Está en la página 1de 97

Una investigacin histrica en proceso, por Eduardo Estrada Guzmn Diciembre del 2008

Registro N 030335 en el Instituto Ecuatoriano de la Propiedad Intelectual Todos los derechos reservados
1

Esta exposicin est dedicada a don Godofredo Rodrguez, quien gentilmente me facilit el material con que inici la investigacin histrica sobre el Ferrocarril a la Costa en el ao 2002.
En los aos transcurridos, el material recopilado ha aumentado considerablemente y se lo mantiene como un episodio indito de nuestra historia. Hoy vern ustedes una parte de ella.

La idea de establecer ferrocarriles en el Ecuador fue propuesta por don Vicente Rocafuerte Bejarano a comienzos de los aos 1830, cuando retorn al pas luego de pasar varios aos en Europa y experimentar los comienzos de la instalacin de ferrocarriles en Inglaterra.

Luego don Gabriel Garca Moreno comenz a poner en prctica las ideas de modernizacin y fue l quien comenz la construccin del ferrocarril de Yaguachi a Quito.

Posteriormente, don Eloy Alfaro Delgado propuls la construccin de ferrocarriles y dio el impulso que llev a la conclusin del ferrocarril Guayaquil & Quito luego de 36 aos de construccin. Durante sus mandatos presidenciales se propuso la construccin de algunas lneas, entre ellas la del Ferrocarril a la Costa, por iniciativa privada. Con apoyo del Estado haban algunos proyectos, como el de Quito a Esmeraldas.
5

Fue especficamente en 1903 cuando se comenz a discutir en serio la construccin de un ferrocarril a Santa Elena, bajo la iniciativa y financiacin de una empresa privada concesionaria. La intencin era la explotacin comercial de la tierra colindante con la lnea frrea, con el consiguiente transporte de carga, y como servicio secundario estara el transporte de pasajeros.
6

Pero ese no era el razonamiento que propona la mayora de guayaquileos para la construccin del ferrocarril a la costa. El razonamiento de la mayora era sencillo: Los guayaquileos necesitaban un medio econmico para trasladarse a los balnearios de la costa por razones sanitarias y de esparcimiento, especialmente en la temporada invernal, en que la ciudad se tornaba insalubre. Por razones de economa se propuso inicialmente que el destino del ferrocarril fuera el balneario de Playas, con un ramal hacia Posorja.
7

Debe quedar muy claro el motivo de la construccin del ferrocarril:

Sanidad y esparcimiento
Por ello, inicialmente el ferrocarril a la costa fue denominado: Ferrocarril

Sanitario
8

Durante algunos aos se discuti la forma de construir este ferrocarril, hasta que en 1909 un grupo de prestantes guayaquileos propusieron al Congreso que se reinstaurara un impuesto al tabaco introducido y elaborado en la provincia del Guayas, que haba sido derogado y otro sobre el aguardiente, con el fin de aplicar sus ingresos a la construccin del Ferrocarril a Playas.
9

Estaba muy claro: Si los guayacences queran un ferrocarril sanitario y estaban dispuestos a pagarlo ellos mismos, entonces por qu no aceptar la propuesta, que a fin de cuentas beneficiara a todo el pas?

10

El Congreso acept la propuesta, se emiti el decreto el da 8 de noviembre de 1909 y el presidente Alfaro lo sancion el da 10 del mismo mes.

11

El decreto dispona el establecimiento de una Junta en el Municipio de Guayaquil, que estara a cargo de la recaudacin del impuesto, la construccin y administracin del ferrocarril a Playas.

12

El Concejo Cantonal de Guayaquil reaccion de inmediato y para el 16 de diciembre ya se haba discutido en 3 la Ordenanza sobre Construccin del Ferrocarril a Playas. El 27 de diciembre se nombr a los integrantes de la primera Junta y para el 15 de enero de 1910 se haba aprobado el Reglamento que regira las operaciones.
13

El proyecto original del ferrocarril tena como destino Playas y se contemplaba la posibilidad de extender un ramal a Posorja.

