y conciencia, no pueden ser practicadas sino por peritos que renan las condiciones de conocimientos en la materia, probidad e imparcialidad indiscutible. Como resultado de la permanencia de Wilson en Esmeraldas, y de sus gestiones relativas a la medida de uno de los susodichos lotes, se present al Gobierno, por rgano del gobernador de esta provincia, los clculos y el plano topogrfico trabajados por l, exigindose que sobre esa base proceda el Ecuador a la entrega de ms de 96.000 cuadras cuadradas, limitadas por el ro Mataje, Punta-Alta, Punta-Tambillo por el lugar de reunin de los dos ros Santiago y Cayapas y otros que luego se expresarn. El Ministro de Hacienda encontr inexacto cuanto haba hecho Wilson, y crey de su deber, con este motivo, dirigir la siguiente comunicacin oficial al Gobernador de la Provincia de Esmeraldas.130
Ministerio de Hacienda. Quito, noviembre 22 de 1862, No. 106 Seor Gobernador de la Provincia de Esmeraldas: Ha tomado en consideracin Su Excelencia el Presidente de la Repblica la comunicacin que, con fecha 6 de agosto ltimo, ha dirigido el seor James S. Wilson y el plano topogrfico que ha presentado para que se adjudiquen a la compaa de terrenos del Ecuador las 100.000 cuadras que, por intereses de la deuda de origen colombiano deben ser entregadas, conforme al Art.1, inciso 2 del convenio del 21 de septiembre de 1857, entre el seor J. S. Pritchett y el Ministerio de Relaciones Exteriores; y notando: primero, que en el citado plano se hallan trazadas figuras regulares que no tienen verdadera correspondencia con la superficie del terreno adjudicable, porque no
130 Libro Copiador del Ministerio de Hacienda,1862.

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ha sido posible recorrer las lneas indispensables para la mensura sin haber formado al menos sendas y veredas para atravesar la montaa, y que por tanto son hasta cierto punto imaginarias las figuras trazadas en el plano; y segundo, que aun en las operaciones practicadas sobre el papel, no hay exactitud, como lo demuestra el adjunto resumen de operaciones que difieren de las presentas por el seor Wilson, ha dispuesto. Su Excelencia que para verificar la medida, siquiera de una manera aproximada, haga el mismo seor Wilson que se abran sendas que pongan accesible el terreno para la medicin, a fin de que tan luego como se abran estas sendas pueda enviar el Gobierno uno de los ingenieros para que practique la mensura, y usted proceda inmediatamente a la entrega de las enunciadas cuadras al representante de la compaa, sin que por esto se presuma que el Gobierno quiera poner un obstculo a la entrega, exigiendo una medida exacta del terreno; pues se contentar con una demostracin aproximada, para que pueda verificarse la entrega, con la restriccin de que si hay excedente se compensar con los terrenos que deben ser entregados en otros puntos, o de que se completar lo que falte a los que se adjudiquen. Hallndose el seor Wilson en esa provincia, usted se servir participarle el contenido de la presente comunicacin. Por el siguiente correo se remitir a usted el plano a que se refiere la presente nota. Dios guarde a usted. Rafael Carvajal.

Despus de tanto hacer, el Gobierno de Garca Moreno acab por donde deba haber principiado, pues no satisfecho con los trabajos de Wilson, envi a Esmeraldas en el mes de abril de 1863 a Rafael Villamar, con el carcter de comisionado para que sealase los puntos de interseccin de las lneas imaginariamente corridas para fijar los lmites de los terrenos que deban entregarse en el Pailn. Villamar gan dinero, pero las cosas quedaron siempre a sabor de Wilson, quien lleg hasta exigir que el Gobierno pagase su honorario por la medicin y dems estudios hechos en beneficio de la compaa limitada, ala cual, a despecho de la dignidad y hombra de bien segua representndola, merced a la tolerancia de Garca Moreno. Los trabajos de Villamar, sujetos a la influencia de Wilson, disgustaron al Gobernador de Esmeraldas, tanto que, bajo el No.104, se dirigi al Gobierno a principios de septiembre de 1863, con el objeto de que considerara como demasiado gravosas para la nacin las nuevas lneas trazadas por Villamar y Wilson, como lmites de los terrenos que deban entregarse a los tenedores de bonos provisionales. Este patritico aviso no influy en la conducta del Ministro de Hacienda para que, previo estudio de los trabajos verificados en la susodicha provincia, se rectificase la demarcacin como lo deseaba el Gobernador de Esmeraldas. Don Vctor Laso, a la sazn Ministro de Hacienda, manifest en respuesta a tan patritica queja, que131 con la llegada de Villamar a Quito examinara el plano de los terrenos adjudicados, pero que no considera gravosas a la nacin de las reformas que se
131 Ibd. 1863.

