Está en la página 1de 4

En qu consiste el Hermetismo?

Por F. Sanmart Boncompte, J. Banales Leoz Tomado de la gran Enciclopedia Rialp

Pregunta: En qu consiste el Hermetismo?

Respuesta: Condiciones histricas El h. es, sobre todo, una actitud religioso-moral nacida en el ambiente 'mstico' de los ltimos siglos del helenismo (s. i a. C. hasta el fin del paganismo), en que se funden tradiciones filosficas y religiosas de Grecia con otras orientales y, sobre todo, de Egipto, Caldea e Irn. La mstica (v.), y los movimientos 'msticos', puede ser de diferentes clases y aun de diversa naturaleza; as hay notable diferencia entre la mstica verdadera, que a su vez puede ser natural o sobrenatural y natural al mismo tiempo, y otras cosas que a veces en la literatura y en la historia se designan apresuradamente como 'msticas'. A su vez, segn la concepcin 'mstica' de que se trate, sta puede estar motivada o influida por factores muy diversos y aun opuestos (desde la huida del mundo hasta el amor al mundo, dentro del mismo cristianismo; tambin, p. ej., la llamada mstica del hinduismo, v., es de naturaleza, origen y finalidad bien diversas, prcticamente opuestas a la cristiana). Teniendo esto en cuenta, puede calificarse el h. como una cierta forma de misticismo. El hombre helenstico se encuentra solo en un mundo hostil; al no comprenderlo por desconfianza en las explicaciones de la ciencia, presta crdito slo a su propia razn e interioridad; la tierra es mala y la vida un sufrimiento del que hay que librarse. De ah toma auge una especie de 'misticismo', de raigambre antigua en Grecia (v. ORFISMO), como ltimo recurso de evasin en esta poca. Las condiciones histricas que motivaron el profundo sentimiento de angustia por la conciencia de la msera condicin humana en los s. II-III d. C. son diversas: crisis internas y externas, predominio de la soldadesca por la incorporacin de brbaros y mercenarios en el ejrcito, situacin cultural y econmica deplorables; en las grandes urbes grecorromanas el hombre era ms bien un nmero, un tomo que no contaba ya activamente en la poltica como en las ciudades clsicas, etc. (v. HELENSTICA, FIL.). De ah que surja un inmenso deseo de evasin, de encontrarse en soledad, en el campo, en el desierto. Se multiplican las asociaciones religiosas, los conventculos, donde unos pocos devotos buscan en comn la evasin del ambiente hostil; aumenta el influjo y atraccin de las religiones de misterios como garanta de salvacin e inmortalidad (v. MISTERIOS Y RELIGIONES MISTRICAS). Como hemos dicho, con la palabra mstica se designan cosas distintas y a veces contrapuestas. Dentro de lo que suele considerarse 'mstica' en el paganismo clsico se presentan como dos vertientes: una ms bien terica o de contemplacin intelectual; y otra, ritual, a base de prcticas sacrales. En la primera (presente en la tradicin platnica) es el hombre fundamentalmente quien se salva a s mismo, sin mucho lugar para un dios salvador: la comunicacin con la divinidad se alcanza con el solo ejercicio del pensamiento (nos); el hombre es el nico