14

El ao 1912 se tom una decisin trascendental: El destino principal del ferrocarril ya no sera Playas sino el balneario de Salinas, construyndose un ramal a Playas. Esto creaba un dilema econmico para la Junta de la Construccin del Ferrocarril, pues sus clculos econmicos se haban realizado en base al destino nico de Playas. La empresa se ampliaba considerablemente y requera de muchos ms recursos econmicos.
15

Ya no sera una obra interna del cantn Guayaquil, sino que se extendera al de Santa Elena. Sin embargo, el decreto de 1909 no fue modificado y el trabajo continu a cargo de la misma Junta del Ferrocarril, la cual se encarg de gestionar del Congreso fondos adicionales para atender la extensin de la va hasta Salinas. Al mismo tiempo que se concedi el aumento de recursos, se encarg a la Junta del Ferrocarril obras adicionales, como la provisin de agua a Santa Elena y la construccin de muelles. Pero, los fondos ofrecidos jams se materializaran...

Para 1914, el ingeniero John Cleveland, ingeniero en jefe y director general de la obra, reportaba que estaban construidos 58 y medio kilmetros de va, con terraplenes, drenaje superficial, algunos puentes y alcantarillas provisionales. Se trabajaba desde Guayaquil hacia Bajadas del Morro y desde Playas hacia San Jos de Amn. Una noticia interesante es que automviles usaban el terrapln y los puentes hasta el Km. 47 de la va a la costa.
17

En el informe de 1914 se incluy esta imagen que muestra a los integrantes de la Junta Constructora del Ferrocarril a la Costa inspeccionando los trabajos en el campamento establecido en el Km. 40.

18

Los vehculos de los miembros de la Junta usando el terrapln del mismo ferrocarril para realizar la inspeccin. Ntese la calidad del puente provisional.

19

Don Julio Burbano Aguirre haba integrado la Junta desde sus inicios y ya la haba presidido, pero al ver el lento avance de las obras, en 1919 acept nuevamente la presidencia de la misma, puesto desde el cual imprimi un dinamismo que aceler las obras y la adquisicin de los equipos ferroviarios.

20

Parte del xito de la gestin del Sr. Burbano se debi a sus conexiones con la banca guayaquilea. l era gerente general del Banco Territorial y tena amistad con todos los dems banqueros de Guayaquil, quienes facilitaron crdito a la Junta en base a ingresos futuros de los impuestos al tabaco. Adicionalmente, como el Sr. Aguirre haba sido Senador y Encargado del Poder Ejecutivo, tena buenas conexiones polticas y pudo gestionar ante el Congreso y el Presidente, la asignacin de una partida presupuestaria anual que provea fondos adicionales a los del impuesto al tabaco, permitiendo as invertir las cuantiosas sumas necesarias para la adquisicin de los equipos ferroviarios y auxiliares. Con fondos suficientes, la construccin avanz rpidamente. Como ejemplo de tica, hemos de mencionar que la Junta nunca tuvo cuentas en el Banco Territorial y ms bien stas se abrieron en un banco rival, el Comercial y Agrcola.
21

En cuanto se cont con los recursos, se adquirieron las mejores mquinas y equipos para el ferrocarril. Foto de catlogo de la primera mquina adquirida para el ferrocarril. Su fabricante fue la casa alemana Henschel & Sohn, de Kassel. Los rieles pedidos eran belgas.

22

Con don Julio Burbano en la presidencia, ascendi a ingeniero en jefe el Ing. Sal Salas, nacido en Quito y entrenado en los EE. UU. El Ing. Salas estuvo a la par del dinamismo del Sr. Burbano y colabor activamente en la realizacin de los planes de construccin.

23

Importante es conocer que entre las decisiones tcnicas tomadas por la Junta del Ferrocarril estuvo la de que la trocha del tren sera la Standard, o sea de 143.5 cm., igual a la usada en las lneas troncales de los EE. UU. y Europa. El Ferrocarril Guayaquil & Quito, as como los dems que se emprenderan en el pas, fueron de trocha angosta. La diferencia entre la una medida y la otra tiene mucho que ver con la capacidad de carga de la lnea, as como el terreno donde se las construye.