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hayan hecho al respecto. Clebre manera de juzgar a priori, sin que preceda el examen del plano y dems pormenores relativos a la demarcacin del respectivo lote. Para entrar en el trmino de las negociaciones de Wilson ,y por ser un hecho que en nada se relaciona con la deuda externa, prescindo de algunas gestiones del Gobierno conducentes a la venta de la isla San Pedro a favor de Wilson y con absoluta independencia de nuestros acreedores. Como se ve, Onffroy de Thoron, Villamar y Wilson pasaron cosa de tres aos en la demarcacin de slo un lote, y el resultado de tanto tiempo, tanto gasto y trabajo, fueron apenas los lmites imaginarios de un rea de terreno cuya extensin, si alguna vez se ha calculado, no ha llegado a medirse en ninguna forma, con el fin de asegurar los derechos territoriales del Estado, que permanecern abeterno confundidos con los que, fuera de toda razn y justicia, alegan los acreedores de la nacin. Todo esto puede explicarse con la desidia de nuestros gobiernos y la argucia de los tenedores de bonos; pero no encuentro razn para que, sobre pruebas inciertas, Garca Moreno haya cado en el empeo de hacer migas con Wilson y no disuadirse de que este sujeto no era, no poda ser, quien representaba a la compaa limitada en la adjudicacin y entrega de los terrenos de Esmeraldas, despus de la terminante y perentoria demostracin de Geutembery contra los actos y contratos de Wilson, en los cuales, directa o indirectamente, se comprometieran los intereses de la compaa limitada de los terrenos baldos del Ecuador. Garca Moreno estaba en sus trece y, quirase o no, deban verificarse las cosas como l las conceba, aunque se sacrifiquen la justicia y la sabidura de un Gobierno atinado, pensador y muy amigo de las formas. No ser, pues, extrao que con tales hechos vengamos a caer en una nueva estafa, si de burlas, fiascos, suplantaciones, errores e irregularidades, se ha compuesto la historia de la deuda externa. Conzcase el siguiente instrumento otorgado entre Wilson y el Secretario de Estado, como trmino de la incondicional proteccin presentada por Garca Moreno al supuesto representante de la compaa:
En la ciudad de San Francisco de Quito, a 15 de abril de 1864, ante m el escribano y testigos que suscriben, compareci el honorable seor Pablo Bustamante, Ministro de Estado en el Despacho de Hacienda, a quien doy fe conozco, otorga: que en cumplimiento del Art. 1, inciso segundo del contrato de 21 de septiembre de 1857 celebrado entre el Gobierno del Ecuador y el seor Jorge Pritchett, representante de la Compaa Inglesa de Terrenos del Ecuador, adjudica a sta en posesin y propiedad 96.158 cuadras cuadradas de terreno en el James S. Wilson a razn de tres pesos por cada cuadra, la cual adjudicacin se hace a la expresada compaa en virtud de haber pasado a sta el derecho que sobre dichos terrenos tenan los tenedores de bonos colombianos cambiados con bonos ecuatorianos provisionales.