responsable de sus actos y de su destino, por participar de la divinidad; el acto de culto es aqu la oracin silenciosa. En la otra mstica (preponderante en el oriente popular y antiguo), el hombre no parece capaz de salvarse por s solo, necesita ayudas extrnsecas: la revelacin o la ayuda divinas son indispensables; Dios reemplaza en el hombre el antiguo yo con uno nuevo, deificado, o bien le revela unos ritos que le permiten remontarse hasta l por xtasis (v. GNOSTICISMO I, 2). En una poca avanzada las dos corrientes coinciden en autores como Porfirio, Jmblico y Proclo. Hermes Trismegistos. En esta poca, de acuerdo con la tendencia griega antigua de buscar un 'inventor' (heurets) para las diversas creaciones del espritu, algunos autores tratan de atribuir sus ideas a personajes acreditados como depositarios de las verdades ms antiguas, no tanto con intencin de engaar, sino de prestigiar su pensamiento con un magisterio indiscutible y reconocido. As los neopitagricos vinieron atribuyendo sus escritos a Pitgoras a travs de los tiempos (v. ORFIsmo). Los escritores hermticos fueron an ms lejos: Platn (cfr. Fedro y Filebo) haba hablado del dios egipcio Theut (Thot) como inventor del alfabeto y de la escritura. Este dios, a su vez, fue identificado con el dios griego Hermes y le fueron atribuidos sucesivamente escritos, probablemente apuntes de lecciones o coloquios de restringidos crculos filosficos. El dios Hermes Trismegistos es la denominacin griega del dios egipcio Theut, dios de la cantidad y del nmero, de la escritura, de las bibliotecas, de los secretos, el autor de los ms antiguos escritos sagrados, el maestro de isis (v. EGIPTO VII). Como inventor, los griegos le compararon muy pronto con Hermes, y a las ciudades que tenan su culto las llamaban Hermpolis. Este sincretismo (v.) se difunde en la poca ptolemaica. Una de las funciones de los sacerdotes egipcios era redactar el calendario de las fiestas, determinar los das fastos y nefastos, y ver las influencias de los astros sobre la vida humana; en sus santuarios se acumulaban horscopos. En el s. III a. C. sus observaciones fueron traducidas al griego y clasificadas por materias con atribucin a Hermes Trismegistos, revelador de toda verdad. Aumentaron estas atribuciones hasta que se form una literatura astrolgica al amparo de Hermes Trismegistos. En Egipto se llamaba 'filosofa' a esta literatura, entendida como una doctrina secreta, esencialmente religiosa. Desde el s. I d. C. se adjudica a Hermes una doctrina 'filosfica' en tratados cortos, cuyo conjunto form en el s. 111 d. C. pequeas colecciones. Se representa a Hermes Trismegistos entregando a los egipcios las letras y las leyes; se le considera, desde Tertuliano y Lactancio hasta el s. xvll, contemporneo de Moiss y profeta pagano de la revelacin cristiana. La doctrina hermtica. No puede hablarse de una doctrina hermtica sistemtica, ya que en ella se dan contradicciones; cierta unidad, sin embargo, justifica la atribucin conjunta de tales escritos al presunto Hermes y sus secuaces, pues convergen todos ellos en infundir una esperanza de liberacin y en la pretensin de ensear el camino para lograrla. La revelacin de la verdad hermtica exige el secreto, y el conocimiento por parte del trasmisor de la historia de su tradicin, como prueba de la autenticidad divina de la doctrina recibida. Los escritos hermticos (v. i) son de gran inters para la historia del pensamiento y sentir religiosos de los primeros siglos de nuestra Era. No se trata tanto de una escuela filosfica como de una escuela en cierto modo 'mstica' que, partiendo del debate de una cuestin corriente, escolar, y sin detenerse en su discusin, busca cualquier pretexto para evadirse y pasar a un tema de devocin: la grandeza de Dios, su bondad, omnipresencia, etc. Se distinguen dos tipos de h.: popular y culto. En el popular aparece una nueva concepcin de la ciencia, distinta de la aristotlica y del racionalismo griego; incluye

tratados de astrologa (v.), alquimia (v.), magia (v.) y ciencias ocultas que se remontan hasta el s. I11 a. C. En cambio, el h. culto presenta una nueva concepcin del conocimiento de Dios, en s mismo o en sus relaciones con el mundo y el hombre: plantea autnticos temas de filosofa y teologa. Tienen en comn la confianza en una revelacin, esperada y obtenida de la divinidad, de Hermes Trismegistos. Frente al intelectualismo cientfico aristotlico, la nueva ciencia tiende a descubrir el valor oculto de las cosas; de ah su carcter mistrico, que pretende su origen del concurso de una revelacin divina: la ciencia se obtiene con el culto o, en un plano inferior, con la magia. En su bsqueda de Dios el racionalismo presocrtico termin por no convencer por la heterogeneidad de sus concepciones y condujo al escepticismo. Paralelamente va surgiendo entre los griegos el sentimiento de la trascendencia divina. Todo esto, unido al pesimismo de la vida del hombre helenstico, termina en la concepcin de un Dios supremo, bueno, por encima de un dios malo, creador de tanta miseria. Por su trascendencia este Dios supremo es incognoscible (gnostos, 'por encima de todo nombre'); se ha pasado del conocimiento racional de Dios al gnosticismo. Esta doctrina tiene como efecto una gnosis, un nuevo modo de conocer a Dios, que no se basa en la razn, sino en una 'revelacin' que el hombre identifica con el sentimiento religioso. El resultado de la gnosis es la divinizacin del hombre mientras vive, su nuevo nacimiento o palingenesia. Lo ms notable del xtasis hermtico es que el hombre suba al cielo sin abandonar la tierra; por ello puede afirmar que el hombre terreno es un dios mortal y el Dios divino un hombre mortal. El propio Hermes dice que ha nacido en el Nos. Soteriologa. La doctrina de salvacin hermtica implica una antropogona, dentro de una concepcin cosmognica, que pone de manifiesto el divorcio entre el mundo celeste, luminoso, y la materia tenebrosa. La cosmogona es una teologa, en cuanto detecta las relaciones entre Dios y la materia. La soteriologa exige una tica y una escatologa. En un primer momento existe la luz, que es inmutable y da origen a todo, con la consiguiente oposicin Luz-Tinieblas. El mundo de las tinieblas es mudable y malo. El alma, nacida de la Luz, cay en la materia por un pecado de narcisismo. La salvacin del hombre consistir en segregar en s mismo el elemento espiritual y el material. El modo de lograrlo es reconocer la parte de Luz, de Intelecto Divino, que uno tiene por naturaleza. Esto exige una opcin por la que slo unos pocos se deciden, y un esfuerzo. Hay dos clases de hombres: los que optan por lo corpreo y material, que son la gran masa; y los que persiguen la Luz y lo espiritual. Unida a Dios el alma del gnstico es libre de obrar como quiera; no le son imputables sus acciones, ya que stas se deben a la parte inferior de su ser, que no es el autntico yo; esta doctrina puede conducir a una aberracin moral, que aparece en diversos 'misticismos'. El hombre est constituido por los doce elementos del Zodaco, y cada uno de ellos aporta un vicio moral (ignorancia, tristeza, incontinencia, concupiscencia, injusticia, avaricia, engao, envidia, fraude, clera, precipitacin y malicia). La regeneracin, en su aspecto objetivo, precisa sustituir estos vicios por las diez virtudes divinas (conocimiento de Dios, alegra, continencia, dominio de la voluntad, justicia, bondad, misericordia, veracidad, bien, vida y luz). Subjetivamente el individuo se regenera en cuanto toma conciencia de la transformacin que en l se realiza. La muerte es la prdida de la doble envoltura anmica: el elemento material que encontr en ltima instancia, es decir, el cuerpo, y el que adquiri durante su cada hasta la tierra, o sea, la vestidura astral de la esfera ms alta. Relaciones con otras doctrinas. En realidad el h. tiene poco de egipcio, aunque se presente como enseanza del dios Thot. Ms bien se relaciona, o toma elementos de la filosofa griega, el hinduismo (v.), el