24

En 1922 comenz a llegar el material ferroviario. En el vapor Radams, de la lnea alemana Kosmos, empezaron a llegar los materiales ferroviarios. Aqu vemos el desembarco de rieles a un lanchn que las llevara al muelle de la White.

25

Las gras del barco sacaban los rieles de la bodega de carga para pasarlas al lanchn de desembarco.

26

Aqu podemos apreciar el desembarco de material de rieles y plataformas frente a la oficina de la compaa White, hecho que trajo confusiones a futuro, pues se atribuy equivocadamente a esa firma la marca de las locomotoras. Esta imagen es de mediados de 1922.

27

La construccin del puente sobre el Estero Salado. La durabilidad no fue especificada, pero se lo consider como slido y muy bien construido. No era necesario recalcar que, siendo de madera, necesitara de constante mantenimiento.

28

En 1922, ni bien llegaron los rieles, empez la enrieladura de la va. Aqu vemos a una cuadrilla encargada de colocar durmientes, saliendo de la estacin de Guayaquil y a punto de cruzar el puente sobre el Estero Salado

29

Aqu apreciamos a miembros de la prensa inspeccionando los trabajos hacia fines de 1922, en compaa del administrador de la Junta, Sr. Eduardo Miranda.

30

El puente en el Km. 22. Se conoca a esta zona como la nariz del diablo por las curvas y esteros peligrosos.

31

Aqu vemos la enrieladura cerca del Km. 22 desde Guayaquil. Se puede apreciar lo irregular de los durmientes, lo que sera causa para el balanceo de los trenes. An faltaba el lastrado, pero el problema de inestabilidad nunca se solucionara.

32

La hacienda Chongoncito, que quedaba al pi de la va frrea cerca del Km. 23. Durante algn tiempo fue destino turstico de los usuarios del terrapln, para mortificacin de su propietario, Sr. Carlos Martnez.

33

El Ing. Sal Salas y el director de la revista Ariel, Benigno Checa Drouet, inspeccionan la punta de la enrieladura en el Km. 23.

34

En esta imagen vemos al Sr. Martnez, al Ing. Salas y al Sr. Checa frente a la casa de Chongoncito y al pie de la enrieladura.

35

La locomotora de servicio con una de las cuadrillas en el Km. 23, cerca de Chongoncito. El personal est saludando a las cmaras de la revista Ariel.

36

Recorrido con periodistas a bordo del carro de mano usado para inspecciones, en el puente del Km. 16, en abril de 1922.

37

Las inspecciones con periodistas no cesaban. Aqu en otra inspeccin a fines de 1922. Ntese la alcantarilla con bordes de hormign armado y puente con bases metlicas, pero durmientes irregulares.

38

La primera locomotora llegada para el ferrocarril a la Costa, en 1922. Vemos claramente pintado en su cabina y en su tender el nombre de la ruta: Ferrocarril a la Costa y el N 1

39

En esta imagen vemos a los integrantes de la Junta del Ferrocarril a la Costa, en 1923. La presida don Julio Burbano Aguirre y la integraban el ex presidente don Alfredo Baquerizo Moreno, don Lorenzo Tous, don Miguel Seminario, don Rogelio Bentez Icaza y otros prestantes ciudadanos.

40

Los integrantes de la Junta del Ferrocarril realizando una inspeccin a la va frrea, en 1923, el mismo da en que se tom la foto anterior. Aqu en la fbrica de cemento, en San Eduardo.

41

Los integrantes de la Junta se trasladaron en este vehculo.

42

El carro de inspeccin sobre uno de los muchos puentes provisionales de madera. La intencin era de que todos los puentes fueran eventualmente de metal, para asegurar una durabilidad prolongada.

43

Otra vista del carro de inspeccin y movilizacin de personal en la construccin de la va frrea. ste fue el precursor de los autoferros, que seran tan populares en esa va.

44

Aqu vemos la locomotora N 2, la ms poderosa del ferrocarril y la segunda en llegar, en 1923.