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Los linderos de los terrenos adjudicados por esta escritura, segn el plano que va agregado a ella, son: al norte, el ro Mataje hasta su origen, y de este punto por una lnea en la misma direccin del sur hasta encontrase con un punto elevado llamado Punta Alta que da origen al ro Padules, un rbol grande cuyo tronco lleva la marca de E.L.C: seala la terminacin de esta lnea. Al oeste por una lnea irregular sealada por la lnea roja, que hace la separacin de los manglares de la tierra firme, al sur del Mataje, hasta Punta Tambillo, y de all llevada en la direccin de sur-suroeste. al punto en que se renen los dos ros Santiago forma y Cayapas formando el ro Tola. El Santiago forma la divisin del sur hacia el este hasta su confluencia con el Bogot cerca al pueblo de la Concepcin. De este punto al Bogot forma el lmite que se extiende a la direccin de noreste hasta Carondelet, al punto formado por la unin del ro Jalovi con el Bogot. De este ltimo punto se determina el lmite por una lnea sureste por este a la direccin a Punta Alta. Declara el honorable seor compareciente que los terrenos adjudicados no tienen sobre s censo, hipoteca ni otro gravamen y que los tres pesos por cada cuadra es el verdadero valor y justo precio de ellos y que no valen ms, y caso que ms valgan hace a favor de la expresada compaa gracia y donacin pura, perfecta e irrevocable entre vivos con insinuacin y dems requisitos legales. Desde ahora para siempre se desapropia y aparta a nombre del Gobierno del Ecuador del dominio, posesin uso y ms derechos que le han competido en dichos terrenos, y todos los cede, renuncia y transmite en la compaa, con todas las acciones tiles, directas, reales, personales y mixtas. Da amplio poder, facultad al seor James S. Wilson para que como procurador de la compaa acreedora, segn el poder que sta le ha conferido en la plaza de Finsbury en el Condado de Middlesex a 16 de marzo de 1860, cuya credencial se encuentra publicada en El Nacional de 29 de agosto de 1860, No.28, tome posesin de los terrenos adjudicados, use y disponga de ellos a nombre de la compaa como de cosa suya propia adquirida con legtimo ttulo. Se obliga el honorable seor compareciente a nombre de su Gobierno, a que esta adjudicacin le ser cierta y segura a la compaa acreedora, y que nadie le inquietar, despojar ni mover pleito alguno sobre su propiedad, posesin, uso y ms derechos anexos, y siempre que lo contrario suceda, luego que el Gobierno del Ecuador sea requerido conforme a derecho saldr a la voz y defensa del pleito o pleitos que se moviesen, los seguir y fenecer a su propia costa y expensas, hasta ejecutoriarlos y dejar a la expresada compaa inglesa en su quieta y pacfica posesin, y de no poder conseguirlo le devolver el precio percibido con las mejoras, perjuicios y costas que se ocasionares, o le dar otros terrenos de igual valor, sitio y comodidades. El Seor Wilson deber entregar previamente los bonos provisionales en cantidad igual al valor de los terrenos, que en 96.158 cuadras cuadradas, a tres pesos, corresponden a 298.564 pesos; operacin que debe preceder necesariamente al acto de posesin, segn el Art. 5 del citado contrato del 21 de septiembre de 1857, que corre en el peridico oficial No.282 El Seis de Marzo, en 8 de junio de 1858. En la presente adjudicacin del Gobierno se reserva el derecho de abrir un camino por los terrenos adjudicados, dando en compensacin otros en el punto que designen el Gobierno de Ecuador y el representante de la compaa.