gnosticismo (v.), judasmo (v.) y cristianismo (v.). Un problema capital de toda gnosis es la existencia del mal (v.) en el mundo y su explicacin. El pensamiento griego no conoca la creacin ex nihilo: identificaba ms bien el mundo con Dios, divinizndolo y negaba, en consecuencia, la materia (v. ESTOICOS; PANTESMO); o afirmaba que la materia es distinta y contraria a Dios, como No-ser, identificando el Ser con el Bien, y la materia con el Mal, en cuanto No-ser (v. NEOPLATNICOS; DUALISMO); el h., como el gnosticismo, se inclin en esta ltima direccin. Para llegar a Dios el mtodo comn desde Platn hasta el s. i a. C. fue la contemplacin esttica: la belleza del mundo conduce a la Belleza divina, como el reflejo de la luz a la misma luz; la contemplacin del mundo sensible eleva a lo inteligible. Esta concepcin optimista contrasta con el pesimismo gnstico, que se aleja del mundo, de su contemplacin, cerrndose en s mismo paraencontrar al Dios en su propia intimidad. Aqu se refleja claramente el influjo oriental en el h. gnstico, pues nada ms contrario al espritu griego que el alejamiento absoluto de la belleza. Las msticas orientales proceden por la va de la renuncia: la mstica india cierra los ojos al mundo y aun a la conciencia del propio yo; con esta desnudez intenta comunicarse con el Absoluto. El hermtico, para salvarse, precisa una revelacin de la gnosis, tomar conciencia de su origen divino y de la necesidad del retorno a Dios, y tambin fuerza para convertirse. En cambio, en la sabidura griega el hombre es autosuficiente para lograr la salvacin. El h. es una vertiente pagana de la gnosis. El 'conocimiento de Dios' (Gnosis Theo) es una expresin frecuente en la versin griega del A. y N. Testamento (v. GNOSTICISMO I, 1). El cristianismo, por otra parte, es inconfundible con la gnosis hermtica. La concepcin dualista del Universo explica el drama gnstico con la lucha entre el alma humana y la materia, al margen de Dios. En el cristianismo es bsica la relacin entre eJ mundo, el hombre, su alma y Dios. El pecado original es una ruptura de la amistad con Dios, no una cada progresiva en la materia. En el h. el verdadero yo se confunde con el entendimiento emanado de Dios. El cristiano recobra por el Bautismo la amistad con Dios, que nos impulsa a extender la obra de la Redencin. Para el cristiano el sufrimiento es consecuencia del pecado (v.); como prueba del amor es instrumento de salvacin; para el h. y la sabidura griega el sufrimiento es un mal inevitable, que hay que aceptar fatalmente (v. DOLOR III-Iv). El concepto de 'expiacin' (v.) es exclusivamente cristiano. V. l.: GNOSTICISMO 1; DUALISMO 11-111; MISTERIOS Y RELIGIONES MISTRICAS. BIBL.: A. D. NOCR y A. J. FESTUGIRE, Corpus hermeticum, 1-IV, 2 ed. Pars 1954-60; M. P. NILSSON, Geschichte der griechische Religion, II, Munich 1961, 581 ss.; A. J. FESTUGIRE, Hermtisme et Mystique palenne, Pars 1967; R. REITZENSTEIN, Poimandres, Leipzig 1904; H. CORNLIS y A. LONARD, La gnosis eterna, Andorra 1961; J. DORESSE, Les livres secrets des gnostiques d'gypte, Pars 1958; L. Gtusso, La tradizione ermetica nella filosojia italiana, Miln 1955; y la indicada en I.