45

Con la locomotora N 2 llegaron tambin los vagones de 1 y 2 clase, que serviran en la ruta.

46

El convoy con vagones de primera, segunda, carga y plataforma, llegando a la poblacin de Bajadas del Morro, hoy conocido como Cerecita, por el ao 1924.

47

Los trabajos del tren Guayaquil - Salinas avanzaban rpidamente bajo la direccin de la Junta del Ferrocarril. Para el mes de julio de 1925 la enrieladura ya estaba por llegar a Santa Elena, y los trenes llegaban ya hasta la estacin de Zapotal. Sin embargo, el 9 de julio de 1925 se produjo la Revolucin Juliana, controlada por intereses contrarios a la banca, comercio e industria de Guayaquil. Como la Junta tena crditos abiertos en el Banco Comercial y Agrcola, principal blanco de los julianos, tomaron medidas que afectaron radicalmente los recursos de la Junta, lo que la paraliz. En pocos meses el control del Ferrocarril a la Costa estara bajo el Gobierno Central.
48

Para cuando se celebr la llegada del ferrocarril a Santa Elena, en septiembre de 1926, el Ferrocarril a la Costa estaba ya bajo control econmico del Gobierno Central. El control econmico sera el instrumento para acabar con la Junta del Ferrocarril y pasar la administracin de esa va al Gobierno Central. Desde ese momento comenzara el deterioro de lo que an no se haba terminado de construir.

49

Al perder el control del Ferrocarril a la Costa, las autoridades del Guayas dirigieron sus esfuerzos hacia la construccin de caminos estables para automviles y camiones, los que llegaran ms all de lo cubierto por el tren.

50

Al tiempo que se conclua la construccin del ferrocarril hasta Santa Elena, se promova activamente la construccin de la carretera estable para automviles y camiones, lo que constitua una competencia directa para el ferrocarril.
51

Caricatura publicada pocos das antes de la llegada del tren a Santa Elena. En el lado izquierdo vemos un pozo de sal y el ferrocarril transportando billetes en grandes cantidades, significando la riqueza que traera transportando sal, algo que nunca se dio.

52

Ese mismo da se publicaba un aviso-reportaje sobre la necesidad de construir un carretero para automviles entre Guayas y Manab. El hecho de que el dictador, doctor Isidro Ayora dejara el ferrocarril en Zapotal y continuara hasta Santa Elena en automvil y que se celebrara el estado y la construccin del carretero, ya era una amenaza directa al ferrocarril.

53

En Santa Elena se celebr con alborozo la llegada del ferrocarril. Sin embargo, no hay una sola imagen que nos muestre al tren en la estacin de Santa Elena

54

55

56

Ya en los aos 1930 podemos observar que la estacin terminal en Guayaquil no estaba muy ordenada. Se ve claramente lo irregular de los durmientes y del lastrado, a ms de que no se contaba con un rea cercada para seguridad de los vecinos y de los pasajeros.

57

Podemos apreciar el puente sobre el Estero Salado, el cual, segn sus constructores, era slido y seguro. Pero era de madera, lo que requera constante mantenimiento. Aqu lo vemos en marea baja.

58

Vemos un convoy de carga y pasajeros saliendo de la estacin de Guayaquil, con destino a Santa Elena.

59

Podemos apreciar dos tipos de autoferros, que eran literalmente automviles con ruedas de ferrocarril. A estos vehculos se les poda sacar las ruedas metlicas y ponerles las de caucho.

60

Aqu vemos a uno de los autoferros de lujo.

61

Apreciamos un tramo de va bien lastrado, pero con los durmientes irregulares bajo la capa superficial.

62

Uno de los pocos puentes metlicos que se construyeron en la va durante la administracin de la Junta Municipal del Ferrocarril. Este es sobre el ro Daular.

63

El pie de foto es muy optimista, pues ve lastre y slida construccin donde se aprecia claramente un trabajo deficiente.

64

Un convoy con una plataforma llena de obreros llegando a la estacin de Zapotal, por 1932.

65

Transportes de agua para reabastecer los tanques de abastecimiento que haban en el trayecto de la ruta.