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Y hallndose presente el seor James S. Wilson natural de Irlanda y actualmente en sta, a quien doy fe, conozco, otorga; que en nombre de la compaa inglesa que se presenta y en virtud del poder que obtiene, acepta en todas sus partes el tenor de esta escritura, confesando estar a su satisfaccin y contento. Y [ambos] comparecientes se obligan a saber el honorable seor Ministro, con los bienes de la repblica presentes y futuros, y el seor Wilson con los de la compaa representada a su puntual observancia, con sumisin a cualesquier jueces competentes, para que a todo lo dicho les condenen, compelan y ejecuten por todos los medios legales y va ejecutiva: como por sentencia definitiva dada por juez competente en contradictorio juicio y legalmente ejecutoriada: que por tal la reciben y renuncian todas las leyes, fueros y privilegios que les favorezcan. En cuyo testimonio as lo dicen, otorgan y firman, siento testigos los seores Manuel Villavicencio, doctor Benigno Len, y doctor Guillermo Jmeson, presentes de que doy fe. Pablo Bustamante, James S. Wilson. Testigo, Manuel Villavicencio. Testigo, Benigno Len. Testigo, Guillermo Jmeson. Ante m, Camilo Espinosa, Escribano Pblico. Es fiel copia de su original. Quito, Junio 11 de 1896. El Escribano, Francisco Valdez.

Si bien los resultados de la adjudicacin que antecede no tuvieron valor legal, no quiero prescindir de algunas consideraciones llamadas a poner en evidencia. Yo no s si la mala fe, la ignorancia o el poco inters de Garca Moreno en los primeros aos de su administracin, para reglamentar el cumplimiento de las obligaciones del Gobierno a los trminos del contrato Icaza-Pritchett, ya que tan afanoso se mostr por llenar ese gnero de obligaciones para con nuestros acreedores. Si malo fue el contrato como luego lo veremos en la parte jurdica de este informe, nada ms justo que el no empeorarlo voluntariamente, haciendo abstraccin completa de las clusulas otorgadas a favor nuestro. La medicin de los terrenos que se trataba de adjudicar a Wilson, en ningn caso, bajo ningn concepto, deba ser hecha por el mismo. Someterse a las operaciones del apoderado de los tenedores de bonos provisionales, vala tanto como vender un predio por el precio que fijase el comprador; y cuando el mismo Pritchett, de acuerdo con el Gobierno, estipul en el Art. 4 del citado convenio que los gastos de medida sern satisfechos por las partes contratantes, fue porque la medicin de los lotes deba correr a cargo de peritos nombrados por una y otra parte, y nunca confiada a slo la buena fe de ninguna de las dos. La afirmacin del ministro Bustamante sobre que los tres pesos fijados como precio de cada una de las cuadras adjudicadas es su verdadero valor y que no vale ms, me parece una aseveracin aventurada, cogida de los cabellos como una rutina de aldea en tiempos inmemoriales. Esos terrenos fueron solicitados y vendidos por nuestros acreedores a ms de 400 el acre, cuando a la compaa apenas le const a uno y tres cuartos centavos de peso; lo que significa que hubo verdadera lesin enorme en el contrato; pues el dato que acabamos de suministrarlo se funda en la confesin de nuestros acreedores.

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El poder, mediante el cual supone el ministro Bustamante asegurada la personera legtima de Wilson, es el mismo dado en la Plaza de Finsbury y que fue desconocido por Geutembery, desconocimiento que fue implcitamente respetado por el Gobierno de Garca Moreno, con el hecho de haber ordenado la suspensin del contrato entre Wilson y Ascsubi. La escritura, cuya copia autorizada dejo inserta en este informe, faculta al supuesto representante de la compaa limitada para tomar por s mismo la posesin de los terrenos adjudicados, siendo as que el Art. 4 del contrato Icaza-Pritchett determina que dicha posesin se la de por los gobernadores de las provincias en las cuales se hallen situados los terrenos baldos, y que, a este acto, deba preceder la entrega de los bonos en la cantidad determinada por el convenio Espinel-Mocatta. En el mismo instrumento estipulan Wilson y Bustamante que los bonos provisionales deben ser entregados por el primero en slo cantidad igual al valor de los terrenos, sin tomar en cuenta que, segn el Art. 27 del arreglo de 6 de noviembre de 1854, los bonos ecuatorianos provisionales deban ser admitidos en seis tantos ms del valor de la propiedad que se quiere enajenar; y aunque en esta parte dice la escritura que la entrega de los bonos debe preceder ala posesin, tal acuerdo era equvoco; desde luego que el acto de posesionarse Wilson del lote adjudicado deba hacerlo slo l y por su mera voluntad. Para prueba del modo cmo se festinaban estos asuntos, vase que una sencilla operacin aritmtica, como la de fijar la suma del valor de los terrenos, a razn de tres pesos cuadra, era tambin errnea; pues las 96.158 cuadras al precio fijado, no dan los 298.574 pesos que puntualiza la escritura, sino la cantidad menor de 288.474. Y tales errores en un instrumento pblico y entre dos hbiles rentistas, y hombres de las finanzas, como diran los seores de cierta escuela! Y tngase en cuenta que el honorable seor Pablo Bustamante era todo un Ministro de Estado en el Despacho de Hacienda. Wilson, adjudicatorio ya en forma de la extensin de terrenos baldos a que se contrae la escritura, y el Gobierno, deseoso de dar hasta el ltimo instante y en toda oportunidad las mejores pruebas de lealtad y delicadeza, uno y otro tenan verdadero empeo en ver realizadas el trmino de las gestiones que, por cuatro aos, venan llamando la atencin del Gobierno. Con este objeto, el Ministro de Hacienda Bustamante dirigi la orden cuya copia va a continuacin:132
Ministerio de Hacienda. Quito, 23 de abril de 1864, No.39. Seor Gobernador de la Provincia de Esmeraldas: Para conocimiento de usted remito adjunto el plano por el cual deber tomar posesin el seor James Wilson de los terrenos que, en pago de parte de la deuda inglesa, debe entregrsele en esta provincia, previos los requisitos estipulados en la contrata celebrada entre el seor Jorge Pritchett representante de los tenedores de bonos colombianos y el
132 Ibd. 1864.

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Supremo Gobierno del Ecuador, el 21 de septiembre de 1857. As mismo recibir usted en copia legalizada los ttulos de propiedad conferidos por este despacho en virtud de la precitada contrata. Dios guarde a usted. Pablo Bustamante.

No haban pasado 60 das cuando el seor Miguel Parys Moreno, con el carcter de apoderado de la comisin de tenedores de bonos establecida en Londres, impugn nuevamente la validez de la escritura de adjudicacin, fundndose en que James Wilson, al otorgamiento de ella, no era representante de la compaa limitada; cosa que muy bien debi saber el Gobierno en virtud de la ltima clusula del poder dado a luz en el Peridico Oficial de 29 de agosto de 1860: dicha clusula, para que hubiere podido contratarse con Wilson desde el 1 de enero de 1861, llevaba la condicin de que se compruebe no haber habido revocacin del poder hasta el 31 de diciembre de 1860: tal es el contexto de la parte final de dicho documento. El Gobierno, siempre dcil a las argucias de nuestros acreedores, procedi a otorgar nueva escritura de adjudicacin concebida en stos trminos:
En la ciudad de San Francisco de Quito, capital de la Repblica del Ecuador, a 31 de julio de 1864. Ante m el escribano y testigos que suscriben, comparecieron el honorable seor Ministro de Estado en el Despacho de Hacienda, Pablo Bustamante, y el seor Miguel Parys Moreno, apoderado de la compaa o comisin de tenedores de bonos establecida en Londres, cuyo poder yo, el Escribano de Hacienda doy fe haberlo visto en ingls, y su traduccin en espaol, y devuelto al interesado. El honorable seor Ministro de Hacienda expres que debiendo, segn el convenio de 6 de noviembre 1854, y el de 21 de septiembre de 1857, celebrado entre el honorable seor Ministro de esta repblica y el representante de la compaa, seor Jorge S. Pritchett, entregar a esta compaa 100.000 cuadras cuadradas entre los ro Mataje y la Tola, tiene a bien, de orden del Supremo Gobierno, verificar aquella entrega y adjudicacin, como lo hace por la presente escritura pblica, por el valor estipulado en el Art. 1 del enunciado convenio, es decir, al precio de tres pesos cuadra, y bajo los lmites sealados en el adjunto plano, levantado y medido por la misma co