66

Una de las mquinas Henschel & Sohn en la estacin de Santa Elena, en 1932

67

El tren haba llegado a Santa Elena en septiembre de 1926. Completar los 18 kilmetros que faltaban hasta Salinas tomara casi exactamente diez aos. El tren entr por primera vez a la estacin de Salinas el da 5 de octubre de 1936.

68

No debemos olvidar que el objeto original del ferrocarril a la costa era el permitir el desplazamiento de un mayor nmero de habitantes de la ciudad de Guayaquil a los balnearios costeos. No fue construido para los ricos, quienes desde siempre haban tenido el dinero para pasar el invierno en la costa, de tal forma que deba facilitar el movimiento de todas las clases sociales. Sin embargo esta caricatura, publicada el da de la inauguracin, nos da un mensaje diferente
69

El jefe supremo, Federico Pez, parado en el centro, con su esposa y el coronel Henrquez Gallo. Estn en la foto el presidente del Concejo de Santa Elena Sr. Florencio Yagual, don Digno Nez y otros prestantes ciudadanos. Esta reunin fue previa la entrada del ferrocarril a la estacin de Salinas.

70

Vemos en la estacin de Salinas una de las locomotoras Henschel & Sohn. Sentado en el centro, con bastn, el jefe supremo Federico Pez. Parado a la izquierda el coronel Alberto Enrquez, quien en poco tiempo dara un golpe de estado.

71

Vemos un autoferro con vagn acoplado en la estacin de San Jos de Amn, en 1936.

72

Plano de la vialidad del Guayas en 1938. Se declara orgullosamente que hay 304 Kms. de camino de verano para automviles. Se aprecia tambin la totalidad de la va frrea en su ruta.

73

El ramal a Playas, cuyo terrapln haba sido construido, nunca fue enrielado y por ello fue desapareciendo o sirvi como ruta para el carretero. El tren nunca lleg a Playas, balneario que haba sido su destino original...

74

La inauguracin tarda de la estacin de Salinas era una seal clara de que la administracin del Estado no haba sido eficiente, pues 10 aos para enrielar 18 Kms. de va que ya estaba lista para recibir los rieles desde 1926 era una demostracin de ineficiencia. La realidad era que toda la va estaba descuidada. Los puentes provisionales seguan prestando servicio permanente y el mantenimiento de las vas era escaso. La preocupacin por la ciudadana era manifiesta, pues parte del viaje para el pasajero era el tener que ayudar al personal a montar al tren o al autoferro en la va, luego de los constantes descarrilamientos.
75

La situacin de descuido de la infraestructura haba llegado a tal punto que se vaticinaba un accidente. El 10 de octubre de 1941, El Universo public la siguiente caricatura:

76

El 29 de octubre de 1941, a las 6:45 AM, sali un convoy desde la estacin de Guayaquil hacia San Eduardo y al pasar sobre el puente del Salado, ste colaps. Ese convoy, que era para transportar personal de la fbrica de cemento en San Eduardo, tena vagones y plataformas adelante y atrs de la locomotora, que iba en el centro. Ese hecho y el que la mayora del personal, que sumaba ms de trescientas personas, iba en las plataformas abiertas, evit que el desastre cobrara muchas vidas. Slo hubo un fallecido, el maquinista que trat heroicamente de salvar el convoy, y un herido de gravedad, que perdi su pierna al quedar aprisionado dentro de un vagn.

77

Imagen tomada poco despus del accidente. An se ven dos vagones en el lado de Guayaquil y otro semi sumergido. Poco despus se los retirara para facilitar los esfuerzos de salvamento de los equipos y la bsqueda del cuerpo del maquinista.

78

Aqu se aprecia un vagn semi sumergido, otro an sobre la va y los curiosos alrededor. El edificio que se ve a la izquierda es el colegio Vicente Rocafuerte. La locomotora estaba totalmente sumergida en el estero.

79

El caricaturista de El Universo realiz un dibujo muy acertado del accidente, mostrando la locomotora en el centro del convoy.

80

Luego de ese accidente el tren ya no cruzara el estero sino que se quedara en la Ciudadela Ferroviaria. Pero una vez superado el incidente, las actividades continuaron. Vemos un autoferro en la estacin de La Libertad, en 1942.

81

El autoferro a punto de salir desde La Libertad a Guayaquil. Aqu se aprecia un mejor lastrado, tal vez debido a la sequa, que no erosionaba el material.

82

Durante la segunda guerra mundial, a partir de 1942, los marinos y soldados estadounidenses viajaban en el tren de Salinas a Guayaquil cuando tenan das libres.

83

Durante los aos 1940 el servicio continu, aunque los equipos se fueron deteriorando cada vez ms por falta de mantenimiento adecuado. El personal trabajaba con desgano, pues se perciba un ambiente de abandono por parte del Estado, dueo del ferrocarril.

84

Luego de 9 aos, el 22 de junio de 1950, se dio otro accidente que fue el golpe de gracia para el ferrocarril a la costa

85

La causa del accidente se pudo determinar inmediatamente.

86

La pesada locomotora Henschel & Sohn, solamente sufri avera en la reja protectora del frente.

87

Pero el ligero autoferro, con motor a gasolina, explot con el impacto, carbonizando a muchos de sus ocupantes, que no tuvieron tiempo de escapar. El choque ocurri a en el Km. 7, en una zona de curva cerrada, por lo que ninguno de los maquinistas tuvo tiempo para reaccionar.

88

Fue un episodio dantesco, como podemos ver por los cuerpos carbonizados que fueron retirados del autoferro destruido.

89

Ese terrible accidente, sumado al hecho de que el carretero hasta Salinas y Playas ya era estable, acab con la credibilidad del ferrocarril a la costa. A pocos das, el 28 de junio, el Estado despeda a muchos de los trabajadores del ferrocarril, una seal clara de su fin.

90

Casi sin movimiento y en un franco deterioro de todos los equipos y vas, era cuestin de tiempo para que se acabara con el ferrocarril. As, el 28 de octubre de 1953 se resolvi suspender el servicio. Pero un grupo de prestantes guayacenses se resistan a que desapareciera el ferrocarril y por ello solicitaron que pasara a manos de la recientemente creada Junta de mejoras y obras pblicas de la pennsula de Santa Elena. El Gobierno accedi, pero ya era muy tarde y la misma Junta resolvi liquidarlo. As, el 23 de abril de 1954 se oficializ el fin del Ferrocarril a la Costa. Sus equipos fueron vendidos unos y entregados otros a la Empresa de Ferrocarriles del Estado. El producto de su liquidacin se aplic a la carretera Santa Elena Manglaralto. El automvil haba triunfado sobre el ferrocarril en el Ecuador!
91

Una tarjeta de psame del Ferrocarril sirve como adecuado eplogo a un esfuerzo que naci fallido porque no se tom en cuenta los efectos que tendra sobre la transportacin el advenimiento del automvil.

92

Post Scriptum Qu ha quedado del ferrocarril?


93

Lo nico que queda del Ferrocarril Guayaquil - Salinas es la estacin terminal de Salinas, una joya arquitectnica e histrica que hasta ahora no ha sido apreciada. En los aos 1960 fue convertida en escuela. Hasta cierto punto, apropiadamente se la denomin Eloy Alfaro, quien fuera propulsor del ferrocarril.

La parte posterior era patio de juegos para los alumnos.


94

En el presente, el 2008, es local del Club de Leones. Pero, inesperadamente, le queda un vestigio de su original propsito

La ventanilla de venta de boletos para el tren

95

Y as concluye esta presentacin que les ha mostrado una parte del material recopilado sobre la historia del Ferrocarril a la Costa.

Bibliografa:
Revista Guayaquil Grfico. Revista Ariel. Diario El Universo. Diario El Telgrafo. Archivo particular del Dr. Julio Burbano Aguirre. Archivo particular del Sr. Godofredo Rodrguez. Actas Municipales de Guayaquil. Archivo particular del Autor. Archivo Histrico de la Biblioteca Municipal de Guayaquil. Archivo Histrico del Guayas.
97